Lidiando con la micción sumisa

La llamada telefónica llegó a la oficina principal de la Sociedad Humanitaria de Marin de una mujer que había mirado por encima de su valla y se dio cuenta de que el dálmata adolescente de su vecino, aparentemente enredado en su cuerda de amarre tan mal que no podía moverse.

Corriendo a la dirección, el oficial humanitario de la Sociedad encontró el perro enredado, pero había algo sospechoso en la escena. La cuerda estaba enrollada y anudada tan claramente alrededor de las patas del perro que era obvio para el oficial que había sido aplicada al perro a propósito. En un cálido y soleado día de California, el perro había sido atado deliberadamente y dejado durante horas sin acceso al agua o a la sombra. El perro recibió atención veterinaria y fue puesto en custodia protectora, pero se pidió claramente una investigación.

Cuando se le preguntó, el dueño del perro de 19 años explicó que la había puesto en la “cuerda de castigo” porque se había orinado en la casa y había olvidado soltarla antes de irse a trabajar. Debe, afirmó con confianza, castigar a su perra por orinar en la casa o nunca será castigada. Su método de entrenamiento basado en el castigo claramente no estaba funcionando, ya que a la edad de 10 meses, el joven perro todavía orinaba en la casa.

El dueño del dálmata no tenía claro al menos dos conceptos principales: Primero, el castigo es un medio muy ineficaz para entrenar a un cachorro en casa, y segundo, su perro ni siquiera tenía un problema de entrenamiento en casa. El perro era en realidad un orinador sumiso, y todos los castigos que su dueño le había impuesto sólo empeoraron el problema.

Comportamiento hereditario

En el mundo canino, cuando un perro quiere mostrar deferencia a otro perro más dominante, puede orinar en señal de sumisión. Cuanto más amenazado se sienta, más probable es que orine. Esta es una reacción involuntaria, un comportamiento instintivo que todos los perros nacen “sabiendo” cómo y cuándo exhibir.

En una jauría de perros, este comportamiento programado es un valioso mecanismo de supervivencia. Los cachorros son extremadamente vulnerables a la ira de los perros adultos de la manada, y las respuestas sumisas incorporadas indican a los perros adultos normales que apaguen automáticamente la agresión, evitando así que los cachorros sean lastimados. Estas respuestas programadas (sumisión de los cachorros, apagar la agresión de los adultos) apoyan la supervivencia de la manada. A medida que los cachorros maduran, con el tiempo adquieren más habilidad para detectar y evitar la agresión antes, y ya no necesitan la sumisión para protegerse (excepto en situaciones extremas, en las que bajo un ataque feroz, esta respuesta involuntaria puede volver a desencadenarse).

Hablando diferentes idiomas

Desafortunadamente para los humanos, al criar cachorros y perros jóvenes, las acciones que nos parecen perfectamente naturales e inocuas, como agacharse sobre un cachorro o darle palmaditas en la cabeza, pueden ser gestos muy amenazadores en el diccionario DogSpeak, y sin querer desencadenar la respuesta de liberación involuntaria de la vejiga. Es un comportamiento relativamente común en los cachorros, y más frecuente en algunas razas que en otras. Los Cocker Spaniels, por ejemplo, son notorios mojadores sumisos, dando lugar a la broma de los entrenadores:

P: ¿Cómo se consigue que un Cocker Spaniel orine en el momento justo?
R: ¡Dale una palmadita en la cabeza!

Si se les maneja adecuadamente, los cachorros suelen dejar de comportarse así cuando maduran. Sin embargo, si un propietario percibe erróneamente el comportamiento como un desafío de entrenamiento en casa y castiga al cachorro, el problema empeora.

Eso es porque, a diferencia de la eliminación normal, sobre la que el perro tiene cierto control, la micción sumisa puede convertirse rápidamente en un comportamiento clásicamente condicionado; la presencia de un estímulo particular desencadena automáticamente la respuesta.

Piense en los perros de Pavlov, que babeaban al sonido de una campana que se había asociado con la llegada de la comida. Los perros de Pavlov no decidieron salivar cuando escucharon la campana, simplemente sucedió. Un perro sumiso no decide orinar cuando se le acerca, simplemente sucede.

Puede ser que sólo se necesite un episodio de castigo para orinar para condicionar al perro a que orine automáticamente cuando vea u oiga los estímulos que asocie con el castigo. Lamentablemente, cuanto más duro es el castigo del dueño, más orina el cachorro para reconocer la superioridad del dueño y desviar su ira. Cuanto más mea el cachorro, más duro es el castigo del dueño.

Y “castigo” en este caso no sólo se refiere a tratamientos crueles e inusuales como atar al perro afuera. Un fuerte graznido de alarma de una persona sorprendida puede asustar a un individuo extremadamente sensible como para condicionarla clásicamente a orinar cada vez que oiga un grito, ya sea un grito feliz de “¡Buen perro!” o incluso sólo, “¡Cariño, estoy en casa!”

