Mantener el entrenamiento de perros divertido y juguetón

Mantener el entrenamiento de perros divertido y juguetón

Los perros son una de las raras especies de animales que juegan a lo largo de sus vidas; tal vez es una de las razones por las que tenemos lazos tan fuertes con los perros, porque nosotros también jugamos como adultos.

Los humanos y los caninos parecen ser lo que los científicos llaman “neotenos”: como adultos, retenemos muchos de los rasgos de comportamiento de los jóvenes. En la mayoría de las especies, el juego es para los jóvenes. Piénsalo: los terneros y los corderos se cachean y se persiguen unos a otros; ¡¿pero con qué frecuencia ves vacas y ovejas adultas jugando entre ellas?! Los perros y los humanos, sin embargo, mantienen altos niveles de juego incluso en la edad adulta.

También estamos obsesionados con los juguetes, o “juego de objetos” en la terminología científica. Esto es muy raro en los animales, y creo que es otra razón por la que estamos tan unidos a los perros. (¡Mira cuánto nos gustan las pelotas! Hay más tiempo dedicado a los balones de béisbol, fútbol, tenis, baloncesto, golf y fútbol en las noticias de la noche que a la paz mundial, el hambre, la política y nuestro gobierno local. . . Sólo listar los diferentes deportes relacionados con el “objeto” podría ocupar un párrafo. Estamos verdaderamente obsesionados con las pelotas – debemos ser labradores de corazón!)

Por supuesto, hay perros que no muestran interés en las pelotas, y me identifico con ellos. Yo era uno de esos chicos que no tenía una mentalidad muy deportiva. Cuando me obligaron a jugar al softball en la escuela primaria me paraba en el campo derecho repitiendo “¡Por favor no me golpees la pelota, por favor no me golpees la pelota!” Pero en general, la gente (y los perros) como yo son la excepción y hay un montón de gente y perros que están locos por las pelotas.

Así que, dado que el juego es algo que tanto la gente como los perros adoran, seguramente deberíamos usarlo frecuentemente como refuerzo en el entrenamiento. Aunque me encanta la comida, tanto personalmente (!) como para el entrenamiento, creo que el juego es a menudo subutilizado como refuerzo. He visto que el juego es incluso más exitoso que la comida en algunos casos, y el juego es tan divertido para ambas especies que a veces pienso que refuerza a ambas especies al mismo tiempo. Eso anima a la gente a hacer más entrenamiento, ¡y qué bueno es eso! No estoy solo; muchos otros entrenadores en búsqueda y rescate, detección de olores y detección de bombas usan el juego como un refuerzo porque es muy motivador.

He encontrado que el juego es útil en algunos casos con serios problemas de comportamiento, por ejemplo, con perros que son agresivos con otros perros. Si tienes un perro agresivo al que le encanta jugar, uno de los mejores refuerzos que puedes usar para un comportamiento apropiado con otros perros es el juego: el tira y afloja o la persecución de la pelota, por ejemplo. A menudo, la magia del condicionamiento clásico tiene lugar, y en última instancia el perro asocia la vista de otros perros con las emociones ligeras asociadas al juego.

Jugar para el entrenamiento de perros de la familia

Sin embargo, no son sólo los entrenadores profesionales de perros que trabajan con graves problemas de comportamiento los que deberían usar más juego en su entrenamiento: El juego puede ser la piedra angular de un entrenamiento canino familiar basado en la actitud positiva. ¿Quieres enseñarle a tu perro a no correr hacia la puerta y saltar sobre un visitante? Si le gustan los juguetes, enséñele a ir a buscar un juguete cuando oiga el timbre de la puerta. Anímele a sacarlo y enseñárselo a todo el mundo. ¿Quiere que su perro deje caer algo en el momento oportuno? Enséñele “Tómalo” y “Tíralo” cuando juegue a los tirones.

Mantener el entrenamiento de perros divertido y juguetón

Además, el entrenamiento de trucos es una forma maravillosa de incorporar un comportamiento juguetón en la vida de tu perro. A todos nos gusta mostrar los trucos de nuestros perros, y no parece que nos lo tomemos como algo personal cuando los perros no cumplen con nuestras expectativas como lo hacemos con las señales de “obediencia” estándar. Piénsalo: Cuando enseñamos los trucos de nuestros perros, tendemos a tener una actitud alegre y divertida, pero a menudo cuando entrenamos algo como acostarse, nos ponemos severos y serios. A menudo decimos “¡Abajo!” con una voz baja y autoritaria, y si nuestro perro desobedece es tentador tomarlo como algo personal.

