¿Cómo puede saber lo que siente su perro?

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Independientemente de cómo reacciones, ¿cómo crees que te sentirías con el amigo que te puso en esa situación? ¿Confiarías en ella o querrías volver a pasar tiempo con ella? Probablemente no. Tu perro es igual. No te conviertas en el enemigo.

El comportamiento temeroso debe ser tomado en serio y trabajado con cuidado. Se pueden necesitar cientos – tal vez incluso miles – de eventos agradables y positivos para superar los efectos de un evento negativo. Si cree que su perro tiene algo más que un problema leve de miedo, debe ponerse en contacto con un conductista de entrenamiento de perros para que le ayude. Aprender de un libro está bien para la mayoría de los entrenamientos y para los problemas de comportamiento leves, pero si se trata de un comportamiento más extremo, necesita ayuda profesional para guiarlo.

Ira

¿Qué hay de la ira? Los perros experimentan ira por muchas de las mismas razones que las personas, generalmente porque han perdido algo que quieren, como comida, juguetes o atención. En lugar de alejarse y aceptar esa pérdida, pueden intentar recuperarla con amenazas.

Podrías ver a tu perro gruñendo, haciendo una postura rígida, haciendo contacto visual duro, o – si todo lo demás falla – lanzándose, chasqueando, o incluso mordiendo! Aunque la mayoría de las mordeduras de perro se producen por miedo, la realidad es que los perros pueden enfadarse y reaccionar mal como resultado. De la misma manera que los perros muy temerosos requieren ayuda profesional especializada, si su perro muestra una fuerte agresión y una disposición a usar la fuerza física para “salirse con la suya”, entonces necesita ayuda profesional, no un libro. Contacte con un especialista en comportamiento de perros para que le ayude.

Señales felices

¿Cómo son los perros felices? Los perros felices tienen un lenguaje corporal abierto y relajado. Tienden a acercarse algo de lado, moviéndose por todas partes. Sus colas se mueven rápido y sueltas. Sus ojos están abiertos y brillantes, las orejas están hacia adelante y arriba o muy relajadas, y su enfoque tiende a cambiar fácilmente de una opción interesante a otra. Si no está seguro de cómo se ve esto, preste atención al comportamiento de su perro cuando llegue a casa después de una breve ausencia y lo siga alegremente por toda la casa.

Tenga en cuenta que incluso las emociones felices pueden ser abrumadoras, lo que puede teñir el comportamiento de su perro de una cualidad frenética. Por ejemplo, en el primer minuto después de llegar a casa, su perro puede estar feliz de verle, pero también puede estar saltando sobre usted, vocalizando, jadeando fuertemente y mostrando los ojos muy abiertos y las pupilas dilatadas. O, puede que simplemente corra, liberando su energía feliz y frenética con el movimiento. O puede estar concentrado saltando sobre ti, y luego corriendo para agarrar un juguete, ¡y luego de vuelta a ti!

El lenguaje corporal feliz siempre es bueno pero – y esto es grande – recuerde que si el perro está abrumado por sus emociones, no será receptivo al entrenamiento hasta que esté en un estado mental más tranquilo. Un perro “demasiado feliz y excitado” corre el mismo riesgo de mostrar un comportamiento problemático que un perro “demasiado asustado o infeliz”.

Uno de los indicadores más útiles del lenguaje corporal feliz o angustiado es una sólida comprensión del aspecto normal de su perro en diversas circunstancias. Si sabes cómo es tu perro cuando los dos están ocupados en su actividad favorita, como jugar a la pelota, entonces sabes cómo es una variante de la felicidad. Si ha visto a su perro cuando fue sorprendido por un extraño en la calle, entonces sabe cómo es el lenguaje corporal temeroso.

Todo esto requiere que prestes atención; tómate el tiempo de observar a tu perro en tu vida diaria y estarás muy por delante del juego.

Los perros son niños pequeños

La segunda forma de interpretar el comportamiento de tu perro es imaginar que es un niño pequeño. Esto requiere combinar lo que ves en el comportamiento del perro con lo que sabes del contexto y luego hacer algunas conjeturas educadas.

Digamos que su perro está actuando hiperactivo. Acaba de ser liberado de su jaula después de una larga noche de sueño. Se está moviendo mucho, masticando tus cosas, y tal vez incluso hablando mal de ti. Toma tus zapatos y se escapa con ellos. Si fuera un niño pequeño, ¿qué estarías pensando? Probablemente que está aburrido. Entonces, ¿cuál es la solución? ¡Haz algo con él!

Ahora, ¿qué tal esto? Tu perro está actuando hiperactivo, pero ha estado fuera todo el día, visitando a la gente, jugando a la pelota en el parque, y socializando con otros perros. Ha cenado y ahora quieres ver la televisión pero no puede dejar de moverse. Está masticando cosas, ¡quizás incluso te está hablando en voz alta! Toma tus zapatos y se escapa con ellos. Si fuera un niño pequeño, ¿qué estarías pensando? ¡Que está cansado! Ha tenido un día muy ocupado y ahora necesita dormir. Entonces, ¿cuál es la solución? ¡Acostarlo! Puede quejarse en la caja por un par de minutos, pero si el problema es el agotamiento, pronto se dormirá.

