Usar el tazón de tu perro como herramienta de entrenamiento

Usar el tazón de tu perro como herramienta de entrenamiento

Puede pensar que alimentar a su perro es una simple cuestión de tirar la comida en su tazón y dejarla caer en el suelo delante de él. Puede estar equivocado. La hora de comer es muy importante para su perro, y está llena de oportunidades para que usted influya en su salud y su comportamiento. Si no se aprovecha, podría contribuir al desarrollo o a la escalada de problemas que de otra manera podrían evitarse. Unas pocas decisiones y elecciones deliberadas de su parte pueden contribuir a crear armonía en su hogar.

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Qué alimentar Muchas páginas de cada número de WDJ están dedicadas a artículos sobre qué alimentar a tu perro, así que no entraré en detalles aquí. Basta con decir que no hay sustituto para una dieta de alta calidad para su perro, tanto para la buena salud como para el buen comportamiento.

Cuándo alimentar Cuando la gente me pregunta cuándo alimento a mis perros, les digo que les doy de comer dos veces al día en un horario regular. Mis perros se alimentan regularmente por la mañana entre las 6:30 y las 10:00, y regularmente por la tarde entre las 4:00 y las 8:00. Los cachorros, por supuesto, necesitan ser alimentados más a menudo, y todas mis sugerencias de alimentación se van por la ventana si su perro necesita una dieta o un horario de alimentación particular por razones de salud.

Me opongo rotundamente a la “alimentación libre”, donde se deja comida para el perro todo el tiempo. Se pierde mucha información sobre los hábitos alimenticios y la salud de su perro si se rellena el cuenco cada vez que se nota que ha bajado unos centímetros, y se pierden grandes oportunidades de entrenamiento y de relación si su perro tiene acceso libre a la comida.

Cuando doy de comer a mis perros, ellos lamen ansiosamente sus cuencos para limpiarlos en minutos. Si uno de mis perros no limpia su plato, estoy en alerta por posibles problemas de salud. Si se pierde dos comidas, es hora de hablar con el veterinario. Si su perro tiene comida disponible todo el tiempo, probablemente no lo notará tan rápido, y puede estar mucho más enfermo para cuando vea al veterinario.

Luego está lo del liderazgo. Una definición de “líder” en un grupo social es el que puede controlar lo bueno. Controlar la comida de tu perro, cuándo y dónde la consigue, es sólo una forma más de recordarle suavemente que tú estás al mando. Cuando pones el tazón de tu perro en el suelo, lleno de su sabrosa cena, le dices: “Esta es mi comida, amigo peludo, y por la bondad de mi generoso corazón, estoy dispuesto a compartirla contigo”.

Mientras tanto, este es un momento ideal para implementar su programa “Diga por favor”, donde su perro gana todas las cosas buenas ofreciendo un comportamiento de deferencia/buenos modales como “siéntese”. Si le enseña a su perro a ofrecer un asiento, y espera después de colocar su tazón en el suelo hasta que lo suelte para comer, multiplica el valor de liderazgo de controlar el acceso de su perro a la comida.

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El control de peso es otra buena razón para alimentar a los niños en lugar de tener una barra de comida abierta. ¿Lucy está subiendo unos cuantos kilos? Es hora de reducir algunas de las croquetas de California Natural en su tazón. ¿Scooter se ve un poco delgada? Añadamos una media bola extra de comida enlatada de Merrick a la suya. Si alimentas a varios perros, puedes terminar con uno en el lado demasiado próspero, mientras que otro se ve demasiado delgado. Podría haber alguna sutil protección de los recursos.

La protección de los recursos es otra razón más para no alimentar a los animales en libertad. Puede ser sutil, cuando un perro intimida tranquilamente a otro alejándolo de la comida, o puede ser bastante descarado, con un perro cuidando toda la comida disponible de sus compañeros caninos así como de los miembros de su familia humana. La vigilancia puede extenderse desde el tazón y el área circundante a toda la habitación, e incluso a la puerta y el pasillo de afuera.

