Enseñar un recuerdo fiable

Enseñar un recuerdo fiable

Lucy, ven!” Llamo, mientras camino por nuestro jardín delantero hacia el viejo granero para alimentar a los ponis alojados allí. Nuestro Corgi cruza la entrada, baja hasta el suelo, con las orejas pegadas a la cabeza, mientras se apresura a unirse a mí. Mi corazón se calienta. No hay nada más gratificante para el dueño de un perro que un compañero canino que viene volando tan rápido como sus patas pueden llevarla en respuesta a la señal de retirada. La respuesta a la llamada parece ser natural para algunos perros. Para otros, es un comportamiento difícil de conseguir. La manada Miller tiene algo de ambos.

Un recuerdo sólido es un comportamiento valioso para los perros de todo tipo, incluyendo los que compiten en deportes, hacen terapia o trabajo de asistencia, o proporcionan el valioso servicio de ser el compañero amado de alguien. Cuanto mejor sea la memoria, más seguro estará cuando no esté atado, y más podrá disfrutar de la libertad sin ataduras con su humano. ¡Una buena caminata sin correa vale por lo menos 10 caminatas con correa alrededor de la cuadra!

Enseñar un recuerdo fiable

He sido bendecido durante la mayor parte de mi vida con perros que han tenido recuerdos naturalmente sólidos. Tal vez se deba a mi predilección por las razas de pastoreo, que parecen tener una tendencia genéticamente programada a mantenerse cerca de sus humanos. Pero también estaba Josie, la mejor perra de todos los tiempos, una mezcla de terrier que nunca tuvo la idea de “huir” durante sus 15 años como un miembro querido de nuestra familia.

Sin embargo, no creo que sea una coincidencia que en nuestra granja, Lucy el Corgi y Missy el Pastor Australiano puedan estar sueltas a voluntad, mientras que Dubhy el Scottie y Bonnie el Scottie-mix requieren una vigilancia más estrecha. Los dos terriers tienen pendientes “retiros de situación”. Ambos vendrán hermosamente a veces, en algunos lugares – no es sorprendente, los lugares en los que más hemos practicado – pero no con la confiabilidad generalizada que Missy y Lucy demuestran.

Solía enseñar “Ven” a la manera antigua, en la que pones a tu perro en una sentada, caminas hasta el final de la correa, te das la vuelta, lo miras, lo llamas y le tiras de la correa. Miro hacia atrás en esos días y me pregunto si fuimos capaces de enseñar recuerdos de esa manera. Qué asociación tan negativa debieron tener esos perros con la señal de “ven”: “Ven” significa correr hacia mi dueño rápido para no lastimarme”. Sin mencionar que para un perro, el lenguaje corporal de una posición frontal directa es asertivo e intimidante, una posición que amenaza, “Puedes estar arriesgándote a sufrir daños corporales si te acercas”. ¡Caramba! Ahora sé por qué Marty, mi Collie de competición de obediencia tricolor, siempre trotaba hacia mí con la cabeza baja cuando lo llamaba. Siempre venía, pero no estaba contento con eso. “Trabajador”, creo que los jueces lo llamaron entonces.

Mi Bull Terrier dio un paso más. Mientras Caper estuviera dentro de los 30 o 40 pies de distancia que practicamos para el recuerdo del anillo de exhibición, su respuesta “Ven” fue más rápida que una bala a toda velocidad. Pero si estaba fuera del alcance de mi correa normal o de la distancia de corrección de la línea larga, mi señal de “¡venga!” hacía que corriera igual de rápido, o más rápido, en la dirección opuesta.

Enseñando recuerdos felices Hemos subido el nivel desde aquellos días de obediencia hace más de 30 años. Hoy en día queremos recuerdos que no sólo sean fiables, sino que también sean felices y rápidos. Queremos perros que vengan porque quieren y les encanta, no porque tengan que hacerlo.

La buena noticia es que no es tan difícil como podrías pensar. Sólo se necesita un compromiso con la práctica regular, manteniéndola divertida y feliz.

– Empieza por “cargar” tu taco de “Ven”. Esta será una palabra que siempre significará para su perro: “Cosas absolutamente maravillosas están a punto de suceder y será mejor que vengas rápido o te las vas a perder”. Diga “¡venga!” en voz alta y alegre y déle a su perro un regalo de gran valor: pollo, filete, lo que le parezca totalmente maravilloso. Repita muchas veces, hasta que los ojos de su perro se iluminen cuando oiga la señal. Recuerde que no tiene que “venir” para esta parte, sólo está pasando el rato con usted, comiendo golosinas.

Nota: Si ya le has enseñado a tu perro que “¡Ven!” a veces significa “cosas malas” entonces has “envenenado” tu taco, y necesitas elegir una palabra diferente. Ver “El taco envenenado” en la siguiente página.

