El mal aliento de su perro puede ser una señal de problemas de salud oral

El mal aliento de su perro puede ser una señal de problemas de salud oral

Una vez más es hora de subir a un avión y salir para otra conferencia de hierbas. Como siempre, Willow, mi cruz de pastor de 12 años, se ha dado cuenta de que me voy. Sus grandes ojos marrones y tristes me derriten el corazón cuando me acuesto en el suelo con ella para despedirme.

“Lo siento, cariño. No es práctico llevar a los perros en viajes de negocios así”, le digo mientras me acurruco y le beso su suave hocico.

El mal aliento de su perro puede ser una señal de problemas de salud oral

Inmediatamente soy recompensado con un beso de perro perdonador. Justo en los labios… y su aliento es malo. Realmente malo. Algo así como carne podrida.

Aunque el aliento de Willow puede refrescarse temporalmente con unas gotas de una tintura de hierbas de jengibre y menta, la persistencia de su mal aliento sugiere que puede ser el momento de una revisión periodontal.

Signos de enfermedad periodontal

– Aliento fétido – Sarro marrón amarillento en la línea de las encías – Encías rojas, hinchadas y sangrantes – Babeo – Sangre en la saliva – Dientes rotos – Renuencia o vacilación para masticar huesos o alimentos duros – Pérdida de apetito

El mal aliento crónico no es una condición normal y saludable. Aunque es cierto que los perros a veces comen OVNIS (Objetos Fétidos No Identificables), cosas desagradables recogidas de fuentes inenarrables que pueden hacer que sus bocas huelan de forma insoportable durante cortos periodos de tiempo, su aliento nunca debe permanecer fétido. Y aunque la hal-itosis (mal aliento) es causada a veces por la indigestión u otros desequilibrios en las profundidades del tracto digestivo, es más comúnmente atribuible a la placa; una acumulación de bacterias anaeróbicas en los dientes y los tejidos de las encías.

Si no se controla, la placa se mineralizará, formando un sarro duro que servirá de caldo de cultivo para aún más bacterias. Eventualmente las encías pueden infectarse, causando gingivitis. Peor aún, puede producirse una infección en uno o más alveolos dentales (periodontitis), que, si no se trata, puede propagarse a los riñones, las válvulas cardíacas u otros órganos vitales.

La halitosis de Willow no es rara. Según la Sociedad Americana de Veterinaria y Odontología (AVDS), el 80 por ciento de los perros desarrollarán alguna forma de enfermedad periodontal a los tres años. Es una cifra asombrosa, sobre todo si tenemos en cuenta que la mayoría de los perros de Norteamérica comen croquetas comerciales, que, según la mayoría de los fabricantes, “limpian los dientes y promueven la salud de las encías”. ¿Por qué entonces, el AVDS insiste en que limpiemos los dientes de nuestras mascotas al menos una vez, preferiblemente dos, por año?

La respuesta a esta pregunta podría ser la próxima vez que encienda el televisor o abra una revista para ver imágenes de carnívoros salvajes comiéndose un cadáver. Gruñidos, lobos carnívoros, coyotes y gatos salvajes con dientes perfectos, blancos y brillantes y encías rosadas y saludables. Estos animales no comen croquetas. Tampoco deben soportar la anestesia para que les limpien los dientes. Obviamente, comen alimentos que apoyan la salud dental.

La higiene dental se mantiene en los animales de la misma manera que en los humanos, limpiando los dientes regularmente. Mucho de esto se logra cuando los perros comen los tipos de comida que sus cuerpos requieren: Huesos crudos, carne de alta calidad y alimentos ricos en enzimas y probióticos (bacterias beneficiosas) necesarios para mantener un “ambiente de trabajo” saludable en la boca del perro.

Huesos crudos y carnosos para la salud dental

Aunque muchas croquetas son bastante duras, todas se descomponen en partículas blandas cuando se mastican o se disuelven en la boca. En términos de limpieza y fortalecimiento de dientes y encías, ninguna puede reemplazar los huesos crudos y carnosos.

