Comprensión del comportamiento destructivo de los perros

…PERROS DESTRUCTIVOS: RESUMEN

1. Maneje el comportamiento destructivo de su perro con cajas, correas, ataduras, puertas para bebés y (si es necesario) proveedores de guardería, para evitar que practique los comportamientos no deseados.

2. Dale a tu perro mucho ejercicio y mantén su boca y su mente ocupada con objetos y tareas masticables apropiadas.

3. Contrólese cuando ocurran errores y su perro destruya algo valioso o querido para usted. NO ES BUENO emocionar al perro.

4. Trabaje con un consultor de comportamiento positivo y un veterinario si los comportamientos destructivos de su perro están más allá de su capacidad de manejo y modificación.

Llegas a casa del trabajo, temiendo lo que te vas a encontrar. Tus miedos se hacen realidad cuando atraviesas la puerta y descubres mechones de relleno de cojín de sofá esparcidos en el suelo de la sala de estar como si fuera nieve. Tu Border Collie de 10 meses, Darby, se arrastra a tus pies, obviamente consciente de que ha sido un perro muy malo. Sabías que se iba a desquitar contigo por dejarla sola en casa todo el día. ¿Verdad?

¡Mal!

Los dueños a menudo malinterpretan los motivos de sus perros para el comportamiento destructivo y malinterpretan las respuestas de sus perros cuando se descubre el daño. El resultado de esta falta de comprensión es a menudo la aplicación inapropiada de castigo verbal y/o físico, que, irónicamente, puede hacer que el problema empeore aún más.

Los perros son normalmente destructivos por una o más de cinco razones, ninguna de las cuales implica rencor, malicia o “desquite”. Las cinco razones son:

– Estrés:

La actividad física alivia el estrés. Un ser humano estresado puede caminar por el suelo, hacer footing, masticarse las uñas o dar golpecitos con un lápiz en la mesa o con un pie en el suelo. Masticar, cavar y otros comportamientos destructivos son aliviadores de estrés para los perros. El comportamiento destructivo relacionado con el estrés puede ser relativamente leve, o convertirse en una ansiedad de separación total.

Dentición:

Un perro joven puede tener molestias de leves a algo graves cuando sus nuevos dientes están empujando a través de las encías, y hasta que salen completamente a los 18-24 meses. Masticar ayuda a aliviar el dolor de la dentición, que es una de las razones por las que los cachorros y los perros adolescentes son tan dedicados a masticar.

Altos vuelos:

Los perros exploran el mundo con sus bocas, y los perros jóvenes están particularmente impulsados a explorar el mundo que les rodea, ya que mucho de él es nuevo y emocionante. ¿Sabe bien esto? ¿Se siente bien? ¿Es divertido jugar con esto? Además, los perros bebés y los jóvenes tienden a tener altos niveles de energía, y a veces se desbocan en un estallido de energía para sentirse bien, similar a un adolescente que destroza la casa con una fiesta de cerveza cuando sus padres imprudentemente lo dejan solo en casa durante un fin de semana.

Aburrimiento:

Los perros ocupados necesitan algo que hacer. Las razas de pastoreo especialmente pueden ser adictas al trabajo; si no les das un trabajo, crearán uno, y puede que no sea uno que cumpla con tu aprobación.

Hábito:

Si un perro es mal manejado y se le permite participar repetidamente en comportamientos destructivos durante sus meses de formación (los primeros uno o dos años) puede desarrollar hábitos de comportamiento destructivo que pueden continuar durante toda su vida. Por el contrario, si se le maneja bien durante los dos primeros años, es poco probable que adopte conductas destructivas más adelante, a menos que su entorno cambie drásticamente y le cause un estrés excesivo.

Los perros NO son culpables

Cualquiera que sea la causa subyacente del comportamiento destructivo de su perro, es importante darse cuenta de que los perros no hacen cosas por despecho. Sus cerebros simplemente no funcionan de esa manera.

