Aprovechar al máximo el tiempo que tienes

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Roo era un perro grande, aventurero y mestizo que pertenecía a mi colega y amigo Tory. En agosto de 2008, a los 13 años de edad, Roo estaba experimentando lo que su veterinario pensaba que eran pequeños ataques. Al perseguir este aparentemente pequeño síntoma aislado, más pruebas de diagnóstico revelaron una masa en su bazo.

Un especialista en tejidos blandos recomendó la cirugía exploratoria con la extirpación del tumor, si es posible; esto proporcionaría la mejor oportunidad para un diagnóstico y tratamiento. Tory estaba indeciso: Roo era un perro mayor; la cirugía parecía ser un gran trauma para ella, especialmente porque en ese momento estaba alegre y feliz y parecía perfectamente normal. Sólo después de reflexionar nos dimos cuenta de que se trataba de una recuperación periódica de las pequeñas hemorragias que agotaban intermitentemente los glóbulos rojos de su cuerpo.

El especialista le aseguró a Tory que Roo estaba muy estable y que la cirugía no debería ser muy agotadora para su sistema. Los veterinarios sospecharon que la masa era más que probable que fuera algún tipo de tumor maligno – ya sea un hemangiosarcoma (incurable con un corto tiempo de supervivencia) o un carcinoma hepatocelular (curable si se extirpa completamente).

Roo se sometió a una esplenectomía con éxito. Se encontró que el tumor en sí mismo era autónomo (una buena señal), pero se observaron otros crecimientos más pequeños en el hígado (una señal no tan buena). El cirujano optó por no hacer una biopsia de estos crecimientos ya que la presión sanguínea de Roo estaba fluctuando durante el procedimiento. Además, si las masas eran HSA, la hemorragia podría convertirse en un problema grave.

Lamentablemente, la biopsia confirmó que la masa era HSA y se añadió un protocolo de quimioterapia metronómica oral a su plan de tratamiento paliativo; también recibió apoyo con suplementos y comidas especiales preparadas en casa.

Roo pasó los días de semana con nosotros en la oficina. Se pasaba el tiempo mirando por la ventana de la ciudad, observando la vida del centro de San Francisco. Vagaba de un escritorio a otro en busca de cosas buenas. En mi escritorio, se volvió muy hábil para limpiar todo en busca de golosinas. Puede que yo haya contribuido a este comportamiento. Sabía cuándo era la hora de comer; las patatas fritas eran sus favoritas. O tal vez era el helado. Ella estaba disfrutando de la vida.

Y entonces un día, a los cinco meses de la cirugía, Tory notó que Roo parecía un poco fuera de lugar. Los análisis de sangre se realizaron rápidamente; los resultados no fueron buenos. Su tiempo se acercaba y fue observada muy de cerca.

Unos días más tarde, tuvo un episodio similar a los que ocurrieron al principio de la enfermedad. Un colega la llevó al coche y la llevó rápidamente al veterinario. Estaba fallando rápidamente y no se podía hacer nada más, excepto llevarla a casa y dejarla comer de un envase de galones de helado mientras el veterinario la sedaba.

Tori recuerda: “Mientras estaba acostada allí, me di cuenta de lo que era tan especial en ella: Ella fue el primer ser en mi vida para el que fui su número uno. Yo era la persona más importante para ese perro. Nunca había experimentado eso antes. Mi otro perro, Scout, era una especie de “perro de todos” y todos mis otros perros antes habían sido perros de la familia. Así que le agradecí una y otra vez por haberme elegido”.

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