Desmentir los mitos sobre los perros

Las llamadas ideas “pegajosas” son conceptos que captan nuestra imaginación, pasan rápidamente de una persona a otra y son fáciles de recordar, pero no son necesariamente verdaderas. Los ejecutivos de publicidad buscan constantemente ideas pegajosas para utilizarlas en las campañas de comercialización de productos con el fin de enganchar a los clientes y aumentar el reconocimiento y las ventas de los productos. Cuando la idea es buena y verdadera, la pegajosidad es algo maravilloso. Cuando el concepto es falso, la pegajosidad puede ser muy destructiva.

Hay muchos mitos pegajosos en el entrenamiento y comportamiento de los perros que tienen el potencial de ser destructivos para los perros y sus dueños. Aquí están algunos de los mitos más pegajosos que deben ser desbloqueados, cuanto antes mejor, por el bien de los perros:

El mito del “Perro Alfa”

Este mito también es conocido como el peligroso mito del “perro dominante”, y viene en una variedad aparentemente interminable de formas, todas las cuales son destructivas para la relación canino-humana y la comprensión real del creyente del comportamiento y el aprendizaje. De hecho, es probablemente el rey de todos los tiempos de los falsos y destructivos mitos del comportamiento de los perros. Algunas de sus variaciones comunes incluyen:

– Si tu perro salta sobre ti (se sube a los muebles, tira de la correa, agarra la correa, se sienta en tu pie, camina delante de ti, te joroba), está siendo alfa/dominante.
– Debes comer antes de alimentar a tu perro para demostrarle que eres alfa.
– Debes escupir/manejar la comida de tu perro con tus manos antes de dársela para demostrarle que es tuya y que eres alfa.
– Debes pasar por las puertas antes de que tu perro lo haga para demostrarle que eres alfa.
– Si tu perro se comporta mal de alguna manera, te está desafiando y tienes que rodarlo sobre su espalda para demostrarle que eres alfa.

Este mito se remonta a décadas atrás, y está enraizado en investigaciones defectuosas sobre el comportamiento de los lobos. Mientras que la “dominación” es una construcción válida en el comportamiento, se refiere muy específicamente al resultado de una interacción que involucra un recurso. Es no un rasgo de personalidad.

Si dos perros se encuentran en una puerta, el Perro A puede decir, “Me gustaría pasar por la puerta primero”, y el Perro B puede decir, “Claro, adelante”. El Perro A fue dominante en esa interacción. Los mismos dos perros pueden encontrarse sobre un hueso, y el Perro B puede decir, “Yo realmente quiero ese hueso”, mientras que el Perro A puede decir, “Oh, no me importaría masticarlo, pero claramente lo quieres más que yo; adelante”. El Perro B fue dominante en esa interacción. Ni el Perro A ni el Perro B son “perros dominantes”.

En realidad, su perro no está tratando de apoderarse del mundo o incluso de su casa; sólo está tratando de averiguar cómo hacer que su mundo funcione para él. Quiere hacer que las cosas buenas sucedan y que las malas desaparezcan, como nosotros. No tiene nada que ver con ser “alfa”, pero cuando crees que lo hace, te pone en situación de confrontación en casi todas las interacciones con tu perro. Averigua cómo asegurarte de que tu perro obtenga buenas cosas por los comportamientos que te gustan, y no obtiene buenas cosas por los comportamientos que a ti no te gustan, y descubrirás que tu perro está más que feliz de aceptar su papel como tu amigo obediente. (Ver “Alfa Esmeralda”, WDJ diciembre 2011.)

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El mito de “El perro parece culpable”

Los humanos naturalmente se atribuyen motivos ulteriores entre sí, y dado el hecho de que vivimos tan cerca de los perros, tiene cierto sentido que también intentemos explicar el comportamiento de nuestros perros con motivos ulteriores. Pero les damos mucho más crédito por el remordimiento del que probablemente sean capaces.