Si sólo miras el comportamiento y la emoción sin contexto, es muy probable que vayas por el camino equivocado. En un caso, tienes un perro aburrido, y en el otro tienes un perro cansado; ambos exhiben el mismo comportamiento problemático pero la solución apropiada requiere conocimiento del contexto. Si te preguntas cuál sería el problema si tu perro fuera un niño pequeño, es muy posible que encuentres la solución.

Adivinando las emociones equivocadas

En realidad, no podemos saber lo que piensa un niño o un bebé preñado, pero eso no significa que no intentemos comprender lo que necesita. Cuando el bebé está llorando, se intenta encontrar la causa más probable. A veces tendrás razón; podrás resolver el problema y el llanto cesará. Otras veces te equivocarás y tendrás que intentar otra cosa. Está bien equivocarse; ¡sólo sigue buscando la respuesta! Los humanos como especie pasan una enorme cantidad de tiempo refinando nuestras habilidades sociales con los demás, tratando de entender las emociones y comportamientos de los demás para que podamos llevarnos bien en el mundo. Si tomas este enfoque con tu perro, cosecharás enormes beneficios.

Por supuesto, a veces te preparas para adivinar mal. Digamos que acabas de llegar de una película y te encuentras con que tu perro se ha meado en tu cama, ha arrancado tu libro favorito, ha ladrado durante una hora seguida y ahora está profundamente dormido en un charco feliz en medio del sofá.

Miras esto desde un punto de vista humano. ¿Por qué orinarías en la cama de tu mejor amiga, gritarías sin parar y arrancarías sus cosas? ¡Puedes concluir que tu perro debe estar enojado porque saliste y te divertiste sin él! Hizo un gran lío para que lo encontraras cuando llegaste a casa para castigarte antes de dormirte, soñando engreídamente sobre cómo te enseñó una lección. Y aquí está el peligro con el antropomorfismo: No mirabas la situación desde el punto de vista emocional de un niño de dos años; ¡la mirabas como un niño mayor o como un adulto! Ataste tus emociones, tu ira ante la destrucción, a lo que encontraste cuando llegaste a casa. Asumiste una emoción como el rencor, pero no hay evidencia de que los perros tengan algo así. Le diste las emociones de un humano adulto, ¡y está lejos de eso!

Los perros (y los niños pequeños) no están pensando en lo que pasó antes; ¡están pensando en lo que está pasando ahora mismo! Viven el momento. Los perros no están pensando en cómo te sentirás cuando llegues a casa y encuentres el desorden; simplemente están reaccionando a lo que sea que esté pasando ahora mismo, y a las emociones que vengan con esos eventos. Los perros no piensan en lo que hiciste ayer a menos que algo que estés haciendo ahora mismo les recuerde eso (como cuando les pones la correa para llevarlos a pasear por el vecindario y ayer ese paseo fue aterrador).

Los perros no planean la venganza ni intentan averiguar cómo hacerte sufrir. ¡Eso es algo muy complejo de hacer! Aunque hay pruebas muy convincentes de que los perros experimentan emociones básicas como la ira y la alegría, no hay pruebas científicas de que los perros sientan emociones más complejas como la culpa o el rencor. Aunque tu perro podría sufrir si y cuando la castigas, no le causa remordimiento por lo que ya ha pasado.

Así que si usted asume que su perro está actuando con la intención de crearle incomodidad, entonces usted le está dando crédito a su perro por habilidades significativamente más emocionales que las que él posee. Los perros no experimentan esas emociones. Tampoco los niños de dos años. Es una mala trampa empezar a asumir que su perro está fuera para atraparlo.

Recuerda, cuando intentes usar las motivaciones humanas para adivinar qué motivó a un perro, usa las motivaciones de un niño de dos años. Si no estás familiarizado con los niños de dos años, ¡deshazte de esa estrategia por completo! En su lugar, considera a tu perro como una criatura que vive el momento, con lo que sea que esté pasando en ese momento.

LOS SENTIMIENTOS DE TU PERRO: VISIÓN GENERAL

1. Tenga en cuenta que los perros experimentan una serie de emociones de forma muy parecida a la de un niño de dos años, y que el impacto de esas emociones puede ser responsable de un comportamiento problemático e impedir que se cree cualquier cambio significativo.

2. Considere el comportamiento y el lenguaje corporal de su perro en el contexto de las circunstancias antes de intentar resolver un problema.

3. Aprende a entender las emociones de tu perro. Si lo haces, tendrás muchas más probabilidades de tener éxito en la creación de un plan de entrenamiento que funcione, ¡y las probabilidades de que tu perro también se divierta mucho más contigo!

Nota del editor

Denise Fenzi es la fundadora y entrenadora principal de la Academia de Deportes Caninos Fenzi, una escuela en línea dedicada a proporcionar instrucción de alta calidad para los deportes caninos competitivos. El mes pasado, publicamos la primera mitad del primer capítulo del más reciente libro de Fenzi, dirigido exclusivamente a los dueños de perros de compañía y a los entrenadores de perros de compañía; este extracto es la segunda mitad del primer capítulo. Si está interesado en adquirir este o cualquier otro de los libros de Fenzi, visite su página web.

Denise Fenzi es la fundadora de la Academia de Deportes para Perros Fenzi.

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