Cuando llegas a una casa donde hay un perro y éste se arrastra a tus pies, la explicación más probable es que puede ver por tu lenguaje corporal que estás molesto y te ofrece señales deferentes -oídos atrás, sonrisa sumisa, arrastrándose por el suelo, rodando sobre su espalda- en un intento de desviar tu ira de ella. Ella no sabe por qué estás molesto, pero puede decir que estás a punto de ser peligroso.

Incluso si aún no ha visto el daño, su tensión sobre la destrucción anticipada que podría encontrar podría ser suficiente para inducirla a que se desmaye, especialmente si es un perro “suave” y no asertivo.

Ocasionalmente un cliente insistirá en que su perro lo sepa mejor. Puede ofrecer el escenario del cubo de basura como prueba de que su perro sabe que ha hecho mal.

“Me levanto por la mañana, ni siquiera he ido a la cocina todavía, no tengo razón para pensar que hay un problema, así que no hay forma de que dé señales de lenguaje corporal”, dirá. “Sin embargo, Rowdy entra en mi dormitorio con esa mirada culpable en su cara, y sé inmediatamente que ha estado en la basura”.

Los perros no sienten culpa. Pensar que lo hacen implica la creencia de que tienen un código moral con un sentido intrínseco del bien y del mal. Pueden aprender que ciertos comportamientos tienen buenas consecuencias y otros tienen malas consecuencias. Pueden aprender a tener asociaciones positivas con ciertas señales ambientales, y asociaciones negativas con otras. Pero simplemente no tienen la capacidad de hacer juicios morales sobre los valores humanos.

En el escenario de la basura, es probable que Rowdy haya llegado a asociar la presencia de basura en el suelo y su llegada a la cocina con algún nivel de desaprobación del dueño, y ya está enviando señales sumisas con la esperanza de que su desaprobación no caiga sobre él. Puedo apostar a que no estaba pensando en el comportamiento moral cuando estaba esparciendo la basura por la cocina – probablemente estaba totalmente involucrado en el juego de la basura. Tampoco estaba pensando, “Mi dueño se va a enojar mucho más tarde, pero vale la pena!” Los perros viven el momento, y en el momento en que se metió en la basura, Rowdy sólo hacía que ocurrieran cosas buenas. ¿La solución simple? Poner el cubo de basura donde no pueda llegar, o conseguir un cubo de basura cubierto que no pueda abrir.

Si está convencido de que su perro “sabe” que es culpable de hacer algo malo cuando se mete en la basura, pruebe este experimento: Tire usted mismo la basura en la cocina, fuera de la vista de su perro. Luego déjelo entrar a la cocina y pregúntele si él hizo el desorden. Lo más probable es que muestre su clásico comportamiento “culpable”, aunque no tenga nada que ver con la basura del suelo.

Los perros necesitan aprender a controlarse a sí mismos

Es comprensible sentirse frustrado y enfadado si llegas a casa después de un duro día de trabajo a una casa que parece haber sido golpeada por un tornado. Sin embargo, cualquier castigo que le des en este momento es totalmente inútil e ineficaz para alterar el comportamiento de tu perro. Probablemente arrancó los cojines del sofá hace horas. Las miradas sucias y las palabras severas pueden hacerte sentir mejor en el momento, pero no harán nada para cambiar el comportamiento de tu perro, aparte de enseñarle a asociar tu regreso a casa con cosas malas.

Ni siquiera mencionaré que el castigo físico es inapropiado. Si vas a usarlo (lo cual no sugiero) debe ocurrir a los pocos segundos del comportamiento indeseable para que el perro pueda hacer la conexión. No puedes hacer eso cuando el comportamiento ocurrió horas antes.

En el peor de los casos, podrías invitar a Darby a su caja para que esté fuera de peligro mientras limpias el desastre y desahogas tu ira con una escoba y una fregona en el insensible suelo de la cocina.

