Demencia canina: Síntomas, diagnóstico y tratamiento

Demencia canina: Síntomas, diagnóstico y tratamientoLos perros con disfunción cognitiva canina suelen pasar de ser un poco “espásticos” o confusos a estar “perdidos” o “atascados” en sus propias casas. Los perros en esta etapa de la enfermedad requieren un manejo y supervisión adicional para mantenerlos seguros. Fotografía cortesía de dogdementia.com

Mercurio, mi Chihuahua-mix, cumplió 17 años este año, convirtiéndolo en el perro más viejo de todos los perros de mi amigo. Cuando la gente lo ve, siempre me enorgullece que apenas puedan creer que es tan viejo como él. A pesar de su edad, Mercurio sigue en gran forma física y mantiene una vida activa.

Aunque Mercurio todavía está muy activo, puedo decir que está disminuyendo la velocidad y hay días en los que, sólo por un momento, parece un poco confundido. Nuestros veterinarios indican que esto es una parte normal del envejecimiento, pero me tiene preocupado.

Se estima que más del 14% de los perros mascota de más de 8 años muestran algunos síntomas de disfunción cognitiva relacionada con la edad – y un enorme 68% de los perros de 15 a 16 años tienen síntomas de deterioro cognitivo.

Algunos dueños de mascotas pueden bromear sobre el “Alzheimer de los perros”, pero es algo real. La enfermedad cerebral degenerativa que es muy similar al Alzheimer en los humanos se llama apropiadamente Disfunción Cognitiva Canina (CCD).

Gaemia Tracy, DVM, es neuróloga en NorthStar Vets en Washington Township, New Jersey. Dice que los perros con CCD generalmente muestran cambios de comportamiento que van desde la pérdida de entrenamiento en casa hasta la agresión, y a menudo parecen confundidos o desorientados. Todos los perros corren el mismo riesgo; no se conocen asociaciones entre la raza o el tamaño y el riesgo de desarrollar CCD. El Dr. Tracy señala que generalmente ve signos de CCD desarrollándose en los perros afectados después de la edad de 8 a 10 años.

SÍNTOMAS

Los dueños de los perros suelen ser los primeros en notar que algo anda mal o es diferente con sus perros. Los síntomas comunes que hay que tener en cuenta son: caminar, girar en círculos, mirar fijamente al espacio o parecer perdido y confundido. En muchos casos, el temperamento del perro cambia. Los perros que han sido generalmente amigables pueden comenzar a mostrar agresión – ¡y los perros típicamente agresivos pueden volverse inusualmente amigables!

Los perros que experimentan una aparición de CCD también pueden empezar a tener dificultades para subir escaleras o parecer confundidos sobre cómo moverse alrededor de los muebles. El CCD también puede hacer que los perros se aíslen y busquen menos atención, o que generalmente se vuelvan más temerosos o ansiosos.

Los veterinarios usan el acrónimo DISHAA para describir los síntomas típicos del CCD. Esto significa:

  • Desorientación – Los ejemplos incluyen perderse en lugares familiares, hacer cosas como pararse en el lado de la bisagra de la puerta esperando que se abra, o “atorarse” detrás de los muebles.
  • Interacciones – Cambios en cómo o incluso si el perro interactúa con su gente. Puede retirarse de su familia y volverse más irritable, temeroso o agresivo con los visitantes. En contraste, el perro puede volverse demasiado dependiente y “pegajoso”, necesitando un contacto constante.
  • Sueño – Cambios en los patrones de sueño (como estar despierto o inquieto en medio de la noche), vocalización en la noche.
  • Entrenamiento para la casa – El aumento de la suciedad en la casa y/o la disminución de las señales para salir son comunes. O un perro sale un rato y luego elimina en la casa justo después de entrar, o ensucia su jaula o cama.
  • Nivel de actividad – Disminución de la exploración o el juego con juguetes o miembros de la familia, y/o un aumento del paso o el vagabundeo sin rumbo.
  • Ansiedad – Aumento de la ansiedad al separarse de los propietarios, más reactivo o temeroso a los estímulos visuales o auditivos, aumento del miedo o nuevos lugares.

Recientemente, la letra “L” fue añadida al final del acrónimo:

  • Aprendizaje/memoria – Disminución de la capacidad de realizar tareas aprendidas, disminución de la respuesta a señales conocidas, incapacidad/lentitud para aprender nuevas tareas.

Dylan Fry, DVM, Diplomado del Colegio Americano de Medicina Interna Veterinaria (DACVIM), un neurólogo de NorthStar VETS, también señala que es importante estar atento a los nuevos comportamientos compulsivos (como el paso) de su perro mayor, ya que estos también podrían ser síntomas de CCD. Si su perro presenta cualquiera de los síntomas anteriores o ha desarrollado un cambio de comportamiento o de personalidad, es una buena idea que su perro sea visto por un veterinario para que pueda discutir sus preocupaciones sobre el CCD y descartar cualquier otra condición como la artritis u otro dolor, cambios en la visión o la audición que puedan causar síntomas similares.

COMO SE DIAGNOSTICO EL CCD

Antes de que su veterinario pueda diagnosticar el CCD, discutirá los síntomas que está viendo en casa y las posibles causas alternativas. Es probable que su veterinario haga un examen completo y un análisis de sangre para descartar otras causas.

“El CCD es un diagnóstico de exclusión”, dice Laurie Bergman, VMD, Diplomada del Colegio Americano de Veterinarios Conductistas (DACVB), una veterinaria conductista del NorthStar VETS de Nueva Jersey. “Primero tenemos que descartar posibles causas médicas de estos cambios, incluyendo endocrinopatías (desórdenes de la tiroides), dolor y cambios en la función sensorial”.