Su programa de entrenamiento es otra razón muy importante para alimentar a los niños. Dado que la mayoría de los entrenadores positivos utilizan la comida como refuerzo la mayor parte del tiempo, es útil saber cuándo el estómago de su perro está más vacío; es cuando estará más reforzado por la comida. Cuando tengo un cliente que me dice que su perro no está muy motivado por la comida, a menudo descubro que el perro está siendo alimentado libremente. Puede programar sus sesiones de entrenamiento de acuerdo a las horas de comida de su perro o viceversa. Si la clase de entrenamiento es esta noche, postergue la cena hasta después de la clase y luego calcule la cantidad de comida que recibe en base a la cantidad de golosinas que recibió durante la clase. Siempre y cuando use golosinas de alta calidad, no se le privará de la nutrición por este intercambio. Si le gusta la comida, puedes usar parte de su comida como golosinas de entrenamiento cuando practiques sus lecciones en casa durante la semana.

De hecho, algunos entrenadores recomiendan alimentar a mano todas las comidas de su perro, por lo menos al principio, para aprovechar la oportunidad de construir una relación al entregarle toda la comida de su perro directamente a él. Esto tiene sus beneficios, especialmente con los perros poco socializados que necesitan aprender a confiar en sus humanos, y con aquellos con poco control de los impulsos para los que la entrega de comida puede ser utilizada como sesiones de entrenamiento.

Por último, el sistema digestivo de un perro está diseñado para comer, no para pastar como un caballo. En la naturaleza, los cánidos matan, se atiborran y se van hasta que llega el momento de la próxima cacería. No necesitan un tazón de croquetas, como los cacahuetes en la mesa de café, para picar todo el día.

El lugar de alimentación depende de su perro y de la rutina de su familia. Si su perro guarda su cuenco, aliméntelo en un lugar apartado donde pueda cerrar la puerta y dejarle comer en paz. Si tiene varios perros, aliméntelos en lugares que no provoquen la pérdida de recursos o el robo de comida. Alimentamos a tres de los nuestros en rincones opuestos de la cocina, uno en el comedor, y al pequeño Pomerania en la lavandería con la puerta cerrada – tanto para protegerlo de la intrusión de los perros grandes, como porque guarda recursos. Siempre nos quedamos en el área para arbitrar a los perros grandes si es necesario (raramente lo es).

Puede elegir alimentar a sus perros en sus jaulas; esto mantiene a todos contenidos y minimiza la necesidad de que usted arbitre. También puede exacerbar la protección de los recursos, por lo que puede no ser una buena opción para un perro que ya protege agresivamente sus recursos. Si tiene un solo perro (o puede separar a sus perros), cargue la comida en juguetes interactivos como Kongs, de modo que él (o ellos) tengan que trabajar por sus comidas.

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Otro plan de alimentación de enriquecimiento ambiental es esparcir la comida de tu perro en el patio, así que tiene que ir a “cazar” por ella. Esto no es una alimentación libre; aún así le das una comida que vale la pena. Y no funciona para varios perros a menos que tengas patios separados para alimentarlos.

Cómo alimentar Si tienes un solo perro, “cómo alimentar” es bastante simple. Ya mencioné el valor de usar “Diga por favor” haciendo que su perro se siente y espere mientras usted pone su plato. Puedes llevar esto aún más lejos, en los días que tengas un poco de tiempo libre, haciendo de cada comida una sesión de entrenamiento: coloca el bol en el mostrador y practica varios comportamientos diferentes antes de poner el bol en el suelo.

Si vives en un hogar con varios perros, la alimentación se vuelve más complicada. ¿Quién come primero? ¿Cómo te las arreglas con un perro (o más) mientras le das de comer a otro?

Con cinco perros en nuestra familia, la hora de comer es un ejercicio clásico de manejo. Yo soy el alimentador principal, con Paul haciendo de reserva cuando yo no estoy allí. Arreglo todos los tazones, los coloco en el mostrador, agrego suplementos y medicamentos según sea necesario. (Todos nuestros perros reciben sus píldoras, cuando las necesitan, en el queso, encima de su comida.) Los perros se reúnen alrededor de mis pies en una ansiosa expectativa. Cuando todos los tazones están listos, acompaño a Scooter a la lavandería, poniéndole un cubo de queso en la boca para evitar que ladre. Lucy siempre quiere seguirnos; le digo que espere en la puerta de la lavandería, y recibe un poco de queso cuando vuelvo, su recompensa por cumplir.

La puerta de la lavandería está cerrada, vuelvo al mostrador y selecciono los tazones de Lucy y Missy. Lucy (el Corgi) también tiende a ser vocal, y la alimento a continuación, después de un “¡Siéntate, espera!” para evitar sus comentarios editoriales sobre el horario de alimentación.