Se trata claramente de un problema de comunicación entre especies que requiere la intervención de un traductor antes de que cause un daño permanente a la relación entre perro y humano. A los humanos no les gustan los perros que orinan en la casa, y los perros se vuelven temerosos y desconfiados de los humanos que siempre están gritando – o peor aún, golpeándolos a pesar de sus mejores esfuerzos por apaciguar.

Saca el corcho

La forma más efectiva de modificar la micción sumisa de un perro es dejar de hacer las cosas que lo hacen orinar. Esto significa evitar todos los comportamientos que se consideran amenazantes para los perros y que probablemente desencadenen la respuesta involuntaria.

Esto puede ser más difícil de lo que parece, ya que muchos de los comportamientos que amenazan a los perros son comportamientos instintivos de saludo para los humanos, como hacer contacto visual directo, acercarse en línea recta (de frente), agacharse sobre el perro, darle palmaditas en la cabeza y hablar en voz alta o profunda.

Los visitantes, así como todos los miembros de la familia, deben ser aconsejados y frecuentemente se les debe recordar que se acerquen e interactúen con Spot de una manera no amenazante hasta que el perro madure y gane suficiente confianza para que ya no suelte su vejiga tan fácilmente.

Es de vital importancia evitar enfadarse con el perro cuando se produce un accidente o algún otro tipo de mal comportamiento. Los perros son maestros en la lectura del lenguaje corporal, e incluso un ligero endurecimiento de su cuerpo o un cambio en el tono de su voz puede liberar una corriente de un perro muy sensible. Es más fácil mantener la calma si puede recordar que Spot no tiene control sobre su micción sumisa: cuando se presenta el estímulo, la respuesta se produce de forma involuntaria. No puede evitarlo.

Si aprovecha al máximo todas las herramientas de gestión del comportamiento disponibles, evitará que se produzcan la mayoría de los incidentes y reducirá en gran medida el daño ambiental que se produce cuando se produce un incidente, lo que le facilitará mantener la calma ante la ocasional inundación de Spot.

¡Qué emocionante!

La micción por excitación es un poco diferente, pero es un primo cercano de la micción sumisa. Ocurre cuando un cachorro se excita tanto que “se moja los pantalones”. De nuevo, es una respuesta involuntaria que el perro no puede controlar, y no se gana nada castigándolo.

El comportamiento humano calmado, el lenguaje corporal y la voz, también son importantes con el urinador de excitación. Los saludos se logran mejor ignorando al perro hasta que se asiente por sí mismo, y luego reconociéndolo muy calmadamente y en silencio. Dale oportunidades para vaciar su vejiga afuera de manera regular, e implementa un programa de “Calma Practicada” para que aprenda a controlar su propio comportamiento, eliminando el detonante de la micción inapropiada. (Ver “Practicando la Calma”, WDJ Febrero 2002.)

Historias de éxito

Si tienes un orinador sumiso o excitado, puedes ser muy optimista. La mayoría de los perros pueden superar estos problemas con relativa facilidad con las técnicas de manejo y modificación adecuadas.

Pebbles, nuestro dálmata atado a los cerdos, es un gran ejemplo. Su dueño se declaró culpable de un delito menor y, para la eterna buena fortuna del perro, perdió la propiedad de su perro. Fue adoptada por un dueño más comprensivo que implementó con éxito un programa de entrenamiento adecuado, y en sólo unos pocos meses la sumisa orina de Pebbles dejó de ser un problema.

-por Pat Miller

La editora de entrenamiento de la WDJ, Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, creció en una familia que fue bendecida con muchos compañeros animales: perros, gatos, caballos, conejos, cabras y más, y ha mantenido ese modelo desde entonces. Pasó los primeros 20 años de su vida profesional trabajando en la Sociedad Humanitaria de Marin en el condado de Marin, California, la mayor parte del tiempo como oficial humanitario y directora de operaciones. Estudió continuamente el arte y la ciencia del entrenamiento y comportamiento de los perros durante ese tiempo, y en 1996, dejó MHS para empezar su propio negocio de entrenamiento y comportamiento, Peaceable Paws. Pat ha ganado varios títulos de varias organizaciones de entrenamiento, incluyendo Consultor Certificado de Comportamiento Canino – Conocimiento Evaluado (CBCC-KA) y Entrenador Profesional Certificado de Perros – Conocimiento Evaluado (CPDT-KA). También fundó Peaceable Paws Academies para enseñar y acreditar a profesionales del entrenamiento y la conducta de perros, que pueden obtener las certificaciones de “Entrenador certificado por Pat Miller”. Ella y su esposo Paul y un número siempre cambiante de perros, caballos y otros animales de compañía viven en su granja de 80 acres en Fairplay, Maryland.

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