Pero cuando entrenamos a un perro para que salte a través de un aro, es más como, “¡Salta a través del aro, salta a través del aro! Yay! ¡Qué buen chico! ¡¿No eres lindo?!” Incluso si nuestro perro no lo hace bien, decimos “¡Oh bueno, es sólo un truco!” Por supuesto, tenemos que entrenar a nuestros perros para hacer algunas cosas la primera vez, cada vez, pero es mucho más exitoso si lo hacemos divertido tanto para el profesor como para el estudiante!

Es fácil de hacer: Hacer que pedirle a un perro que se siente sea el juego más divertido del mundo. “¡Siéntese! ¡Sí! ¡BUEN PERRO! ¡Toma, ten una pelota de tenis!” Intercalar “siéntate” y “abajo” con trucos – saltar a través del aro o “¿No te da vergüenza?” (Este es uno de mis trucos favoritos. Dices “¿No te da vergüenza?” y tu perro esconde la cabeza bajo una almohada!) Trabaja en sentarse y luego juega al tira y afloja. Pide un plumón y luego tira un juguete. Terminarás con un perro que escucha mejor, en lugar de sintonizar sólo después de la tercera vez que oiga el taco: “¡Siéntate! ¡Siéntate! ¡Siéntate!”

La observación es crítica

Una palabra de advertencia para un posible escollo: No confundas tu diversión con la del perro. En otras palabras, lo que es divertido para usted puede no serlo para el perro. Todos los perros son diferentes; disfrutan de cosas diferentes, así que no puedes asumir que si es divertido para ti, o para otro de tus perros, es igualmente divertido para todos los perros.

Por ejemplo, a la mayoría de los perros les encanta que los acaricien, pero no en todos los contextos ni de todas las maneras. A la mayoría de la gente le gusta acariciar a sus perros, pero algunos no notan que a sus perros no les gusta que les den palmaditas en la cabeza como refuerzo para venir cuando se les llama.

Observe a su perro con atención; si se aleja de usted cuando lo acaricia, preste atención. Te está diciendo que no quiere ser acariciado – y que si persistes, ¡estás castigando el comportamiento que querías recompensar! He visto este escenario repetirse literalmente cientos (¿miles?) de veces, cuando una persona llama a su perro para que se aleje de algo realmente tentador, por ejemplo, otro perro que está recibiendo comida. El perro deja un puñado de hígado, regresa a su dueño… y el dueño feliz y entusiastamente le da palmaditas en la cabeza. La persona se siente tan bien y es tan feliz – “¡Buen perro!” Y el perro aparta la cabeza y lo odia!

Si un perro se da la vuelta y se va, es una información invaluable: no le gusta lo que hiciste. Incluso si sólo cierra la boca y/o aparta la cara, presta atención. Podría ser tu perro diciéndote, “Um, realmente no me gusta esto”.

Acostúmbrese a observar cuidadosamente la respuesta de su perro a sus recompensas, pero también observe su respuesta al entrenamiento en general. ¿Se compromete rápidamente con usted cada vez que inicia una sesión de entrenamiento? ¿O esquiva su mirada y se aleja cuando le oye llamar o le ve recoger su equipo de entrenamiento? Si responde con lo último, necesitas repensar tus sesiones.

¿Estás entrenando demasiadas veces al día? ¿Sus sesiones son demasiado largas? Si la respuesta de su perro no es muy entusiasta, haga lo que sea necesario para que las sesiones sean más agradables. Si entrena mucho, intente reducir el número y/o la duración de las sesiones. (Según mi experiencia, algunos entrenadores motivados tienden a exagerar. Pruebe un programa durante tres días; luego pruebe otro programa durante tres días. Vea cómo le va al perro con cada uno).

Los entrenadores novatos suelen rendirse demasiado rápido, a veces antes de que el perro haya tenido la oportunidad de averiguar lo que se esperaba. Lo más importante es preguntarse si usted y su perro se están divirtiendo, y si ambos están aprendiendo algo en el proceso.

¡Sólo ve a jugar!

Hay tanto que hablar sobre el tema del entrenamiento, y usando el juego como parte de eso – podría seguir y seguir. Sin embargo, preferiría que terminaras este artículo, y luego salieras a jugar un poco más con tu perro. ¡Que empiecen los juegos!

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