Detenga el comportamiento exigente de su perro

EXIGIR COMPORTAMIENTO EN LOS PERROS

– Reencuadre su pensamiento sobre “comportamientos de demanda” para que pueda valorar los intentos de su perro de comunicarse con usted.

– Enseñe a su perro un comportamiento más aceptable de “pedir” para evitar la frustración de ambos.

– Enséñale a tu perro un “Eso servirá” para que puedas comunicarle claramente que es hora de dejar de preguntar – por ahora.

Su perro quiere otra golosina. Le ladra, su voz chillona le ralla en los oídos como las uñas en un pizarrón. Estás escribiendo en tu ordenador y tu perro quiere que le lances su querida pelota de tenis. Te da un codazo persistente con el preciado orbe amarillo apretado firmemente en sus mandíbulas, y te pega cuando ignoras su codazo. Tu perro necesita salir, y la oyes rascarse en la puerta trasera, agregando nuevas gubias al marco de tu puerta recientemente repintada.

Estos son comportamientos de demanda, a menudo considerados en el mundo de los perros como molestos e inapropiados. ¿Pero qué pasa si los miramos desde una perspectiva diferente?

El comportamiento de demanda de un perro es su esfuerzo por comunicarte sus deseos y necesidades. Su comportamiento de demanda aumenta en intensidad porque se frustra cuando no consigue lo que quiere. Imagina lo frustrante que sería seguir pidiendo algo y que alguien deliberadamente ignore tus peticiones. ¡No es de extrañar que se frustre!

Cuando se piensa en ello, es una verdadera maravilla de nuestra relación única con las especies caninas que sean capaces de comunicarse tan eficazmente con nosotros, y nosotros con ellos. En lugar de rechazar este regalo, tal vez deberíamos valorar y apreciar los intentos de nuestros perros de hacer que el mundo funcione para ellos, un mundo en el que a menudo tienen muy pocas opciones o control.

“El poder de controlar los propios resultados es esencial para la salud del comportamiento”. Esta convincente cita es de la Dra. Susan Friedman, miembro de la facultad del Departamento de Psicología de la Universidad Estatal de Utah. (Ver “Entrenamiento de un perro para tomar decisiones”, noviembre de 2016.) Susan es una defensora abierta del cambio de comportamiento a través de la facilitación en lugar de la fuerza. Con esta cita en mente, propongo que reformulemos nuestra percepción de los comportamientos de demanda para dar a nuestros perros más poder para controlar sus propios resultados. En lugar de llamar a estos comportamientos molestos, podríamos verlos como comunicaciones invaluables con potencial para mejorar la salud del comportamiento de nuestros familiares caninos, y averiguar cómo facilitar esas comunicaciones.

¿Significa eso que siempre tenemos que dar a nuestros perros todo lo que piden? No, en absoluto. Significa que tenemos que dar a nuestros perros un foro aceptable para comunicar sus deseos y necesidades. Y también debemos tener claro cuándo no estamos dispuestos o no podemos darles lo que quieren, para enseñarles a dejar de pedir cuando hemos señalado “¡no ahora mismo!”

Veamos cómo esta comunicación podría funcionar para comportamientos de demanda como arañar la puerta, manosear, empujar y ladrar. Luego discutiremos cómo instalar el interruptor de “apagado”.

Arañando en la puerta

Muchos perros aprenden este comportamiento como una forma de comunicar a sus humanos que necesitan o quieren salir al exterior. Es importante hacer una distinción entre los dos.

Hace años, cené con un amigo al que el Ranger, el taco azul, arañó la puerta para salir o volver a entrar, literalmente cada tres minutos durante toda la cena. No hay manera de que este perro tuviera que eliminar eso a menudo, pero para el crédito eterno de mi amiga, ella se levantó con calma y lo dejó salir – o entrar – cada vez que él lo pedía. Molesto en verdad, pero mi amiga nunca levantó la voz o rechazó la petición de su perro. Después de la cena, se instaló tranquilamente en la alfombra del salón mientras charlábamos.

