¿Debería correr para llevar a su perro a la clínica veterinaria de emergencia?

¿Debería correr para llevar a su perro a la clínica veterinaria de emergencia?
¿Debería correr para llevar a su perro a la clínica veterinaria de emergencia?

Megan Brophy-McClean

Si vives con perros y los amas, es probable que en algún momento te encuentres en un punto de inflexión familiar, y a menudo insoportable. “Me acabo de dar cuenta (de rellenar el espacio en blanco)”, te dices a ti mismo. “¿Debería entrar en pánico?”

La respuesta estándar que todo el mundo da, y por una buena razón, es esta: En caso de duda, consulte a su veterinario. Y, por supuesto, deberías, si sospechas que algo está realmente mal. Pero no puedes ir corriendo a un profesional médico cada vez que notes algo raro, especialmente si es más un problema de desconcierto benigno que una emergencia total. El problema es que no sabes lo que no sabes: Algo que puede parecer realmente extraño podría no ser absolutamente nada, y un síntoma aparentemente sutil podría ser un presagio de algo verdaderamente desastroso. Si tan sólo los perros vinieran con un manual de instrucciones – o una línea de atención al cliente!

En realidad, algo así, si adquieres tu perro de un criador de renombre o un grupo de rescate. La gente que ha estado “en los perros” durante un buen tiempo a menudo acumula un tremendo almacén de conocimientos prácticamente adquiridos, y eso puede ser muy útil. Y a menudo, la “gente de los perros” está dispuesta a compartir consejos con los novatos, aunque sólo sea para ayudarles a filtrar las trivialidades de las verdaderas alarmas.

He estado recibiendo este tipo de llamadas telefónicas durante varios años, y en ocasiones todavía las hago. Aquí están algunas de las “emergencias” que he encontrado a lo largo de los años y que resultaron, felizmente, no ser nada de lo que preocuparse. Una vez más, leer sobre mis experiencias personales no es un sustituto de la atención veterinaria, pero al menos puedes añadirlo a tu almacén de conocimientos. En algún momento del camino, puede que lo necesites.

Cuando los ojos de tu perro parecen haberse vuelto blancos

La mayoría de la gente no sabe el nombre técnico del tercer párpado del perro (eso sería “membrana nictitante”, en caso de que estés tomando notas), y mucho menos lo que es. Pero, como quiera llamarlo, puede ser inquietante cuando vislumbra esta membrana lechosa que se desliza por el ojo de su perro, normalmente mientras duerme, sus músculos se contraen al participar en una cacería de conejos sonámbulos. El globo ocular completamente blanco resultante puede parecer una aproximación cercana a la posesión demoníaca. No importa lo que le parezca, normalmente es perfectamente normal.

El tercer párpado, a veces llamado coloquialmente “haw”, es una membrana translúcida que normalmente no es visible en los perros. A veces una lesión ocular, como una córnea rascada, hará que el tercer párpado cubra y proteja el ojo; algunas afecciones oftalmológicas, como el ojo de cereza, también pueden hacer que la “haw” sea visible y prominente. En esas situaciones, es necesario y necesario hacer una consulta veterinaria (aunque no una emergencia a media noche).

Más típicamente, los dueños notan el tercer párpado cuando su perro está soñando, en ese punto medio entre el sonido dormido y el despierto, cuando sus ojos están dando vueltas en el modo de sueño y sus párpados están parcialmente abiertos. Parece un poco raro, pero una vez que deja de dormir, la membrana se desliza de nuevo a donde pertenece, fuera de la vista. Aquí hay un vídeo en el que el dueño de un perro captó con ayuda el tercer párpado en acción mientras su perro dormía: tinyurl.com/thirdeyelid

BUN más alto en perros alimentados crudos

Si ha optado por alimentar a su perro con una dieta de alimentos crudos, es importante recordar que muchas de las llamadas “normas” para perros se basan en datos sobre perros alimentados con croquetas. Como resultado, el kilometraje puede y a menudo variará.