Para nosotros, el comportamiento de apaciguamiento normal de un perro (evitar el contacto visual, bajar la postura corporal, aplanar las orejas) huele a “¡Culpable!” cuando en realidad el perro sólo está leyendo el lenguaje corporal de su humano infeliz/enfadado/enfadado y tratando de evitar cualquier encuentro desagradable con dicho humano.

Digamos que llegas a casa y encuentras el contenido del cubo de basura de la cocina esparcido por el suelo. Tu cara se tensa, tu cuerpo se tensa, y mientras dices el nombre de tu perro, tu voz tiene un tono emocional inconfundible.

“Ruh-roh”, piensa tu perro. “Mi humano está molesto por algo. Será mejor que me apacigüe para que no me pase nada malo”.

Ves su lenguaje corporal apaciguador y piensas, “¿Ves? Míralo actuando culpable – él sabe que hizo mal!”

Afortunadamente, los estudios han demostrado lo que los etólogos y los entrenadores de perros educados han afirmado durante mucho tiempo: que el comportamiento “culpable” (apaciguamiento) de un perro depende del lenguaje corporal del humano, no de lo que el perro hizo – o no hizo.

El mito de la “destrucción por despecho”

El mito de la maldad aparece más a menudo cuando un perro normalmente bien entrenado ensucia la casa o hace algo destructivo cuando se le deja solo. El humano desinformado piensa que el perro lo hizo para “desquitarse” del dueño por haberse ido.

De hecho, en la mayoría de los casos, se trata de un comportamiento relacionado con el estrés de un perro y, con frecuencia, es un signo de separación o de angustia o ansiedad por el aislamiento.

Empeora las cosas cuando el dueño castiga al perro por su comportamiento. El castigo no sólo resultará inútil, ya que está demasiado alejado de la conducta en sí para tener algún efecto, sino que también hará que el perro se estrese más la próxima vez que se le deje solo, ya que aprende a anticiparse a las cosas malas que le suceden cuando su dueño llega a casa. (Ver “Asustado de estar solo en casa”, julio de 2008.)

El “Su cola se está moviendo, así que debe ser amistoso”. Mito

En algún momento de nuestra historia, parece que toda la especie humana se aferró al pegajoso mito de que una cola que se mueve significa un perro feliz. Como resultado, los humanos a través de los milenios han sido mordidos cuando intentan acariciar a un perro cuya cola se mueve.

De hecho, una cola de perro que se mueve es simplemente una indicación de algún nivel de excitación. Ciertamente, a veces es una excitación feliz y es perfectamente seguro acariciar al perro que se mueve. En muchas otras ocasiones, sin embargo, puede ser tenso o enojado o temeroso o de excitación reactiva, y usted acaricia al perro que se mueve bajo su propio riesgo!

Aquí hay una guía general de cómo notar la diferencia:

Meneo de cola bajo y rápido,

a menudo en conjunción con una postura corporal más baja, y posible ojo de ballena, orejas hacia atrás y micción sumisa. Este perro es temeroso y/o apaciguador; acaricie a su propio riesgo.

Cola de media asta que se mueve suavemente,

combinado con un lenguaje corporal relajado y ojos suaves. Este perro es probablemente seguro para ser acariciado.

Cola entre medio y tres cuartos levantada,

meneándose rápidamente, combinado con algo de lenguaje corporal animado y una feliz expresión facial. Este perro está más excitado, pero puede ser seguro como mascota. Tenga cuidado.

Movimientos de cola en círculo,

combinados con lenguaje corporal calmado o animado. Este perro está feliz/excitado y probablemente sea seguro de acariciar.

Cola vertical, moviéndose lentamente.

Este perro puede estar tranquilo y relajado y sólo tener un porte alto de cola natural, como el Husky, Malamute, Chow, Pomerania y otros, o puede estar excitándose. Dado que una cola alta a menudo indica un mayor nivel de excitación, es aún más importante ser consciente de las otras señales de lenguaje corporal de estos perros. Este perro puede o no ser seguro para ser acariciado; ¡esperen a que se les dé más información!

