¿Pueden los perros contraer el tétanos?

¿Pueden los perros contraer el tétanos?

Tu compañero canino camina tranquilamente contigo un minuto, y al siguiente, ¡un conejo! El perro se aleja, ignora sus llamadas y se empeña en perseguir al conejo. Desafortunadamente para él, no se da cuenta de la vieja y oxidada valla de alambre que se extiende por el paisaje y la atraviesa. Desconcertado, regresa a ti con heridas superficiales del alambre de púas en sus patas y cara. Su mente se acelera: ¿Los perros contraen el tétanos? ¿Debería tu perro vacunarse contra el tétanos ahora?

Sí: Los perros pueden contraer el tétanos. Pero, no, no podrías vacunarlo contra el tétanos aunque quisieras.

¿Pueden los perros contraer el tétanos?

Afortunadamente, el tétanos es relativamente raro en los perros. Los caballos y los humanos son más susceptibles al tétanos, mientras que los gatos son altamente resistentes. Los perros se encuentran en algún lugar en medio de este espectro, pero eso sucede. Como veterinario de emergencia, he visto personalmente dos casos de tétanos en perros y he leído de varios otros.

La enfermedad surge de la bacteria Clostridium tetani, que se introduce en el cuerpo a través de las heridas. C. tetani está presente de forma natural en algunos suelos. A pesar de lo que mucha gente piensa, la C. tetani no es un peligro particular del metal oxidado; es la suciedad del metal oxidado – ¡así como del metal que no está para nada oxidado! – que lleva el C. tetani a una herida.

Otra sorpresa es que la bacteria en sí no es el problema. Más bien, la enfermedad del tétanos es causada por una neurotoxina (“tetanospasmina”) que es producida por la bacteria después de ser introducida en un ambiente con falta de oxígeno (como en las heridas punzantes) y comienza a reproducirse. La toxina se une al tejido del sistema nervioso y causa los clásicos signos del tétanos. En los perros, estos signos incluyen contracciones musculares dolorosas y rigidez o agarrotamiento de la extremidad más cercana al lugar de la infección. Esto puede progresar a signos generalizados que incluyen rigidez en las cuatro extremidades conocidas como “postura de caballo sierra”. La presentación más clásica del tétanos es un perro con rictus sardonicus (“sonrisa sardónica”). Las orejas se tiran con fuerza hacia atrás, al igual que los labios. Los ojos sobresalen, y el perro parece sonreír.

El tratamiento del tétanos consiste principalmente en cuidados generales de apoyo mientras el sistema nervioso del perro se recupera del daño causado por la exposición a la neurotoxina. Los perros con tétanos generalizado no pueden caminar. Requieren cuidados de enfermería atentos con ropa de cama blanda, rotación frecuente para evitar úlceras decúbito (“llagas de la cama”), alimentación manual o por sonda nasogástrica o gástrica, ayuda para exprimir la vejiga y estimulación mínima. La recuperación puede llevar semanas o incluso meses, pero si se les proporciona una excelente atención de enfermería, muchos perros sobrevivirán.

Prevención del tétanos en perros

Así que, volviendo a tu peludo amigo y sus heridas de alambre de púas. Tiene heridas en la nariz por metal oxidado. ¿Y ahora qué? ¿No debería recibir la vacuna del tétanos?

¿Pueden los perros contraer el tétanos?

¡Resulta que no puede! Hay múltiples vacunas de toxoide tetánico aprobadas por la FDA para humanos, caballos y ovejas. Desafortunadamente, no hay ninguna para los perros. Como el tétanos es relativamente raro en los perros, las ventas de una vacuna de toxoide tetánico para perros probablemente nunca pagarán los gastos de su desarrollo por parte de una compañía farmacéutica, así que no es una sorpresa que aún no haya sido desarrollada. Aparte del dinero, también hay consideraciones éticas en el desarrollo de la vacuna: Para estudiar si una vacuna de toxoide funciona en los perros, los investigadores tendrían que infectar a los perros con tétanos y luego tratarlos. La infección y la enfermedad resultante, el tratamiento y los posibles efectos secundarios de las vacunas causarían un sufrimiento significativo y algunas muertes en los animales de investigación. En conjunto, el esfuerzo no ha sido aún atractivo para ningún desarrollador de vacunas.

Dado que no existe una vacuna contra el tétanos para su perro, ¿cómo puede protegerlo de esta enfermedad?

Ante todo, debe limpiar cualquier herida a fondo y con cuidado, siguiendo las sugerencias del artículo adjunto.

Las mordeduras y heridas punzantes corren un riesgo especial de desarrollar el tétanos; ¡tráigalas a su veterinario!

A continuación, supervise a su perro con cuidado después de que sufra cualquier herida abierta. Si nota rigidez en el lugar de la herida, no espere a que su perro sea visto por un veterinario. Cuanto más rápido se detecte y trate el tétanos, mejor será el pronóstico de su perro.

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