Por qué no se defienden los métodos de entrenamiento basados en la fuerza

Por Pat Miller

El dominio se ha convertido en una palabra sucia en muchos círculos de entrenamiento de perros, y por una buena causa. Los conductistas una vez usaron la palabra para definir apropiadamente una relación entre dos individuos en un grupo social. Sin embargo, en las últimas décadas, la palabra se ha deformado y torcido para describir de forma inapropiada la personalidad de un perro asertivo.

Lamentablemente, la “dominación” se ha utilizado a menudo como justificación para infligir una letanía de castigos a los perros, especialmente a los que reaccionan defensivamente a los métodos de entrenamiento basados en la fuerza. En el pasado, si un perro respondía al adiestramiento o castigo basado en la fuerza defendiéndose con un gruñido o un chasquido, esto se interpretaba como dominio y desafío. Además, muchas conductas caninas naturales y normales, como el deseo de dormir en superficies blandas (camas y sofás), el salto en el saludo y el afán de correr a través de las puertas para llegar al exterior, también eran interpretadas por algunas personas como conductas “dominantes” que debían ser corregidas.

Por qué no se defienden los métodos de entrenamiento basados en la fuerza

Según estas teorías anticuadas, los dueños de un perro deberían ser las únicas figuras dominantes en la casa, y se les exhortó a establecer el dominio sobre sus perros siendo enérgicos. Nuestros entrenadores y los libros de adiestramiento de perros de la época nos advirtieron que no toleráramos la resistencia de nuestros perros, y nos advirtieron que si no aplastábamos con fuerza cualquier oposición, se produciría un desastre. Se nos instó a saltar a la ofensiva si un perro se oponía a nuestro duro manejo, y se nos dijo que aplicáramos técnicas violentas como sacudidas de scruff y rollos alfa si nuestros perros se atrevían a resistir.

Algunos entrenadores fueron aún más lejos, abogando por métodos extremadamente abusivos como colgar a un perro por la cadena y la correa del ahogador, “helicóptero” en el aire al final de la cadena y la correa, o mantener su cabeza en un agujero lleno de agua hasta la inconsciencia, para comportamientos que van desde algo tan leve como cavar hasta algo tan grave como la agresión.

Afortunadamente para los perros, la ciencia moderna del comportamiento ha superado la noción simplista de que el dominio absoluto del dueño de un perro resolverá todos (o cualquiera) de los problemas de comportamiento o entrenamiento de un perro. Esto es especialmente cierto en los casos en los que un perro “se defiende” cuando está herido físicamente o asustado. Los castigos físicos severos pueden obligar a un perro a cumplir, pero esto puede hacer que el perro tema a la persona que cumple con el castigo, o que se vuelva violento a cambio.

Los adiestradores positivos de hoy en día reconocen la importancia de la relación entre los perros y sus dueños, y se dan cuenta de que, si bien los métodos basados en la fuerza pueden adiestrar eficazmente a los perros, también corren el riesgo de dañar la relación entre el perro y su dueño, a veces sin posibilidad de reparación.

Los métodos de entrenamiento suaves y humanitarios son tan eficaces como las técnicas basadas en el dolor (si no más) y pueden lograr los mismos objetivos de entrenamiento sin la fuerza y el consiguiente riesgo de reacciones negativas como el miedo y la agresión que son posibles siempre que se aplica la fuerza.

Aprendiendo a liderar Un buen líder no necesita ser violento – simplemente necesita crear un ambiente donde sea fácil y gratificante para sus seguidores cumplir con sus deseos, y difícil para ellos cometer errores. Ella les ayuda a tener éxito. Asistir a una clase de entrenamiento positivo con su perro es un buen lugar para empezar a establecerse como un líder benevolente con su perro. Una clase de entrenamiento le ayuda a usted y a su perro a entenderse mejor, y su entrenador puede ayudarlos a resolver el problema si el camino se vuelve accidentado.

Un líder/propietario exitoso controla recursos valiosos, y los comparte con sus perros generosa y juiciosamente. Los comportamientos apropiados ganan recompensas. Los comportamientos inapropiados no. Si los recursos son consistentemente otorgados en base a comportamientos deseables, y retenidos en presencia de comportamientos indeseables, ¿qué perro en su sano juicio no elegiría ser bien educado? No es diferente de enseñar a un niño pequeño que tiene que decir “Por favor” para conseguir una galleta en lugar de gritar “¡Dame!” a todo pulmón mientras su cara se pone azul.