Cola vertical, meneándose rápidamente,

a menudo acompañado de un lenguaje corporal alto y adelantado. Este perro está alerta, tenso y excitado. Es mejor evitar interactuar con este perro.

Como puedes ver, es crítico evaluar al perro entero para determinar si el meneo de su cola significa que es feliz o no. Tenga en cuenta, entonces, que esta evaluación es demasiado compleja para que la realicen niños pequeños; enséñeles a no acariciar perros extraños.

El mito de “Todas las razas son iguales”

Es muy probable que este mito sea promovido por personas que intentan venderle algo, ya sea cachorros o legislación específica para una raza. Si alguien intenta hacerte creer que todos los individuos de una determinada raza de perros mostrarán características homogéneas de esa raza, o que ciertas características son inherentes a todos y cada uno de los miembros de esa raza – bueno, oye, ¿tendrías por casualidad algún interés en comprar un puente?

Mientras que los perros de una raza determinada pueden mostrar tendencias de comportamiento que son comunes a esa raza, poco, si es que algo, es universal en todos los los individuos de cualquier raza. Hay Labradores Retrievers que odian el agua y no quieren ir a buscar una pelota, Border Collies que no tienen interés en las ovejas, y Huskies que no tirarían de un trineo si sus vidas dependieran de ello.

Los registros de la raza mantienen descripciones de su ideal, y se supone que las personas que crían perros de raza pura tratan de producir cachorros que se conviertan en manifestaciones físicas y de comportamiento del estándar de la raza. El problema es que no todos los criadores son buenos criadores! Algunas personas sólo intentan ganar dinero, y se preocupan poco o nada por elegir padres complementarios para sus cachorros de “raza pura”. (¿Y por qué lo harías, si estuvieras vendiendo cachorros que iban a ser vendidos como widgets intercambiables en tiendas de mascotas a cualquiera con el dinero para gastar?) E incluso los criadores educados y responsables que se preocupan al máximo por elegir compañeros para sus perros no siempre consiguen producir clones de comportamiento perfecto y perfectamente conformados del estándar de la raza; ¡es imposible!

Cuando un criador verdaderamente responsable produce un cachorro con rasgos físicos o de comportamiento atípicos o aberrantes para la raza, no sólo se negará a volver a utilizar esa cría en particular, sino que trabajará para encontrarle un hogar adecuado con alguien que lo acoja como un individuo totalmente revelado y atípico.

Además, los criadores responsables y los consejeros de adopción deberían aconsejar a los posibles propietarios que buscan un perro de una determinada raza que todos los individuos de cualquier raza son sólo eso: individuos. Si hay ciertos rasgos de una cierta raza que le atraen más, asegúrese de tomarse el tiempo de buscar un perro que muestre esos rasgos, no sólo el primer representante de esa raza que encuentre por casualidad en su refugio local.

Y si está decidido a comprar un cachorro de cierta raza, tómese el tiempo de hablar con un grupo de criadores . Asegúrese de que entienden exactamente lo que está buscando. Proporcióneles tanta información sobre su hogar, su familia y su experiencia con el perro como sea necesario para asegurarse de que le asignen un cachorro que tenga más probabilidades de triunfar en su familia.

Si, por el contrario, no tienes una raza específica en mente, escribe las cualidades que son más importantes para ti en un perro, y luego sal y empieza a buscar individuos de cualquier raza hasta que encuentres uno que se ajuste mejor a tu lista de rasgos deseados. No debes asumir que cualquier Golden Retriever que encuentres amará a tus hijos ni que cualquier Pomerano que encuentres será demasiado ladrador para soportar. Sé observadora y deliberante. (Ver “Elige un ganador”, abril de 2009.)