Los huesos contribuyen con el calcio necesario para construir dientes fuertes y tejido óseo. También proporcionan el medio de masticación natural perfecto para mantener los dientes y las encías de su perro limpios y sanos. Pero eso no es todo – los huesos crudos también ofrecen elementos nutricionales que los alimentos comerciales preparados con calor no pueden ofrecer – bacterias probióticas vivas y enzimas naturales que son necesarias para mantener poblaciones saludables de flora bacteriana en la boca.

En esencia, esta flora oral de bacterias “buenas” combate y mata bacterias dañinas como los estreptococos, actinomices y otros patógenos antes de que puedan multiplicarse y causar gingivitis u otras infecciones. Una flora saludable también ayuda a la descomposición y eliminación de las partículas de alimentos que permanecen alojadas entre los dientes después de cada comida.

Las bacterias beneficiosas en la boca de su mascota también producen la química necesaria para mantener el equilibrio del pH (acidez) en la boca. Esto hace que el ambiente sea menos favorable para la reproducción de microbios dañinos.

Independientemente de si está alimentando a su perro con una dieta cruda, comida enlatada o croquetas, piense en alimentarlo con un hueso crudo cada semana; hará maravillas para mantener sus dientes limpios y su entorno bucal en equilibrio.

Además, la alimentación con vegetales fibrosos como zanahorias orgánicas sin pelar, brócoli o apio (a la hora de la comida o como bocadillos) puede servir como flosas naturales, probióticas y ricas en enzimas. Las verduras de hoja verde y las hierbas frescas de la cocina (perejil, eneldo, etc.) también pueden mezclarse con la comida, para contribuir a la clorofila antioxidante y refrescante del aliento.

También es prudente añadir un buen polvo de enzimas digestivas y un suplemento probiótico (acidófilo, bífido, etc.) a cada comida, ya que estas medidas ayudarán enormemente a mantener las bacterias sanas y los niveles de pH en la boca. Animal Essentials, Dr. Goodpet, PetGuard y Prozyme están entre mis marcas favoritas.

Cepillar los dientes de un perro

Si su compañero come una dieta natural bien equilibrada todo el tiempo, es probable que tenga dientes y encías fuertes y limpios durante toda su vida, incluso sin cepillarse. Un cepillado ocasional es una buena idea de todos modos, incluso si sus dientes y encías parecen perfectamente saludables.

Si su mascota no come alimentos crudos o huesos con regularidad, planee cepillarse los dientes al menos una vez al mes. Si sus dientes se ven amarillos y propensos a la placa, entonces el cepillado debe realizarse al menos una vez a la semana. Pida a su veterinario que examine los dientes de su compañero al menos dos veces al año. El cepillado de los dientes no es un procedimiento veterinario; puede hacerlo usted mismo. ¡De verdad!

El proceso comienza con la elección de una pasta de dientes hecha específicamente para su uso en mascotas. Hay docenas en el mercado. Encuentra una que creas que a tu compañero le gustaría comer. No use pasta de dientes hecha para humanos, ya que muchas contienen agentes espumantes que pueden causar malestar estomacal en los animales. Use un cepillo diseñado específicamente para perros, ya que estos cepillos están especialmente angulados y tienen un mayor alcance para su uso alrededor de dientes afilados y mandíbulas largas.

Comienza cepillando las superficies externas de sólo uno o dos dientes por sesión, concentrándote en las partes superiores de cada diente y a lo largo de las líneas de las encías donde el sarro se acumula típicamente. No te preocupes demasiado por el interior (el lado de la lengua) de los dientes de tu mascota. Estas superficies están bien protegidas por la saliva y la flora oral, y son mucho menos propensas a desarrollar sarro.

Después de que su mascota se acostumbre a cepillarse un par de dientes cada semana, empiece a aumentar el número de dientes que se limpian en cada sesión. La idea es hacer que se sienta cómodo, sin amenazas, y con ganas de su próxima limpieza.

