¿Los caninos son cognitivos?

APRENDIZAJE COGNITIVO PARA LOS PERROS: RESUMEN

1. Ponga a su perro en forma cognitiva. Comprueba las posibilidades y juega con las que te atraen.

2. Encuentre un profesional de entrenamiento de perros en su área que ofrezca clases o instrucción en el aprendizaje de la cognición canina.

3. Dale a tu perro la oportunidad de elegir y observar sus selecciones; ¡podrías aprender algo de él que no sabías!

Hubo un tiempo, hace siglos, en que los científicos y filósofos nos dijeron que los animales no sienten dolor. Por supuesto, ahora sabemos lo equivocado y cruel que fue eso, y dudo que haya un lector del Whole Dog Journal que trate de argumentar que los perros no sienten dolor.

Entonces nos dijeron que los humanos son la única especie que hace y usa herramientas. Oops, equivocado otra vez. Una rápida búsqueda en línea en “Animales, herramientas” encuentra múltiples artículos y vídeos intrigantes sobre una multitud de diversos animales que hacen y usan herramientas, incluyendo insectos, aves, mamíferos y más.

¿Los caninos son cognitivos?

A continuación, se nos advirtió que si acreditábamos las emociones “humanas” a los animales no humanos estábamos incurriendo en el antropomorfismo, definido como “la atribución de rasgos, emociones e intenciones humanas a entidades no humanas”. Ahora es bastante aceptado que muchos otros animales, incluyendo los perros, comparten casi el mismo rango de emociones que nosotros, y de hecho es bastante arrogante de nuestra parte el reclamarlas como emociones “humanas”. Piénsalo. ¿Puede su perro ser feliz? ¿Triste? ¿Asustado? ¿Preocupado? Esas son emociones.

En nuestra aparentemente interminable búsqueda por probar que nuestra especie es superior a todas las demás que caminan por esta tierra, incluso cuando esas otras fichas de dominó caen, nos hemos aferrado durante mucho tiempo a la creencia de que los perros y otras especies eran seriamente deficientes en la arena de la cognición. Definida como “percepción, razonamiento, entendimiento, inteligencia, conciencia, perspicacia, comprensión, aprehensión, discernimiento” (y más, dependiendo de la fuente), la cognición también incluye la capacidad de captar y aplicar conceptos, y la “teoría de la mente”, la capacidad de reconocer y entender los pensamientos de los demás.

Descubrimientos académicos en la capacidad cognitiva de los perros

Hace quince años, no habrías encontrado las palabras “canino” y “cognición” en la misma frase. Hoy en día, tras el floreciente interés en la cognición animal en el campo de la ciencia del comportamiento, están surgiendo investigadores y laboratorios de cognición canina en todo el mundo. Entre los más notables: El “Family Dog Project” de Adam Miklosi en la Universidad Eötvös Loránd, en Budapest, Hungría; el Laboratorio de Cognición Canina Horowitz en el Barnard College de la ciudad de Nueva York (con Julie Hecht y Alexandra Horowitz); el Clever Dog Lab de la Universidad de Viena, en Austria (Zsofia Viranyi y Friederike Range); y el Centro de Cognición Canina de la Universidad de Duke en Durham, Carolina del Norte (Brian Hare).

Puedes encontrar una lista más completa de centros de investigación de la Cognición Canina en el blog de Patricia McConnell sobre el tema. Basta con decir que está sucediendo en todas partes.

Entonces, ¿qué significa esto para el dueño de un perro normal? Los conocimientos adquiridos y compartidos por los investigadores de la cognición canina pueden inspirar a los profesionales de la conducta y el entrenamiento de perros de su localidad a introducir nuevas e interesantes actividades en sus programas de entrenamiento de perros.

También puedes acceder a un creciente cuerpo de información que puede llevarte a cosas fascinantes que puedes hacer con tu propio perro en la comodidad de tu casa. Brian Hare, PhD, que fue coautor de El genio de los perros con su esposa, Vanessa Woods, creó el programa de ciencia ciudadana Dognition, que ofrece una herramienta de evaluación de la cognición para tu perro y un nuevo juego de cognición que puedes hacer con tu perro cada mes. (Ver “La mente del perro”, mayo de 2013.) Nuestra nueva y creciente comprensión de la cognición canina puede hacer que toda la profesión del entrenamiento canino se mueva hacia un mundo más enriquecido que satisfaga mejor las necesidades de nuestros compañeros caninos.

