Una respuesta extremadamente inapropiada

Hace muchos años, cuando era supervisor de atención al cliente en la Sociedad Humanitaria de Marin, en Novato, California, recibimos una frenética llamada telefónica de una mujer que había mirado por encima de su valla y se dio cuenta de que el dálmata adolescente de su vecino se había enredado en su cuerda de atar tan mal que no podía moverse. Corriendo a la dirección, el oficial humanitario de la Sociedad encontró el perro enredado, pero había algo sospechoso en la escena. La cuerda estaba enrollada y anudada tan bien alrededor de las piernas del perro que no dejaba lugar a dudas en la mente del oficial. En un día soleado, Pebbles había sido atado deliberadamente y dejado durante horas sin acceso al agua o a la sombra. El oficial desató rápidamente a la perra para devolverle la circulación a sus patas hinchadas, y luego la llevó rápidamente a un veterinario cercano, donde se determinó que Pebbles estaba ligeramente deshidratado, pero, afortunadamente, no sufría ningún daño permanente. Para añadir al misterio, sin embargo, el veterinario encontró que la pierna trasera derecha y la cadera de Pebbles habían sido recientemente afeitadas para algún tipo de cirugía. Claramente se requería una investigación.

Cuando se le preguntó más tarde, el dueño de Pebbles, de 19 años de edad, explicó que había puesto a su perro en su “cuerda de castigo” porque se había orinado en la casa, y que había olvidado soltarla antes de irse a trabajar. La cirugía había sido necesaria para reparar una pierna rota, infligida en una ocasión anterior, cuando el dueño afirmó haber empujado al perro del porche para que orinara en la casa. Debe, afirmó con confianza, castigar a su perro por orinar en la casa o nunca se le quebraría la casa. Su método de entrenamiento basado en el castigo claramente no estaba funcionando, ya que a la edad de 10 meses, el pobre Pebbles seguía orinando en la casa.

Lo que el dueño del joven dálmata no se dio cuenta es que no sólo el castigo es un medio relativamente ineficaz para entrenar a un cachorro, sino que su perro ni siquiera tenía un problema de entrenamiento en casa. En su lugar, Pebbles orinaba sumisamente para tratar de apaciguar a su enojado y violento dueño, y todo el castigo al que su dueño la sometía sólo empeoraba el problema.

El dueño de Pebbles fue acusado de crueldad animal. Se declaró culpable de un delito menor y, para la eterna buena fortuna de Pebbles, perdió la propiedad de su perro. Fue adoptada por un dueño más comprensivo que implementó con éxito un programa de entrenamiento adecuado, y en sólo unos pocos meses la sumisa orina de Pebbles dejó de ser un problema.

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