El cambio de alimento para perros detiene las convulsiones

El cambio de alimento para perros detiene las convulsiones

El Día de los Inocentes de 1996, mi futuro esposo me llevó a buscar un cachorro. Ya teníamos un perro, Mariquita, pero se estaba haciendo mayor y sentimos que un joven amigo la animaría a ser más juguetona. También esperábamos que Mariquita transmitiera algunas de sus buenas cualidades al cachorro.

Salimos de la ciudad a un lugar donde la gente juega al paintball. Había más de una docena de perros jóvenes corriendo por ahí, y el dueño nos dijo que eligiéramos. Una joven hembra parecía querer mi atención más que cualquiera de los otros, y me enamoré de su linda cara. La llevamos a casa y la llamamos Cheyenne.

Sabíamos muy poco sobre el linaje de Cheyenne, pero ella parecía ser parte de Lab, con un pequeño sabueso y un poco de “quién sabe”. Era dulce, temerosa de cualquier cosa nueva, y muy ansiosa por complacer. La llevé a la oficina del veterinario para un chequeo completo al día siguiente y le di las vacunas, píldoras contra las pulgas y contra el gusano del corazón.

El cambio de alimento para perros detiene las convulsiones

Los cheyennes parecían felices y sanos. Habiendo sido poco mejor que un vagabundo, tenía pulgas y gusanos, pero ambas condiciones se solucionaron rápidamente. El veterinario adivinó que tenía unos tres o cuatro meses de edad. Se instaló rápidamente en nuestra casa y se convirtió en parte de la familia.

Problemas iniciales

Unos tres meses después de que adoptamos a Cheyenne tuvo su primer ataque. Teníamos pisos de madera, y la escuché deslizándose por ellos. Fui a ver en qué andaba y la encontré tirada en el suelo, absolutamente rígida. Tenía los dedos de los pies enroscados, babeaba incontrolablemente, y sólo sus ojos se movían.

Esos ojos me siguieron cuando me acerqué y me observaron con confusión y miedo mientras la examinaba y me di cuenta de que no podía mover ninguna parte de ella. Inmediatamente comprendí lo que estaba pasando, pero no podía hacer nada excepto sentarme con ella y acariciarle la cabeza.

El incidente duró más de 15 minutos. Finalmente, ella comenzó a salir de él. Su cola comenzó a menearse, y pudo mover su cabeza. Le llevó unos minutos más recuperar completamente el control motor de sus piernas, pero una vez que terminó, parecía estar bien. Se levantó, bebió un poco de agua y salió a jugar. Era como si nada hubiera pasado.

Llamé al veterinario, por supuesto. Me aconsejó que la vigilara y viera si volvía a ocurrir antes de tomar medidas correctivas.

Durante el año siguiente Cheyenne tuvo un ataque cada tres o cuatro meses. Llegó a reconocer los signos de una inminente convulsión y hacía todo lo posible por llegar a un lugar en el que se sintiera segura (ya fuera a mi lado o en su cama) mientras aún pudiera moverse. Como trabajo en casa, normalmente estaba allí y me sentaba con ella, a menudo poniendo su cabeza en mi regazo, acariciándola hasta que terminaba. Eso parecía ayudarla a superarlo con menos temor, pero cada incidente me aterrorizaba.

Las convulsiones continuaron durando de 15 a 20 minutos, con total rigidez. Nuestro veterinario la examinó y discutimos las posibles causas y tratamientos. Los labradores suelen ser propensos a las convulsiones, y sugirió que podríamos ponerla en medicación anticonvulsiva si se volvían más frecuentes. Su duración le preocupaba, ya que la mayoría de las reacciones neurológicas duran sólo unos minutos, como mucho.

De mal en peor

A principios del verano de 1998 Cheyenne tuvo tres episodios de convulsiones con sólo 10 días de diferencia. También comenzó a convulsionar durante los episodios, mientras que antes había estado completamente rígida. Mi veterinario y yo decidimos hacer unos análisis de sangre muy extensos y costosos para tratar de diagnosticar su problema.

Cuando llegaron los resultados de los análisis de sangre me dijeron que tenía una derivación en el hígado. Esto significaba que una de las venas que llevan la sangre a su hígado estaba “incompleta” o no estaba correctamente conectada. Dependiendo de dónde estuviera la derivación, podría o no ser operable.

El siguiente paso sería llevarla a Texas A&M donde tienen un excelente colegio y hospital veterinario. Una de mis amigas estaba a punto de entrar en su segundo año de veterinaria allí, y mi marido y yo decidimos esperar hasta que el año escolar comenzara para que Sue pudiera vigilar a Cheyenne durante la semana en que la dejamos para hacer pruebas. También necesitábamos ahorrar algo de dinero ya que las pruebas y la cirugía costarían un mínimo de 1.500 dólares, si no había complicaciones. Mientras tanto, observamos a Cheyenne cuidadosamente, esperando que aguantara hasta que pudiéramos conseguir su ayuda.

