Enseñar a un perro a jugar a buscar

Enseñar a un perro a jugar a buscar

La semana pasada una amiga entrenadora se detuvo a visitar a sus tres perros: Star, Kaiya y Lhotse. Mientras charlábamos, Laura me confesó que pensaba que había arruinado el “fetch” de Star con el clicker. “Tuvo una gran recuperación”, dijo Laura, “hasta que empecé a hacer clic en ella para ello”. Ahora ella lo deja tan pronto como hago clic. Dejé de trabajar en ello porque sabía que lo estaba estropeando”. Me reí para mis adentros. Sabía que esto sería una solución de entrenamiento divertida y fácil. Nos pusimos a trabajar, y en tres cortas sesiones, Star y Laura estaban en camino de rehabilitar su gran recuperación. Hay una pequeña placa de cerámica en mi estantería que muestra un perro manchado corriendo con un palo en la boca, y la inscripción, “Nacido para buscar”. Es un recordatorio constante para mí que los perros son criaturas muy orales. Han nacido para llevarse cosas a la boca, como puede atestiguar el dueño de un cachorro. Cuando no tienes manos con pulgares oponibles, la siguiente mejor manera de transportar objetos es con los dientes. Entonces, ¿por qué toda la angustia de enseñar a los perros un comportamiento tan natural para ellos?

Enseñar a un perro a jugar a buscar

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Para empezar, los comportamientos de la boca son uno de los primeros que los dueños tienden a suprimir. La mayoría de las veces cuando un cachorro recoge algo, le gritan. Aprende a restringir sus dientes a una pequeña lista de objetos legales para masticar, sabiendo que podría estar en problemas por recoger algo que no está en la lista. A veces el comportamiento bucal no se suprime con el castigo. En su lugar, un cachorro puede aprender que recoger algo de su boca es una forma casi infalible de hacer que los humanos jueguen a “perseguirme”, ya que sus dueños lo persiguen alocadamente para tratar de rescatar objetos valiosos o dañinos. Seguirá recogiendo cosas, pero cualquier inclinación a traerlas de vuelta ha desaparecido hace tiempo. No es de extrañar que tantos dueños se arranquen el pelo y se rindan cuando intentan enseñar a sus perros a buscar. Sin quererlo, han enseñado a sus perros a “no buscar”. La recuperación es un comportamiento tan útil, que es una pena que se lo pongamos tan difícil a nuestros amigos caninos. Un perro que recupera puede:

-Mantenerse fácilmente ejercitado y entretenido con largas sesiones de “Trae la Bola” en el patio trasero, o incluso en la casa en las inclemencias del tiempo. El ejercicio es un gran modificador del comportamiento: un perro cansado es un perro bien educado.

-Se le enseñó a encontrar y a traer de vuelta objetos perdidos.

-Competir en pruebas de obediencia y otras competiciones caninas.

-Aprende a hacer otras cosas con su boca, incluyendo abrir puertas, recoger objetos caídos, tirar de carros, llevar comestibles, quitar artículos de ropa y más. Tener un perro entusiasmado con la recuperación también te da una herramienta para mantener su atención en torno a las distracciones, y para obtener recuerdos muy agudos y otros comportamientos operantes. Una pelota de tenis muy valorada puede ser un gran refuerzo para los recuerdos y las bajadas de tono, entre otros comportamientos.

Informal vs. formal recupera

Hay diferentes tipos de recuperaciones. La mayoría de los dueños de perros están encantados con un perro que baila anticipándose a la pelota, la persigue en el instante en que es lanzada, tal vez corre con ella por un rato, luego eventualmente la trae de vuelta, y la deja caer a los pies del dueño. Compárese con la recuperación formal de un espectáculo, en el que el perro se sienta inmóvil en posición de talón mientras el dueño lanza la mancuerna, corre hacia adelante cuando el dueño da la señal, agarra la mancuerna por la barra central, regresa rápidamente al dueño, y se sienta al frente, perfectamente recto, esperando que la señal libere el objeto cuidadosamente en las manos del humano.

