El cambio de corazón de Hannah

Hannah era un cachorro de Labrador Retriever normal y saludable: feliz, bullicioso, juguetón y siempre dispuesto a comer. La dueña de Hannah, Anne Hassett, residente de Connecticut, compró a Hannah cuando el cachorro tenía siete semanas. Hassett entrenaba, socializaba y amaba al cachorro dorado. Como labrador de campo, Hannah cazaba los fines de semana y disfrutaba de la cómoda vida de un compañero de laboratorio entre semana. Hannah era bien conocida en los círculos de caza por su temperamento firme y tranquilo, el codiciado sello distintivo de la raza Labrador. Hassett consideró criarla, e hizo que el perro fuera examinado y probado por enfermedades genéticas.

Pero cuando Hannah tenía unos 18 meses, actuó agresivamente con otro perro en una clase de agility. Hassett atribuyó este comportamiento poco característico al hecho de que Hannah estaba en celo. Hannah también actuó de forma extraña en su clase de obediencia. Cuando se le pidió que prestara atención en la posición de los talones, Hassett dijo que el perro tenía una expresión extraña en su cara. “Pensé que no le gustaba el ambiente de la clase”, dice Hassett.

Pero entonces el comportamiento de Hannah comenzó a deteriorarse en más y más situaciones. Pasó de exhibir agresión hacia cierto tipo de perro (especialmente los de cara oscura) a cualquier perro, incluyendo un cachorro Golden Retriever. “Esto siguió aumentando por sí solo, y no podía entender realmente lo que le había sucedido a mi perro. Se clavó a este cachorro e hizo algunos pinchazos graves. Fue la primera vez que intentó morder y se clavó a este perro en un segundo antes de que pudiera sacarlo”, dice Hassett.

Hassett consultó con entusiastas labradores que recomendaron no criar al perro porque aunque Hannah era físicamente sana, su temperamento no lo era.

Hassett estaba disgustado y frustrado por el cambio de disposición de Hannah. Trató de razonar por qué el perro había mostrado signos de agresión. Hassett sabía que ella había entrenado y socializado el laboratorio desde que era un cachorro, y había trabajado con buenos entrenadores usando sólo métodos positivos y suaves. “Me pregunté: ‘¿Qué le pasó a mi maravilloso perro?'”, dice Hassett.

Siguiendo el consejo de su cuñada, que es entrenadora de perros, Hassett intentó nuevas técnicas para modificar el comportamiento de Hannah. Ayudó a algunos, dice Hassett, pero sólo hasta cierto punto. Hannah era capaz de controlarse a sí misma sólo mientras los otros perros se mantenían a distancia.

Pronto Hassett se dio cuenta de que su normalmente bullicioso laboratorio era lento, letárgico. Hannah dormía toda la noche, se levantaba para comer y luego trataba de volver a dormir toda la mañana. Parecía deprimida, e incluso dejó de mover la cola (¡muy inusual para un laboratorio!). Era reacia a saludar a los visitantes, y sólo se levantaba para saludar a la gente que realmente le gustaba.

Examen veterinario inicial

A continuación, Hassett consultó con su veterinario. Sin embargo, un examen completo y varias pruebas de laboratorio no revelaron una causa física para el cambio de comportamiento de Hannah. El veterinario creyó que era un problema de comportamiento y recomendó un entrenamiento continuo. Hassett continuó el entrenamiento, pero la agresión de Hannah persistió.

Cuando Hannah tenía 3 años y medio, Hassett compró y leyó La Guía Holística para un Perro Sano, de Wendy Volhard y Kerry L. Brown, DVM. Muchos de los entrenadores con los que trabajaba utilizaban un enfoque natural, así que Hassett pensó que ella lo intentaría. Tal vez una dieta natural, suplementos, remedios herbales o flores de Bach, ayudaría a Hannah, pensó Hassett. Leyó el libro, prestando especial atención a las partes que le interesaban, e intentó diferentes enfoques. Desafortunadamente, dijo, no tuvo mucho éxito con nada de lo que intentó.

Hassett consultó con su veterinario de nuevo. El veterinario estuvo de acuerdo en que Hannah no era el mismo perro, pero los resultados de una nueva ronda de pruebas fueron normales. “No tenía nada que decirme, excepto que creía que algo andaba mal”, dice Hassett.

Esa Navidad el comportamiento agresivo de Hannah tomó una nueva dirección. Cuando Hassett organizó una fiesta navideña que incluía adultos y niños, Hannah gruñó a varios niños que asistieron a las festividades. Por supuesto, Hassett estaba devastado por esto, frustrado y molesto porque era incapaz de resolver los problemas de comportamiento de Hannah. En el fondo sabía que algo andaba mal con su hermoso perro.