Por ejemplo, un estudio realizado en 2003 por los veterinarios W. Jean Dodds y Susan Wynn descubrió que los perros alimentados con carne cruda tenían niveles más altos de glóbulos rojos y de nitrógeno ureico en sangre (BUN) que los perros alimentados con alimentos a base de cereales. Si se realiza un análisis de sangre rutinario en un examen de bienestar, o si el veterinario hace un análisis de sangre de su perro como herramienta de diagnóstico, los altos niveles de BUN de un perro alimentado con carne cruda suelen hacer saltar las alarmas, porque pueden indicar una función renal comprometida.

No asumas que tu veterinario sabe que los niveles altos de BUN son normales en los perros alimentados crudos. Hace varios años, un amigo que compró uno de mis cachorros alimentados crudos llevó a la perra a ser esterilizada; cuando el análisis de sangre prequirúrgico de Dakota mostró un nivel elevado de BUN, un veterinario novato de la clínica admitió a Dakota y le dio líquidos. El preocupado dueño me llamó, y yo a su vez llamé al veterinario, quien entonces desconectó el tratamiento innecesario.

Cuando su perro no está bebiendo agua

Otra área de preocupación indebida con los perros alimentados crudos es el consumo de agua. Si estás acostumbrado a vivir con perros alimentados con croquetas, un perro crudo parecerá un camello en comparación. Esto se debe a que, a diferencia de las croquetas, a las que se les extrae su contenido de humedad para aumentar su vida útil, la carne cruda está muy bien hidratada; los perros alimentados con crudo no están constantemente sorbiendo agua porque no se les ha quitado la comida para empezar. No puedo decirle cuántos cachorros me han llamado a lo largo de los años, preocupados porque su nuevo cachorro sólo ha tomado un sorbo de agua. Si el cachorro se comporta y juega normalmente, les digo que no se preocupen.

Por supuesto, hay enfermedades que pueden hacer que un perro reduzca su consumo de agua, y cualquier cambio significativo en el consumo de agua debería ser motivo de preocupación. El agua fresca debería estar siempre disponible para su perro.

¿Genitales caninos anormales?

Te prometo que no me lo estoy inventando: Tuve una persona cachorro, una señora muy agradable, que me envió un correo electrónico con pánico sobre las graves picaduras de pulgas en la barriga de su cachorro. Una imagen vale más que mil palabras, y una vez que revisé la que me envió, le respondí y le dije que podía relajarse: Esas no eran picaduras de pulgas. Eran pezones.

Puedes reírte, pero la realidad es que con la prevalencia de la castración y la esterilización, para bien o para mal hemos perdido el contacto con nuestro sentido de los animales como seres sexuales. Como los perros no usan esas “partes”, muchos dueños no tienen idea de lo que es normal o no normal con respecto a ellos.

Noticia de última hora: Los perros machos tienen pezones, como los humanos, aunque no son visibles inmediatamente, incluso en perros de pelo corto. A diferencia de los humanos machos, que sólo tienen dos, los perros macho tienen múltiples parejas. Y los suyos tampoco funcionan.

Hablando de perros machos, deberías saber que la esterilización normalmente, pero no siempre, elimina su capacidad de conseguir lo que llamaremos delicadamente un estado de preparación. Los dueños que están angustiados por ver lo que creen que es una infección de pene, podrían estar viendo el preludio de una erección: Si ves algo que sobresale y que se asemeja a un cilindro de lápiz labial rosa, es básicamente tu señal de que Buster está muy, er, feliz. (O, a veces, estresado. ¡Depende del contexto!)

Espera, hay más. Todo el mundo sabe que los perros machos son castrados para evitar que procreen, pero un sorprendente número de personas no saben que este proceso implica la extirpación de los testículos. Después de llevar a su perro a casa después del procedimiento, algunos dueños se preocupan de que esos trozos peligrosos nunca fueron removidos, ya que parece que han reaparecido. La realidad: La acumulación de sangre posquirúrgica en el escroto, que no es removida, puede hacer que parezca que el perro aún tiene testículos. Esté atento a la posibilidad de infección o rotura de la herida y, por supuesto, llame al veterinario si está preocupado.

