La diabetes canina, un problema común pero grave

Los propietarios de Romeo viven en un condominio de la unidad superior, así que se sentaron y se dieron cuenta cuando el pequeño perro blanco comenzó a exigir numerosos viajes diarios al exterior para orinar. El apetito de Romeo también cambió. Siempre le había gustado su comida, pero de repente estaba hambriento, comiendo cada pedazo de sus comidas y todavía queriendo más. A pesar de su ávido apetito, estaba perdiendo peso. Un viaje al veterinario estaba definitivamente en orden. Después de ver los resultados de los análisis de sangre y orina de Romeo, el veterinario le dio las malas noticias: Romeo tenía diabetes.

La diabetes es un problema común y grave en las mascotas. Conocida formalmente como diabetes mellitus (la enfermedad del dulce), es un trastorno de la glándula del páncreas. El páncreas produce una hormona llamada insulina, cuyo propósito es conducir los nutrientes, específicamente la glucosa, o el azúcar en la sangre, a las células. Es la molécula de combustible más importante del cuerpo.

Cuando el cuerpo no tiene suficiente insulina, la glucosa se acumula en el torrente sanguíneo, una condición llamada hiperglucemia (alto nivel de azúcar en la sangre). Al no tener otro lugar donde ir, el exceso de glucosa se vierte en la orina, lo que resulta en una micción excesiva. Debido a que sus cuerpos están perdiendo tanta agua, los perros diabéticos lo compensan bebiendo mucho, lo que a su vez conduce a una micción más frecuente.

La diabetes canina, un problema común pero grave

Incluso cuando los perros comen más, las células no reciben los nutrientes que necesitan para funcionar, por lo que los perros diabéticos pierden peso y se debilitan. “Básicamente, el sistema no puede funcionar sin el combustible adecuado, y el combustible no está disponible para él”, dice William Pollak, DVM, del Hospital de Animales de Fairfield en Fairfield, Iowa.

¿Qué perros están en riesgo? Se desconoce la causa de la aparición de la diabetes, pero entre los factores que contribuyen a ella se encuentran la predisposición genética, la infección, las enfermedades y los medicamentos antagonistas de la insulina, la enfermedad mediada por el sistema inmunológico y la inflamación del páncreas.

Las razas con una alta incidencia de diabetes incluyen los Golden Retrievers, los perros pastores alemanes, los Keeshonden y los caniches, pero cualquier raza o mezcla puede desarrollar la enfermedad. Se ve más comúnmente en las hembras que en los machos y generalmente se desarrolla entre los seis y nueve años de edad. Los perros obesos y los que han tenido brotes recurrentes de pancreatitis parecen ser los más propensos a la enfermedad, dice Ellen Paul, DVM, del Hospital de Animales Lipton en Urbana, Illinois. El tratamiento a largo plazo con corticoesteroides también puede predisponer a un perro a la diabetes.

Explicaciones alternativas Algunos veterinarios holísticos ofrecen otras posibles explicaciones para la aparición de la diabetes en los perros, pero estas razones son controvertidas. Los profesionales que defienden las dietas caseras para perros basadas en la carne a menudo culpan a la presencia de alimentos procesados con alto contenido en carbohidratos en los platos de los perros. “Creo que las dietas comerciales a base de cereales procesados contienen muchos más carbohidratos de los que son apropiados para el bienestar de nuestros perros”, dice el Dr. Pollak.

Michele Yasson, DVM, que tiene una consulta homeopática internacional en Rosendale, Nueva York, dice que cuando se alimenta a los perros con alimentos comerciales en lugar de dietas preparadas en casa, el resultado es un grado de desnutrición que crea estrés para el cuerpo.

El Dr. Yasson también cree que las vacunas también juegan un papel. “Las vacunas enfatizan la fisiología de tal manera que terminas con anormalidades crónicas en la fisiología”, dice. “El estrés extra de eso tiende a llevar a todo tipo de enfermedades crónicas, incluyendo la diabetes.”