Remedios herbales para la salud dental

Se dispone de una variedad de productos herbales para la prevención o incluso el tratamiento de casos menores de gingivitis en perros y gatos. Algunos también son útiles para los animales que prohíben rotundamente el cepillado. La mayoría de estos productos vienen en forma líquida que puede ser rociada o limpiada en las encías externas y las superficies de los dientes. Prácticamente todos son fuertemente antibacterianos, y son especialmente útiles en circunstancias en las que el mal aliento, las encías ligeramente enrojecidas y la formación de placa sirven como signos reveladores de una infección en fase temprana.

Entre mis hierbas favoritas para combatir la gingivitis de aparición temprana están la mirra (Commiphora molmol), el tomillo (Thymus spp.) y los extractos de semilla de hinojo (Foeniculum vulgare), ya que todas tienen actividades antibacterianas y de lucha contra el sarro bien documentadas. También utilizo extracto de sello de oro (Hydrastis canadensis), que ayuda a reducir la inflamación de las encías al derribar la infección.

Fórmula de goma de mascar a base de hierbas desinfectante

Combine las siguientes tinturas de hierbas: 1 parte de tintura de mirra; 1 parte de tintura de hinojo; 1 parte de tintura de tomillo; 1 parte de tintura de sello de oro. Con un algodón limpio o un hisopo de espuma, pase esta mezcla por las superficies externas (lado del labio) de los dientes y las encías de su perro una o dos veces al día.

Los productos antibacterianos destinados a ser mezclados en el agua potable de un animal sólo deben utilizarse si existe una infección detrás de los dientes (lengua, encías internas, garganta, etc.). Esto se debe a que algunas de las fuertes hierbas antibacterianas y otros ingredientes de estos productos pueden no discriminar entre tipos de bacterias buenas y dañinas; pueden reducir las poblaciones de flora que se necesitan para un ambiente oral equilibrado y resistente a las enfermedades.

Para refrescar el aliento y mejorar la digestión, me gusta usar una combinación de raíz de jengibre, hoja de perejil, menta, hinojo y manzanilla. Esta fórmula, aunque no es tan antibacteriana como la mencionada anteriormente, ayudará a mantener un equilibrio saludable en la boca – ¡y también aliviará las flatulencias!

Herbal Fresh Breath & Fórmula para el estómago

Combina lo siguiente: 2 cucharadas de perejil seco; 1 cucharada de menta seca; 1 cucharada de semilla de hinojo molida; 1 cucharada de manzanilla seca; 1 cucharada de raíz de jengibre fresca picada. Poner a hervir 16 onzas de agua en un vaso o una olla de acero inoxidable. Añada todos los ingredientes anteriores, revuelva bien y reduzca a fuego lento durante 15 minutos. Deje enfriar, luego cuele y presione a través de un tamiz de malla. Para utilizarlo, extraiga una pequeña cantidad (10-20 gotas) en un gotero y métasela directamente en la boca de su compañero. Si es necesario, agregue 1-2 cucharadas de miel a las 16 onzas completas de la fórmula para mejorar la palatabilidad.

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HALITOSIS PERROSA: VISIÓN GENERAL

1. Alimente los huesos crudos al menos una vez a la semana, para ayudar a limpiar los dientes de su compañero.

2. Añadir suplementos de probióticos y enzimas digestivas en cada comida.

3. Cepille los dientes de su perro y llévelo al veterinario para un chequeo dental al menos una vez al año.

4. Aprenda los signos de la enfermedad periodontal y revise la boca de su perro al menos una vez a la semana.

Greg Tilford es consultor y formulador de veterinarios holísticos en todo el mundo, y es director general de Animal$0027s Apawthecary, una compañía que desarrolla productos herbales específicamente para su uso en animales. Tilford también es autor de cuatro libros sobre medicina herbal, incluyendo All You Ever Wanted to Know About Herbs for Pets (Todo lo que siempre quiso saber sobre hierbas para mascotas), del que es coautor junto con su esposa, Mary. Vea “Recursos” para más información.

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