Cuidado con el taco de perro envenenado

Un taco se “envenena” cuando la asociación del perro con el taco es ambigua – a veces se asocia con un refuerzo positivo, y a veces con un castigo. Cuando la asociación es ambigua, el perro se confunde y no sabe qué esperar. Envenenar su taco de “¡Ven!” es la mejor manera de asegurarse de que se detendrá y sopesará sus opciones, y luego se irá tras el ciervo saltador, en lugar de venir al galope cuando usted lo llame.

Un taco de “Ven” entrenado positivamente siempre “abre la puerta” al refuerzo positivo. Si el comportamiento no ocurre, el único resultado es que no hay refuerzo. Cuando el comportamiento ocurre, el refuerzo está garantizado. Tan pronto como el perro entiende lo que significa “Ven”, el taco en sí se convierte en un refuerzo positivo por su consistente asociación con una recompensa de alto valor.

Un recuerdo entrenado por corrección/castigo también crea una asociación en la mente del perro – pero la asociación no es positiva. Si el perro no viene cuando se le llama, o no lo hace lo suficientemente rápido, la orden lleva a un castigo como un “estallido de la correa” o una reprimenda verbal (a menudo llamada “corrección”). La orden es ahora un castigador positivo condicionado (el comportamiento del perro hace que ocurra algo malo) y/o un reforzador negativo (el comportamiento del perro hace que algo malo desaparezca; el castigo se detiene cuando el perro finalmente viene). El perro trabaja para evitar las cosas malas en lugar de conseguir las buenas. La respuesta emocional del perro a la orden de “Venir” es negativa/evitar, no positiva.

Incluso si el comportamiento fue inicialmente entrenado con refuerzo positivo, si un taco es seguido por una corrección aversiva (leash pop, reprimenda verbal) por un comportamiento incorrecto, el taco pierde inmediatamente su asociación positiva y su valor como refuerzo positivo. Es, en el mejor de los casos, ambiguo. Ya no desencadena automáticamente las emociones positivas asociadas con los reforzadores positivos condicionados. Esto ocurre a menudo con los entrenadores que usan refuerzos positivos para entrenar un comportamiento, pero luego usan “correcciones” para “probar” el comportamiento – es decir, una vez que creen que el perro “conoce” el comportamiento, sienten que están justificados en usar el castigo si el perro no lo hace cuando se le pide. Esto también envenenará rápidamente un taco.

Incluso si los refuerzos primarios, como la aprobación, juguetes y golosinas se usan durante o después del entrenamiento, la señal de “Ven” es una amenaza así como una promesa. El cumplimiento disminuye porque el comportamiento que podría ser castigado tiende a ser evitado. La actitud del perro a menudo cambia de un afán atento a la renuencia y la evasión, frecuentemente con manifestaciones de estrés. Aunque una respuesta conductual apropiada a la señal de “Ven” sigue siendo seguida por la recompensa, si el fracaso es seguido por el castigo, la señal se ha vuelto ambigua en términos de resultados predecibles. Ya no es “seguro”. Has envenenado tu señal de retirada.

“Ven” es una de las señales que más frecuentemente envenenan los dueños de los perros, si no es que es la señal más comúnmente envenenada. Los dueños a menudo envenenan inadvertidamente la clave de retirada siguiéndola con una consecuencia que el perro percibe como indeseable, aunque el dueño no esté castigando intencionalmente al perro. Puede sucederle a cualquiera. Antes de darme cuenta de que entrar en la casa era desagradable para nuestro Corgi, a menudo la llamaba “¡Ven!” y luego la llevaba dentro. Cuando me di cuenta de que me estaba evitando cuando le dije “Ven”, ya era demasiado tarde, el daño a la entrada ya estaba hecho.

Al menos un estudio sugiere que es más fácil utilizar un taco nuevo que rehabilitar un taco que ha sido envenenado, ya que el taco envenenado probablemente siempre tendrá una asociación negativa. Con eso en mente, cuando me di cuenta de que le había dado una asociación negativa con la palabra “Ven”, cambié su taco.

Ahora uso “¡Vamos!” y me aseguro de que se asocie frecuentemente con cosas divertidas, incluso cuando vamos a entrar en la casa. De camino a la casa a menudo jugamos a los juegos de orientación o a “Perseguir al primo”, su juguete favorito de todos los tiempos. A veces no la llamo, sino que entro a la casa sin ella. Como odia estar sola afuera, pronto aparece en la puerta trasera, esperando que la dejen entrar. Puedo dejarla temporalmente sin vigilancia porque vivimos en medio de nuestra granja de 80 acres, a casi media milla de la carretera, y sé que no se irá. Problema resuelto.

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