¿Su perro mayor ha empezado a perder la audición?

¿Su perro mayor ha empezado a perder la audición?

Si tenemos la suerte de que vivan hasta la vejez, en algún momento, la mayoría de nuestros compañeros caninos empiezan a perder la audición y pueden llegar a ser, a todos los efectos, sordos. Es doloroso ver a un querido perro volverse cada vez menos sensible a su entorno porque no es consciente de lo que sucede a su alrededor, y más aún cuando limita su capacidad de comunicación con él. La idea de que un perro con problemas de audición se aleje y no sea capaz de oír sus llamadas es aterradora. Aquí hay cinco cosas que puede hacer si el oído de su perro no es lo que solía ser:

¿Su perro mayor ha empezado a perder la audición?

1) Compra un silbato de desastre y condicionalo como señal de retirada, emparejando su sonido con golosinas de alto valor. El Silbato de Tormenta, que según se informa es dos veces más fuerte que cualquier otro silbato de boca en el mundo, está disponible en tiendas, catálogos y en stormwhistles.com (314-436-3332). Usamos un Silbato de Tormenta como señal de recuerdo cuando nuestra anciana Kelpie, Katie, perdió su audición; funcionó como un sueño. En lugar de tener que caminar por el patio trasero cercado buscándola, podíamos tocar el silbato, y ella salía corriendo de detrás del garaje. Toca el silbato y dale a tu perro un regalo de gran valor hasta que tu perro consiga el silbato de la asociación de alimentos de igualdad. Entonces estará listo para irse. A propósito, tal vez quieras probar primero el silbato afuera, y cubrirte los oídos o usar tapones para los oídos. Es muy ruidoso.

2) Usar señales de mano. Cada vez que nuestros perros llegan a la etapa de la vejez, aprecio haberles enseñado las señales manuales básicas, así como las señales verbales. Como los perros se comunican principalmente a través del lenguaje corporal, las señales de mano son fáciles de enseñar, especialmente si lo haces cuando tu perro todavía puede oír bien. A medida que su perro envejece, es una gran oportunidad para ampliar su vocabulario de indicaciones visuales. Algunos dueños usan el lenguaje de señas americano (ASL) para comunicarse con sus perros con problemas de audición.

3) Ejecutar la interferencia en casa. Todo esto se trata de la gestión. Si tienes un hogar con varios perros, uno o más de tus otros perros se ofenden cuando tu amigo geriátrico no responde lo suficientemente rápido a sus señales – porque no los oye, y por lo tanto no mira ni nota su lenguaje corporal. Administre su casa para evitar encuentros que causen tensión debido a su falta de audición y la consiguiente falta de respuesta. Esto a menudo incluye mantener a los potenciales perros problemáticos separados cuando no está en casa. (Ver “La paz en la manada”, julio de 2002.)

4) Ejecutar la interferencia en el mundo real. Hay muchas situaciones fuera de su casa en las que su perro, cada vez más discapacitado auditivamente, puede tener problemas. Si has sido casual al dejarla suelta cerca del tráfico, aprieta las riendas. Puede que ya no sea capaz de oír los coches que vienen en dirección contraria, y un paso en falso podría ser mortal. Lo mismo ocurre si camina por los carriles para bicicletas y las aceras; es posible que no sea consciente de hasta qué punto ha confiado en su audición para apartarse de las bicicletas, monopatines y corredores que se le acercan. También puede necesitar ayuda alrededor de otros perros que no sean de la familia, ya que tampoco puede oírlos acercarse. Podría intentar programar citas de juego supervisadas con un pequeño círculo de amigos caninos apropiados en lugar de viajes al parque para perros, donde tiene poco o ningún control sobre sus encuentros con los perros.

5) Haz los ajustes razonables y dale el beneficio de la duda. Ten en cuenta que ella no te está ignorando; ¡no puede oírte! Es fácil enojarse cuando tu perro no responde a tus indicaciones. Acondiciónele un toque inesperado por detrás (¡el toque hace que se acobarde!) para que sepa que estás ahí y que necesitas que se mueva… o que vaya a su alrededor. Y si siente que se está molestando con su perro, respire hondo y recuerde que probablemente no le ha oído. Si se trata de una pérdida de audición relacionada con la edad, puede que también esté perdiendo la visión, por lo que puede que ni siquiera vea tan bien como usted cree. No te molestes si no se aparta de tu camino tan rápido como antes, o si no acude a tu llamada. Lo está haciendo lo mejor que puede; ten paciencia con ella.

Pat Miller, CPDT-KA, CDBC, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Miller vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws. Pat también es autora de varios libros sobre entrenamiento positivo. Vea la página 24 para más información.

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