Hace algunos años, al mundo del entrenamiento de perros se le ocurrió la idea de enseñar a los perros a tocar el timbre cuando quisieran salir, salvando así miles de marcos de puertas de los daños causados por el uso del baño. Los humanos que enseñan a sus perros este comportamiento ahora pueden presumir con orgullo de la brillantez y destreza de sus perros para tocar el timbre. Eso solo, sin embargo, no habría evitado las frecuentes peticiones de los Rangers. Algunos humanos conocen los horarios de eliminación de sus perros, y no responden al timbre cuando saben que el perro les está “jugando” a salir. Eso arriesga la frustración del perro, así como la posibilidad de un error humano, con la grave consecuencia de no dejar salir al perro cuando realmente tiene que salir.

¿Y si, en cambio, le enseñas a tu perro dos pistas diferentes, una que significa “tengo que ir al baño” y otra que significa “quiero salir a jugar”? ¡Son, después de todo, dos comportamientos claramente diferentes!

Puede seguir con el comportamiento de tocar el timbre como el taco para ir al baño de su perro y usar un mecanismo totalmente diferente, como un timbre o un botón para hablar (como el botón “Easy” de Staples), para el taco para ir al baño. O simplemente adquirir dos campanas que se ven y suenan muy diferentes, una para el orinal y otra para el juego. Para facilitarle las cosas a tu perro, podrías instalar los cascabeles del orinal en una puerta, y tu segundo dispositivo de sonido – digamos un timbre – en una puerta diferente.

Primero, enséñele a su perro a activar cada dispositivo de sonido dándole forma para que los toque con la nariz o las patas. (Para más información sobre la forma, vea “Cómo moldear el comportamiento de su perro”, enero de 2017, y “Métodos para producir un mejor comportamiento”, agosto de 2014). Luego agregue su clave verbal: una clave verbal diferente para cada dispositivo de sonido.

Di: “¿Quieres ir al baño?” (o cualquier frase que pienses usar), y anímala a que haga sonar las campanas. Un cascabeleo consigue un marcador verbal y un viaje escoltado fuera de su lugar favorito de baño. (Yo uso “¡Sí!” como mi marcador verbal – pero podrías decir “¡Click!” si la palabra “sí” se arrastra en tu vocabulario demasiado a menudo, lo que podría debilitar su poder como marcador). Cuando su perro elimine, haga clic, trate y elogie, y llévela de vuelta adentro.

Cuando lo haga fácilmente, cuelgue las campanas en la puerta de su orinal, y gradualmente haga la pregunta desde más y más lejos, hasta que tenga la idea de ir ella misma a las campanas desde cualquier lugar de la casa para pedir salir.

Mientras tanto, añade tu señal para el timbre de juego, diciendo “¿Quieres salir a jugar?” y animándola a activar el timbre. Cuando lo haga, dale tu marcador verbal y llévala a una ronda de su juego favorito: buscar, perseguir, cavar o lo que le guste. A veces puedes dejarla salir para que juegue sola, suponiendo que tengas un patio cerrado y seguro.

Una vez más, cuando se comporte con facilidad, coloque el timbre cerca de la puerta de juegos y aumente gradualmente la distancia hasta que vaya al timbre por su cuenta para pedir salir.

Ahora estás listo para añadir el interruptor de “apagado”. (Ver “Instalar un interruptor de apagado en el juego”.) Si ella zumba para salir a jugar, puedes dejarla salir a jugar o, si no es un buen momento o crees que ya ha salido lo suficiente, usa tu taco “¡Eso servirá!” para hacerle saber que no tiene sentido volver a preguntar. También puedes hacer esto con los cascabeles, pero sólo si estás absolutamente seguro de que no tiene que salir. En este caso, es un error de generosidad, pero si la sacas rutinariamente, esperas a que se vaya, haces clic, la tratas y luego la traes de vuelta, es menos probable que dé señales falsas con los timbres del baño.

