Ayude a su perro tímido a ganar confianza

SHY DOGS: RESUMEN

Contenido del artículo

1. Hasta que empiece a entrenar a su perro para que tenga más confianza con los extraños, protéjalo para que no se asuste más de lo que ya está, manejando sus interacciones con la gente. Manténgalos positivos o aléjelos!

2. Haga una lista de todas las personas, o tipos de personas, con las que su perro es tímido. Esto le ayudará a organizar un programa de desensibilización y de contra-condicionamiento.

Mickey es un perro que se esconde debajo de la cama cada vez que alguien entra en su casa. Chula ladra y se escabulle detrás de su persona si un niño se acerca. Cuando Josie se acerca a los hombres, involuntariamente orina.

¿Qué tienen estos perros en común? Tienen miedo de ciertas personas: extraños, niños y hombres.

Los perros que tienen miedo de las personas suelen ser descritos como tímidos, nerviosos o cautelosos. El comportamiento tímido o temeroso es fácil de reconocer en los perros que se alejan, se esconden o tiemblan cuando se acerca un extraño.

Pero el miedo también puede mostrarse en una variedad de otros comportamientos. Las respuestas al miedo incluyen una o todas las que los entrenadores llaman las 4 F: Congelar, pelear, volar y hacer tonterías. Los comportamientos que pueden indicar incertidumbre o miedo incluyen saltar o buscar atención, orinar, jadear, babear, derramar excesivamente y negarse a hacer contacto visual. Los gruñidos, los ladridos y otras acciones agresivas también pueden ser desencadenados por el miedo.

¿Por qué algunos perros se asustan o son tímidos?

Los perros tímidos vienen en todos los tamaños, formas, razas o mezclas. ¿Por qué algunos perros son tímidos o le temen a la gente?

El sentimiento popular sostiene que los perros que exhiben miedo hacia la gente deben haber sufrido abusos o algo muy aterrador debe haberles ocurrido. Si bien esto puede ser cierto en algunos casos, la combinación de la predisposición genética y la falta de experiencias sociales en la primera etapa de la vida del cachorro probablemente juegue un papel mucho más importante.

La mayoría de los que hemos vivido con perros tímidos nunca sabemos la causa exacta. Afortunadamente, no tienes que saber por qué un perro tiene miedo de ayudarle a superar esos miedos.

La gente da miedo a los perros no socializados

El primer paso para ayudar a un perro a superar la timidez es identificar exactamente quién es el tímido de su perro. A veces parece que un perro que es tímido o temeroso tiene miedo al azar. Pero pensar e identificar exactamente a quién le teme y en qué circunstancias puede ser tremendamente útil. Puede ser útil hacer una lista de todas las personas a las que su perro tiene miedo. La lista será diferente para cada perro tímido.

En el caso de un perro que conozco, la lista incluiría a todos los extraños fuera de la casa. Para otro perro, sólo son niños menores de cinco años. Para otro, sólo son mujeres cortas y redondas. Cuanto más específico seas sobre lo que asusta a tu perro, mejor.

Una vez que sepa quién o qué asusta a su perro, puede tomar medidas para minimizar su respuesta de miedo hasta que se sienta más cómodo. El manejo del medio ambiente es tu mejor amigo en las primeras etapas de ayudar a un perro tímido.

Manejo de un perro nervioso

La gestión, en pocas palabras, es evitar el problema o la cosa que lo desencadena (las personas que dan miedo, en este caso) controlando el entorno del perro. El control por sí solo no resolverá los miedos, pero puede ayudar a prevenir la respuesta de miedo de su perro, como acobardarse, orinar sumisamente, ladrar o gruñir, hasta que pueda sentirse más cómodo alrededor de las personas que lo asustan.

El manejo puede ayudar a reducir el estrés para usted y su perro, y ayudar a crear una atmósfera favorable para el entrenamiento y la modificación del comportamiento. En algunos casos, el manejo es esencial para la seguridad. (Nota: Si su perro ha mordido a alguien – incluso con miedo – consulte con un especialista en comportamiento, como un especialista en comportamiento animal aplicado certificado, un especialista en comportamiento veterinario certificado o un consultor en comportamiento de perros certificado).

