Síndrome de la rabia en los perros

SÍNDROME DE LA FUERZA: RESUMEN

1. Documente los episodios de agresión explosiva inexplicable de su perro para poder describir todos los detalles a un entrenador/comportista, incluyendo todas las condiciones ambientales que se le ocurran.

2. Busca la asistencia de un entrenador de perros calificado y positivo / consultor de comportamiento. 3. Lleve su documentación con usted en su primera visita.

3. Esté a salvo, y asegúrese de que los demás estén a salvo, alrededor de su perro.

El término “síndrome de la rabia” evoca imágenes mentales de Cujo, el perro rabioso ficticio de Stephen King, aterrorizando el campo. Si eres dueño de un perro que lo sufre, es casi tan malo – sin saber nunca cuando tu querido amigo se va a convertir, sin previo aviso, en un mordaz y furioso tornado canino.

La condición comúnmente conocida como síndrome de rabia es en realidad más apropiadamente llamada “agresión idiopática”. La definición de idiopática es: “De, en relación con, o designando una enfermedad sin causa conocida”. Se aplica perfectamente a este comportamiento, que ha confundido a los conductistas durante décadas. Mientras que la mayoría de los otros tipos de agresión pueden ser modificados y reducidos a través de la desensibilización y el contra-acondicionamiento, la agresión idiopática a menudo no puede. Es una condición extremadamente difícil y desgarradora de tratar.

Las características de la agresión idiopática incluyen:

– Ningún estímulo/estímulo de activación identificable

– Agresión intensa y explosiva

– El inicio más comúnmente reportado en perros de 1 a 3 años de edad

– Algunos dueños informan que sus perros tienen una mirada vidriosa o “poseída” en sus ojos justo antes de un arrebato idiopático, o actúan confusos.

– Ciertas razas parecen más propensas a sufrir el síndrome de la ira, incluyendo los Cocker y los Springer Spaniels (de ahí los términos antes comunes – ira de los Spaniels, ira de los Cocker y furia de los Springer), los Perros de Montaña de Berna, los San Bernardos, los Doberman Pinschers, los Pastores Alemanes y los Lhasa Apsos. Esto sugeriría un probable componente genético del problema.

Las buenas noticias sobre el Síndrome de la Furia

La buena noticia es que la verdadera agresión idiopática es también una condición particularmente poco común. Discutida y estudiada ampliamente en los años 70 y 80, capturó la imaginación del mundo canino, y pronto cada perro con episodios de agresión súbita y explosiva fue etiquetado con la desafortunada etiqueta de “síndrome de rabia”, especialmente si se trataba de un spaniel de cualquier tipo. Desde entonces hemos entrado en razón, y ahora investigamos mucho más cuidadosamente antes de concluir que realmente “no hay causa conocida” para la agresión de un perro.

Una exploración minuciosa del historial de comportamiento del perro y las observaciones del dueño a menudo pueden descubrir causas explicables para la agresión. El diagnóstico apropiado a menudo resulta ser una agresión relacionada con el estatus (antes ampliamente conocida como “agresión por dominación”) y/o la protección de los recursos, que también pueden generar reacciones muy violentas y explosivas. (Ver “Eliminar los comportamientos agresivos de los perros guardianes”, WDJ Septiembre 2001.)

Un dueño puede pasar por alto fácilmente las señales de advertencia de su perro antes de un ataque relacionado con el estado, especialmente si las señales de advertencia han sido suprimidas por un castigo físico o verbal previo. Si bien las listas de recursos vigilables de algunos perros pueden ser limitadas y precisas, en el caso de otros puede ser difícil identificar y reconocer un recurso que un perro ha determinado que es valioso y digno de ser vigilado. La mirada vidriosa que informan algunos dueños también puede ser su interpretación de la “mirada dura” o “congelación” que muchos perros dan como señal de advertencia justo antes de un ataque.

Aunque la verdadera causa de la agresión idiopática todavía no se entiende, y los conductistas tienden a defender sus teorías favoritas, hay un acuerdo universal de que es una condición muy rara y extremadamente difícil de tratar.