El mito de “Los mejores perros están ansiosos por complacer”

Este es uno de mis mitos, el mito de que los perros existen para complacernos. Es un descriptor tan comúnmente usado que los perros que no son percibidos como “ansiosos de complacer” son a menudo vistos como defectuosos en su carácter.

Los perros existen para complacerse a sí mismos, no a nosotros. Sucede que para algunos perros, las cosas que les gustan a ellos también nos gustan a nosotros. Los perros que etiquetamos como “ansiosos de complacer” tienden a encontrar que se refuerza el estar en nuestra compañía, sentados felizmente para acariciar, buscar juguetes, y participar con nosotros en cualquier actividad en la que estemos involucrados.

Los perros que se perciben como “ansiosos de complacer” son los que más a menudo se han criado para trabajar en estrecha colaboración con las personas, como las razas de pastoreo, de trabajo y deportivas. Si estos perros de trabajo son típicos de su herencia (ver el mito anterior), es probable que les complazca participar en actividades que involucren a los humanos.

Hemos creado varias razas (incluyendo sabuesos y terriers) para hacer trabajos no supervisados, como perseguir animales de caza a través de los bosques, o matar roedores en graneros y campos. Solía complacernos si uno de esos perros tomaba la iniciativa de hacer bien uno de esos trabajos, pero hoy en día, es igual de probable que un perro que realiza una de esas actividades sin permiso sea acusado de ser terco, obstinado, dominante o desobediente.

El mito de la “mentalidad de la manada”

Hay suficiente verdad en este mito para hacerlo extra-super pegajoso. La parte de este que mete a los perros en problemas es la suposición de sus humanos de que como los perros son una especie social, deberían ser capaces de llevarse bien con (y jugar con) cada perro que vean. Siempre recuerdo a mis clientes que los humanos también somos una especie social, y ciertamente no todos nos llevamos bien con los demás!

De hecho, mientras que los lobos salvajes pueden vivir en grupos familiares cercanos a los que llamamos “manadas”, hay un creciente conjunto de pruebas de que donde existen grupos de perros salvajes, viven en grupos sociales poco unidos que ni siquiera empiezan a parecerse a una manada de lobos.

Además, una manada de amigos y parientes cercanos no es lo mismo que un grupo de extraños maleducados. A diferencia de los niños pequeños, la mayoría de los cachorros razonablemente bien socializados jugarán felizmente con cualquier otro cachorro de comportamiento apropiado durante todo el día. Pero a medida que su perro madure, es probable que se sienta más cómodo relacionándose con un número limitado de perros que conoce bien. Esto es normal, y muy parecido a nosotros los humanos, que podemos disfrutar de fiestas salvajes en la adolescencia pero que, como adultos maduros, es más probable que disfrutemos de cenas relativamente tranquilas. (Dicho esto, siempre hay excepciones, y hay algunos perros que continúan comportándose como la vida del parque de perros hasta bien entrada la vejez).

Escuche a su perro, no a los mitólogos; su perro no tiene que jugar con otros perros si no lo disfruta. Si te dice que se está divirtiendo mucho con los juegos caninos, hazlo. Pero si te dice que preferiría no hacerlo, ¡atención a sus deseos!

Resistir los mitos y estereotipos sobre los perros

Estos mitos pegajosos pueden dañar su relación con el miembro de su familia canina y evitar que tenga la experiencia de vida satisfactoria y agradable que todo perro, y todo ser humano amante de los perros, se merece. No los dejes.

Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Vive en Fairplay, Maryland, donde se encuentra su centro de entrenamiento Peaceable Paws, donde ofrece clases de entrenamiento para perros y cursos para entrenadores. Pat también es autora de muchos libros sobre entrenamiento positivo. Sus dos libros más recientes son Do Over Dogs: Give Your Dog a Second Chance at a First-Class Life, y How to Foster Dogs; From Homeless to Homeward Bound.

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