Entrenando a su perro con premios y elogios

Entrenando a su perro con premios y elogios

¿Por qué el entrenamiento debe ser divertido para el perro? ¿La respuesta más breve posible? “Es la ley”.

La forma en que los animales aprenden es el fenómeno más estudiado en la historia de la psicología y está ahí arriba con gravedad en términos de su legalidad.

Uno de los grandes principios es que cualquier cosa que se intente enseñar a un nuevo aprendiz (como un perro principiante) será más fuerte en proporción directa a la cantidad de veces que sea recompensado. Y (de quizás mayor interés) cada vez que el nuevo aprendiz hace el comportamiento y no es recompensado (como en, digamos, “taladrar” el mismo comportamiento una y otra vez) el comportamiento se debilita. (No sólo “no se hace más fuerte” – se hace más débil.) En otras palabras, es mejor no hacer nada en absoluto que perforar sin recompensas.

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Sorprendentemente, este simple principio ha fallado en llegar a la gente que entrena perros. Voy a echar parte de la culpa de este problema del cliente a la puerta de los profesionales. ¿Cómo diablos podrían los propietarios hacer lo correcto cuando los entrenadores de perros lideran la carga? ¡Entrenadores de perros! Los entrenadores de perros no están obligados a tomar un curso de nivel universitario – y mucho menos un semestre, y mucho menos un título – en cómo aprenden los animales, un tema relevante para aquellos que pretenden ser expertos en el cambio de comportamiento. ¡Esta profesión no puede aclarar su historia! El público propietario de perros ha sido vendido como una tontería durante un par de generaciones, incluso por algunos de los “buenos” – entrenadores no rebeldes, pero incompetentes entrenadores no rebeldes.

Los perros hacen lo que les funciona, punto. La “desobediencia” no tiene nada que ver con tu “relación”, “estatus”, cuánto te “respeta” el perro o cualquier otra tontería de ese tipo. Sé que la idea del determinismo (de la variedad genética o de aprendizaje) es un anatema para nuestra sociedad, pero cuanto antes crezcamos y nos enfrentemos a la legalidad del comportamiento, antes nos entrenaremos de forma competente.

Entonces, una pregunta: ¿Qué persona repetiría una acción una y otra vez (por ejemplo, sentarse en una silla, levantarse de la silla, volver a sentarse en ella, etc.) por nada – ningún beneficio del ejercicio, nada que a la persona le guste o quiera, ninguna “zona” o refuerzo intrínseco (nada en su cuerpo dice “ahhh”), y en preferencia a otras cosas que la persona podría hacer con su tiempo? La respuesta es casi nadie! ¡Pero este es el tipo de cosas que la gente le pide a sus perros que hagan todo el tiempo!

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Si el entrenamiento no es divertido para el perro (si no hay recompensas), en realidad no hay ningún entrenamiento, excepto lo que se llama “extinción”, es decir, la disminución de la probabilidad de que el animal haga el comportamiento. Los adiestradores deben seguir entrenando para que el perro se divierta.

Cualquier persona puede hacerlo ¿Cuáles son algunas de las cosas que cualquiera puede hacer para que el entrenamiento sea divertido? Audicionar a los probables refuerzos, especialmente a los que el dueño podría disfrutar de amueblar: peleas, buscar, tirar, juegos de persecución, masajes/escruzamientos. ¡Qué bueno sería encontrar una actividad que les guste a los dos participantes! Luego, idear formas creativas de iniciarlas justo después de un buen comportamiento. Métete un juguete en la camisa y sácalo rápidamente cuando tu perro recuerde algo.

Una de las cosas atractivas de los perros (y de todas las relaciones) es descubrir las pequeñas rarezas, las pequeñas cosas que hacen flotar el barco del otro. Por ejemplo, tengo un cachorro de acogida; tenerlo habría sido una crianza genérica de cachorros del infierno en la tierra, pero descubrí que le gustan los scritchies justo ahí en su pecho. Me acicala cuando lo hago, y tiene una expresión lechosa. ¡Refuerzo mutuo! También le encanta que le jadeé, le hace sonreír. ¡Encantador! Puedo hacer estas actividades baratas cuando demuestra moderación y no me muerde el tobillo a la hora habitual, o se sienta.

También aconsejo a la gente que enseñe más trucos. Los entrenadores necesitan acabar con sus listas de cosas que “todos los buenos perros deberían saber…” ¡Qué viaje de culpa! Deje que el dueño establezca el itinerario. ¿Qué podría conseguir el perro en “Estúpidos trucos de mascotas” de David Letterman o sorprender a sus amigos? Es muy reforzante para los dueños que la gente diga “¡Wow!” en el truco del perro o que haga reír a la gente.

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