Cada perro requerirá estrategias de manejo ligeramente diferentes dependiendo de a quién le tema. Por ejemplo, si tiene un perro que tiene miedo a los extraños, puede emplear estas estrategias de manejo:

– Evite las zonas concurridas donde su perro pueda ser agobiado por extraños.

– Utilice una correa, una caja o una puerta para bebés para evitar que su perro interactúe con extraños en su casa.

Piensa en las formas en que puedes proteger a tu perro si te cogen desprevenido, también:

– Si un extraño se acerca y pide acariciar a tu perro, puedes decir: “No, lo siento, pero mi perro se siente incómodo con gente que no conoce”.

– Ponte entre la persona y tu perro.

– Crear distancia cruzando la calle o yendo en una dirección diferente.

Una vez que tengas el control y los niveles de estrés de tu perro bajen, prepárate para entrenar, desensibilizar y contra-acondicionar.

Entrena a tu perro para que tenga confianza

El entrenamiento básico es divertido y aumenta la confianza de su perro. Enseñar a un perro algunos comportamientos simples como sentarse, sentarse y quedarse puede sentar una buena base para que su perro le mire a usted para que lo guíe cuando no esté seguro. Además, el entrenamiento de nivel avanzado, como la obediencia en un rally, el estilo musical libre o la agilidad, puede aumentar la confianza general de un perro tímido.

Aunque todo entrenamiento positivo ayudará a calmar a un perro temeroso, estos tres ejercicios de entrenamiento específicos pueden realmente aumentar la confianza de un perro asustado:

– Pide educadamente todo.

Haz que tu perro se siente o se baje antes de acariciarlo, dale golosinas, aliméntalo, juega a la pelota, abre puertas, etc. Esto construye una estructura, que parece aliviar el estrés de los perros, y enseña a tu perro a buscarte para que lo guíes y para las cosas buenas de la vida.

– Las recompensas suceden.

Recompensa todos los comportamientos positivos alrededor de la gente. Por ejemplo, si estás en público y tu perro se sienta en presencia de extraños, “marca” el comportamiento con un click! de un clicker o una palabra como “¡Si!” y dale una recompensa. Si su perro se acerca educadamente a un niño amistoso, marque el comportamiento (¡clic! o ¡sí!) y déle una recompensa. Déle a su perro recompensas por estos comportamientos aunque no se las haya pedido. Si recompensa los comportamientos ofrecidos y apropiados, su perro puede empezar a usarlos como un mecanismo de afrontamiento, lo que puede ayudarle a reducir su propio nivel de estrés.

– Entrena un comportamiento por defecto.

– Un comportamiento por defecto (un comportamiento que su perro ofrece cuando no sabe qué más hacer) puede ser una gran herramienta para un perro ansioso. Un excelente comportamiento por defecto para perros temerosos es “Mírame”, es decir, “Mira mi cara y mis ojos”. Esto ayuda a su perro tímido a orientarse hacia usted, así como también lo ayuda a desconectarse de las personas que le dan miedo.

Además, puedes transformar la presencia de gente “temerosa” en la señal o comando para el comportamiento. Una vez que un perro conoce bien el comportamiento “mírame”, comienza a practicar con extraños u otras personas que asustan a tu perro. Trabaje a una distancia suficiente para que su perro no se preocupe de que la gente esté demasiado cerca (vea la sección de desensibilización, más adelante).

Cada vez que aparezca una persona asustada, pida el comportamiento y recompense a su perro generosamente. Cuando el perro vea a la persona que da miedo y se comporte como tú le pides, gana el premio gordo con un disparo rápido dándole a tu perro 10 o más golosinas maravillosas mientras tú le das toneladas de alabanzas verbales.

Cambiando las percepciones de un perro sobre las cosas nuevas

Si bien el entrenamiento de conductas específicas puede ayudar a desarrollar la confianza y enseñar a su perro a comportarse de forma adecuada con las personas que pueden asustarlo, la desensibilización y el contraacondicionamiento pueden ser claves para ayudar a un perro tímido a superar esos miedos.

Si alguna vez has tratado con un miedo, digamos, un miedo a las alturas o un miedo a las arañas, sabes que no puedes razonar ese miedo. No puedes decir, “Bueno, es una tontería tener miedo a las arañas, así que no tendré más miedo”. Probablemente también sepas que cualquier exposición a las arañas puede hacer que tus palmas suden y tu corazón bombee más rápido. No puedes controlar en absoluto la reacción de tu cuerpo. Cuando un perro tiene miedo, probablemente experimente algo similar: una reacción emocional y física.

