Pruebas de presión sanguínea para perros: ¿valen la pena?

Pruebas de presión sanguínea para perros: ¿valen la pena?

Un examen de salud para todos los adultos incluye una lectura de la presión sanguínea. Entonces, ¿por qué no para nuestros perros? Hay unas cuantas razones por las que los veterinarios guardan las pruebas de presión sanguínea sólo para ciertos casos.

La primera es el dinero. Debido a que los veterinarios se enfrentan constantemente a clientes que no pueden o no quieren pagar por algo “innecesario”, las clínicas veterinarias se ven obligadas a ofrecer servicios a la carta. La tarifa básica de la visita al consultorio incluye el breve examen del veterinario y la redacción de las recetas aplicables. Cualquier otra cosa es un cargo adicional; los veterinarios dicen que esto ayuda al cliente a determinar el costo de la atención veterinaria.

“Los exámenes veterinarios tendrían que subir más de 100 dólares por visita para incluir los servicios auxiliares que están $0027incluidos$0027 en las visitas al médico”, dice Eve Ryan, DVM, de Baldwinsville, Nueva York. “Por muy desafortunado que sea, muchos dueños de mascotas no quieren o no pueden permitirse todos los servicios médicos de alta calidad que se recomiendan, por lo que los servicios no relacionados con los exámenes se separan”.

Otra razón por la que los veterinarios dudan en realizar controles regulares de la presión sanguínea es la alta incidencia de falsos positivos. “Usted no quiere arriesgarse a un tratamiento inapropiado debido a un diagnóstico inválido”, dice Bruce Kornreich, DVM, PhD, DACVIM, un cardiólogo del Colegio de Medicina Veterinaria de Cornell. “No queremos tratar en exceso”.

Aunque se estima que un 20 por ciento de los seres humanos sufren el “síndrome de la bata blanca” (hipertensión temporal causada por la ansiedad asociada a la visita al médico), los perros no son tan fáciles de clasificar. “Es razonable asumir que los perros también sufren de síndrome de bata blanca”, dice el Dr. Kornreich, “pero la validación es diferente”. En la medicina humana, el paciente se sienta en silencio durante unos minutos mientras la enfermera se prepara para tomar la presión arterial. Puede hablar del tiempo o de las próximas vacaciones para distraer los pensamientos del paciente, con la esperanza de normalizar los efectos de la bata blanca. La lectura de la presión sanguínea en sí es rápida.

Visualice a su perro en la oficina del veterinario, con los muchos olores, ruidos y distracciones. El simple hecho de hacer que el perro se pare en una báscula de peso puede llevarlo a un estado de hiperactividad. Ahora agregue uno o dos miembros del personal para sujetar al perro y un pitido de ultrasonido Doppler mientras se realiza la lectura.

“Es difícil tomar la presión sanguínea si el perro no se queda quieto”, dice Eileen Fatcheric, DVM, de Syracuse, Nueva York. “Las lecturas pueden ser falsamente elevadas en una clínica, especialmente si el perro está ansioso, y lleva mucho tiempo”. Se aconseja a los veterinarios que hagan al menos tres lecturas – ¡y preferiblemente de cinco a siete! – una vez que el animal esté tranquilo. La primera lectura siempre se descarta.

Por supuesto, el plan de respaldo estándar que usan los médicos es pedir a los pacientes humanos que controlen la presión sanguínea en casa y les informen. Los monitores de presión sanguínea humana de venta libre son relativamente baratos y a prueba de tontos. Consigue un brazalete del tamaño adecuado para el paciente y listo. No es así con los perros.

Tipos de medición de la presión arterial

Pruebas de presión sanguínea para perros: ¿valen la pena?

Hay tres métodos principales para medir la presión sanguínea en los perros. El estándar de oro es la monitorización arterial directa, que es invasiva (con un catéter) y normalmente se realiza sólo bajo anestesia.

El método de ultrasonido Doppler se utiliza en muchas clínicas, pero también tiene sus inconvenientes. “Implica un gel desordenado que es necesario para que la sonda detecte los sonidos del pulso, y el error del operador es una posibilidad”, dice el Dr. Ryan. “En mi experiencia, el ruido asociado a la unidad Doppler a menudo asusta innecesariamente al animal. Hay auriculares disponibles, pero este modo se está volviendo anticuado. Los nuevos dispositivos oscilométricos utilizados en la medicina veterinaria moderna están bien calibrados, son fáciles de usar, fiables y no causan problemas”.

De hecho, los modernos dispositivos oscilométricos veterinarios, similares a las máquinas de medición de la presión sanguínea en el hogar, han experimentado una mejora espectacular, y cada vez más clínicas veterinarias los utilizan. Pero eso no significa que usted pueda esperar comprar un dispositivo en Walmart y tomar la presión arterial de su perro en casa.