Teorías de la Agresión Idiopática

Diversos estudios y pruebas realizados en los últimos 30 años no han logrado establecer una causa clara o un diagnóstico definitivo de la agresión idiopática. ¡Los conductistas ni siquiera se ponen de acuerdo en cómo llamarlo! (Ver El Vocabulario Evolutivo de la Agresión, abajo.)

Dado que no se ha encontrado una causa específica, es muy posible que haya varias causas diferentes para los comportamientos agresivos inexplicables que se agrupan bajo el término “agresión idiopática”. Algunos perros en medio de un episodio pueden hacer espuma en la boca y crisparse, lo que podría ser un indicio de ataques epilépticos. La aparición más común del comportamiento entre 1 y 3 años de edad también coincide con la aparición de la mayoría de las agresiones relacionadas con el estado, así como con el desarrollo de la epilepsia idiopática, lo que hace incluso imposible utilizar la edad de inicio como diagnóstico diferencial.

Algunos investigadores han encontrado lecturas anormales de electroencefalograma en algunos perros sospechosos de tener agresión idiopática, pero no todos los perros que estudiaron. Otros investigadores han sido incapaces de reproducir incluso esos resultados no concluyentes.

Otra teoría es que el comportamiento es causado por el daño en el área del cerebro responsable del comportamiento agresivo. Otra es que en realidad es una manifestación de la agresión relacionada con el estatus, desencadenada por estímulos muy sutiles. Claramente, no lo sabemos.

El hecho de que la agresión idiopática por definición no pueda ser inducida también dificulta el estudio e incluso el intento de encontrar respuestas a la cuestión de la causa. A diferencia de un comportamiento como la protección de los recursos, que es fácil de inducir y por lo tanto fácil de estudiar en un entorno clínico, la propia naturaleza de la agresión idiopática dicta que no puede ser reproducida o estudiada a voluntad.

Tratamiento del Síndrome de la Furia

Sin conocer la causa de la agresión idiopática, el tratamiento es difícil y a menudo infructuoso. Además, la condición es prácticamente imposible de manejar con seguridad debido a la absoluta imprevisibilidad de los estallidos. El pronóstico, desafortunadamente, es muy pobre, y muchos perros con verdadera agresión idiopática deben ser sacrificados, por la seguridad de los humanos que los rodean.

Sin embargo, no se desespere si alguien le ha dicho que su perro tiene “síndrome de la ira”. En primer lugar, probablemente no lo tiene. Recuerde, la condición es extremadamente rara, y la etiqueta todavía se aplica con demasiada frecuencia por la gente de perros sin educación a los caninos cuyos comportamientos agresivos son perfectamente explicables por un observador más informado.

El primer paso es encontrar un entrenador/consultor de comportamiento capacitado y positivo que pueda darle un análisis más educado de la agresión de su perro. Un buen programa de modificación de la conducta, aplicado por un dueño comprometido en consulta con un profesional de la conducta capaz puede tener éxito en la disminución y/o resolución de muchos casos de agresión, y ayudarle a diseñar planes de manejo apropiados cuando sea necesario, para mantener a los miembros de la familia, amigos y visitantes seguros.

Si su profesional del comportamiento también cree que tiene un raro caso de agresión idiopática en sus manos, entonces un viaje a un veterinario del comportamiento es lo indicado. Algunos perros responderán a las terapias de drogas para esta condición; muchos no lo harán. Se han reportado algunos éxitos menores con la administración de fenobarbital, pero no está claro si los resultados son por el efecto sedante de la droga, o si hay un efecto terapéutico real.

En muchos casos de verdadera agresión idiopática, la eutanasia es la única solución. Dado que las explosiones agresivas son verdaderamente violentas y totalmente impredecibles, no es seguro ni justo exponerse a uno mismo o a otros amigos y familiares a los resultados potencialmente desfigurantes, incluso mortales, de un ataque de este tipo. Si esta es la triste conclusión en el caso de su perro, la eutanasia es la única opción humanitaria. Consuélese con el conocimiento de que ha hecho todo lo posible por él, manténgalo cerca mientras se despide y envíelo suavemente a un lugar más seguro. Entonces cuídese bien.

