Entrenamiento de perros grandes con métodos positivos

Un consejero de comportamiento de mascotas holístico a menudo tiene que ser como un detective. Tiene que encontrar todas las piezas que faltan del rompecabezas y juntarlas para formar un cuadro completo. A veces esto no es fácil porque la gente no está acostumbrada a pensar en el cuadro completo para determinar la causa de sus problemas. La mayoría de las veces, la gente se centra en un detalle y no puede ver el bosque a través de los árboles.

Este fue ciertamente el caso de Brutus, que era un cachorro de Rottweiler de 12 semanas cuando su familia llamó para preguntar sobre mi clase de cachorros. Brutus pertenecía a una gran familia con cinco hijos de entre 16 y 8 años. Sin embargo, su veterinario les aconsejó que no tomaran una clase de jardín de infantes, así que decidieron no asistir. En su lugar, esperaron hasta que Bruto tuviera seis meses y lo inscribieron en una clase de obediencia tradicional.

La hija de 16 años era la principal entrenadora de Brutus e hizo todo lo que su instructor le dijo que hiciera. Al principio, Bruto también parecía tolerar el entrenamiento e hizo lo que le dijeron. La familia estaba satisfecha y feliz con su progreso. Pero a medida que la clase avanzaba, "obediencia" se volvió menos agradable para Brutus. Se volvió desafiante y enojado, y finalmente comenzó a actuar agresivamente, amenazando a cada uno de los miembros de la familia en instancias separadas.

Después de un incidente en el que mordió a uno de los niños más pequeños, la familia llevó a Bruto a un veterinario para ver si tal vez le pasaba algo. En la oficina del veterinario, estaba completamente fuera de control y tuvieron que tranquilizarlo para poder trabajar con él. Sabiamente, el veterinario les sugirió que hablaran con otro entrenador, uno que se especializara en métodos de entrenamiento sin violencia; les dio mi número.

Cuando me llamaron, Bruto tenía 18 meses y aún no estaba castrado. Tengo dos requisitos para tomar casos de agresión: El perro debe ser esterilizado o castrado, y deben llevar al perro a un análisis completo de sangre y orina. El segundo requisito ya se había cumplido; los análisis de laboratorio mostraron que Brutus no tenía problemas de salud evidentes. Sin embargo, la familia dudaba sobre la esterilización y les dije que lo pensaran y me dijeran lo que decidían. Poco después, la familia hizo que castraran a Brutus, y concertaron una cita conmigo para llevarlo a mi centro de enseñanza. Le pedí a toda la familia que asistiera.

Brutus fue el Rottweiler más grande que he visto. Cuando él estaba parado y yo sentado, estábamos ojo a ojo. Parecía dulce, pero su familia tenía serios problemas con él y ahora teníamos que tratar de averiguar qué estaba pasando.

Dieta y Agresión

Lo primero que discutimos fue la dieta. Le habían estado dando comida para perros en el supermercado y eso era todo. Su veterinario y criador les había dicho que nunca lo alimentaran. Sin embargo, estos expertos no vivían con este perro y no se ocupaban de su comportamiento.

Se asombraron al oírme decir que le dieran de comer lo que sea que estuvieran comiendo. La regla general era: Si lo que estás comiendo es bueno para ti, entonces es bueno para Bruto.

Le expliqué la importancia de una dieta de alimentos frescos y su efecto en la salud y el comportamiento. Cuando un perro no recibe una nutrición adecuada, no puede funcionar bien ni mental ni físicamente. Lo que se vende como comida para perros en bolsas y latas apenas es reconocido por sus cuerpos como comida. Todas las criaturas vivientes necesitan comida fresca para estar saludables.

En el caso de Brutus, sugerí que los carbohidratos y grasas adicionales en la dieta han demostrado ser muy útiles en los casos de agresión. Aunque al principio se mostraron reacios a aceptar esto, después de mucha discusión, finalmente aceptaron intentarlo. Sentían que no tenían nada que perder y todo por ganar. El siguiente tema de discusión fue el medio ambiente. Cuando Brutus era un cachorro, tenían la intención de hacerlo miembro de la familia y que viviera en la casa. Como se había vuelto agresivo, lo desterraron al patio trasero y nunca lo dejaron entrar en la casa.

Esto llevó a un debate sobre la importancia de incorporar a Brutus de nuevo en la familia. Cuanto más tiempo pasaba solo en el patio, más se deterioraba su comportamiento. Mientras estuvo allí, no recibió ninguna educación sobre la vida con los humanos. Era simplemente un perro que vivía en el patio. Creó sus propias reglas y aparentemente fue muy firme en hacerlas cumplir.

Al traerlo de vuelta a la familia, con reglas y directrices, podría ser más fácil enseñarle y aprender a ser el miembro omega de la familia, en lugar de ser el alfa! Por supuesto, no estaba sugiriendo que simplemente abrieran la puerta y lo dejaran entrar en la casa. Tendrían que decidir en qué habitaciones se le permitiría, dónde dormiría, qué barreras podrían usar y qué reglas querían hacer cumplir.