El Dr. Pollak sugiere que la diabetes también puede ser un fenómeno alérgico. “Cuando se alimenta una dieta procesada, el sistema biológico no funciona con el combustible de octanaje de calidad para el que fue diseñado, por lo que se producen procesos metabólicos anormales. Se produce un calor excesivo en el cuerpo debido a la descomposición anormal, la velocidad de la descomposición, así como lo que se está descomponiendo”, dice. “El sistema está agitado. No funciona bien, así que lo que sucede es que el sistema comienza a atacarse a sí mismo.”

Tratamientos La diabetes no se puede curar, en sí misma, pero se puede controlar con éxito y a veces incluso revertir si se detecta y trata a tiempo. Convencionalmente, la diabetes se maneja con una o dos inyecciones de insulina diarias, una dieta alta en fibra y la regulación de las horas de comida del perro. El ejercicio también es importante, porque conduce a la pérdida de peso, lo que puede mejorar la condición de un animal diabético.

La diabetes canina, un problema común pero grave

Entre las terapias alternativas que pueden afectar el progreso de la enfermedad se encuentran la acupuntura, los remedios herbales tradicionales chinos y la homeopatía. “Cada perro es diferente, por lo que es importante trabajar con un veterinario experimentado”, dice el Dr. Paul.

Por lo general, el primer paso para controlar la diabetes es ponerle al perro inyecciones diarias de insulina. Los tipos de insulina incluyen una combinación de insulina de vaca y cerdo, insulina de cerdo o insulina humana sintética, todas las cuales son eficaces en los perros. Da miedo pensar en ponerle una inyección a un perro, pero la técnica se aprende fácilmente después de un poco de práctica en una naranja de piel fina. El veterinario le mostrará cómo preparar la jeringa e inyectar la insulina. Las inyecciones de insulina se aplican por vía subcutánea, es decir, bajo la piel, y son mucho menos dolorosas que las inyecciones intramusculares. Algunos perros ni siquiera las notan después de un tiempo, especialmente si se les recompensa con una comida inmediatamente después.

Mientras que los veterinarios holísticos inician a sus pacientes con insulina si es necesario, prefieren manejarse sin ella si es posible. En su lugar, se exige un cambio en la dieta. “Introduzco una dieta cruda”, dice el Dr. Pollak, “pero hago lo que tengo que hacer para estabilizarlos y mantener niveles adecuados y normales de azúcar en la sangre”. Si lo haces a tiempo, los niveles de azúcar bajarán con cada vez menos insulina, y muchas veces puedes sacarlos de la insulina”.

El Dr. Paul prefiere una dieta casera para todas las mascotas. “Un diabético necesita tener carbohidratos complejos”, dice, “y el arroz integral es una buena elección”. Yo añadiría algo de psyllium para tener más fibra. La fibra ayuda a retrasar la digestión y la absorción de los alimentos, evitando los picos rápidos en los niveles de glucosa en la sangre. También aconsejo un suplemento glandular para el páncreas”.

Por otro lado, el Dr. Yasson, que comienza el tratamiento con homeopatía clásica, prefiere complementar la homeopatía con una dieta alta en proteínas. “Una dieta alta en fibra es normal y apropiada para las personas con diabetes, pero para los carnívoros como los perros encuentro que una dieta alta en proteínas con carne cruda sirve muy bien”, dice. Sea cual sea la dieta, los perros con esta enfermedad necesitan dos o tres comidas de igual tamaño cada día, espaciadas a intervalos determinados por su veterinario.

Los suplementos también son importantes. “Uso cromo, un buen multivitamínico, y ácidos grasos esenciales (AGE)”, dice el Dr. Yasson. “Los EFAs afectan el metabolismo de las hormonas y el sistema glandular. Encuentro que el AGE que normalmente hace la mayor diferencia en mis casos es el basado en el aceite de lino, pero un buen equilibrio de ácidos grasos también funcionará”.