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Incluso si no estás interesado en una recuperación formal, considera aprovechar un buen juego de búsqueda como una oportunidad para reforzar los buenos modales. Pídale constantemente a su perro que se “siente” antes de lanzar la pelota, hasta que empiece a ofrecerse a sentarse sin que se lo pidan. ¡”Siéntese” hace que sucedan cosas buenas! También es un comportamiento de deferencia y una buena lección de “autocontrol”. Cuando sea bueno en “Siéntese para la pelota”, intente hacer lo mismo con “Abajo la pelota”. También puedes usar un valioso juguete para instalar un interruptor de apagado para tu perro. Cuando sea el momento de parar el juego, usa un taco como “¡Ya está!” o “¡Eso es todo!” e inmediatamente pon la pelota donde no pueda verla – en un bolsillo, cajón o armario. Gira y aléjate – ignorando totalmente cualquier intento por parte del perro de volver a involucrarte en el juego. Con el tiempo, tu taco “¡Todo listo!” no sólo le avisará al perro que el juego de ir a buscar la pelota ha terminado, sino que también podrás usarlo para terminar con otros comportamientos. Ya sea que estés interesado en una búsqueda informal o en una recuperación formal, tu tarea será más fácil si fomentas en lugar de desalentar los comportamientos relacionados con la recuperación al principio de tu relación con el perro. Cuando tenga algo en la boca, elógielo, dígale que es un buen perro. Si es algo que no debería tener, cámbielo alegremente por una golosina de gran valor, desvíe su interés hacia un juguete “legal” y tome nota mental para aumentar sus esfuerzos de gestión para minimizar su acceso a cosas que no debería buscar. Si es algo que se le permite tener, a veces elogiarlo y dejarlo ser, y a veces decir “Dar”, cambiarlo por un regalo, y devolverle el juguete o el chicle de nuevo.

Los perros que están ansiosos por recoger las cosas son los más fáciles; sólo es cuestión de dar forma a la recuperación que se desea, y si se va a realizar esa recuperación formal, “encadenar” o “encadenar” el comportamiento de recogida en toda la rutina de recuperación del anillo de exhibición (véase “La forma de las cosas que vendrán”, marzo de 2006, y “Educación superior”, abril de 2004). Los que no quieren usar sus bocas son los que presentan el mayor desafío. Si su perro no es un recuperador natural, no se desespere.

Designa su juguete más favorito como su objeto de búsqueda. Sólo puede jugar con él cuando haces el juego de ir a buscar. Ahora ponlo en el suelo; ¡no lo tires! Si lo coge, haz clic en un clicker (o usa otra señal o marcador, como la palabra “¡Sí!”) y dale a tu perro una deliciosa recompensa. Pero si solo huele el juguete, o incluso solo mira en la dirección del objeto, ¡clic! y recompensa. Al principio, el objetivo es reforzarlo sólo por prestar atención al objeto. En cualquier serie de pruebas de “atención” con el juguete, puede olerlo o tocarlo, sólo mirarlo, poner su boca en él, o incluso recogerlo. Una vez que entienda el juego, puedes subir la apuesta (“subir el criterio”); haces clic! y lo tratas sólo si toca el juguete. Luego, más tarde, ¡haces clic! y lo tratas sólo si realmente pone su boca en él, y finalmente sólo si lo recoge. Una vez que esté recogiendo el juguete rutinariamente, añade tu señal verbal de “¡Recoger!” (o “¡Tómalo!” o “¡Tráelo!” o lo que sea que planees usar). Si en algún momento “abandona”, es decir, deja de jugar, puede que hayas planteado el criterio demasiado rápido, o que hayas entrenado durante demasiado tiempo.