Gestión, no castigo

La solución al comportamiento destructivo de Darby es la gestión, no el castigo. Como siempre, prevenir es mucho más simple que curar, por lo que el adiestramiento en jaulas es una lección invaluable para el cachorro que puede ayudar a su perro a evitar la destrucción que surge del estrés, la dentición y los golpes fuertes, y evitar que tenga la oportunidad de desarrollar hábitos destructivos. (Ver “Entrenamiento de jaula fácil”)

Si perdiste la oportunidad de entrenar a tu perro como un cachorro, puede que no sea demasiado tarde. Muchos perros adultos pueden aprender fácilmente a amar sus jaulas. La primera vez que me aventuré a las jaulas fue cuando tuve un cachorro de Kelpie australiano en 1981. En su tercera noche en nuestra casa, mientras llevaba a Keli a su jaula, oí un extraño ruido de golpes que emanaba de sus profundidades. Me asomé y allí estaba Caper, mi Bull Terrier de tres años, moviendo su cola con fuerza contra la pared de la caja de plástico, pidiéndome en un claro vocabulario canino que le consiguiera una caja también. Lo hice, y desde entonces he sido un firme discípulo de las cajas.

Es posible que su perro adulto tarde más tiempo en aceptar la caja que un cachorro, pero si se toma el tiempo de convencerlo de que la caja es un lugar maravilloso para estar, probablemente decidirá que estar en una caja está bien.

Hay excepciones. Muchos perros con ansiedad por separación (SA) no pueden tolerar que se los encierre, el encierro les causa pánico y a menudo se lesionan en sus desesperados y a veces exitosos intentos de escapar. Si su perro se estresa con facilidad pero no muestra los signos clásicos de SA, tenga mucho cuidado de no aumentar su estrés con técnicas de embalaje enérgicas. (Véase “Tomar medidas para prevenir los comportamientos de ansiedad por separación” y “Cómo ayudar a un perro con la ansiedad por separación”). Además, cualquier muestra de su disgusto puede mover a un perro moderadamente estresado hacia el extremo “completo” de la escala SA.

Algunos perros adultos que no sufren de ansiedad tampoco están dispuestos a experimentar las alegrías de las jaulas. Las opciones para los perros destructivos que no pueden ser encajonados incluyen: ponerle una habitación a prueba de perros o una perrera para que se quede donde no pueda hacer daño; llevarla a una guardería para perros; o dejarla bajo la custodia de un amigo, vecino o familiar que esté en casa todo el día y dispuesto a cuidarla. Algunos dueños afortunados pueden llevar a sus perros al trabajo con ellos. Si eres uno de ellos, asegúrate de supervisar de cerca a tu tiburón canino en el trabajo para que no destruya cosas en la oficina, o puedes perder los privilegios de tu perro.

Los perros con SA a menudo pueden ser ayudados con la modificación del comportamiento en combinación con el Clomicalm, una droga usada para bajar sus niveles de estrés y ayudarlos a ser más capaces de enfrentarlo. Consulte con su consultor de comportamiento y/o veterinario si cree que esto puede ser apropiado para su perro.

Ejercite a su perro para que se comporte mejor

Junto con la gestión, el ejercicio puede ser un elemento importante de su programa de reducción de la destrucción. El ejercicio reduce el estrés y elimina una de las principales causas del comportamiento de los altos jinks – esos altos niveles de energía. Incluso la dentición y la masticación relacionada con el hábito pueden disminuir con un buen programa de ejercicio. Un perro cansado es un perro bien educado.

El ejercicio estructurado de algún tipo es lo mejor; mantiene al perro concentrado y minimiza la excitación fuera de control. Juega a buscar con una pelota, un juguete, un palo o un frisbee, y exige que se siente educadamente cada vez antes de lanzar. Juega al tira y afloja e insiste en que juegue según las reglas, que incluyen que te dé el juguete cuando se lo pidas y que no lo vuelva a agarrar hasta que lo invites. (Ver “El tira y afloja es un juego divertido para jugar con tu perro”)

Recuerden que un paseo alrededor de la cuadra con correa no es suficiente ejercicio para cualquier perro joven; es un mero ejercicio de entremeses. Intente una larga caminata en las colinas – sin correa si es legal y su perro está bajo control, y en una larga fila si aún no está listo para caminatas sin correa. Al ver a su perro correr en círculos a su alrededor, se dará cuenta de por qué una caminata con correa apenas disminuye su energía. A otras personas les puede resultar más fácil encontrar un paseador de perros profesional para que haga ejercicio y canse al perro. Algunos paseadores de perros ofrecen salidas de medio día o de un día completo a la playa o a otros espacios abiertos.