Mitos sobre la dominación Cuando el concepto de “tienes que dominar a tu perro” estaba de moda, muchos entrenadores instruían a sus clientes para establecer “dominación” (usado incorrectamente aquí) sobre sus perros. Se suponía que esto se lograba, entre otras cosas, comiendo antes de que el perro comiera, pasando por las puertas antes que el perro, y haciendo rodar al perro de forma rutinaria sobre su espalda en una demostración de fuerza.

Afortunadamente, estudios de comportamiento actuales y más profundos han demostrado que en los perros salvajes y domesticados, no es cierto que el líder de la manada siempre coma primero, pase por las puertas primero o ruede rutinariamente a otros miembros de la manada sobre sus espaldas para mantenerlos en línea. Puede ser capaz de hacer todas esas cosas si quiere, pero realmente es en el mejor interés de la manada – y el suyo – estar en un estado de equilibrio que no implique una constante demostración de fuerza.

Cuando hay suficiente comida, no hay necesidad de que la líder de la manada se afirme en el comedero. Si está ansiosa de pasar por una puerta, puede elegir ir primero, en cuyo caso los miembros de menor rango de la manada le dan preferencia.

Por qué no se defienden los métodos de entrenamiento basados en la fuerza

Y cualquiera que haya visto a los perros saludar e interactuar rápidamente se da cuenta de que la postura de “barriga arriba” por parte de un perro subordinado suele ser voluntaria. De hecho, esta postura de sumisión voluntaria normalmente desencadena una respuesta en el perro más asertivo para llamar a una tregua. Si un perro fuerza violentamente a otro a su espalda y/o ignora el intento voluntario de apaciguamiento del perro subordinado, el “desvalido” probablemente esté luchando por su vida.

Del mismo modo, el perro que es alfa enrollado por un dueño puede temer por su vida y, aterrorizado por la inexplicable violencia de su dueño, luchar en consecuencia.

Los miembros de la manada de menor rango muestran su deferencia al líder con un número de comportamientos de lenguaje corporal. Nuestro Scottie, Dubhy, aprendió el arte de apaciguar a nuestro asertivo Kelpie manteniendo los ojos desviados para evitar el intenso resplandor de Katie. Mientras él evite el contacto visual, ella lo deja pasar sin hacer comentarios. En esencia, ha aprendido a decir “por favor”.

Enseñar a tu perro a “pedir” Tu perro no tiene que someterse físicamente a ti ofreciendo su vulnerable parte inferior – sólo tiene que aplazar. Hay una serie de ejercicios rápidos y fáciles que puede insertar sin dolor en su rutina diaria para recordarle a su perro que usted está a cargo de los recursos, y que los recibe gracias a su benevolencia.

Di por favor para las comidas: Está perfectamente bien alimentar a su perro antes de comer su propia comida – siempre y cuando le recuerde a su perro que usted controla el plato de comida. Para empezar, no debe haber alimentación libre. Si su perro puede escoger de su plato cuando quiera, le permite creer que controla el muy valioso recurso del plato de comida, y pierde una oportunidad de oro para reforzar la deferencia una o más veces al día. (Alimento a mis perros adultos dos veces al día.)

Cada hora de la comida, después de preparar la comida de su perro, levante el tazón del mostrador con su comida en él, y sosténgalo en su pecho. Espere a que se siente. Si es necesario, mueva el tazón sobre su cabeza para atraerlo a sentarse, o pídale que se siente verbalmente. Cuando se siente, dígale que es un buen chico y baje el tazón hacia el suelo. Si empieza a levantarse, diga alegremente “¡Uy!” y levante el cuenco hasta el nivel del pecho de nuevo. Sigue haciendo esto hasta que puedas poner el tazón en el suelo sin que se mueva. Entonces dile “¡bien!” y anímalo a comer.

Esto es en realidad participar en un poco de protección de alimentos amistosos, un concepto que su cerebro canino debería captar fácilmente. Está diciendo, “Esta comida es realmente mía, porque como líder todas las cosas me pertenecen, pero porque soy amable te dejo tener algo de mi comida”.

Di por favor que salgas: Cada vez que vayas a abrir una puerta al mundo exterior, pídele a tu perro que “¡Espere!” (Ver “Espera un poco, quédate un rato”, WDJ, Mayo 2001.) Abre la puerta una rendija, y si empieza a pasar, di “¡Ups!” y cierra la puerta suavemente. Precaución: ¡no le des un portazo en la nariz! Entonces dile “¡Espera!” y abre la puerta de nuevo. Si se queda quieto, dígale que es un buen chico y cierre la puerta de nuevo. Trabaja gradualmente hasta que puedas abrir la puerta de par en par y no la atraviese a menos que le digas que puede hacerlo.