Las sesiones de entrenamiento deben ser generalmente de cinco a 15 minutos de duración, varias veces al día. Si obtienes dos o tres respuestas realmente buenas seguidas, detén la sesión con muchos elogios y un “premio gordo” – un puñado entero de golosinas, una a la vez. Siempre es mejor detenerse cuando usted y su perro se divierten y ganan, que cuando uno o ambos se aburren o se frustran. Mientras que ciertas razas están programadas genéticamente para ser más orales que otras (Golden Retrievers y Labradores, para empezar), prácticamente cualquier perro puede aprender a buscar. Aunque los Terriers Escoceses no son conocidos por su capacidad natural de recuperación, mi pequeño Dubhy negro me sorprendió un día. Había estado reforzando al joven Terrier por traerme cosas en lugar de masticarlas, pero no habíamos trabajado realmente en la recuperación. Estaba lanzando una pelota para Tucker, nuestro perro de mezcla para ganado, en el patio trasero, y sobreestimé la resistencia del perro mayor. Tucker renunció a mitad de camino, dejando la pelota de tenis a mitad de camino en el patio. Dubhy, que había estado observando desde la línea de banda, se animó, trotó a través del patio, agarró la pelota, trotó de vuelta hacia mí, y la dejó caer limpiamente a mis pies. “¡Así que ahí está!” fue el único comentario que pude interpretar de su expresión ligeramente engreída. Y sí, desde entonces hemos puesto su recuperación en el momento oportuno, y hemos usado su comportamiento de “espera” para enseñarle “Cachorros en una manta”, donde se acuesta en una manta, agarra la esquina, y se enrolla para envolverse. Sólo una aplicación creativa más para un buen comportamiento de “buscar”.

Dando forma al éxito Laura Dorfman, propietaria de Kona$0027s Touch, Inc. en Chicago, es una dedicada y talentosa entrenadora de “crossover”; al principio de su carrera, utilizó técnicas basadas en la fuerza. Laura comenzó su viaje de crossover hace varios años, asistiendo a conferencias y seminarios, y leyendo una larga lista de libros para mejorar sus conocimientos y habilidades de entrenamiento positivo. En la actualidad tiene tres perros que se benefician de sus actividades exclusivamente positivas: Collie/Lab-mix Star, Terrier-mix Kaiya, y Beagle Lhotse. Como muchos entrenadores, mientras Laura ayuda hábilmente a otros dueños de perros con el entrenamiento y el comportamiento de los miembros peludos de su familia, a veces tiene dudas sobre los programas de entrenamiento de sus propios perros. Me trajo su mochila para tratar varios problemas de comportamiento, incluyendo la recuperación de Star. “No hay nada de qué avergonzarse”, le aseguré. “Incluso los atletas profesionales de clase mundial, los ecuestres y sí, los entrenadores de perros, trabajan con los entrenadores para mejorar su rendimiento. Ninguno de nosotros es tan bueno que no pueda beneficiarse de otro par de ojos y otra perspectiva”. Así es como rehabilitamos la recuperación perdida de Star:

Primera sesión : 15 minutos Decidimos que nuestro criterio para empezar sería la atención a un peluche. Colocamos el juguete en el suelo. Cuando Star lo olfateó, Laura hizo clic en un clicker y le dio a Star un regalo de gran valor. Seguimos haciendo clic cada vez que Star miraba o esnifaba el juguete. Después de una docena de clics, Star levantó el juguete unos centímetros del suelo. Laura felizmente hizo clic y lo trató, y luego cometió un error común. Como Star levantó el juguete una vez, Laura quiso aumentar inmediatamente la dificultad de la tarea deseada de “levantar el juguete”. En su lugar, sugerí que pusiéramos “oler el juguete” en un programa intermitente de refuerzo, lo que significa que a veces Laura hacía clic y trataba por oler, a veces no – pero siempre hacía clic y trataba por hablar o levantar el juguete. Un programa intermitente hace que un comportamiento sea duradero, y a menudo provoca un comportamiento más intenso. Es decir, Star comprendería que si seguía intentándolo, con el tiempo seguiría recibiendo chasquidos, y su frustración por no recibirlos podría inducirla a hablar o a levantar el juguete con más frecuencia. Este es un paso importante antes de elevar el criterio. Si un perro deja de repente de recibir clics por un comportamiento, puede que deje de trabajar, pensando que el comportamiento ya no vale la pena. En el horario intermitente, Star comenzó a poner su boca en el juguete con mucha más frecuencia. Hacia el final de esta sesión volvimos a subir la apuesta: Laura hacía clic y trataba de hablar o levantar el juguete, pero dejaba de hacerlo sólo para olerlo. Terminamos la sesión después de varias bocanadas consecutivas, algunas de las cuales también incluían elevaciones, con algunas de las elevaciones a la altura completa de la estrella. ¡Buen progreso!

