Una nueva vacuna contra el cáncer de hueso para los perros

Una nueva vacuna contra el cáncer de hueso para los perros

El osteosarcoma es el tipo más común de tumor óseo diagnosticado en los perros, y se estima que afecta a unos 10.000 perros cada año sólo en los Estados Unidos. Demasiados propietarios son conscientes de que esta enfermedad puede ser extremadamente agresiva con un mal pronóstico.

En octubre de 2018, en la conferencia anual de la Sociedad de Cáncer Veterinario, los investigadores de la Universidad de Missouri presentaron los resultados iniciales de un ensayo clínico de un nuevo tratamiento específico para el paciente: una vacuna creada a partir del propio tumor del perro que aprovecha el poder del sistema inmunológico del perro para eliminar el cáncer.

El equipo se asoció con ELIAS Animal Health para evaluar la inmunoterapia contra el cáncer de ELIAS. Quince perros de propiedad privada (no animales de laboratorio) con osteosarcoma se inscribieron en el estudio. Los 10 perros que completaron la terapia (que consiste en la vacuna ECI y el protocolo) experimentaron tiempos de supervivencia extendidos – una mediana de 415 días de remisión. Esto excede en gran medida la mediana del tiempo de remisión reportado para los pacientes con osteosarcoma que reciben amputación y quimioterapia (alrededor de ocho a 12 meses). La mitad de los perros que recibieron todos los aspectos de la terapia siguen vivos, sin enfermedad, mucho más de un año y medio después.

Además, el estudio determinó que el tratamiento era seguro y tolerable. La quimioterapia puede tener efectos secundarios tóxicos y destruir las células sanas, por lo que es realmente emocionante que “es la primera vez que los perros con osteosarcoma han experimentado una supervivencia prolongada sin recibir quimioterapia en un ensayo clínico”, dice Jeffrey M. Bryan, DVM, PhD, DACVIM Oncología, profesor de oncología en el Colegio de Medicina Veterinaria de MU y director del Laboratorio de Radiobiología y Epigenética de Oncología Comparada de la escuela.

Cómo funciona la vacuna contra el cáncer de huesos

El tratamiento consiste en un protocolo de dos partes que dura unos 60 días. El primer paso es la extirpación quirúrgica del tumor del paciente por un veterinario. El tejido canceroso se envía al laboratorio ELIAS donde se produce una vacuna específica para el paciente y se devuelve al veterinario. Las vacunas se administran semanalmente para activar las células T del sistema inmunológico del perro para reconocer su cáncer.

El segundo paso comienza dos semanas después de que el primero esté completo. Mediante aféresis (un procedimiento que separa las células sanguíneas), un centro especializado cosecha las células T específicas del cáncer generadas por la vacuna del perro. Estas células T se envían a ELIAS, donde se someten a un proceso patentado para producir una población específica de células T cancerígenas activadas. Estas son, a su vez, enviadas al veterinario para ser administradas al perro.

El proceso ELIAS activa los linfocitos del perro, preparándolos para identificar, atacar y destruir las células tumorales únicas del perro. Este enfoque inmunoterapéutico apunta a células cancerosas específicas; no destruye otras células que se dividen rápidamente como lo hace la quimioterapia.

Aunque la vacuna no es preventiva y es terapéutica sólo después del diagnóstico, “el cuerpo también desarrolla una memoria de objetivos inmunes, lo que puede llevar a un control a largo plazo de los tumores”, dice el Dr. Bryan. Esto podría significar avances significativos en la supervivencia e intervalos libres de enfermedad.

El tratamiento está disponible a través de ELIAS Animal Health. “La recolección del tejido y la administración de la vacuna y la infusión de células T podría ser realizada por cualquier veterinario entrenado en los procedimientos”, dice el Dr. Bryan. Para obtener más información sobre ECI y si su perro es un candidato para el tratamiento, vea EliasAnimalHealth.com.

Habiendo perdido dos perros por el cáncer, la colaboradora de WDJ durante mucho tiempo, Barbara Dobbins, sigue de cerca las noticias sobre la investigación del cáncer canino.

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