Mantente feliz

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Son las 6 de la mañana, y apenas comienza a haber luz afuera. Voy con dificultad al granero con Bonnie a mi lado para unirme a mi marido Paul, que ya ha empezado las tareas del granero con el resto de los perros. En el camino, me detengo a recoger los comederos vacíos de los caballos, que han terminado su grano de la mañana. Le digo a Bonnie que se siente y se quede, para que mi enérgico perro de color oscuro no desaparezca en la oscuridad. Entro en el pasto, recojo los comederos, y justo cuando vuelvo a la puerta, veo que Bonnie se pincha las orejas y se le iluminan los ojos en anticipación excitada mientras mira a mi izquierda.

“¡Quédese!” Le recuerdo, mientras sigo su mirada justo a tiempo para ver a Dorothy, el gato de calicó mayormente blanco del vecino desvanecerse en la maleza. Afortunadamente, Bonnie se queda, aunque está temblando de emoción, y en la punta de los pies. Salgo del pasto y vuelvo al lado de Bonnie, y le doy una señal de liberación “¡De acuerdo!”, confiando en que la experta en perros Dorothy ha tenido tiempo de sobra para encontrar una percha segura en el bosque. Bonnie se lanza a la maleza en su feliz pero infructuosa búsqueda del gato. Regresa unos momentos después cuando la llamo, sonriendo de oreja a oreja. Acabamos de “premontar” la “estancia” de Bonnie.

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La señal “Quédate”, en mi mundo, significa “Quédate en la posición exacta en la que te dejé hasta que te libere”, a diferencia de “Espera”, que simplemente significa “Pausa”. Le digo a mis perros que “esperen” cuando salgo por la puerta, porque son libres de moverse tan pronto como la puerta se cierra. Uso “Quedarse” cuando realmente necesito que mis perros estén sólidamente, confiablemente estacionados en un lugar por un largo tiempo. No lo uso tanto como cuando competía activamente en obediencia y rally, pero aún así me resulta útil a veces.

Old Way/New Way Cuando el entrenamiento de coacción era el único juego en la ciudad, solíamos enseñar las estancias diciéndole al perro que se sentara y se quedara, marchando hasta el final de la correa, y girando para mirar severamente al perro, como si se atreviera a moverse. Si lo hacía, nos escabullíamos de nuevo, con la correa en la mano, y le dábamos una rotunda “corrección” (es decir, un castigo) por la transgresión tirando con fuerza del collar del perro. No era raro ver a los perros acobardados por el miedo cuando sus dueños corrían hacia ellos, o saltando y corriendo a través de la pista de entrenamiento en un intento de evitar el inminente castigo.

Por supuesto, el iluminado entrenador de refuerzo positivo de hoy en día no soñaría con usar este método. Lo último que queremos hacer es hacer que nuestros perros tengan miedo y huyan de nosotros. En lugar de castigar al perro por moverse, lo reforzamos por quedarse. Es tan simple como eso.

Hay muchas maneras diferentes de reforzar el comportamiento de la estancia. En el caso de Bonnie arriba, usé el “Principio Premack”, que dice que puedes usar un comportamiento de mayor probabilidad/valor para reforzar un comportamiento de menor probabilidad/valor. La reforcé por quedarse (el comportamiento no tan divertido) dándole permiso para perseguir al gato (el comportamiento más divertido).

Por supuesto, Bonnie ya sabía lo que significaba quedarse, porque la había entrenado para que se quedara en un ambiente menos distraído – los confines seguros y tranquilos del centro de entrenamiento. Sin correcciones; entrenamos el comportamiento de la estancia con clicker y golosinas, comenzando con una estancia de muy corta duración – un segundo o dos, y gradualmente moldeando para estancias cada vez más largas. Así es como se hace:

Enseñando la estancia Mientras tu perro está en un “siéntate” o “abajo”, di “Quédate” y sostén una golosina por un segundo. Si se queda en su sitio, haz clic en tu clicker o di “¡Sí!” y dale la golosina. Al principio, sostén el bocadillo delante de su nariz, si es necesario, para mantenerlo en su lugar. Si se levanta, diga “¡Uy!” con voz alegre, bata el bocadillo a sus espaldas y pídale que se siente de nuevo.