Mejor en una relectura

Curiosamente, Hassett volvió a tomar la Guía Holística para un Perro Sano, y esta vez, se vio atraída por el capítulo sobre el cuidado quiropráctico, que se había saltado la primera vez. “Por alguna razón, nunca me molesté con el capítulo de la quiropráctica”, dice Hassett. Pero cuando lo leyó, no podía creer lo que veía. Allí, en blanco y negro, había una lista de 12 razones para considerar el cuidado quiropráctico para su perro. Hassett leyó la lista y observó que Hannah tenía cinco de los 12 síntomas, incluyendo una cola que no se mueve simétricamente, una mirada ansiosa en la cara, una piel sensible, una sensación de bultos en la columna y una cola que se mantiene recta o no está relajada.

Animado, Hassett llevó el libro a su veterinario y le pidió su opinión. El veterinario estuvo de acuerdo en que Hassett podía probar la quiropráctica, y recomendó un practicante holístico cercano.

En enero de 1999, Hassett se puso en contacto con Bud Allen, MS, DVM, en el Centro Veterinario Familiar de Haydenville, Massachusetts. El Dr. Allen, que está certificado en quiropráctica y acupuntura, examinó a Hannah y ajustó su columna vertebral, principalmente en la cabeza y el cuello. También la trató con acupuntura. El Dr. Allen no prometió nada sobre el comportamiento de Hannah, pero dijo que los ajustes que hizo en el perro eran similares a los que se hacen en las personas para aliviar los dolores de cabeza por migraña. Hassett dice que estaba un poco decepcionada de que el veterinario no tuviera más que decir, pero que estaba dispuesta a esperar y ver si los ajustes ayudaban.

De camino a casa en el coche, Hannah hizo algo que no había hecho en mucho tiempo. Se arrastró hasta el asiento delantero, se sentó junto a Hassett y puso su cabeza dorada en el regazo de Hassett. “Casi lloro”, dice Hassett. “Este perro me decía que, pasara lo que pasara, había algo que ella necesitaba”. Cuando la pareja llegó a casa, Hannah saludó al marido de Hassett con una cola que se movía. “Fui creyente en un par de horas”, dice ella.

Montaña rusa emocional

Hassett llamó a la oficina del Dr. Allen al día siguiente para informar de los resultados aparentemente positivos. El médico sugirió un tratamiento cada ocho semanas para una terapia combinada de quiropráctica y acupuntura.

Hannah mejoró en los siguientes meses. Estaba feliz de nuevo, más enérgica, menos gruñona. Hassett estaba emocionado. Pero en el otoño de 1999, Hannah comenzó a ponerse irritable de nuevo. Para entonces, Hassett estaba convencido de que el comportamiento agresivo de Hannah se debía al dolor.

Hassett regresó a su veterinario alopático para otro examen completo: análisis de sangre, rayos X, pruebas de tiroides, ultrasonido. Las radiografías de la columna vertebral del perro revelaron una espondilitis, una condición artrítica en la que hay una acumulación de calcio en la columna. La espondilitis es poco común en los labradores. Implica la inflamación de las vértebras, que el cuerpo intenta limitar estabilizando los movimientos de la columna con depósitos de calcio. Con el tiempo, los depósitos de calcio invaden los nervios de la columna vertebral, dañando su funcionamiento y causando un gran dolor. El veterinario le dijo a Hassett que Hannah tenía la columna vertebral de un perro de 10 años, y que la afección podría causar suficiente dolor como para que Hannah se comportara de forma agresiva.

El veterinario recomendó no iniciar a Hannah con medicación antiinflamatoria debido a la corta edad del perro, ya que el uso a largo plazo puede causar ulceración gástrica. Pero quiso poner al perro en esteroides por un corto período para eliminar el dolor y ver si había algún cambio en el comportamiento de Hannah. Lo hubo, y Hassett ahora sabía que el humor gruñón y agresivo de Hannah tenía sus raíces en el dolor que experimentaba.

Qué hacer con el dolor era el siguiente reto. El Dr. Allen revisó las radiografías de Hannah y recomendó un tratamiento cada tres semanas. Hassett también comenzó a alimentar a Hannah con una dieta cruda basada en el libro Give Your Dog a Bone, de Ian Billinghurst, DVM, y añadió un suplemento de sulfato de condroitina.

Desde enero de 2000, Hannah ha mejorado mucho. “Hannah está de buen humor”, dice Hassett. “No ha tenido una mala mañana durante un tiempo. Recibe tratamiento del Dr. Allen cada seis semanas, o más a menudo si es necesario”. Hassett está agradecido, e incluso se siente afortunado, de que haya considerado un tratamiento alternativo para Hannah. “Para mí, el resultado final fue que si no hubiera buscado métodos alternativos, si hubiera sido la dueña de una mascota hace 10 años, podría imaginarme que ya la hubieran sacrificado. Somos tan afortunados”.

-Por Virginia Parker Guidry

Virginia Parker Guidry es una escritora independiente de San Diego, California.

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