Ladridos, codazos y manoseo

Los perros ladran por muchas razones, pero cuando te ladran con “esa mirada” en sus ojos, normalmente es porque quieren algo de ti. Este comportamiento puede ser particularmente inoportuno porque los ladridos repetitivos pueden ser bastante molestos, tanto para sus vecinos como para usted. Los empujones y manoseo persistentes tienden a no molestar a los vecinos, pero aún así pueden ser molestos cuando intentas enfocarte en otra cosa.

Al igual que con los arañazos en la puerta, su primera línea de defensa para estos comportamientos es enseñar a su perro una forma más educada de pedir lo que quiere, ya sea una golosina, un juguete o su atención.

Si quieres que esto funcione, tendrás que estar seguro de ser observador para que veas y puedas reforzar el nuevo comportamiento de “preguntar” un buen porcentaje del tiempo. Si no lo haces, es probable que vuelva a los viejos ladridos, codazos y manoseo – porque esos casi siempre funcionan para al menos llamar tu atención. Es difícil ignorar a un perro que te ladra a la cara, o que te hace largos rasguños en el brazo. Aquí hay algunos comportamientos más aceptables que puede enseñar a su perro a realizar para “pedir” su atención:

– Ve a recostarte en un “tapete de preguntas” provisto específicamente para este propósito.

– La nariz se dirige a la tapa de un contenedor de plástico fijado a la pared. (Uno en cada habitación, para facilitar la comunicación.)

– Coge un “juguete de petición” específico y déjalo caer a tus pies.

– Acuéstese y ruede o juegue a la zarigüeya (acostado boca arriba, boca abajo).

– Presiona un botón de hablar provisto para este propósito.

– Póngase de pie con las patas delanteras en un taburete previsto para este fin.

Puedes ver que las posibilidades son infinitas – elige un comportamiento favorito o enséñale a tu perro algo completamente nuevo para ser su “pregunta”. Luego, anticipe y prevenga sus ladridos, codazos o manoseos haciendo que su comportamiento de “pedir” cuando vea que se dirige a usted con intención en sus ojos. ¡Asegúrate de reforzar el comportamiento cuando lo haga! Además, fíjense en que ofrezca su comportamiento de “pedir”, y refuércenlo cuando lo haga.

Mientras tanto, ignoren cuidadosamente cualquier ladrido, codazo o manoseo inapropiado para que estos comportamientos puedan extinguirse. Tenga en cuenta que cuando se extingue un comportamiento eliminando todo el refuerzo, el comportamiento puede empeorar antes de mejorar. Esto se denomina estallido de extinción, ya que el perro se esfuerza mucho por obtener refuerzos para un comportamiento que le ha funcionado bien en el pasado.

¡Tengan cuidado! Si refuerza a su perro sin querer durante una explosión de extinción, le habrá enseñado que el nivel de intensidad del comportamiento se refuerza, y que irá más rápido la próxima vez. (

Nota:

Si tienes vecinos que se sentirán molestos por los ladridos de tu perro durante el proceso de extinción, te recomiendo encarecidamente que les hagas saber que estás trabajando en ello, y que les des una docena de galletas caseras con trocitos de chocolate cuando lo hagas).

Finalmente, asegúrese de usar su señal de “Eso servirá” cuando termine su refuerzo para el comportamiento de “preguntar”; entonces, evite reforzar cualquier comportamiento de “preguntar” que su perro haga después de su “Eso servirá”.

No siempre puede conseguir lo que quiere

El resultado final aquí es que obtienes los comportamientos que refuerzas. Si su perro hace cosas que no le gustan en su esfuerzo por comunicar sus necesidades y deseos, ayúdele a aprender a comunicarse más eficazmente, reduciendo así la frustración de ambos. Depende de usted encontrar una manera más apropiada de ayudarla a controlar sus propios resultados y a tener un comportamiento saludable. ¡Ambos serán más felices por ello!

La autora Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, es la Editora de Entrenamiento de WDJ. Miller es también el autor de muchos libros sobre entrenamiento positivo. Su más reciente es, Cuidado con el perro: Soluciones positivas para el comportamiento agresivo de los perros.

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