En cuanto a los perros que fueron castrados hace mucho tiempo pero que parecen tener testículos a veces, pero no otras… Cuando un perro macho (castrado o no) tiene una erección, su dueño puede notar un par de bultos duros en forma de huevo bajo la piel hacia la base de su pene. Esto es en realidad parte de la anatomía de su pene llamada “bulbus glandis”. La mayoría de las veces, estos “bultos” no se pueden ver, pero cuando el pene se engorda durante la excitación (oranysort sexual de la excitación fisiológica, incluyendo el juego y el estrés), la glándula bulbus también se hincha y se endurece, ¡parece como si de alguna manera el perro regenerara unos testículos muy firmes! Su apariencia es normal, temporal, y nada de que preocuparse.

Cojera en perros jóvenes

Los problemas ortopédicos son siempre una preocupación en los perros jóvenes, especialmente en las razas más grandes que pueden ser propensas a la displasia de cadera. He tenido más de un perro inexplicablemente cojo entre las edades de seis a doce meses, visiblemente cojo en una pierna o incapaz de poner peso en ella. A menudo la cojera “viaja” de una extremidad a otra, y siempre empeora con el ejercicio. Parece bastante dramático, y es fácil asumir que es algo muy serio.

¿Debería correr para llevar a su perro a la clínica veterinaria de emergencia?

En todos esos casos, sin embargo, lo que estaba tratando era la paneosteitis – una palabra elegante para “dolores de crecimiento”. Nadie sabe qué la causa, aunque hay muchas teorías, desde la comida de perro alta en proteínas hasta la infección viral y la genética. En lo que todos están de acuerdo es que mientras el “pano” es doloroso, eventualmente el perro supera la condición, y vuelve a la normalidad.

La paneosteitis es común en varias razas, incluyendo Rottweilers, Gran Daneses, Pastores Alemanes, y mi raza, Rhodesian Ridgebacks. Cuando el dueño de un cachorro reporta que un “viajero” cojea entre los 6 y 12 meses de edad, usualmente sugiero administrarle una aspirina para bebés (nunca, productos con everibuprofeno como Advil, que es tóxico para los perros). Si es pano, la aspirina normalmente aliviará el dolor dentro de una hora más o menos (aunque es probable que regrese una vez que el efecto de la droga desaparezca).

Como no hay ningún tratamiento para el pano que no sea la tintura del tiempo, esto permite al dueño saber que debe evitar que el perro sea demasiado activo (¡buena suerte con un adolescente!) y que debe ir al veterinario y pedirle algún medicamento para el dolor si las molestias parecen demasiado grandes.

Es útil si conoces la historia de tu perro, y si el pano “corre” en su familia. De nuevo, no asuma que su veterinario sospechará de Pano, incluso si su perro tiene la edad “correcta” y se cría para ello. (Busque en Google “pano” y “Basset Hound”, y encontrará muchos enlaces donde los veterinarios sospecharon – y en algunos casos, probaron e incluso trataron – todo desde displasia de codo hasta cáncer). Las radiografías revelarán cambios en la médula ósea que son indicativos de paneosteitis.

Si su perro vomita bilis

La primera vez que su perro o cachorro vomita una pila viscosa de bilis de color amarillo brillante, es comprensible que sea un poco impactante. Y los vómitos no deben ser descartados nunca, ya que pueden ser un signo de un problema serio. Pero si su perro actúa de otra manera alegre y normal, lo que probablemente está viendo es un perro aliviándose de una acumulación de bilis en su estómago vacío. Cuando “pastan” en el exterior, los perros a veces mordisquean la hierba, lo que también promueve el vómito biliar si el perro aún no ha comido.

Como el vómito es causado por un estómago vacío, a menudo se puede eliminar con un simple cambio de dieta: Cambie el horario de alimentación de su perro, u ofrezca dos comidas en lugar de una durante el día.

Mira la caca de tu perro

Suena asqueroso, pero asegurarse de que las heces de su perro son consistentes y normales es una parte importante del control de su salud.

La quinua se ha vuelto popular entre los propietarios que alimentan una dieta casera. Aparece en mi lista de “¡Que no cunda el pánico!”, debido al aspecto rizado del germen cocido, que a veces puede pasar intacto a través de un perro y ser fácilmente confundido con gusanos redondos en las heces. ¡Al menos me doy cuenta de quién está realmente prestando atención a las heces de sus perros!

Denise Flaim, de Revodana Ridgebacks, vive en Long Island, Nueva York.

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