Todo está en los ojos de tu perro

Todo está en los ojos de tu perro

Enseñar a nuestros perros a mirarnos es importante para el entrenamiento; si tenemos su atención, podemos hacer que trabajen con nosotros. Si podemos mantener su atención, podemos hacer que trabajen con nosotros incluso frente a las distracciones. Estas cosas son grandes logros, pero el valor de enseñar el contacto visual es aún mayor!

He hecho evaluaciones de comportamiento en miles de perros de refugio a lo largo de los años. He adoptado algunos de ellos, fomentado varios más, y ayudado a encontrar hogares eternos para muchos. Incluso después de décadas de trabajo en refugios, todavía me conmueve el alma el perro que se acerca a mí, me mira directamente a los ojos y me envía el poderoso y eléctrico mensaje: “Sé cómo comunicarme contigo”. Eso es lo que la enseñanza del contacto visual hace para nuestros perros: abre la puerta a la comunicación entre especies.

No es natural que los perros ofrezcan un contacto visual directo y prolongado. En el mundo de los perros, el contacto visual directo es una amenaza, y la respuesta apropiada a una mirada directa es mirar hacia otro lado como una deferencia o un comportamiento de apaciguamiento (“No te estoy desafiando/por favor no me hagas daño!”). En muchas culturas humanas, sin embargo, el contacto visual directo se considera cortés – significa que el otro está enfocado y atento – y ciertamente ha llegado a significar eso en el mundo del entrenamiento de perros. Como tantos otros comportamientos que esperamos de nuestros perros que son ajenos a su propia naturaleza básica, hemos llegado a esperar que nuestros perros nos miren cuando se lo pedimos, y que mantengan el contacto visual durante largos períodos de tiempo en una variedad de contextos.

Todo está en los ojos de tu perro

Ejercicios para los ojos

Debido a que el contacto visual es importante para el entrenamiento, enseñamos ejercicios de contacto visual en nuestras clases en Peaceable Paws. Estos son algunos de los ejercicios que practicamos en nuestras clases básicas:

Capturando el contacto visual – Cuando los perros vienen a clase por primera vez, es comprensible que se distraigan. En lugar de dejar que nuestros estudiantes rueguen y supliquen por la atención de sus perros, les decimos que se sienten en una silla y esperen. En el instante en que su perro los mira o incluso los mira en su dirección general, ellos hacen clic en sus clicks y le dan una golosina a sus perros.

Puedes hacer lo mismo con tu perro. Practique primero en casa, en el ambiente menos distraído, luego cuando esté listo, sáquelo en público. Siéntese en una silla con su perro delante de usted, con correa si es necesario, y espere. En el momento en que te mire, o esté cerca de ti, haz clic (o usa tu marcador verbal) y dale un bocadillo de gran valor. Estás reforzando la atención ofrecida – enseñándole a tu perro que si elige mirarte, puede hacerte clic.

Con el tiempo, “forme” para un contacto visual más largo (recompense los momentos cada vez más largos de contacto visual), y luego para el contacto visual cuando esté caminando. Cuando su perro lo haga bien, sáquelo en público y practique allí – en un parque, en un banco fuera de la tienda de suministros para mascotas de su vecindario, frente a la oficina de correos, en el vestíbulo de su clínica veterinaria… las posibilidades son infinitas.

Juego de nombres – Si tu perro no te ofrece atención, siempre puedes pedirla – si le has enseñado que su nombre significa “¡Mírame para algo maravilloso!” Esto es como “cargar” el clicker: di su nombre, y luego dale un sabroso bocado cuando te mire. Repite este juego regularmente, hasta que tu perro gire instantáneamente su cabeza hacia ti al oír su nombre. Luego practica con niveles crecientes de distracción. Ahora puedes conseguir su atención si no te la ofrece.

Atención Zen – Obtener atención es una cosa; mantenerla es a veces una cuestión completamente diferente. Este ejercicio deja claro a su perro que el contacto visual se refuerza (no sólo mirando la golosina), y le permite moldearse durante un tiempo. Con su perro sentado frente a usted, sostenga un bocadillo directamente a la distancia de un brazo a un lado. Es probable que vea la golosina. Espere.

Aquí está la parte Zen. Para conseguir el premio tiene que mirar hacia otro lado, hacia ti. En el momento en que te mira (como si dijera, “Oye, ¿qué pasa aquí?”) tú haces clic y le das la golosina. Luego lo haces de nuevo. La mayoría de los perros se dan cuenta de esto increíblemente rápido. Cuando él comprenda que mirándote a ti – no a la golosina – recibe el clic (y la golosina), puedes añadir tu taco de “Mírame”, y empezar a moldear para un contacto visual de mayor duración.