La mañana siguiente : 15 minutos Laura no practicó con Star entre la sesión de ayer y esta mañana. Cuando empezamos a trabajar, Star constantemente hablaba en voz alta con el juguete y lo levantaba del suelo unos centímetros o más, al menos el 75 por ciento del tiempo, trabajando por encima del nivel que terminamos el día anterior. Esto ilustra el fenómeno conocido como “aprendizaje latente” – donde el cerebro del perro (u otro sujeto) procesa realmente la información mientras está en reposo, y el aprendizaje puede avanzar como resultado. Por eso es útil “terminar con una buena nota”, ya que el cerebro parece procesar la mayor parte de lo que absorbió en último lugar.

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Establecimos nuestro criterio inicial en “cualquier boca”, luego lo pusimos en un horario intermitente, y poco después ampliamos el requisito a “abrir la boca lo suficiente para agarrar todo el juguete”. Para entonces Laura ya había captado el concepto de dar forma, y dejó de intentar elevar el criterio demasiado rápido. Sus chasquidos eran oportunos, y estaba juzgando bien qué comportamientos adoptar sin que yo diera un codazo. ¡Ella y Star estaban aprendiendo! Star procedió rápidamente a un consistente “comportamiento de boca abierta”, que luego pusimos en un horario intermitente antes de poner la barra en “levantar el juguete unos centímetros del suelo”. Por supuesto, a medida que comenzamos a hacer clic y a tratar a Star por “levantar el juguete unos centímetros”, cada vez con más frecuencia Star levantó el juguete a la altura máxima. Aunque habíamos planeado varios incrementos intermedios en el criterio, nos dimos cuenta de que Star iba a saltarse varios pasos para nosotros. Comenzamos a poner “levantar el juguete unos centímetros” en un programa intermitente, y detuvimos la sesión después de varios levantamientos consecutivos a plena altura. Para entonces, Star ya había llegado a amar su juguete de “levantar” y lo buscaba activamente cuando lo poníamos fuera de su alcance, pero aún a la vista. Usamos su taco de “¡Todo listo!” y lo pusimos fuera de la vista.

Misma tarde : 10 minutos Una vez más, Star y Laura se zambullen en el ejercicio de “buscar”. Star se entusiasmó con este juego, y consistentemente levantó el juguete a toda altura. Elevamos el criterio a “altura completa”, haciendo clic constantemente en sus repetidas y exitosas elevaciones completas. Luego introdujimos el tiempo como criterio, reforzando intermitentemente las elevaciones completas, pero asegurándonos de hacer clic en todas las elevaciones y retenciones que duraran un segundo o más, en lugar de elevaciones/bajas o elevaciones/volteretas. Como último paso para esta tercera sesión, aumentamos nuestro requerimiento a retenciones de un segundo, no más clicks para ascensos/bajas o ascensos/vueltas, terminando con varios éxitos consecutivos. Nuestro plan después de la tercera sesión era continuar elevando el criterio de tiempo para el comportamiento de “retención”, y luego agregar el movimiento, como el siguiente criterio. Laura me dice que Star sigue progresando bien en su programa de rehabilitación de fetchers. Ambos se están divirtiendo con el “fetch” ahora, y Laura, más confiada con su forma.

Pat Miller, CPDT, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws.

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