Entrena a tu perro para que toque el timbre de la puerta

Entrena a tu perro para que toque el timbre de la puerta

Cada mes, me paro en medio de mi centro de entrenamiento durante la segunda sesión de mi más reciente clase de Nivel Uno e introduzco a mis estudiantes al ejercicio “Apuntando”. “Apuntar”, digo, “es enseñar a tu perro a tocar su nariz con un objetivo, en el momento oportuno”. Cada mes, invariablemente me encuentro con media docena de miradas en blanco. Puedo leer los pensamientos unánimes de mis estudiantes. “¿Por qué demonios”, piensan claramente, “querría enseñar a mi perro a hacer eso?” Su falta inicial de entusiasmo por este ejercicio es comprensible. La orientación no se presenta en la mayoría de los libros de entrenamiento de perros más vendidos en el mercado, y sólo en los últimos años los entrenadores de perros modernos han comenzado a incluirlo en sus planes de estudio. Una vez que mis estudiantes superan su escepticismo, sin embargo, la mayoría de ellos están tan enganchados al tiro al blanco como yo – ¡incluso mis perros se han enganchado!

Hay docenas de razones para enseñar a su perro a apuntar. Es divertido y fácil. Es el ejercicio perfecto para ayudarte a ver cómo se enciende la “bombilla” de aprendizaje en el cerebro de tu perro. A la mayoría de los perros les encanta apuntar, lo que lo convierte en una herramienta útil para llamar la atención de su perro en un entorno de distracción, además de ser un gran truco de salón para mostrarlo a la familia y los amigos.

Entrena a tu perro para que toque el timbre de la puerta

Apuntar es también una herramienta maravillosamente útil para ayudar a los perros tímidos a ganar confianza. Es el comportamiento básico para enseñar a su perro una multitud de conductas más complejas, como tocar el timbre con una cuerda en la puerta para decirle que tiene que salir, encender y apagar los interruptores de la luz, cerrar las puertas, enseñar a un perro sospechoso a venir cuando se le llame, recuperar, aprender a discriminar objetos, hacer una pausa en las zonas de contacto requeridas en la competición de Agility, y hacer “go-outs”, utilizados en niveles avanzados de competición de obediencia y en ejercicios de buenos modales como “Ve a tu lugar”, donde el perro va y se acuesta en su cama o alfombra, por nombrar sólo algunos.

De hecho, apuntar es uno de mis ejercicios favoritos de todos los tiempos. Puede ser difícil entender cómo un ejercicio puede lograr todas las cosas increíbles mencionadas arriba, pero como les digo a mis estudiantes que miran fijamente: Confíen en mí. A usted y a su perro les encantará.

Enséñale a tu perro a apuntar

Es ridículamente fácil enseñarle a tu perro a apuntar. Extiende tu mano abierta a la altura de la nariz de tu perro, con la palma hacia él, los dedos apuntando hacia el suelo. Cuando te huela o te lama la mano, haz clic en tu clicker (o di “¡Sí!”) y dale una golosina con tu otra mano (ver fotos, página siguiente). Asegúrate de que su nariz realmente toca tu piel – “cerrar” sólo cuenta en las herraduras. Además, debes esforzarte en hacer Click! en el instante en que su nariz entre en contacto con tu piel. Si haces Click! constantemente demasiado pronto, le enseñarás a parar antes de que te toque. Si siempre haces clic demasiado tarde, le enseñarás que apartar su nariz de ti es la manera de ganar una recompensa.

Cuando hayas hecho clic y recompensado el primer toque de tu perro, retira la mano del objetivo y vuelve a ofrecerla, en la misma posición. Cuando lo olfatee, haga clic y trate. Hazlo de nuevo. Y otra vez. (Noten que aún no hemos usado un taco verbal.)

La mayoría de los perros hacen la olfateada inicial fácilmente. Si su perro no huele la palma que le ofrecen, frote un perrito caliente u otra golosina sabrosa y húmeda sobre su piel para que su mano sea más tentadora. La mayoría de los perros olfatearán la mano recién ofrecida unas cuantas veces y luego la ignorarán, mirando directamente a la mano de la golosina. Casi se puede escuchar que digan, “¿Por qué estoy mirando esta mano? ¡La BUENA MESA viene de allí!” Cuando esto suceda, esconde tu mano amiga detrás de tu espalda, ofrécele la mano objetivo y espera. Pronto debería oler la mano ofrecida. Si no lo hace, frótale una golosina y ofrécela de nuevo. Si no lo hace, da un paso o dos hacia atrás y ofrécele el blanco mientras se mueve hacia ti. ¡Click! y golosina.

