La hierba de espino mejora la función cardíaca en los perros

ALIMENTANDO CON ESPINO A LOS PERROS: RESUMEN

1. Considere el espino como un suplemento para un perro con problemas cardíacos, especialmente presión arterial alta o baja y arritmia.

2. Usar el espino como tónico para los perros mayores, junto con una dieta mejorada.

Como herbolario viajero y conferencista, a menudo escucho la pregunta de si las hierbas podrían ser útiles para tratar a perros viejos o debilitados con enfermedades crónicas.

Mi respuesta: Sí – especialmente cuando se usa para complementar una buena dieta natural y para fortalecer o “tonificar” las funciones curativas naturales del cuerpo. Cuando se usa en esta capacidad, nos referimos a las hierbas como tónicos herbales.

La hierba de espino mejora la función cardíaca en los perros

A diferencia de la mayoría de las drogas convencionales, las hierbas tónicas no suprimen o reemplazan las funciones naturales del cuerpo. En su lugar, sirven para mejorar los esfuerzos del cuerpo para mantenerse sano. Las hierbas tónicas no son ni remedios ni alimentos similares a las drogas, sino que se encuentran en algún punto intermedio, proporcionando medidas suplementarias de apoyo que ayudan a cerrar las brechas entre lo que un cuerpo necesita de la dieta y lo que necesita en términos de apoyo específico y adicional.

La mayoría de las hierbas tónicas hacen su trabajo proporcionando nutrientes especiales, enzimas y otros químicos que el cuerpo necesita para llevar los órganos y sistemas deficientes o sobrecargados a niveles más altos de eficiencia.

El espino (especie Crataegus), una hierba tónica que se ha utilizado durante siglos para mejorar la función y el rendimiento cardíaco, es un ejemplo clásico. El espino no inicia ningún cambio inmediato en la función cardíaca, pero lo hace muy suavemente con el tiempo, sin añadir estrés o interferir con otras funciones del cuerpo. El espino ayuda a sostener el corazón y el sistema cardiovascular de una manera que ningún alimento o droga puede.

El espino es un tónico cardíaco preventivo

Cientos de estudios científicos han validado la utilidad del espino como tónico para el corazón.

Es bien sabido que el espino blanco dilata tanto los vasos coronarios como los vasos del cerebro, ayudando a aumentar la circulación y el transporte de nutrientes y oxígeno por todo el cuerpo.

Lo logra de una manera muy efectiva y única: mientras actúa para dilatar los vasos principales, también aumenta el flujo de sangre del corazón para compensar cualquier reducción del volumen de sangre arterial. En otras palabras, ayuda al cuerpo a empujar más sangre aumentando el gasto cardíaco y disminuyendo la resistencia del flujo sanguíneo en las arterias, es decir, más flujo sanguíneo con menos presión. Esto se ha demostrado en estudios realizados con perros, especialmente cuando se utiliza en pequeñas dosis durante un período prolongado.

El espino también sirve como regulador de la presión arterial. Aunque los mecanismos de esta actividad desconciertan tanto a los herboristas como a los científicos, la hierba tiende a elevar suavemente la presión arterial baja y a disminuir la alta. Esto es realmente sorprendente, especialmente cuando consideramos el hecho de que el espino hace esto mientras aumenta el gasto cardíaco. Al ayudar a la dilatación de las arterias coronarias y fortalecer los latidos del corazón, el espino mejora la circulación sanguínea sin afectar negativamente a la presión arterial.

Otro beneficio bien documentado del espino es su capacidad para estabilizar y fortalecer un latido cardíaco débil o errático, como el de los perros ancianos o con problemas de energía. En las aplicaciones humanas el espino se ha utilizado como una alternativa a los medicamentos antiarrítmicos como los digitálicos, y para mejorar los efectos de ese y otros medicamentos cardíacos.

El espino también es un gran antioxidante. Recoge los radicales libres que roban el oxígeno de la sangre y puede conducir a varias formas de enfermedades vasculares. Los herboristas también usan la hierba para reducir el colesterol en la sangre.

Todas estas actividades se atribuyen en gran medida a un vasto surtido de componentes flavonoides que se encuentran en las bayas, hojas, flores y ramitas del espino. Aunque los flavonoides también se encuentran en muchos otros tipos de frutas (especialmente frambuesas, arándanos y otras frutas rojas o azules), el espino es una fuente especialmente rica.

Los estudios han demostrado que los flavonoides son esenciales para mantener la resistencia a las enfermedades y la integridad de los tejidos musculares lisos en todo el cuerpo. Algunos estudios incluso sugieren que el espino puede ayudar a prevenir el daño miocárdico en situaciones en las que el músculo del corazón está sujeto a un estrés fisiológico. Esto significa que animales como los caballos de carreras o los perros de trabajo que están constantemente bajo estrés cardiovascular probablemente encontrarán beneficios preventivos en los suplementos diarios de espino.

Y para colmo, el espino es muy, muy seguro. De hecho, en los cientos de estudios con animales que se han realizado con esta hierba en los últimos 100 años, el espino ha demostrado una toxicidad extremadamente baja en cada animal probado. Sitúo el riesgo de toxicidad de la baya de espino en aproximadamente el mismo nivel que el que presentan los escaramujos, las frambuesas o los arándanos. En otras palabras, considero que todos ellos son alimentos medicinales.