– Ahora, con su perro caminando a su lado con correa, diga “¡Ven!” en voz alta, en un tono de voz alegre, y huya rápido. Usted y su perro corren juntos, en la misma dirección. Corre 10-15 pies. Recompénsalo con un regalo cuando te detengas, o mejor aún, con un juguete – juega un juego rápido de “Tira” o tira una pelota para que la atrape. Si mantiene sus recompensas de alto valor e impredecibles, su perro encontrará sus recuerdos irresistibles. “¡Me pregunto qué cosa emocionante va a hacer a continuación!”

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Por cierto, “rápido” es relevante. Si tienes un Labrador Retriever, “rápido” es probablemente “tan rápido como puedas”. Si tienes un Yorkshire Terrier, “rápido” es considerablemente más lento. “Rápido” debería ser tan rápido como su perro pueda correr cómodamente.

– Después de varios días de practicar los pasos anteriores, pruebe esto: Espere hasta que su perro esté a pocos metros de usted (aún con la correa). Diga “¡venga!” (¡alegre y fuerte!) y huye rápido. Corre 10-15 pies y recompénsala al final. ¡Emocionante e impredecible! Si tu perro se queda muy cerca de ti, deja caer unas cuantas golosinas en el suelo, camina hasta el final de la correa, espera a que se coma la última, luego di “¡Ven!” y corre. Practica este paso durante una semana o más.

– Cuando su perro corra constantemente hacia usted y con usted cuando diga “¡Venga!” y corra, empiece un poco de trabajo sin correa en un área cerrada y de baja distracción, como un pasillo en su casa, o una gran guarida. Cuando no esté a tu lado y no esté profundamente absorto en alguna actividad altamente gratificante (como roer un hueso), di “Ven” (fuerte y alegre) y corre. Recuerda reforzarlo con un juguete emocionante e impredecible o varias golosinas cuando venga.

– ¡Evite llamar a su perro cuando no es probable que venga! En el mejor de los casos, le enseñará la “irrelevancia aprendida”, que su señal de retirada no tiene sentido. En el peor de los casos, te enfadarás más e insistirás más en tu señal de retirada y la envenenarás. Entonces tendrás que elegir una nueva pista y empezar de nuevo. Asegúrate de tener su atención antes de llamarlo. Di su nombre primero y espera a que te mire. Si lo llamas y no viene, haz otra cosa: haz un ruido de besos o un chirrido de un juguete, y asegúrate de tener su atención total antes de llamarlo de nuevo.

Enseñar un recuerdo fiable

– Puedes practicar retiros de larga distancia afuera con tu perro en una línea larga – una correa de 20 a 50 pies de largo (¡no una correa retráctil!). La línea larga lo mantiene seguro y evita que se vaya, pero no la use para tirar de él hacia usted. Recuerde dar la vuelta y huir rápido, al menos al principio. Si ahora vuela hacia ti felizmente cada vez, puedes enfrentarte a él para saludarlo y recompensarlo cuando llegue a ti.

– Cuando él se acerque a ti en la línea larga en un lugar seguro y cerrado, empieza a trabajar en la retirada de la correa, todavía en tu lugar seguro y cerrado. Repita los dos pasos anteriores. Ten cuidado de no llamarlo si está involucrado en alguna actividad altamente gratificante como comer caca de venado en el jardín. Llámelo siempre en un tono fuerte y alegre, y utilice una recompensa de alto valor (e impredecible) cuando venga.

– Cuando tu perro corra felizmente hacia ti, incluso cuando sólo des uno o dos pasos de carrera, puedes añadir un asiento automático. Esto lo estaciona cuando llega a ti.

Si ya has hecho un buen trabajo al instalar un “sit” predeterminado, reforzando tanto el “sit” que lo ofrece de forma fácil y automática, esta parte es fácil. Mientras corre hacia ti, gira para enfrentarlo, y cuando llegue a ti tira de tus hombros hacia atrás, levanta tu pecho y, si es necesario, levanta tus manos al pecho. Este lenguaje corporal a menudo provocará que te sientes. Si se sienta, recompénselo. Si no se sienta, recompénsalo de todos modos por venir, y luego pide una sentada.

– Cuando los recuerdos de su perro se producen fácil y automáticamente, de vez en cuando, agarre su collar, suavemente, debajo de la barbilla. Dale una golosina deliciosa y luego tira una pelota o un juguete para que la persiga. Esto le enseña a aceptar con gusto que lo alcances después de un retiro para esas ocasiones en las que necesitas sujetarlo. Todos hemos visto a esos perros que bailan fuera de alcance cuando sus dueños tratan de capturarlos. ¡No dejes que ese sea tu perro!

– Ahora puedes añadir Round Robin Recalls con otros miembros de la familia y amigos. Suministra a cada jugador una reserva de juguetes y golosinas. Túrnense para llamar a su perro y salir corriendo rápidamente, recompensando a cada persona cada vez que lo llamen, con una golosina de alto valor (impredecible y emocionante) o un juego divertido con un juguete.