Repite este paso una y otra vez, hasta que te golpee deliberadamente la mano con la nariz. Este es el momento “¡Ajá!” que a los entrenadores positivos les encanta, cuando puedes ver que tu perro sabe que la forma de hacer el Click! es tocar tu mano. Algunos perros “lo consiguen” muy rápidamente. Louis, un cliente de Border Collie en Santa Cruz, California, lo consiguió en tres repeticiones. Otras tardan más en encenderse, dependiendo de variables como la habilidad y el tiempo del dueño, el interés del perro en el juego de entrenamiento, la conveniencia de la recompensa de la golosina y el nivel de distracciones en el entorno. Puedes mejorar la velocidad de aprendizaje de tu perro trabajando en un lugar tranquilo, usando golosinas muy deliciosas y prestando atención a tu sincronización con Click!

La mayoría de los comportamientos que utilizan el “Tacto” son algo complejos de entrenar. Recuerde que las sesiones de entrenamiento deben ser cortas, y si usted o su perro se frustran, haga algo fácil y divertido para terminar la sesión, luego tome un descanso y vuelva a intentarlo más tarde.

Añadir marcas verbales al objetivo

Una vez que tu perro te golpee deliberadamente la mano con la nariz, puedes añadir la señal verbal. Empieza a decir “¡Toca!” justo antes de que su nariz toque tu piel. Click! y recompensa. Gradualmente ofrezca la señal verbal cada vez más temprano, hasta que haya tenido la oportunidad de asociar la señal verbal con el comportamiento del objetivo y esté respondiendo a la señal.

Entrena a tu perro para que toque el timbre de la puerta

Ahora subimos el listón. Hasta ahora, su perro entiende que se supone que debe tocar su nariz con su mano cuando está sentado frente a usted y el objetivo se le presenta, directamente frente a él, a la altura de la nariz. Es hora de cambiar el criterio.

Ahora quieres que toque el objetivo dondequiera que esté, incluso si se está moviendo. Aléjate de él, ofrece el objetivo y di “Tocar”. Mientras se levanta para seguirte, sigue moviéndote lentamente hacia atrás. Cuando te alcance y toque el objetivo en movimiento, haz clic y trata. Quita la mano de un lado y pídele que la toque. Clic! y trata. Muévela hacia el otro lado. Muévela más abajo, hacia el suelo. Muévelo más alto, para que tenga que saltar para tocarlo. Ponlo sobre el asiento de una silla, así que tiene que poner sus pies delanteros en la silla para alcanzarlo y tocarlo.

Cuando esté realmente seguro de tocar el objetivo, pon el comportamiento en un programa de refuerzo aleatorio – pídele que toque dos veces antes de hacer clic y tratar. Luego tres veces. Luego una vez. Luego una vez. Luego cuatro veces. Luego dos veces. Varía el número de veces que le pides que toque antes de que le den un clic; no siempre lo hagas más y más difícil o se frustrará y se rendirá.

Cómo añadir nuevos objetivos

Si quieres que el comportamiento de tu perro sea realmente versátil, ahora tienes que enseñarle a tocar otros objetivos. Ahora enseño el palo de la diana. (Algunos entrenadores empiezan usando el palo como objetivo de entrenamiento. Yo prefiero empezar con la mano del objetivo, porque la mayoría de los perros naturalmente quieren oler nuestras manos, y porque algunos perros son inicialmente intimidados por un palo en las manos de sus dueños).

Un palo de tiro puede ser una pequeña rama de un árbol, una clavija de la ferretería, un lápiz o un Tinkertoy (para perros pequeños), o un palo de tiro “oficial” comprado en una fuente de suministro para mascotas. Si utiliza un palo casero, envuelva un trozo de cinta de color alrededor de un extremo para designar el objetivo real. Acepte los toques cerca de la cinta al principio, pero finalmente dé forma a los toques del objetivo real haciendo clic sólo en los toques que se acercan cada vez más a la cinta.