Convulsiones + puntos calientes

Como si las convulsiones no fueran lo suficientemente graves, Cheyenne también había desarrollado algunos malos “puntos calientes”. Estos eran lugares que lamía continuamente hasta que se volvían rojos y crudos. La mariquita también se lamía a sí misma, especialmente sus patas, durante horas.

Nuestro veterinario nos preguntó qué le dábamos de comer a los perros. Yo había empezado a Cheyenne en la Dieta Científica como un cachorro, pero Mariquita se comería todo el alimento para cachorros mientras que Cheyenne se comería el alimento de marca genérica que mi marido compró para Mariquita. En ese momento los tenía a ambos con pedigrí de cordero y arroz, que me pareció un buen alimento seco para perros.

El veterinario sugirió que intentemos darles una fórmula de Eukaneuba para las alergias. La comida era cara, 42 dólares por una bolsa de 35 libras, y estaban revisando dos bolsas al mes. Sin embargo, ayudó a que los “puntos calientes” se despejaran, e hizo que sus abrigos fueran más suaves y lisos.

Alrededor de una semana después de empezar con la nueva comida, Cheyenne tuvo un ataque; felizmente, parece haber sido el último. Pasaron los meses, el verano se convirtió en otoño, y todavía no hay ningún ataque. Definitivamente estábamos en algo con la comida. Pospuse el viaje a A&M.

Cuando empecé a darles la nueva comida, también dejé de darles a los perros golosinas comerciales para perros, como Milk Bones y Beggin$0027 Strips. Después de varios meses sin puntos calientes, el veterinario me sugirió que podía reintroducir estos premios, así que lo hice.

La mariquita estaba encantada de que le devolvieran sus golosinas. También Cheyenne, pero 24 horas después de sus primeros bocadillos, estaba lamiendo nuevos “puntos calientes”. Las golosinas fueron a la basura.

Después de este último incidente, junté todas las piezas; ¡por fin era obvio para mí que Cheyenne tenía una seria alergia alimentaria!

Cambio de comida

A finales de 1998, me suscribí a esta publicación. Uno de mis primeros números llevaba una revisión de alimentos secos para perros de mejor calidad. Uno de ellos, California Natural, parecía hecho a medida para mi sensible perro. Con sólo cuatro ingredientes – todos alimentos enteros y auténticos – sería nutritivo y digerible, con mucho menos riesgo de provocar alergias de Cheyenne.

Llamé al fabricante y localicé un distribuidor en mi zona. Ahora para la prueba del ácido, ¿se lo comerían mis perros quisquillosos?

Les encantó. Nunca hubo problemas a la hora de la comida, pero noté que llenaba sus tazones con menos frecuencia (mis perros sólo comen cuando tienen hambre; si no tienen hambre dejan la comida hasta que están listos para ella).

Una bolsa de 36 libras costaba alrededor de 35 dólares, un poco menos que el alimento recetado, pero duró más tiempo ya que mis perros comieron menos. Lo mejor de todo, Cheyenne siguió sin tener convulsiones, su pelaje nunca se había sentido mejor, y tenía mucha energía.

La comida de calidad beneficia a todos los perros

Mientras tanto, la mariquita parece beneficiarse también de la mejora de la dieta. Incluso adelgazó un poco, pasando de 81 libras a 76 libras, mientras mostraba más energía.

La mariquita tiene ahora 12 años, y antes de nuestro cambio de comida, empezaba a tener problemas para subir escaleras o incluso para salir de la cama. Había sido el perro de mi marido la mayor parte de su vida, y durante ese tiempo le dio los alimentos más baratos para perros porque pensaba que todos los alimentos para perros eran iguales. Empecé a darle vitamina C, lo que definitivamente le ayudó a sentirse mejor. Con la introducción del alimento California Natural, ella está corriendo y persiguiendo conejos con Cheyenne, y nunca sabrías que hace sólo dos años necesitaba inyecciones de esteroides para desplazarse.

No tengo dudas de que cambiar la dieta de Cheyenne puso fin a sus ataques y a sus puntos calientes. La salvó de una cirugía que no necesitaba, y me ahorró mucha angustia y dinero.

California Natural también hace golosinas con los mismos ingredientes que la comida seca, y a mis dos perros les encantan. Sin embargo, todavía tengo que ser muy cuidadoso en cuanto a dar a los Cheyennes cualquier otra cosa. Recientemente empecé a darle a Ladybird un suplemento con glucosamina, levadura, biotina, polen de abeja y cartílago bovino para ayudarla a envejecer sus articulaciones. También se los di a Cheyenne, y en una semana volvió a tener “puntos calientes”. Probablemente fue la levadura la que lo hizo. Así que incluso las cosas “buenas” pueden ser malas para ella. Pero ahora que sé lo sensible que es a lo que come, puedo alterar rápidamente su dieta para mantenerla sana.

Rona Distenfeld es una escritora independiente de Florence, Texas.

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