Missy (la australiana) tiene una tendencia a empujar su camino hacia el tazón de Lucy, así que desvío su atención con su tazón en mi mano izquierda mientras pongo el de Lucy a mi derecha. Luego un corto paseo al comedor hasta el lugar de Missy, por la puerta principal. Missy hace tres vueltas mientras caminamos hacia su alfombra, y luego se sienta y espera hasta que le den el “¡Está bien!” para comer.

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De vuelta a la cocina, donde recojo los tazones de Bonnie y Dubhy. Bonnie (la Scorgidoodle) coge el suyo junto al cuenco de agua en un lado de la cocina (extremo opuesto al de Lucy), y Dubhy (el Scottie) coge el suyo en la esquina opuesta.

Para cuando el tazón de Dubhy se ha caído, Lucy y Missy han terminado e intercambiado tazones para ver si el otro ha dejado alguna migaja. Ambas respetan a Bonnie y a Dubhy, dejándolas solas hasta que hayan terminado. Entonces las cuatro juegan a lamer el bol. Cuando la emoción termina, dejo que Scooter salga de la lavandería para unirse al grupo, y Lucy sale corriendo para revisar su tazón.

El orden en el que me alimento se basa en mi conveniencia y preferencia, y no tiene nada que ver con la jerarquía. Yo estoy a cargo, así que yo decido quién come y en qué orden. Noten que Scooter, que es fácilmente el miembro de menor rango de nuestro tótem canino, come primero, sólo porque eso funciona mejor. Lo quiero fuera del camino de las patas del perro grande antes de que todos empiecen a bailar en anticipación a la llegada de la comida.

¿Quién se alimenta? Muchas familias eligen la comida del perro como una oportunidad para enseñar a los niños a ser responsables. Eso está muy bien, siempre que un adulto supervise para asegurarse de que el perro se alimente en la cantidad adecuada, y para asegurarse de que el perro se alimente realmente. No es justo hacer que el perro pase hambre mientras intentas enseñar a tu hijo una lección.

En realidad, cualquier miembro de la familia puede alimentar al perro, siempre que haya consistencia y fiabilidad. Si hay un miembro de la familia que realmente quiere trabajar para mejorar su relación con el perro, la alimentación es una gran manera de hacerlo. Si varios miembros de la familia se alimentan en diferentes momentos, es una buena idea tener instrucciones escritas de alimentación que detallen la cantidad y el procedimiento, para que todos lo hagan bien. Y es una buena idea tener utensilios de alimentación que promuevan cantidades consistentes. Si su perro recibe media taza de croquetas, mantenga una taza medidora de media taza en su recipiente de alimento, para que sea fácil de recoger una vez y obtener la cantidad correcta.

Sugiero esta técnica para mantener el tamaño de la comida del perro consistente: medir la cantidad correcta de comida, verterla en un vaso de papel o plástico y cortar el vaso con un par de tijeras a la altura de la comida. Luego haga que la familia use ese vaso como la cuchara de la comida.

Qué alimentar Por último, ¿has mirado el bol de tu perro últimamente? ¿Está limpio? ¿O está astillado, agrietado, rayado y desgastado con comida vieja y asquerosa pegada en los bordes? Los cuencos sucios y dañados albergan bacterias que pueden causar problemas de salud a su perro. Ya sé que beben de charcos sucios, comen caca de gato y mastican cadáveres de animales muertos, pero aún así, puede minimizar su exposición en su casa manteniendo sus tazones de comida limpios.

Estamos muy en contra de usar tazones de plástico para la comida de los perros (y el agua). El plástico se raya fácilmente… y esos arañazos atrapan y retienen las bacterias. Los químicos en algunos tipos de plástico pueden filtrarse en la comida (o el agua) de tu perro. El acero inoxidable es la mejor opción para los tazones de perro, ¡y manténgalos limpios!

Tal vez nunca te diste cuenta de lo valioso que puede ser el plato de comida de tu perro. Ahora lo sabes. La buena noticia es que nunca es demasiado tarde para empezar a aprovechar todos los beneficios de una alimentación cuidadosa. Puede empezar hoy mismo a utilizar las comidas en todo su potencial. Me encantaría ver la mirada en la cara de su perro cuando se dé cuenta de que tiene que sentarse y esperar a que usted le dé su tazón!

Pat Miller, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Miller vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento de Peaceable Paws.

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