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Repite este paso hasta que se dé cuenta de que levantarse hace que el tratamiento desaparezca. Extienda muy gradualmente el tiempo que pide la estancia, sólo un segundo o dos más cada media docena de repeticiones exitosas. Cuando se dé cuenta, empiece a quitarle la golosina de su nariz para que mantenga la estancia sin el señuelo.

Siempre usa una palabra de liberación para terminar la estancia. Esto ayudará a su perro a entender que la estancia no ha terminado hasta que lo libere. Le sugiero que regrese con él y haga una pausa por un tiempo variable antes de darle la autorización para que entienda que no se levanta sólo porque usted regresó, sino que tiene que esperar a que usted le dé la señal. Si lo sueltas inmediatamente cada vez que vuelvas, pensará que tu regreso es la señal de liberación.

La palabra “Bien” se usa a menudo como una señal de liberación (¡yo la uso!), pero a veces no se recomienda debido a su uso común en la conversación. Tal vez tienes a tu perro en una estancia de descanso en la playa y te vuelves hacia tu cónyuge y le dices: “Está bien, vamos al cine esta noche”. ¡Uy! ¡Ahí va tu perro! Otras señales de liberación frecuentemente usadas incluyen “libre”, “perro libre”, “todo hecho”, “a gusto”, “liberación”, “¡Wheee!” Puedes, por supuesto, usar cualquier palabra o palabras que quieras; no tienen ningún significado para tu perro hasta que les des un significado asociándolas con el lanzamiento.

Cuando libere a su perro de la estancia, excitese, anímelo a levantarse, y elógielo cuando lo haga. Es importante que se levante cuando le dé la autorización, para que sepa que entiende que la estancia ha terminado.

Muchos caminos a Roma Como todos los buenos comportamientos entrenados positivamente, hay una variedad de formas de enseñar “quedarse”.

Jessica Miller , una de las PMCT (Pat Miller Certified Trainers) de Peaceable Paws, le gusta usar una alfombra para ayudar a un perro a permanecer en su lugar. Ella dice, “Me gusta empezar a enseñar a quedarse como un comportamiento de alfombra primero. Una vez que el perro tiene un buen ir a la estera y se refuerza por estar mucho en la estera (por la duración), entonces empiezo a agregar la señal de estancia como una especie de estera por la duración. Lo bueno de esto es que una vez que has reforzado el estar en la alfombra la mayoría de los perros no quieren levantarse. Entonces empiezo a trabajar en generalizarlo a otras áreas/superficies. Se hacen una idea bastante rápida.

“Esto funcionó de maravilla para mi estancia en la línea de salida en la agilidad y para las estancias largas de grupo en la competición de obediencia. Empecé con la colchoneta en ambos lugares (porque eran situaciones específicas en las que quería una estancia sólida) y después de unas dos sesiones me llevé la colchoneta y la estancia se quedó. Si el comportamiento comienza a deteriorarse, traiga la colchoneta de vuelta para unos cuantos intentos. Podrías “desvanecer” la alfombra (usar un trozo cada vez más pequeño hasta que desaparezca), pero nunca tuve que hacerlo. Una vez que la alfombra se fue, la señal y el comportamiento permanecieron bastante sólidos.”

C.C. Casale , una PMCT con su propio negocio de entrenamiento, South Paw Pet Care, en Mount Pleasant, Carolina del Sur, va de alta tecnología para reforzar las estancias de sus perros.

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“Me gusta usar el sistema de entrenamiento de recompensa de Manners Minder para enseñar a quedarse. En este caso funciona de forma muy parecida a un clicker, ya que se puede configurar para que haga un sonido bip antes de dispensar, de forma que el perro reciba una alerta positiva de que está haciendo lo correcto y que la recompensa está en camino!

“Esto crea un incentivo adicional, que tiende a acelerar el proceso de avanzar y trabajar en la estancia de duración. Puse la máquina en manual para que yo (y mis clientes) podamos usar el control remoto de mano para dispensar golosinas según el programa de refuerzo que hemos elegido para esa sesión y momento. “Primero trabajamos en estancias prolongadas sin distancia entre el perro y el entrenador. Luego aumentamos la distancia en base a la tasa de éxito y recompensamos al perro por estancias cada vez más largas. La máquina nos permite dispensar una o varias golosinas, así que terminamos las sesiones de entrenamiento con una nota alta, “ganando el premio gordo” con varias golosinas por cumplir con cualquier criterio que hayamos establecido para esa sesión. Es muy divertido ver a los perros (especialmente a los de alta energía) entusiasmarse por permanecer en el lugar.