Diversión de la cognición temprana

Aquí en Peaceable Paws (mi centro de entrenamiento en Fairplay, Maryland), hemos estado siguiendo la revolución de la cognición canina con gran interés. Uno de los primeros destellos de una aplicación práctica de las habilidades cognitivas de nuestros perros vino con el protocolo “Haz lo que yo hago” de Claudia Fugazza. Estudiando con Adam Miklosi en Hungría, Fugazza desarrolló un protocolo para enseñar a los perros a imitar el comportamiento humano – algo que antes se creía que los perros no eran capaces de hacer. Empezamos a ofrecer talleres de “Copia eso”, y nos encantó ver que los perros dominaban el arte de la imitación.

El mundo del entrenamiento también ha adoptado el concepto cognitivo de elección para nuestros compañeros caninos. (Ver “Entrenamiento de un perro para hacer elecciones”, noviembre de 2016.) Citando a la profesora de psicología, la Dra. Susan Friedman, “El poder de controlar los propios resultados es esencial para la salud del comportamiento”. Reconociendo que los perros a menudo tienen muy pocas opciones en sus vidas, los entrenadores han comenzado a enseñar una señal de “Tú eliges”, animando a los clientes a encontrar más formas de ofrecer a sus perros una opción. Aprende a jugar a “Tú eliges” aquí.

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Juegos de discriminación para construir la cognición canina

Muchos juegos de cognición implican el concepto de “discriminación” (seleccionar un objeto designado de otros similares) y “mapeo rápido” (aprender rápidamente los nombres de las cosas nuevas y ser capaz de identificarlas correctamente). El famoso Border Collie Chaser conoce los nombres de cientos de objetos diferentes y es capaz de seleccionar correctamente el que su manejador le pide. Aún más impresionante, si un nuevo objeto se coloca con varios que ya conoce, cuando se le pide el nuevo objeto puede seleccionar correctamente ese objeto y traerlo de vuelta, utilizando el “proceso de eliminación” (conoce todos los demás y supone correctamente que la nueva palabra debe aplicarse al objeto desconocido).

Aquí hay algunos juegos de discriminación que usted y su perro pueden jugar. En cada caso, le pedimos que capte un concepto – nombres de objetos, formas, colores – y que aplique ese entendimiento para tomar las decisiones correctas:

Discriminación de objetos

1. Selecciona dos objetos que le gusten a tu perro: un peluche, una pelota, un palo. Si ya sabe los nombres de los objetos, ¡estás a la cabeza del juego!

2. Nombra un objeto, ofrécelo en tu mano, haz una pausa, y luego dale una señal para que lo toque con la nariz o la pata, por ejemplo. “¡Pelota, toca!” Cuando lo haga, haz clic y trata. Repite varias veces.

3. Ahora haz lo mismo con tu segundo objeto: “¡Teddy, toca!” Toca y trata.

4. Ahora ofrece ambos objetos al mismo tiempo. Para ayudarla a tener éxito, ofrézcale uno más cercano a ella y pídale que lo toque. Repite varias veces, alternando aleatoriamente cuál ofreces más cerca de ella y pídele que lo toque. También cambia de lado, para que el mismo objeto no esté siempre en la misma mano.

5. Disminuya gradualmente la desviación del objeto objetivo hasta que pueda ofrecerle ambos a la misma distancia, y tocará sistemáticamente el que le pida que toque.

6. 6. Ahora repita el proceso con los objetos en el suelo, comenzando de nuevo con el objeto más cercano a ella para ayudarla a tener éxito, hasta que pueda tocar cualquiera de los objetos solicitados de forma consistente y correcta con ambos objetos a la misma distancia.

7. Finalmente, nombrar y añadir más objetos a su repertorio. ¡El cielo es el límite!

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Discriminación de formas

Para esto, necesitarás encontrar o hacer formas que sean similares en tamaño y color, siendo la forma la única diferencia. Usamos siluetas de forma negra (cuadrados, círculos y triángulos) pegadas en pizarras blancas cuadradas.

1. Al igual que en el juego de discriminación de objetos, sostenga una forma, nómbrela y pídale a su perro que la toque, es decir, “¡Cuadrado, toque!” Repítelo varias veces.

2. Ahora haz lo mismo con tu segunda forma: “¡Círculo, toque!”

3. Ahora ofrece ambas formas al mismo tiempo. Para ayudarla a tener éxito, ofrécele una más cercana a ella, y haz que toque esa. Repite varias veces, alternando aleatoriamente cuál ofreces más cerca de ella y pídele que la toque. También cambia de lado, para que la misma forma no esté siempre en la misma mano.

4. Ahora repita el proceso con las formas en el suelo, apoyadas contra la pared, empezando de nuevo con la forma objetivo más cerca de ella para ayudarla a tener éxito, hasta que pueda tocar cualquiera de las formas solicitadas de forma consistente y correcta con ambos objetos a la misma distancia.

