Venciendo la resistencia de las infecciones por estafilococo entre los caninos

Venciendo la resistencia de las infecciones por estafilococo entre los caninos

¿Puede la misma enfermedad resistente a las drogas que ha estado matando gente en números récord infectar a su perro? ¿Pueden las infecciones de estafilococo resistentes a las drogas ser transmitidas entre perros y humanos? ¿Su perro está en riesgo? ¿Puede su perro ser un peligro para la salud de los demás?

Las respuestas son sí, sí, y tal vez. Afortunadamente, hay muchas maneras de prevenir la propagación de infecciones bacterianas, incluyendo las resistentes a las drogas.

Comprensión del SARM Durante décadas, los funcionarios de salud pública advirtieron que el uso excesivo de antibióticos recetados y jabón antibacteriano y toallitas para manos podría conducir al crecimiento de supergérmenes, bacterias resistentes a los medicamentos que son difíciles, si no imposibles de controlar.

Tenían razón. De hecho, sólo cuatro años después de que la penicilina estuviera disponible en 1943, los científicos documentaron microbios que podían resistirla. El primero fue el Staphylococcus aureus, una bacteria ubicua que suele ser inofensiva pero que en pacientes susceptibles puede causar neumonía, infecciones cutáneas graves o síndrome de shock tóxico.

En la década de 1990, una cepa se volvió especialmente problemática. El MRSA (pronunciado MER-sa), o Estafilococo Aureus Resistente a la Meticilina, obtuvo su nombre porque la droga más comúnmente utilizada para controlarlo ya no funcionaba.

Venciendo la resistencia de las infecciones por estafilococo entre los caninos

288

Desde entonces, los brotes de SARM han ido en aumento en los Estados Unidos, Inglaterra y otros países. En los Estados Unidos, las tasas de infección se triplicaron entre 2000 y 2005. Según el Journal of the American Medical Association, se estima que 95.000 estadounidenses contrajeron SARM en 2005, lo que provocó 18.650 muertes, cifra que superó la tasa de mortalidad por VIH/SIDA de ese año. En la mayoría de los casos, los pacientes que murieron eran ancianos, ya estaban enfermos o en riesgo debido a una inmunidad comprometida, pero el SARM también ha matado a los jóvenes y a los sanos, incluyendo, el pasado mes de octubre, a adolescentes de Virginia y Nueva York.

Las bacterias estafilocócicas viven en la piel o en la nariz de aproximadamente un tercio de la población mundial. Aquellos que albergan la bacteria pero no tienen síntomas son colonizados pero no infectados. Son portadores de la enfermedad y pueden infectar a otros.

Afortunadamente, la bacteria del estafilococo es generalmente inofensiva porque el sistema inmunológico de la mayoría de los perros y los humanos mantiene la bacteria bajo control. Aunque entren en el cuerpo, en la mayoría de los casos sólo causan problemas menores en la piel. Sin embargo, en los individuos susceptibles, la población bacteriana puede aumentar repentinamente y enfermar a su huésped.

Los médicos comprueban si hay SARM enviando muestras de tejido o secreciones nasales a los laboratorios de diagnóstico. Debido a que las pruebas de cultivo bacteriano toman 48 horas y el tiempo es esencial, las pruebas que detectan rápidamente el ADN del estafilococo se están generalizando.

Hay dos tipos de SARM: Adquirido en el hospital (HA) y Asociado a la Comunidad (CA).

La HA-MRSA está viva y bien en los centros de salud, su lugar de cría original. Esta cepa, que es altamente resistente al tratamiento con medicamentos convencionales, causa infecciones internas en pacientes vulnerables, generalmente después de acceder al cuerpo a través de catéteres, heridas quirúrgicas, tubos de alimentación, procedimientos médicos invasivos o infecciones pulmonares. Los que corren mayor riesgo son los ancianos, los enfermos y los inmunocomprometidos.

Venciendo la resistencia de las infecciones por estafilococo entre los caninos

288

El CA-MRSA es menos resistente al tratamiento pero más peligroso porque crece rápidamente en pacientes que por lo demás están sanos. Su síntoma inicial parece un grano rojo, un forúnculo, una picadura de insecto o una mordedura de araña. Si no se trata, la hinchazón se convierte en un absceso que causa fiebre, pus, hinchazón y dolor.

Los que corren mayor riesgo de adquirir CA-MRSA son los niños, las personas de todas las edades que tienen sistemas inmunológicos debilitados, los que viven en condiciones de hacinamiento o insalubres, las personas que están en estrecho contacto con trabajadores de la salud y los atletas profesionales y aficionados que participan en deportes de contacto. Compartir toallas, maquinillas de afeitar, uniformes y equipo atlético ha propagado el SARM entre los equipos deportivos.

Perros en peligro Ha habido muchos informes inquietantes sobre el SARM, pero lo más alarmante para los amantes de los perros es la noticia de que los humanos pueden infectar a los perros con esta enfermedad y viceversa.

Michelle Rivera, que vive en North Palm Beach, Florida, contrajo SARM en 2005, el mismo año en que 64 residentes del condado de Palm Beach murieron a causa de la enfermedad. Nunca escuché que mis mascotas pudieran estar en riesgo debido a mi infección, dice. Estuve en un coma inducido por drogas durante tres semanas y estuve postrada en cama durante seis meses. Este es un desagradable superbicho.

