Las 3 enfermedades caninas más comunes y prevenibles

Las 3 enfermedades caninas más comunes y prevenibles

Hay innumerables enfermedades exóticas y lesiones extrañas que potencialmente pueden afligir a cualquier perro individual, pero, lamentablemente, la gran mayoría de los perros de este país hoy en día sufrirá uno de los pocos trastornos muy prosaicos. Y muchos perros sufren de cada una de las enfermedades que se discuten a continuación. Aún más triste: Todas estas enfermedades que afectan a la vida son 100% prevenibles, ¡fácilmente prevenibles!

1. Obesidad

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Hay tantas mascotas con sobrepeso en este país que hay al menos una organización cuyo único propósito es cuantificarlas y ayudar a sus dueños a reducir el problema. La Asociación para la Prevención de la Obesidad en las Mascotas (APOP) estima que más del 50 por ciento de los perros de este país (¡y casi el 60 por ciento de los gatos!) tienen sobrepeso o son obesos.

Los perros obesos son propensos a una serie de problemas de salud que están directamente relacionados con su peso, entre los que se incluyen una fuerte incidencia de osteoartritis, hipertensión arterial, enfermedades cardíacas y respiratorias, lesiones del ligamento cruzado del cráneo, enfermedades renales, muchas formas de cáncer y una disminución de la esperanza de vida. Aunque mucha gente asume lo contrario, en realidad no hay pruebas claras de que la obesidad cause diabetes en los perros. Sin embargo, la obesidad puede contribuir a la resistencia a la insulina, lo que dificulta la regulación de los perros con sobrepeso y diabetes. La obesidad también es un factor de riesgo para la pancreatitis, que puede conducir a la diabetes.

Los perros gordos quedan atrapados en el mismo círculo vicioso que los humanos gordos: el peso extra que llevan les dificulta el ejercicio, ya que ejerce una tensión adicional en sus articulaciones, músculos, tendones y ligamentos, y les disuade de hacer tanto o tan largo ejercicio. Un perro gordo tiene que trabajar más duro que su homólogo delgado en la misma caminata, al igual que usted tendría que trabajar más duro si llevara una mochila con un 20 por ciento extra o más de su peso corporal en ella. Dada la carga de trabajo adicional, un perro gordo puede doler más que el delgado al día siguiente de una larga caminata, y estar menos entusiasmado con la próxima caminata. Y cuanto menos ejercicio haga, más gordo puede llegar a ser.

El primer paso es reconocer el problema.

Hay muchas razones por las que los perros engordan, y la primera es que el dueño no reconoce la obesidad de sus perros. He herido los sentimientos de varios amigos y familiares cuando he tratado de educarlos sobre la condición de sus perros. Trato de ser amable y con tacto – y sospecho que sus veterinarios también lo hacen, porque casi invariablemente, la gente me dirá, “¡Mi veterinario nunca ha dicho nada al respecto!”

No debería hacer falta un amigo o un veterinario para “diagnosticar” a un perro gordo. Es probable que su perro tenga sobrepeso si, visto desde arriba, no tiene una cintura apreciable; o si no puede palpar muy fácilmente las costillas de su perro. Pasar la mano por su caja torácica debería sentirse como si palpara el dorso de su mano, con los huesos cubiertos sólo por una fina capa de piel y músculo. Si se siente más como cuando palpa la palma de la mano justo debajo de los dedos, es probable que tenga sobrepeso; si se siente más como la parte carnosa de la palma de la mano en la base del pulgar, ¡probablemente esté obesa!

Pero quizás sabe que su perro pesa más de lo que debería… no le gusta quitarle nada que la haga feliz. Por favor, recuerde que decididamente no será feliz cuando sufra de osteoartritis a los 5 años, o sea intolerante al ejercicio a los 7 años. ¡La vida de nuestros perros es bastante corta! Condenarlos a vidas aún más cortas, llenas de dolor y (como mínimo) de incomodidad para la última mitad de sus vidas no es muy amable en absoluto.

Lo ideal es que ayude a su perro a mantenerse en forma y a arreglarse con una dieta adecuada y la cantidad correcta de ejercicio diario. Si su perro ya está gordo, es prioritario ayudarle a perder peso y a estar en forma. Si aumenta (lentamente) la duración de los paseos, ¡puede que también pierda algo de peso! Para la mayoría de nosotros, eso sería algo muy bueno, de hecho!

Para más información sobre cómo ayudar a su perro a perder peso, por favor vea:

– “10 consejos para perder peso para perros mayores”, 2/17

– “Ejercite a su perro mayor”, 12/16

– “Ayudando a su perro a perder peso”, 9/09

– “Dietas saludables y bajas en grasas para perros con necesidades dietéticas especiales”, 12/09

2. Enfermedad dental

Estoy seguro de que nunca he conocido a un solo dueño de perro al que le gustara mantener la higiene dental de su perro – a menos que su perro tuviera los dientes perfectamente limpios sin ningún esfuerzo por parte del dueño. Ya sea que cepille los dientes de su perro y/o pague para que su perro se limpie los dientes en la oficina del veterinario, es una tarea infeliz.