Yo, no eso – Ahora es tiempo de distracción. Con tu taco “Mírame” sólidamente instalado, pide a un familiar o amigo que pase por delante mientras refuerzas a tu perro para que te mire. Utiliza un alto índice de refuerzo al principio (haz clic y trata mucho) – luego disminuye la frecuencia a medida que tu perro resuelve el juego.

Si mira hacia otro lado, usa su nombre o tu señal de “Mírame” para llamar su atención. ¡Chasquido y trato! Aumenta gradualmente la intensidad de la distracción: Empieza a caminar con tu propio perro hacia tu distracción humana, haz que tu amigo silbe, aplauda o haga sonar las llaves del coche mientras pasa, luego corre, luego rebota una pelota… ¡ponte creativo!

Llévalo a la carretera – Cuando le vaya bien con sus juegos de contacto visual, sácalo en público y practica allí – en un parque, en un banco fuera de la tienda de suministros para mascotas de tu vecindario, frente a la oficina de correos, en el vestíbulo de tu clínica veterinaria… las posibilidades son infinitas. Con cada sesión exitosa en tu cinturón, puedes planear un lugar más distrayente para la próxima vez.

Ventanas al Alma

Todo está en los ojos de tu perro

Si prestamos atención a la enseñanza del contacto visual sólo con fines de entrenamiento, nos estamos perdiendo uno de los aspectos más satisfactorios del comportamiento: la capacidad de nuestro perro de usar sus ojos para comunicarse con nosotros. A medida que la ciencia del comportamiento continúa explorando y reconociendo las capacidades cognitivas de nuestros compañeros caninos, nos damos cuenta de que nuestros perros pueden poseer “teoría de la mente”.

La teoría de la mente (a menudo abreviada ToM) es la capacidad de atribuir estados mentales – creencias, intenciones, deseos, fingimientos, conocimiento, etc. – a uno mismo y a los demás, y comprender que los demás tienen creencias, deseos, intenciones y perspectivas diferentes de las propias. A veces se expresa en “niveles” como éste:

Nivel 1 – Lo sé.

Nivel 2 – Sé que lo sabes.

Nivel 3 – Sé que sabes que lo sé.

Y así sucesivamente…

Aunque la ciencia no esté preparada para conceder de forma concluyente el ToM a los perros, es difícil argumentar que no pueden alcanzar al menos el nivel 1, probablemente el nivel 2, y posiblemente el nivel 3. Cuando nuestro Kelpie, Kai, nos ve empacar su bolsa de entrenamiento y se emociona, parece una clara indicación de que sabe que va a una clase de agilidad. Cuando baila felizmente delante de nosotros, haciendo un fuerte contacto visual directo, uno podría sugerir que está diciendo, “Sé que sabes que vamos a la clase de agilidad”. Y cuando corre a la puerta y nos mira a propósito, uno podría hipotetizar que está diciendo, “¡Sé que sabes que sé que vamos a ir a la clase de agilidad!”

Esto no es sólo un ejercicio académico. Los humanos que tienen relaciones cercanas con sus perros reconocen las comunicaciones ToM en sus interacciones diarias con los miembros de su familia canina – y a menudo involucra el contacto visual:

Bonnie, nuestra Scotti/Corgi/Poodle-mix, viene y se sienta a mi lado mientras escribo en mi ordenador, mirándome atentamente a los ojos. “Oh”, me doy cuenta. “Ella tiene que salir”.

Mientras caminamos hacia la puerta trasera, Lucy, nuestra Cardigan Welsh Corgi, corre delante de nosotros, se detiene frente a la librería, me mira, mira el estante superior de la librería y mira hacia la puerta. “Oh”, me doy cuenta. “Quiere que la saque y tire el Frisbee que está sentado en la parte superior de la estantería.”

Estoy evaluando a un perro en el refugio que parece algo estresado y apagado. Digo “¡Siéntate!” y sus ojos se iluminan de alegría mientras deja caer su trasero al suelo y me mira a los ojos como si dijera, “¡Finalmente! Alguien que sabe lo que yo sé!”

Puede que tengas tus propios ejemplos de este tipo de comunicación cognitiva con tu perro. Para nutrir esta emocionante conexión, preste aún más atención a los esfuerzos de su perro para comunicarse con usted. Cuando haga contacto visual, contemple lo que está tratando de decirle y responda apropiadamente. Reforzando sus comunicaciones con los ojos lo animará a comunicarse más, y usted mejorará cada vez más en la traducción de sus mensajes.

Cuando los perros aprenden el valor de la comunicación a través del contacto visual, se abre una puerta completamente nueva en la relación entre ustedes dos, y hace que su tiempo juntos sea aún más gratificante y satisfactorio para ambos.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento de perros y cursos para entrenadores. Miller también es autor de muchos libros sobre entrenamiento positivo. Sus dos libros más recientes son Do Over Dogs: Give Your Dog a Second Chance at a First-Class Life, y How to Foster Dogs; From Homeless to Homeward Bound.

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