La desensibilización y el contra-acondicionamiento son grandes maneras de ayudar a un perro a superar la asustada respuesta emocional y física a las personas.

La desensibilización es la exposición a un estímulo que evoca el miedo (a los extraños, por ejemplo) a un nivel inferior al umbral (lo suficientemente lejos como para que el perro lo note, pero sin que se altere). El contraacondicionamiento es presentar un estímulo agradable (como el rosbif) en presencia de un estímulo que da miedo (como un extraño). El objetivo es utilizar el estímulo agradable para cambiar la respuesta emocional y fisiológica del perro al extraño, de temerosa a feliz y relajada.

Ponga su entrenamiento en acción

Así es como la desensibilización y el contra-acondicionamiento podrían buscar un perro que tiene miedo de los extraños:

– Identifica lo que asusta a tu perro – ¡cuanto más específico mejor!

– Escoge algo especial para usar en un tratamiento de acondicionamiento. Este es el momento de usar la mejor y más maravillosa cosa que tu perro pueda imaginar! Para muchos perros, la carne es la mejor opción: rosbif, perros calientes, pechuga de pollo. Para algunos perros, un objeto de juego de alto valor o un juego puede ser una gran opción. (Conozco un perro que rápidamente superó su miedo a los niños cuando los niños del vecindario empezaron a jugar a la pelota con él). Asegúrate de que tu perro esté motivado; si usas comida como recompensa, ¡el perro debe tener hambre!

– Averigua el umbral del perro. Considera cuán cerca está la persona, cuánta gente está presente y qué está haciendo. Digamos que el perro se siente cómodo con una o dos personas a una distancia de 30 pies.

– Pídele a tu desconocido designado que entre en el ambiente a 30 pies de distancia. Cada vez que la persona aparezca, y su perro lo note, empiece a darle las golosinas de forma rápida. Derrame la comida tan rápido como su perro pueda engullirla.

– Cuando la persona deja el ambiente, deja de alimentar a los invitados especiales.

– Repita este ejercicio hasta que su perro se emocione – y busque las golosinas especiales – cada vez que el desconocido aparezca.

– Cuando su perro se sienta cómodo con el extraño apareciendo a 30 pies, hágalo acercar un poco más, digamos a 28 pies de distancia.

– Repita esto (a lo largo de varias sesiones en días diferentes) con la persona acercándose muy gradualmente, durante el tiempo que sea necesario para que su perro esté cómodo. Para los perros con miedos leves, puede que sólo se necesiten unas pocas sesiones antes de que un extraño pueda acercarse y su perro se alegre de verlos. Para los perros con miedos más severos, puede tomar meses y muchas repeticiones con diferentes personas.

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Si decide consultar a un veterinario sobre la medicación, busque uno que conozca bien los matices de la psicofarmacología. Las diversas intervenciones con medicamentos pueden tener diferencias sutiles y dramáticas, por lo que es conveniente consultar con alguien que las entienda bien. Lo ideal sería consultar con un veterinario certificado en comportamiento.

Preguntas para un especialista en comportamiento veterinario cuando se considera la medicación:

– ¿Deberíamos considerar la medicación? ¿Por qué o por qué no?

– ¿Qué medicación es la mejor para el problema de comportamiento particular de mi perro? ¿Por qué es la mejor opción?

– ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios físicos? ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios en el comportamiento? ¿Qué debemos saber sobre el uso seguro de este medicamento?

– ¿Cuánto tiempo tardará en empezar a trabajar? ¿Cómo sabremos si está funcionando? ¿Cuánto tiempo hasta que veamos los efectos completos?

– ¿Qué protocolo de modificación de la conducta debe seguirse junto con la medicación?

Lea “Understanding Behavior-Altering Drugs for Canines” (julio de 2006) para obtener más información sobre cómo medicar a los perros por problemas de conducta.

Mardi Richmond, MA, CPDT, es una escritora y entrenadora que vive en Santa Cruz, California, con su pareja y dos maravillosos perros.

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