“Este método me ha funcionado bien. Como beneficio adicional, la familiaridad que el perro y el cliente tienen con el Manners Minder se traduce en el uso de la herramienta para otras conductas de entrenamiento como ir a tu lugar. ”

Bob Ryder , PMCT, CPDT-KA, de Pawsative Transformations in Normal, Illinois, utiliza arcos, ataduras y ejercicio para aumentar su éxito con las estancias.

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“Lo mantengo bastante simple, comenzando con una tasa súper alta de refuerzo para una estancia sentada o abajo (lo que sea más natural para el perro), y moviéndome en pequeños arcos alrededor del perro. Podría usar una correa brevemente si fuera necesario. Incremento la distancia en incrementos de medio paso haciendo los arcos en porciones de círculos concéntricos. Una vez que el perro está sólido a ese nivel, comienzo a alejarme en líneas directas a medida que termino cada arco, volviendo cada vez a la recompensa de cerca. Primero me alejo mientras estoy de cara al perro. Luego trabajaré a una distancia más corta de nuevo, ahora alejándome del perro y mirando hacia atrás a 90 grados. Cuando eso sea sólido, trabajaré a una distancia más corta de nuevo y me retiraré del perro mirando a 180 grados de distancia.

“Para los perros jóvenes y energéticos, trabajamos después de un poco de ejercicio. ¡Hace una gran diferencia!”

¡Qué manera de relajarse! Varios entrenadores usan el Protocolo General de Karen para la Relajación (PFR) como una herramienta para enseñar a los perros a mantenerse en el taco. Aunque está diseñado para ayudar a los perros ansiosos a aprender a relajarse, el PFR es una herramienta perfecta para enseñarles a quedarse, ya que divide el comportamiento en incrementos muy pequeños (ver “El Protocolo General de Karen para la Relajación”, en la página siguiente). A Sean Howard, PMCT, de Up With Pup, en Toronto, Canadá, y Elizabeth Adamec, de Sweet Wag, en Boston, Massachusetts, a ambos les gusta aprovechar la especificidad del PFR. Adamec dice, “Tengo a la mayoría de mis clientes trabajando en el Protocolo de Relajación de Overall a partir de la primera semana, dos veces al día. Les digo, ahora es su oportunidad de hablar con su perro sin parar. Diga Quédese todo lo que quiera, no importa. Piensa en ello como en el yoga para perros. Se trata de estar calmado y comprender y no preocuparse si se equivocan. Usa tu voz de Yogui. Les digo que traten de sonar como un DVD de la nueva era sobre cómo ser pacíficos. Luego, cuando estemos listos para hacer estancias unas semanas más tarde, los perros estarán todos preparados.

“Funciona como un sueño. Quita la presión al cliente para que sea perfecto al principio, y eso quita la presión al perro. Empecé a hacerlo así después de notar que mis clientes privados con perros locos hacían lo mejor en sus estancias. Es porque todo el trabajo que han estado haciendo con el PFR dos veces al día.”

Howard agrega: “Uso el PFR de Karen Overall con gran éxito para construir una serie extendida de estancias en una variedad de escenarios estimulantes; mis favoritos son tener un cliente que camina hacia la puerta para tener una conversación, abrir el cubo de la comida de su perro, y así sucesivamente”.

Así que, por el bien del gato de tu vecino, las ardillas de tu patio, la seguridad de tu perro y tu propia tranquilidad, vale la pena invertir el tiempo y la energía en enseñar a tu perro un comportamiento de estancia bueno y fiable. Por el bien de su relación con su perro, elija uno de los métodos modernos, positivos y divertidos descritos aquí para enseñarlo, así su perro se quedará felizmente sin necesidad de miradas severas y amenazas de castigo.

Gracias a Shagay Anselment de The Canine Connection, Chico, CA, por demostrar algunas de las técnicas de este artículo. Ver “Recursos”, para información de contacto.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, CDBC, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores. Pat también es autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo. Vea la página 24 para más información sobre sus libros y clases.

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