Sostenga su bastón de objetivo en posición vertical con el extremo del objetivo cerca de la nariz de su perro; si una posición vertical no funciona, intente sostenerlo en posición horizontal (como se muestra a continuación). Algunos perros olfatearán el extremo del palo objetivo la primera vez que se lo ofrezcas. Haga clic y trate. Otros pueden necesitar un poco de hot-dog frotado en el extremo para motivarlos a tocar este nuevo objeto. Otros tendrán miedo del palo. Si tu perro tiene recelo del palo, sujétalo para que la mayor parte quede oculta detrás de ti y sólo una pulgada de la punta sobresalga de tu mano.

Fortalezca la orientación de su perro

Cuando su perro toque la punta, extienda el palo poco a poco, hasta que lo toque en toda su longitud. “Un poco a la vez” variará de un perro a otro. Algunos perros aceptarán un aumento de seis pulgadas a la vez, otros sólo tolerarán incrementos de media pulgada. Empiece por lo pequeño para evitar asustar a su perro, y trabaje hasta incrementos más grandes si parece que los tolera bien.

Tan pronto como su perro esté listo para tocar la punta del palo, a cualquier distancia, empiece a usar la señal verbal “Tocar” de nuevo para provocar el comportamiento del objetivo. Cuando él sea hábil en tocar el palo objetivo, puedes usarlo para extender tu alcance. Con un brazo de tres pies de largo y un palo de tres pies de longitud, puedes hacer que toque cosas a seis pies de distancia de ti. Si colocas la punta del palo contra una puerta, pared u otro objeto, puedes empezar a enseñarle a tocar otras cosas, incluyendo a las personas.

Es una herramienta útil para animar a un perro tímido a ser valiente. Cuando se sienta muy confiado al tocar su bastón de objetivo, puedes colocar el objetivo cada vez más cerca de un objeto de miedo y se volverá más valiente al acercarse a él.

Apuntar es útil para los trucos

También puede enseñar a su perro a tocar otras cosas sosteniendo el objeto de destino en su mano. Me gusta enseñar a los perros a tocar una campana que cuelga de una cuerda del pomo de su puerta para decirle que tiene que salir. Es fácil, si lo haces paso a paso.

Primero enséñale a tocar la campana que cuelga de una cuerda en tu mano. Luego haz que toque la campana cuando esté colgada en la puerta, con tu mano cerca. Gradualmente retire su mano, y luego empiece a alejarse de la puerta hasta que pueda enviarlo al otro lado de la habitación para tocar la campana en su señal verbal.

Tan pronto como sea hábil en tocar el timbre en el pomo de la puerta, empieza a pedirle que toque el timbre cada vez que lo saques. Aunque a menudo usamos una golosina como recompensa por el Click!, si su perro está emocionado por un viaje al patio, dejarlo salir es una recompensa aún mejor en ese momento que una golosina de comida. Si empiezas a hacer de la campana una parte consistente de su rutina de “salir”, y sigues pidiéndole que toque la campana desde distancias cada vez mayores, deberías ser capaz de “desvanecer” (eliminar gradualmente) el taco de “Tocar la campana”, y aprenderá a correr hacia la campana y tocarla para decirte que tiene que salir.

No hay límite para las formas en que puedes utilizar el comportamiento del tacto para lograr los comportamientos que te gustan. Puedes poner a tu perro en posición de talón (y mantenerlo ahí) usando tu mano como blanco junto a tu pierna. Puede enseñarle a cerrar las puertas de los armarios haciendo que apunte a un punto de la puerta. Puede enseñarle a encender y apagar las luces empujando hacia arriba un palo unido a un interruptor de luz o tocando una “Lámpara de Tocar” con la nariz.

También puede enseñarle a su perro la discriminación de objetos haciendo que aprenda a identificar y tocar varios objetos (o personas) por su nombre. Las oportunidades de aplicación del comportamiento táctil son prácticamente infinitas, limitadas sólo por su creatividad.

Ahora, si me disculpas, voy a usar el tiro al blanco para enseñar a mi pomerania a jugar a los bolos.

Pat Miller es un autor independiente y un entrenador de perros profesional en Chattanooga, Tennessee. También es miembro de la Junta Directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota. Gracias a la entrenadora Sandy Thompson, de Sirius Puppy Training en Berkeley, California, por su ayuda en la demostración de estas técnicas en estas fotografías.

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