El vocabulario evolutivo de la agresión

Diferentes conductistas y entrenadores han usado y continúan usando diferentes términos para lo que una vez fue comúnmente conocido como “síndrome de ira”. La confusión sobre cómo llamarlo es un reflejo de lo poco que se entiende la condición:

Síndrome de rabia –

Este término, una vez popular, ha caído en desgracia, debido a su uso excesivo, mal uso y mala caracterización de la condición real

Agresión idiopática –

Ahora el término más popular entre los conductistas; este nombre dice claramente “no sabemos lo que es”

Agresión de dominio de bajo umbral –

Favorecido por aquellos que sostienen que la agresión idiopática es en realidad una manifestación de la agresión relacionada con el estatus con disparadores muy sutiles

Síndrome de agresión por lapsus mental –

Se adjunta a los casos diagnosticados como resultado de ciertas lecturas de electroencefalograma (bajo voltaje, actividad rápida)

Epilepsia psicomotora de respuesta al estímulo –

Favorecida por algunos que sospechan que la agresión idiopática es en realidad actividad de ataque epiléptico

El “síndrome de la ira” no es el único término de agresión que ha sufrido una metamorfosis en los últimos años. Incluso la forma en que vemos la agresión está cambiando. Donde una vez cada “clasificación” de la agresión era vista como muy distinta, con sus propios protocolos de tratamiento, se reconoce cada vez más que la mayoría de los comportamientos agresivos son causados por el estrés o la ansiedad.

En la actualidad, la profesión de la formación y el comportamiento acepta generalmente que el castigo físico no debe utilizarse en un intento de suprimir el comportamiento agresivo. Más bien, el comportamiento agresivo se maneja mejor evitando la exposición del perro a sus factores estresantes individuales, y se modifica creando un entorno estructurado para el perro – a través de un programa de “Diga por favor” o “Nada en la vida es gratis” – e implementando un protocolo sólido de contra-condicionamiento e insensibilización para reducir o eliminar la reacción agresiva del perro a esos factores estresantes.

También reconocemos ahora que los perros agresivos pueden comportarse de forma inapropiada y peligrosa como resultado de los desequilibrios en los productos químicos del cerebro, y que la nueva generación de drogas utilizadas en el trabajo de modificación del comportamiento ayudan a reequilibrar esos productos químicos. Esto está en claro contraste con las drogas más antiguas, como el Valium, que simplemente sedaban al perro en lugar de proporcionarle una terapia real. Como resultado, muchos conductistas recomiendan el uso de la intervención farmacéutica más temprano que tarde en los casos de agresión.

Estos son algunos de los nuevos términos que se usan ahora para describir varios tipos de comportamiento agresivo:

Agresión relacionada con el estado:

Una vez llamado agresión por dominio, un término que aún se utiliza ampliamente. La agresión relacionada con el estatus se centra más en conseguir que el perro de alto rango confiado en sí mismo se comporte de forma adecuada independientemente de su estatus; los antiguos métodos para tratar la agresión por dominación a menudo se centraban en intentar reducir el estatus del perro, a menudo sin éxito.

Agresión relacionada con el miedo:

Una vez llamada agresión por sumisión. Un perro temeroso puede mostrar comportamientos deferentes (sumisos) en un intento de evitar el estrés que induce el miedo. Si se ignoran esas señales y la amenaza avanza -un niño, por ejemplo, tratando de abrazar a un perro que está retrocediendo, con las orejas aplastadas- puede producirse una agresión.

Agresión por posesión:

Anteriormente conocido como protección de alimentos y ahora también apropiadamente llamado protección de recursos, este cambio de nombre reconoce que un perro puede proteger muchos objetos además de su comida – cualquier cosa que considere un recurso valioso, incluyendo pero no limitado a juguetes, camas, lugares deseables y proximidad a los seres humanos.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. También es autora de The Power of Positive Dog Training , y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro . Ver “Recursos” para más información.

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