Algunos perros pasan por la vida, desde la cachorrería hasta la vejez, sin formar un poco de cálculo dental (también conocido como sarro). Un estudio identificó la periodontitis (inflamación del tejido alrededor de los dientes, que a menudo causa el encogimiento de las encías y el aflojamiento de los dientes) en un enorme 82 por ciento de los perros de 6 a 8 años de edad.

¿Cuál es el problema con eso? La enfermedad periodontal puede llevar a cambios histopatológicos en los riñones, el hígado y el miocardio, y se ha relacionado con enfermedades cardíacas en los perros.

Además, a menos que el perro esté completamente anestesiado para una limpieza dental, cosas como dientes rotos o agrietados pueden pasar desapercibidas durante mucho tiempo, dejando a su perro con dolores diarios, especialmente cuando come o trata de jugar con juguetes. Y un perro que se ve obligado a soportar un dolor dental crónico puede estar (comprensiblemente) malhumorado con sus familiares humanos y caninos. (No puedo decirle cuántas veces he oído hablar de perros que han desarrollado un comportamiento agresivo que desaparece casi inmediatamente después de que un diente roto es finalmente detectado y extraído).

Sólo tiene sentido vigilar los dientes de su perro – incluyendo esos molares difíciles de ver en la espalda – y tomar las medidas adecuadas para mantenerlos limpios y sanos. Cuando programe el examen anual de bienestar de su perro (usted lleva a su perro a un examen anual, ¿no es así?), asegúrese de que el veterinario le eche más de un vistazo a los dientes de su perro en uno o dos segundos. (Puede facilitar esto entrenando a su perro para que le permita levantar los labios durante momentos cada vez más largos, hasta que sus dientes puedan ser inspeccionados visualmente con bastante detalle). Y planee tomar las medidas necesarias para mantener su salud dental, desde el cepillado diario y el uso regular de enjuagues o geles dentales que ayuden a controlar el sarro dental, hasta una limpieza dental profesional bajo anestesia en la clínica de su veterinario.

Para más información sobre el mantenimiento de los dientes de su perro, por favor vea:

– “Cómo evitar que su perro desarrolle una enfermedad periodontal y dientes agrietados”, 10/15

– “Cómo y por qué debe manejar la higiene dental de su perro”, 2/14

– “Cómo cuidar adecuadamente los dientes de su perro”, 4/12

– “Dientes limpios, perros sanos”, 10/02

3. Clavos demasiado largos

Este problema puede no parecer tan dramático como los dos primeros, pero si bien es cierto que las uñas largas de los pies rara vez dejan lisiado a un perro y no causan enfermedades sistémicas, pueden disminuir significativamente la calidad de vida de un perro haciendo que cada uno de sus pasos sea incómodo. (Además, esto puede contribuir o agravar un problema de peso, ya que un perro al que le duelen los pies cada vez más por tener las uñas demasiado largas se vuelve reacio a hacer ejercicio).

Las uñas súper largas suelen ser fáciles de detectar, pero los perros que tienen pelo largo en las piernas y los pies pueden esconder uñas dolorosamente largas, y tal vez incluso lesiones en los dedos de los pies, de donde las uñas largas y curvadas han creado llagas de presión en los dedos adyacentes.

Pero si aún no tienen una longitud obvia, curvada, “Llama a la SPCA”, ¿cómo sabes si las uñas de tu perro son demasiado largas? La mejor prueba es escuchar atentamente mientras camina por un suelo de baldosas o de madera: Si puedes oír sus uñas diciendo “Tic, tic, tic, tic” mientras camina, ¡están demasiado largas! (Supongo que el 90 por ciento de ustedes acaba de decir, “¡Ugh!”)

Si las uñas de su perro son gruesas y largas, no se desespere, pero tampoco evite esta importante y básica responsabilidad. Si es capaz de cortar fácilmente las uñas de su perro, corte un poco de cada uña semanalmente. Si le resulta difícil (por cualquier motivo, ya sea por el comportamiento de su perro o por sus propios remilgos), busque un peluquero que le ayude a programar visitas de corte con la suficiente frecuencia como para devolverle la salud a las patas de su perro en los próximos meses.

Para más información sobre el recorte de las uñas de su perro, por favor vea:

– “La importancia de cortarle las uñas a los perros”, 4/16

– “Manteniendo los pies de tu perro sanos”, 3/14

– “Técnicas de corte de uñas sin fuerza para su perro”, 8/12

Nancy Kerns es la editora de WDJ.

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