“Las máquinas hechas para los humanos podrían dar una lectura $0027aproximada$0027 en un perro, pero no se esperaría que fuera exacta, ni debería usarse para tomar ninguna decisión médica con respecto a la medicación o el tratamiento”, dice el Dr. Ryan. “Sólo una máquina calibrada para animales, utilizada con el brazalete de tamaño apropiado, usada en las partes apropiadas de la anatomía del paciente, debería ser usada para decisiones médicas. La elección del brazalete de tamaño apropiado y su colocación requiere una comprensión de la anatomía del paciente, que puede cambiar, dependiendo de la especie y la raza”.

Cuándo pagar por un chequeo de presión sanguínea

Hay veces en que no se le ofrecerá la opción de elegir los honorarios de la lectura de la presión sanguínea, incluyendo durante la cirugía, enfermedades graves, shock, trauma y tratamientos intravenosos. Si a su perro se le ha diagnosticado previamente presión sanguínea alta o está tomando medicamentos para el corazón, el control de la presión sanguínea puede ser una necesidad. Hay aspectos de la medicina veterinaria que el médico de su mascota no negociará.

“Los pacientes con estados de enfermedad que los predisponen a la hipertensión -enfermedades cardíacas, síndrome de Cushing, insuficiencia renal, entre otros- deben ser monitoreados y se debe instituir una terapia antes de que ocurra una crisis hipertensiva”, dice el Dr. Ryan. “Los pacientes que toman medicamentos que afectan la presión arterial deben ser monitoreados aún más de cerca. Un perro con ciertas condiciones de salud, tanto agudas como crónicas, puede presentar una presión arterial alta o baja, y esto a menudo se revisa si es necesario, dada la enfermedad o la situación”.

Algunos expertos legos en animales abogan por que el control regular de la presión sanguínea forme parte de todos los exámenes veterinarios caninos, como ocurre con los exámenes humanos. Son inflexibles en que el servicio debe ser incluido en todos los exámenes de bienestar como mínimo, creyendo que si la presión sanguínea es revisada regularmente, sabrá lo que es normal para ese perro y podrá detectar problemas antes, de forma similar a la medicina humana. Pero no es tan simple.

El problema es que los seres humanos suelen tener hipertensión primaria, que es la presión arterial alta sin una causa conocida. Las razones más comunes de la hipertensión en los humanos no se aplican a la mayoría de los perros: fumar, beber, el estrés, el alto consumo de sal, la falta de ejercicio y la obesidad. (Estas dos últimas son cada vez más aplicables, por supuesto.)

Los perros son más propensos a tener hipertensión secundaria, lo que significa que otra enfermedad es la causante de la presión arterial alta. Los más probables primeros infractores son las enfermedades renales, la diabetes, la enfermedad de Cushing y los problemas oculares.

Un lugar donde la mayoría de los veterinarios presionan para que se hagan exámenes rutinarios de presión sanguínea es en los exámenes de bienestar geriátrico, pero aún así, el dinero puede complicar la decisión. “En mis mascotas mayores, si el dinero fuera un problema, elegiría primero el examen físico, luego los análisis de sangre y luego el análisis de orina para mi examen de salud general”, dice el Dr. Fatcheric. “Si se detectara una enfermedad renal, cardíaca, tiroidea o suprarrenal, recomendaría encarecidamente el control de la presión sanguínea. Sin embargo, el primer indicador de enfermedad renal es en realidad la proteína en la orina (microalbuminuria)”.

Conclusión

Si a su perro se le ha diagnosticado hipertensión – ya sea debido a una enfermedad subyacente o no – requerirá un control, probablemente una vez cada tres meses, además de los análisis de sangre y de orina correspondientes. Y eso significa viajes regulares al veterinario.

Ten cuidado con esos videos de YouTube que muestran cómo tomar la presión sanguínea de tu mascota con un monitor humano. Las investigaciones han demostrado que el brazalete adecuado es una necesidad y la colocación del dispositivo en las extremidades traseras vs. las delanteras vs. las colas generará resultados variables, ninguno confiable.

Si quieres un control de la presión sanguínea en cada visita al consultorio, lo más probable es que sólo tengas que pagarlo. El curso de acción más sabio es discutir la opción con su veterinario.

“Cada padre de una mascota debe tener un veterinario en el que confíe y con el que pueda tener una conversación honesta sobre el mejor cuidado de la salud que pueda proporcionarle a esa mascota. El buen cuidado de la salud es un esfuerzo de equipo”, dice el Dr. Ryan. Y parte de ese esfuerzo de equipo es la decisión de si un chequeo de la presión sanguínea es una herramienta válida de monitoreo en su perro.

Cynthia Foley es una escritora independiente y competidora de agility canina de Nueva York.

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