– Mientras tus amigos y familiares estén cerca para ayudarte con el entrenamiento, pídeles que creen distracciones mientras llamas a tu perro. Al principio, las pequeñas: pararse entre usted y su perro; caminar por su camino de recuerdos; hablarle mientras pasa corriendo; y luego las más grandes: sentarse en el suelo entre usted y su perro; sostener golosinas en sus manos (pero no dejar que las tenga); sostener un juguete, eventualmente lanzarlo al aire y atraparlo mientras llama a su perro; y finalmente, las grandes: correr por su camino de recuerdos; lanzar una pelota al suelo mientras pasa corriendo; o caminar por el patio con otro perro con la correa.

¿Qué debe hacer si su perro no resiste la tentación de investigar una de las distracciones? Primero, intenta evitar que se involucre con la distracción (el otro perro, una pelota, otra persona con golosinas), vuelve a ponerle la correa a tu perro y toma nota: ¡tu perro aún no está listo para ese nivel de distracción sin correa!

Con tu perro de nuevo en la correa, vuelve al trabajo, pero con una distracción menos desafiante. Pida a sus voluntarios de distracción que se paren más lejos, o que sean mucho menos exuberantes en sus esfuerzos por distraer a su perro. Además, aumente el valor de su refuerzo. Saque las golosinas de más alto nivel que posee, o el juguete que su perro ama tanto que superará casi cualquier distracción.

Sus objetivos, como siempre, son evitar que el perro se vea reforzado por conductas que usted no quiere (no acudir a usted); y reforzar la conducta que sí quiere (acudir cuando se le llame) con recompensas que sean muy significativas para su perro (no sólo las croquetas).

– Si usted y su perro han tenido éxito en los pasos anteriores, puede empezar a trabajar en la generalización de las retiradas de su perro en nuevos lugares. Cada vez que vaya a un nuevo lugar, practique los retiros en la larga fila hasta que esté seguro de que es realmente confiable, incluso en presencia de grandes distracciones. Cuando esté seguro de que vendrá cada vez que llame, y siempre que sea legal y seguro, estará listo para largas caminatas sin correa en las colinas, la mejor aventura y ejercicio que cualquier perro podría pedir.

¡Puede que te sorprendas! A veces nuestros perros son mejores de lo que creemos. Mientras que los recuerdos de Dubhy y Bonnie no son tan sólidos como los de Lucy y Missy, a veces me recuerdan que son bastante decentes después de todo. Cuando vamos de excursión a la granja, dejo que Bonnie se suelte. Se escapa tras una bandada de cuervos y la veo desaparecer en un campo de heno. Como nuestra casa está en medio de 80 acres rodeada por el bosque de los vecinos, no me preocupa demasiado no poder detenerla y que se aleje un poco más de lo que me siento realmente cómodo. Le doy varios minutos de tiempo de carrera, y luego la llamo. Su cara feliz y jadeante pronto se asoma a la hierba alta y seguimos caminando.

Dubhy el Scottie se queda en su larga fila para nuestras caminatas y practicamos mucho los retiros seguros. Sé por experiencia que su recuerdo es genial a menos que esté a mitad de camino en un agujero de marmota donde podría elegir quedarse por bastante tiempo.

Sin embargo, su recuerdo funcionó como un encanto el pasado mes de julio cuando descubrió una puerta que podía abrir en el patio trasero y escapó a la oscuridad. Cuando llamé a los perros en su última noche de baño, Dubhy no estaba en ningún sitio. Agarré una linterna y me dirigí a cazarlo en el bosque, sabiendo lo inútil que sería buscar a un pequeño perro negro en la oscuridad, especialmente si estaba en un agujero de marmota. Preveía estar sentado toda la noche, saliendo cada 15 minutos para llamarlo, esperando que no se metiera en problemas.

Para mi sorpresa y deleite, ni siquiera había llegado al bosque cuando oí las patas del perro crujiendo por el pasto de los caballos. Era Dubhy, volviendo a mí felizmente en respuesta a su señal de “¡Ven!”. Los retiros de nuestra larga práctica en todas nuestras caminatas valieron la pena. ¡Estoy a medio intentar dejar que se suelte en nuestra próxima excursión a la granja!

Gracias a Sandi Thompson, CPDT, propietaria de BravoPup! de Berkeley, California, por demostrar estas técnicas. Ver “Recursos”, página 24, para información de contacto.

Pat Miller, CPDT, es la editora de entrenamiento del Whole Dog Journal. Miller vive en Hagerstown, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de The Power of Positive Dog Training; Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro; Positive Perspectives II: Know Your Dog, Train Your Dog; y el nuevo Play with Your Dog. Para obtener más información, consulte “Recursos”, en la página 24.

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