5. Por último, nombrar y añadir más formas a su repertorio.

Discriminación por color

Este puede ser un poco difícil, ya que los perros son ciegos al color rojo-verde, como algunos humanos. El azul les parece azul, el amarillo les parece amarillo y el negro les parece negro. Los verdes y naranjas también se ven “amarillos”, mientras que los rojos se ven marrones o bronceados. Cuando enseñamos los colores usamos platos de papel de colores y empezamos con el azul y el amarillo, ya que sabemos que los perros pueden distinguirlos. Luego usamos el rojo para nuestro tercer color, ya que cualquier cosa que le parezca al perro, sabemos que es diferente al azul o al amarillo. El proceso es esencialmente el mismo que los dos ejercicios de discriminación anteriores.

1. Levanta un color, nómbralo y pídele a tu perro que lo toque, es decir, “¡Azul, toca!” Repita varias veces.

2. Ahora haz lo mismo con tu segundo color: “¡Amarillo, toque!”

3. Ahora ofrece ambos colores al mismo tiempo. Para ayudarla a tener éxito, ofrézcale uno más cercano a ella, y pídale que lo toque. Repite varias veces, alternando aleatoriamente cuál ofreces más cerca de ella y pídele que lo toque. También cambien de lado, para que el mismo color no esté siempre en la misma mano.

4. Repita el proceso con los colores en el suelo, empezando de nuevo con el color objetivo más cercano a ella para ayudarla a tener éxito, hasta que pueda tocar cualquiera de los colores solicitados de forma consistente y correcta con ambos a la misma distancia.

5. Finalmente, nombre y añada el rojo a su repertorio.

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¿Y luego qué? Puedes ser creativo y mezclarlas. Mira si puede aprender a seleccionar las bolas rojas de un montón de rojas y azules. Enséñale los nombres de las habitaciones de tu casa y pídele que te traiga el Frisbee amarillo de la habitación. Enséñale los nombres de los miembros de la familia y pídele que le lleve el osito azul a papá en la sala de estar.

Lectura, escritura, $0027Ritmos

No se engañe – llevando la cognición un paso más allá, es realmente posible enseñar a los perros a leer, contar e incluso escribir. Ya hemos hablado de la lectura canina (ver “Enseñar a leer a tu perro”, octubre de 2006), pero aquí hay un rápido resumen de cómo empezar:

1. Haga dos signos blancos de idéntico tamaño y forma, con la palabra “SIT” en grandes letras negras en un signo, y la palabra “DOWN” en el otro.

2. Con su perro parado frente a usted, sostenga el letrero de “SENTADO”, haga una pausa, y dígale verbalmente a su perro que se siente. Repita hasta que pueda sostener la señal y se siente sin que usted tenga que decir “Siéntese”. Ahora piensa que sostener un cuadrado blanco con garabatos negros es una señal de “Siéntese”.

3. Ahora sostenga el signo de “BAJAR” en la misma posición en que previamente sostuvo el signo de “SENTADO”, y diga verbalmente a su perro que baje. Repita hasta que pueda sostener la señal y él se acueste sin que usted tenga que decir “Abajo”. Ahora cree que sostener un cuadrado blanco con garabatos negros es la señal para “Abajo”.

4. Ahora varía el signo que sostienes en la misma posición, haz una pausa y da una señal del comportamiento apropiado, hasta que veas que tu perro empieza a ofrecer el comportamiento correcto en respuesta a cualquier signo que sostengas. Su perro está leyendo, si reconoce que un juego de garabatos significa que debe sentarse, y el otro significa que debe acostarse.

5. Si quieres ir más allá, haz tarjetas de pistas adicionales para comportamientos que tu perro conozca, y usa el mismo procedimiento para enseñarle nuevas palabras.

¿Qué hay de la escritura y la aritmética? Ken Ramírez, ex curador jefe del Acuario de Chicago y actual vicepresidente ejecutivo y jefe de entrenamiento de Karen Pryor Clicker Training, ha enseñado a su perro a contar hasta 14. Es demasiado complicado de explicar aquí, pero puedes leer la descripción de Ramírez del increíble proyecto aquí.

Emily Larlham de Dogmantics Dog Training en San Diego, California, demostró la capacidad de su perro para escribir palabras con un marcador que tenía en la boca a una multitud de entrenadores de perros que quedaron atónitos en la Cumbre del Gremio Profesional de Mascotas del año pasado en Tampa, Florida. No bromeo. Todavía hay mucho más que aprender sobre las habilidades cognitivas de nuestro perro. El cielo es realmente el límite.

La autora Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Miller es también el autor de muchos libros sobre entrenamiento positivo. El más reciente es, Cuidado con el perro: Soluciones positivas para el comportamiento agresivo de los perros.

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