De ahora en adelante, la regla era simplemente que todo lo que Bruto quisiera debía ser considerado como una recompensa. ¡Debía decir POR FAVOR y GRACIAS haciendo lo que se le decía para obtener la recompensa! Si lo hacía, obtenía lo que quería. Si no lo hacía, se le negaba lo que quería.

Para lograrlo, se instituyó un programa de “no hay almuerzo gratis”. Esto significaba que de ahora en adelante, Bruto tendría que hacer algo para ganar lo que quería. Si quería que lo acariciaran, primero debía ser dicho que se sentara o se bajara o lo que fuera. Si cumplía, entonces sería acariciado. Si no cumplía, no habría caricias. Lo mismo debía hacerse a la hora de comer, cuando se le daban galletas, cuando se le dejaba salir o entrar, cuando se jugaba con él, etc. Bruto pronto aprendería que si hacía lo que le decían, ¡podría tener lo que quisiera! Esto le daría una razón para escuchar y seguir con lo que se le dijera.

El corazón del problema de la agresión

El siguiente tema era qué tipo de entrenamiento había recibido Brutus. Fue en esta fase de la consulta que finalmente descubrí la causa de su agresión.

La familia me dijo que lo habían llevado a una clase de obediencia donde le enseñaron las órdenes básicas: SENTARSE, BAJARSE, VENIR, TALONARSE, QUEDARSE. Habían usado cadenas de estrangulamiento y se les instruyó para darle correcciones muy duras cuando cometiera algún error. El instructor mostró a la hija cómo colgar al perro del collar hasta que casi se desmaya cuando no obedecía.

Debido a que era un perro tan grande, esto no funcionó bien. Así que le enseñó a usar una manguera de goma con una clavija de madera y le golpeó en el hocico cuando desobedeció. Esto sonaba cruel para la familia pero el entrenador les aseguró que no lo era y que debían hacerlo o nunca tendrían el control de su perro. Con mucho temor, siguieron con el programa y Bruto se puso cada vez peor.

Cuando llamaron a su entrenador por la agresión, dijo que tendrían que ser más físicos con su perro. Les dijo: “Nunca dejen que se salga con la suya y castiguen duramente cada incidente de desafío”. Brutus debe ser forzado a obedecer cada orden”. Esta gente confió en su entrenador e hizo lo que le dijeron.

Cuando le pedí a la chica que demostrara cómo Brutus respondió a sus órdenes, ella le puso una cadena de estrangulamiento, luego comenzó a gritar órdenes y a tirar de su correa. Bruto hizo a regañadientes lo que le dijeron, pero se puso visiblemente tenso y enojado.

Por fin, esta era la pieza del rompecabezas que faltaba. La “agresión” de Bruto fue en realidad una respuesta defensiva al castigo anticipado que fue mal programada y totalmente incomprendida. Había sido brutalizado en la obediencia porque eso es lo que el “experto” le había dicho a su familia que debían hacer. Esto lo asustó, luego se puso a la defensiva y, finalmente, se puso agresivo.

Una respuesta comprensible

Imagina la situación desde la perspectiva de Brutus. Tenía una familia que lo amaba y lo apreciaba. Entonces un día todos comenzaron a gritarle y a lastimarlo. De repente, no se sentía seguro con ellos y su comportamiento “raro” hacia él. Hizo lo que su cerebro de perro le dijo que hiciera y se defendió. Rápidamente terminé la demostración del entrenamiento de Bruto y le quité la cadena del estrangulador de su cuello. Luego le presenté un clicker y una golosina. Usando la técnica de click/tratamiento, Brutus estaba realizando voluntariamente todas las cosas que sabía hacer en cuestión de minutos. Lo hacía felizmente, de buena gana, sin ataduras y divirtiéndose por primera vez. Toda la familia estaba sentada allí, asombrada. No podían creer que yo pudiera decirle a Brutus que se sentara y lo hiciera, sin una correa o un collar. ¡Era un perro completamente diferente!

Tuvimos unas cuantas sesiones más juntos y completamos la reeducación de Bruto y su familia. Todos estaban encantados con los resultados. Bruto y su familia habían encontrado finalmente el camino de la confianza y el respeto mutuos. Es triste que la gente reciba tan malos consejos y sienta que no tiene a dónde más acudir. Es muy triste que los perros tengan que soportar los malos consejos de estos “expertos”. Si alguien te dice que hagas algo que parece poco amable o francamente cruel, confía en tus instintos y no lo hagas. ¡Sigue buscando a alguien que pueda ayudarte a ti y a tu perro a aprender a vivir felices para siempre juntos!

Linda Goodman es una consultora holística de comportamiento de mascotas con un centro de entrenamiento y un Centro de Suministro Holístico de Mascotas en Riverside, California. Para obtener información de contacto, vea Recursos.

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