El uso diario de Hawthorne muestra mejoras cardíacas

Es lógico que este tónico cardiovascular sea útil en el cuidado diario de cualquier perro mayor, pero especialmente de aquellos que sufren de problemas cardíacos crónicos como arritmia, insuficiencia cardíaca congestiva, disfunción posquirúrgica u otras anomalías cardíacas que hayan debilitado la capacidad del corazón para bombear sangre.

Considero que el espino está fuertemente indicado en casi todos los casos en que el daño al músculo cardíaco ha sido resultado de una infestación de gusanos del corazón, de infecciones bacterianas o virales, o de una quimioterapia prolongada.

También encuentro que el espino es útil en los casos de insuficiencia renal, especialmente en las primeras etapas de la enfermedad. Cuando se combina con el ginkgo biloba (para la circulación de pequeños capilares) y con hierbas que mejoran la función urinaria, el espino puede ser útil para llevar más sangre y oxígeno a las arterias renales y a los pequeños vasos de los riñones. Se cree que esto, en teoría, frena la degeneración de cualquier tejido sano que quede en los órganos enfermos.

¿Qué es el espino, de todos modos?

La hierba de espino mejora la función cardíaca en los perros

El espino es un pequeño árbol caducifolio o un gran arbusto (de hasta 16 pies de altura) que se reconoce fácilmente y se recuerda rápidamente por sus desagradables espinas curvadas de una a tres pulgadas, que están estratégicamente espaciadas a lo largo de las ramas, ¡a menudo a la altura de los ojos! Las hojas alternas tienen forma de abanico u ovalada y se presentan en peciolos cortos. Los márgenes de las hojas de una a dos pulgadas de largo son dentados, con las puntas todas apuntando claramente hacia adelante.

Las flores aparecen en las plantas de espino desde abril hasta junio. Las flores blancas de un cuarto de pulgada se presentan en racimos planos y terminados; cada flor tiene cinco pétalos y numerosos estambres. Cuando están en plena floración, las flores a menudo tienen un desagradable olor a “muerto”. A finales del verano las flores son reemplazadas por racimos de bayas rojas a negras, cada una de las cuales contiene de dos a cinco semillas.

El género Crataegus es grande y variado, con cientos de especies (todas las cuales se hibridan fácilmente) en América del Norte. La mayoría de las especies se encuentran en los matorrales ribereños, donde sirven como importantes hábitats de forrajeo y nidificación para las aves y otra vida silvestre. Mientras que Crataegus oxyacantha y C. monogyna son los espinos primarios del comercio, C. douglasii es una de las especies silvestres más comunes y extendidas de América del Norte. Si bien se han realizado muy pocos estudios para determinar qué especies son más útiles, la mayoría de los herboristas estarán de acuerdo en que todas ellas tienen valor terapéutico.

Cómo alimentar a tu perro con espino

Cuando se combina con una buena dieta natural y otras hierbas tónicas, el espino actuará exactamente como un tónico herbal para el corazón debería – para llenar las necesidades cardíacas especiales en los años dorados de la vida de un animal.

Otras hierbas tónicas pueden usarse en combinación con el espino para completar las necesidades suplementarias de los animales más viejos. Estas pueden incluir el ginkgo o la milenrama (para fortalecer las paredes capilares y mejorar el suministro de sangre a los riñones y las extremidades); el ajo (para añadir antioxidantes y apoyo al sistema inmunológico); la alfalfa y el trébol rojo (para nutrir la sangre, aumentar el apetito y elevar los niveles de energía); la hoja de diente de león (para ayudar en la eliminación del exceso de agua); y las copas de avena (como tónico del sistema nervioso).

En la industria de productos naturales para mascotas, las bayas de espino son la parte más utilizada de esta planta. Esto es probablemente porque hacen una medicina muy apetecible. Sin embargo, los extremos de las ramas florecientes (hojas, capullos, ramitas, espinas y todo) son también una buena medicina, y pueden ser cortados en pequeños trozos y preparados en una decocción (un té hervido a fuego lento). Sin embargo, a diferencia de las bayas, ¡el “té de ramitas” sabe horrible!

Si tienes la suerte de tener un árbol de espino cerca de tu casa y un perro al que le gustan los frutos rojos, puedes recoger las bayas maduras y alimentarlas como golosinas tónicas.

O bien, cuando las bayas estén completamente maduras, pueden ser recogidas, secadas en una hoja de papel limpia y molidas con un mortero o mortero (¡tengan cuidado de que quemen los pequeños molinillos de café!) hasta convertirlas en un polvo grueso. El polvo puede ser añadido a la dieta de su compañero a razón de una cucharadita por cada libra de alimento que se le da cada día.

Si su cachorro no se come las bayas de todas formas, intente hacer un té (con una cucharadita de bayas secas y una taza de agua caliente) y viértalo sobre su comida. Si eso no funciona, puede usar tapas de gel envueltas con queso brie importado y caro (¡es una broma!). Mejor aún, puedes usar una tintura líquida de espino (media cucharadita para perros pequeños; de media a una cucharadita para perros más grandes). Las tinturas sin alcohol y a base de glicerina son bastante dulces y fáciles de alimentar.

Greg Tilford es un conocido experto en el campo del herbolario veterinario. Conferenciante internacional y profesor tanto de veterinarios como de propietarios de mascotas, Greg ha escrito cuatro libros sobre hierbas, incluyendo All You Ever Wanted to Know About Herbs for Pets (Bowie Press, 1999), del que es coautor junto con su esposa, Mary.

Deja un comentario