El Dr. Bergman señala que el tiempo que toma obtener un diagnóstico adecuado puede ser frustrante para los dueños de los perros, pero advierte que incluso si su perro muestra lo que parecen ser claros síntomas de CCD, los síntomas podrían estar vinculados a una condición diferente. Los tumores, la inflamación y la infección en el cerebro pueden imitar los síntomas del CCD; si un perro muestra síntomas de CCD que no pueden conectarse con otras condiciones, los veterinarios pueden recomendar el uso de una resonancia magnética (MRI) para confirmar el diagnóstico. Las resonancias magnéticas pueden mostrar cambios específicos en el cerebro de un perro, como atrofia o encogimiento, que pueden ayudar en el diagnóstico.

PROGNOSIS

Como el Alzheimer en los humanos, el CCD es una enfermedad progresiva. Los perros que tienen CCD no mejoran, pero la condición puede ser manejada. Aunque la condición empeorará con el tiempo, dice el Dr. Fry, “la velocidad a la que esto ocurre es variable”. Muchos perros que tienen CCD pueden continuar llevando vidas cómodas y enriquecidas.

Dicho esto, los perros con CCD requerirán una supervisión cuidadosa y un manejo específico para asegurar que se mantengan seguros. El Dr. Loenser señala que los perros con CCD son particularmente propensos a accidentes como caerse de las escaleras, salirse de la carretera o ser atropellados por un coche. “Mientras los perros se mantengan seguros”, dice, “su pronóstico es justo”.

TRATAMIENTO

Hay un medicamento que se prescribe ampliamente para los perros con CCD: Anipryl (clorhidrato de selegilina). Se ha demostrado que retarda la progresión del CCD y puede mejorar la función cerebral de un perro afectado.

Su veterinario también puede discutir medicamentos adicionales para mejorar la calidad de vida de su perro. Para los perros que luchan por mantener un ciclo de sueño normal, el Dr. Fry anima a los dueños a intentar darle a sus perros melatonina, una hormona que puede adquirirse sin receta en la mayoría de las tiendas de comestibles o de alimentos saludables. Esto a veces puede ayudar a los perros a ajustar su reloj interno y dormir más profundamente.

Además, los medicamentos contra la ansiedad también han demostrado ser útiles para algunos perros con CCD. Como con todos los suplementos y medicamentos, pregunte a su veterinario si alguno de ellos puede ser útil para su perro.

QUE HACER EN CASA

Hay un número de cosas que puede hacer en casa para apoyar a su perro a medida que su condición progresa. La tarea más importante es controlar las rutinas personales y domésticas de su perro para que esté cómodo y seguro.

SIDEBAR: Ayuda nutricional para el CCD

El Dr. Loenser aconseja específicamente que los guardianes deben tratar de limitar la cantidad de cambio en la vida de un perro CCD. Es realmente útil seguir muy de cerca las rutinas conocidas y ser lento para hacer cualquier tipo de cambios en esas rutinas – incluyendo todo, desde quién está en la casa hasta la colocación de los muebles, las comidas, etc.

En particular, si su perro tiene CCD, debe protegerlo de las cosas de su entorno que pueden ser peligrosas, especialmente escaleras, cubiertas sin barandas y otros peligros en su patio, ya que puede haber perdido el buen juicio con respecto a las alturas. También deberá prestar especial atención a su perro cuando salga a pasear para mantenerlo a salvo; es posible que se meta demasiado en aguas rápidas o que se ponga en el camino de un ciclista que se aproxima. Incluso si su comportamiento y entrenamiento pasados han sido tan buenos que ha podido caminar con usted en el pasado, puede que ya no tenga la capacidad cognitiva para hacerlo de forma segura.

Una avería en el entrenamiento doméstico es un síntoma común del CCD canino. Cuando se trata de esta condición, “la comprensión llega muy lejos”, dice el Dr. Bergman. Es importante recordar que su perro no es perezoso, rencoroso, o tratando de ser malo, simplemente ya no sabe lo que es mejor. Las bandas para el vientre (para perros machos) y los pañales para perros (para hembras) pueden ser necesarios para evitar que un perro que no se da cuenta de que “se va” ensucie la casa.

Escribió el libro sobre el CCD

ENRIQUECIMIENTO

Es tentador mimar a los perros mayores, pero esto debe incluir mantenerlos activos. Haciendo la comparación con la forma en que se acepta comúnmente que los “juegos de cerebro” como los crucigramas pueden retrasar la aparición de la demencia en los humanos, el Dr. Bergman aconseja que el enriquecimiento mental regular puede retrasar la progresión del CCD en los perros. Cualquier tipo de entrenamiento, ejercicio y compromiso social puede apoyar la salud mental de los perros que envejecen.

Por supuesto, también debe estar atento a la condición física de sus perros mayores; no los presione para que hagan algo demasiado agotador. Los deportes de bajo impacto, como el trabajo de olfato y el entrenamiento de trucos, pueden ser una gran manera de mantener la mente de su perro mayor activa.

Los juguetes y rompecabezas para repartir comida son particularmente buenos para los perros mayores, que tal vez ya no tengan tanto interés en jugar, pero aún así disfrutan de su comida. Para los perros mayores con riesgo de CCD, el Dr. Dylan sugiere tratar de mantenerlos despiertos durante el día, si es posible, con el fin de establecer y mantener un ciclo saludable de sueño/vigilia.

Eso suena desafiante – y con varios perros mayores en mi casa soy muy consciente de lo desafiante que puede ser mantenerlos sanos y seguros. El CCD es preocupante, pero es reconfortante saber que hay opciones de tratamiento disponibles para retardar el progreso de la enfermedad.

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