Análisis de azúcar en la sangre Si se quiere controlar la diabetes, hay que controlar regularmente los niveles de azúcar en la orina y la sangre. “Se debe administrar la menor cantidad de insulina que resulte en sólo un rastro de azúcar en la orina”, dice el Dr. Pollak. La prueba de orina en casa es fácil con las varillas que puede conseguir en su veterinario o en una farmacia. Para recolectar la orina, dice el Dr. Pollak, simplemente tome una percha de alambre, ábrala y doble el extremo. Pegue un vaso de papel en el fondo, y mientras el perro orina, coloque el vaso debajo del arroyo. Su perro puede mirarlo como si estuviera loco la primera vez que lo hace, pero es un método generalmente exitoso para recolectar la orina.

La diabetes canina, un problema común pero grave

Los niveles de glucosa deben ser revisados regularmente para asegurar que la dosis de insulina es apropiada, dice el Dr. Paul. Esto es especialmente importante durante las primeras etapas del tratamiento, cuando aún no se ha determinado el nivel adecuado de insulina. Cada perro es un individuo, y los cambios en la dosis o el tipo de insulina a menudo son necesarios para controlar la enfermedad.

La prueba de los niveles de azúcar en la sangre se llama curva de glucosa en la sangre. Esto implica un día en la clínica veterinaria para un perro diabético. Durante un período de 12 a 24 horas, se extrae sangre a intervalos determinados para ver cuándo el nivel de azúcar en la sangre alcanza su máximo y su mínimo. Esto permite al veterinario determinar mejor la cantidad de insulina administrada y el momento de las inyecciones.

“Si es difícil regular su nivel de insulina, hágalo revisar por la enfermedad de Cushing”, aconseja el Dr. Paul. También recomienda realizar análisis de sangre regulares al menos cada seis meses para comprobar si hay otras condiciones que podrían agravar la diabetes. Las complicaciones comunes de la diabetes canina que pueden ser identificadas con la ayuda de un análisis de sangre incluyen enfermedades del hígado e infecciones.

Los cultivos de orina regulares también son importantes, dice el Dr. Paul. “Los perros diabéticos son propensos a infecciones de la vejiga, por lo que se deben hacer cultivos de orina para comprobar que no están infectados. Los perros pueden no mostrar signos de infecciones de la vejiga, y un análisis de orina puede parecer normal. Los suplementos de arándanos pueden ayudar a controlar las infecciones de la vejiga”, dice.

Programa Uno de los aspectos más importantes del control de la diabetes es mantener al perro en un programa regular de alimentación, ejercicio e inyecciones de insulina. Las comidas y las inyecciones de insulina deben administrarse a la misma hora todos los días.

Si es difícil estar en casa a tiempo para la cena, la compra de comederos temporizados, que pueden ser programados para abrir a la hora apropiada, puede resolver el problema. Para los perros con dietas crudas, estos comederos están disponibles con compartimentos refrigerados para mantener la comida fresca.

“La regularidad en la alimentación es muy importante para quitar la carga de trabajo del sistema”, dice el Dr. Pollak. “El sistema biológico metabólicamente es capaz de establecerse y crear un estado menos agitado, y en ese estado de funcionamiento claro es capaz de mantenerse a sí mismo en un nivel más alto de bienestar, el resultado es que los síntomas de la enfermedad disminuirán”.

Mientras que la diabetes es una condición seria, es importante abordarla con la idea de que hay esperanza, dice el Dr. Yasson. “No todos los casos son curables, pero creo que aunque hay algunos casos en los que uno puede realmente quedarse perplejo, la mayoría son relativamente simples y sencillos de tratar. Si la gente está dispuesta a hacer el poco trabajo necesario con suplementos y dieta y demás, el tratamiento puede ser muy exitoso”.

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-Por Kim Campbell Thornton

Kim Campbell Thornton es una frecuente colaboradora de WDJ. Vive en Lake Forest, California.

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