A veces lo soltarás con un “okay” para que salga corriendo por la puerta hacia su patio vallado; a veces irás por la puerta y lo invitarás a salir; y a veces irás por la puerta y la cerrarás detrás de ti, dejándolo en la casa.

Le estás diciendo: “Esta es mi puerta. Yo decido quién pasa y cuándo. A veces tú puedes ir primero, a veces yo voy primero, y a veces no puedes pasar en absoluto.”

Si tienes más de un perro, varía el orden en el que los sueltas para que cada uno vaya primero algunas veces.

Diga por favor para los regalos: Aprovecha cada oportunidad para inculcar el “sit” como un comportamiento predeterminado – lo que el perro hará cuando no esté seguro de qué hacer. En lugar de meterle un bocadillo en la boca sólo porque es guapo y le quieres, espera a que se siente y luego métele el bocadillo en la boca. Le dices, “Estos son mis regalos, y los compartiré contigo si me apetece”. Puedes hacer que me apetezca sentarme”. Una golosina gratuita es una oportunidad perdida para reforzar el “sentarse” como su comportamiento predeterminado.

Diga por favor para el saludo: Cuando tu perro corra a saludarte, todo excitado porque no te ha visto durante al menos tres minutos completos, míralo de cerca. Si se reúne para saltar sobre ti, di “¡Uy!” y dale la espalda. Míralo por encima de tu hombro, y cuando se ponga firmemente a cuatro patas, o mejor aún, se siente (porque se ha convertido en su comportamiento por defecto) di “¡Sí!” y vuelve a saludarlo. Si salta, voltéese de nuevo. Sigue repitiendo hasta que se siente educadamente para ser saludado.

Le estás diciendo, “Soy el líder, y como líder, mi saludo es un recurso valioso que sólo doy a los perros que están sentados”.

Diga por favor para divertirse: ¿A tu perro le gusta perseguir la pelota? ¿Jugar al tira y afloja? ¿Visitar a sus amigos caninos en el parque? ¿Dar un paseo en el coche? ¿Un paseo con la correa? ¿Nadar en el estanque? Preceder todas sus actividades favoritas con una cortés sentada. “Sentarse” hace que la pelota se mueva. “Siéntese” lleva el remolcador al nivel de la boca del perro. “Siéntese” hace que la correa se fije para un paseo, o se quite para un retozo en el parque. “Siéntate” obtiene la señal de liberación para una zambullida en el lago. “Sit” hace que todas las cosas buenas sucedan.

Si quieres dar un paso más, “siéntate” hace que la pelota vaya, pero el perro sólo puede ir cuando le das un “¡Está bien!” o un “Vamos” de liberación. De la misma manera, “siéntate” baja el remolcador al nivel de la boca, pero sólo puede agarrarlo cuando le dices, “¡Tómalo!”

Le estás diciendo, “Yo controlo todos estos maravillosos recursos – puedes tener acceso a ellos a mi antojo y placer, cuando yo decida que puedes, y no antes.”

Diga por favor para la atención: En lugar de permitir que su perro le pida atención, hágalo pedir por – usted lo adivinó – sentado. Si es un perro grande y estás sentado en una silla o en el sofá, un “abajo” es un mejor “por favor” de atención.

Le está diciendo que este recurso tan valioso (su atención) debe ganarse con una sentada o una bajada; no lo consigue a petición.

Amablemente controlando Ya deberías estar recibiendo la imagen. Cuanto más asertiva sea la personalidad de tu perro, más importante es que controles tantos recursos disponibles como sea posible, y que seas consistente en pagarles por un comportamiento apropiado. Cualquiera sea la personalidad de su perro, cuanto mejor controle los recursos y los premie por un comportamiento deseable, mejor será el comportamiento de su perro.

El concepto de líder benevolente es algo natural para algunas personas. Estas son las personas que siempre parecen terminar con perros bien educados sin parecer que piensan mucho en ello – simplemente sucede. O bien nacieron con buenos “instintos animales”, o bien tuvieron buenos modelos humanos para imitar desde pequeños. Si no te viene naturalmente, no te desesperes, ¡puedes aprender! Empieza a pedirle a tu perro que diga “¡Por favor!” para todo lo que se te ocurra.

También con este artículo Haga clic aquí para ver “Lo que puedes hacer”.

-Pat Miller, editor de entrenamiento de WDJ, es también un autor independiente y entrenador de perros mascota certificado en Chattanooga, Tennessee. Es la presidenta de la junta directiva de la Asociación de entrenadores de perros de mascota y publicó su primer libro, The Power of Positive Dog Training (El poder del entrenamiento positivo de perros), en 2001. Para obtener información de contacto, consulte “Recursos”.

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