Mi primer Kelpie y yo subíamos a la cima de una colina y lanzábamos la pelota por la colina para que ella la recuperara, una y otra vez, aprovechando la inclinación para darle aún más beneficio de ejercicio.

Juegos mentales para perros

El aburrimiento al masticar puede resolverse a menudo dándole al perro algo que hacer. Nuestra actual Kelpie, Katie, ha decidido que su trabajo en casa es arrear suavemente a nuestra gata más joven, Viva. Su capacidad de atención es fenomenal. Ver a Viva puede ocupar a Katie durante horas y horas. Si Viva está durmiendo en la parte trasera del sofá, Katie se sienta y la mira fijamente. Si el gato camina por la casa, Katie la sigue, de la nariz a la cola. Afuera, Katie pastorea a Tucker, nuestra mezcla de perro y ganado, y cuando vamos al establo cree que pastorea a los caballos, aunque la mayoría de ellos la ignoran.

Si no tienes un perro que se obsesiona con el pastoreo de todas las criaturas grandes y pequeñas, puedes crear juegos que ejerciten su mente. El Buster Cube y el Roll-A-Treat Ball, disponibles en la mayoría de las tiendas de mascotas y catálogos, son perfectos para esto. Las golosinas se colocan dentro de la bola o del cubo, y tu perro debe empujar el objeto por la habitación para que se caigan las golosinas.

El entrenamiento es otra forma de ejercitar el cerebro de su perro. Una buena clase de entrenamiento positivo hace que los perros piensen, y tienen que pensar mucho. Los perros generalmente llegan a casa de una clase de entrenamiento y duermen como troncos – y luego usted practica en casa toda la semana, animándolo a trabajar ese cerebro todos los días. Si busca ideas de entrenamiento divertidas, compre una copia del juego “Mi perro puede hacer eso”, que lo mantendrá a usted y a su perro ocupados durante horas y horas aprendiendo nuevos comportamientos creativos.

“Encuéntralo” es otro gran juego para el cerebro. Antes de salir, esconde golosinas por toda la casa, en lugares razonablemente fáciles de alcanzar. No las escondas debajo de los cojines del sofá o en otros lugares que animen a tu perro a cavar o masticar – estás tratando de hacer que ese comportamiento desaparezca, ¿recuerdas? Tu perro puede pasar horas buscando todas las golosinas!

Algunos perros se inventan sus propios juegos. Conozco al menos dos Border Collies que llevan una pelota de tenis a lo alto de las escaleras y la empujan, la ven rebotar y luego la persiguen y la vuelven a hacer.

“Cómo mantener la calma de un perro después de la cirugía” ofrece diferentes formas de estimular y ocupar el cerebro de su perro con juegos mentales.

Consejos finales para los perros destructivos

Si su perro tiene menos de dos años y sigue masticando con los dientes, es aconsejable que mantenga los objetos de valor fuera de su alcance y que le proporcione muchos objetos masticables. Un Kong de peluche es el juguete masticable favorito de mi Scottie. Incluso los perros adultos disfrutan de un buen mordisco de vez en cuando, así que mantén ese Kong cerca, o varios, si tienes un hogar con varios perros.

Si se producen conductas destructivas mientras está en casa con su perro, debe aumentar su programa de supervisión para que no tenga la oportunidad de meterse en cosas que no debería. Cajas, correas, ataduras y puertas para bebés son todas herramientas útiles de gestión.

Hay muchos Darbies de Demolición por ahí. Con una buena gestión, tu perro no necesita ser uno de ellos.

Pat Miller, editora de entrenamiento de la WDJ, es entrenadora certificada de perros de mascota y ex presidenta de la junta directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota. También es autora de The Power of Positive Dog Training y Positive Perspectives: Ama a tu perro, entrena a tu perro .

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