El pasado mes de octubre, el periódico Newsday de Nueva York informó que los casos de SARM están aumentando entre los animales domésticos y que muchos de ellos han contraído la enfermedad de sus dueños. Newsday citó a Patrick McDonough, PhD, un profesor asistente de la Universidad de Cornell, en la facultad de veterinaria: Esto es lo que llamamos zoonosis inversa. El organismo se está moviendo de las personas a los animales. Una vez que los animales lo colonizan, no sabemos cuánto tiempo lo mantienen, pero este es un caso en el que están compartiendo lo que tenemos.

Venciendo la resistencia de las infecciones por estafilococo entre los caninos

288

En el mismo artículo, el veterinario Lewis Gelfand, DVM, de Long Beach, Nueva York, informó que ha visto 19 casos de SARM en perros durante el año pasado. Creo que es un problema significativamente subdiagnosticado y en rápida expansión, dijo. Hemos estado viendo casos dermatológicos así como llagas abiertas.

El 9 de noviembre de 2007, el Canal 40 de Fox News en Binghamton, Nueva York, informó que Cooper, un Spinoni italiano de 100 libras perteneciente a Andrea Irwin, había sido diagnosticado con SARM, que causaba llagas en el estómago y las piernas de los perros.

Tenía infecciones recurrentes de estafilococo desde el otoño de 2004, dijo Irwin a los periodistas. Había sido tratado de vez en cuando por esas infecciones, pero nunca se curaron del todo. En julio de este año, el veterinario decidió que era hora de tomar algunos cultivos de piel y enviarlos a la Universidad de Cornell, donde Cooper dio positivo para la cepa humana de SARM. Después de un tratamiento exitoso, se recuperó completamente.

Cuando Cooper fue diagnosticado, Irwin se sintió frustrado por la falta de información disponible sobre el efecto del SARM en los perros. La única información que pude encontrar fue de un sitio web de la Fundación Bella Moss, dijo.

La actriz inglesa Jill Moss creó la fundación en memoria de su Samoyedo, Bella, que se rompió un ligamento cruzado en julio de 2004 mientras perseguía ardillas en un parque de Londres. Lo que debería haber sido una reparación de rutina se convirtió en una pesadilla cuando la pierna de Bellas se hinchó con pus. Debido a que los veterinarios que la trataron no reconocieron el SARM, Bella se convirtió en la primera víctima canina documentada en el mundo a causa de la enfermedad. Pets-MRSA.com, el sitio web de la fundación, es una fuente de información líder sobre los efectos del MRSA en los animales.

Prevención del SARM Los funcionarios de salud pública están de acuerdo en que la mejor manera de prevenir el SARM es con el lavado frecuente de las manos. Frota las manos enérgicamente con agua jabonosa durante al menos 15 segundos antes de enjuagarlas, luego sécalas con una toalla de papel y usa una segunda toalla de papel para cerrar el grifo y abrir la puerta del baño.

Cuando no tenga agua y jabón, utilice un desinfectante de manos que contenga al menos un 62% de alcohol o una pequeña cantidad de aceites esenciales desinfectantes. Las sustancias químicas utilizadas en los jabones y toallitas antibacterianas han sido culpadas por los funcionarios de salud pública de la mutación de las bacterias resistentes a las drogas, así que considere alternativas a los jabones y toallitas que contienen sustancias químicas antibacterianas.

Limpia y desinfecta todos los cortes, heridas, mordeduras, picaduras y llagas abiertas. Mantenga las heridas limpias y cubiertas con vendas estériles y secas hasta que se curen. Desinfecte la ropa de cama si usted o su perro tienen algún corte o llaga lavando las sábanas, toallas y ropa de cama en agua caliente y secándolas en una secadora caliente.

Si usted o su perro tienen una infección cutánea persistente, háganlo examinar para MRSA para asegurarse de que reciben un antibiótico que está dirigido a eliminar la bacteria, sin promover la población resistente.

Por último, usa los antibióticos apropiadamente. Siga las instrucciones de la etiqueta y no comparta ni guarde los antibióticos que no se hayan terminado. Debido a que los antibióticos no son efectivos contra los virus, no insista en obtener una receta para un resfriado u otra infección viral.

Cuidado holístico y prevención Para evitar que los perros colonizados propaguen el SARM y mantener a salvo a los perros en riesgo, es necesario lavarse las manos con frecuencia, bañar al perro y mantener limpias las heridas y la ropa de cama.

Los perros que son portadores del SARM o que tienen un contacto cercano con alguien infectado con SARM pueden representar un riesgo para los niños pequeños, las mujeres embarazadas, los ancianos y cualquier persona con una enfermedad activa o una llaga abierta. Las precauciones de sentido común incluyen mantener a su perro limpio y no dejar que su perro lama a todos.

Los suplementos probióticos se recomiendan para la prevención del SARM porque las bacterias beneficiosas son la primera línea de defensa del sistema inmunológico. Los productos que contienen la bacteria Lactobacillus, especialmente L.sporogenes, u otras bacterias beneficiosas pueden administrarse antes de las comidas o según las instrucciones de la etiqueta.

Según la doctora Mary G. Enig, una de las principales expertas mundiales en grasas y aceites, los ácidos grasos de cadena media de los aceites de coco inhiben el crecimiento de muchos microorganismos patógenos, incluyendo la bacteria estafilococo. Ella investiga dos cepas de S. aureus que muestran que la monolaurina del aceite de coco combinada con el aceite esencial de orégano, que es en sí mismo un poderoso desinfectante, funcionó mejor que el más potente antibiótico.

Esta investigación demostró, escribe, que estos agentes antimicrobianos seguros podrían ser útiles para la prevención y la terapia del Staphylococcus aureus y otras numerosas infecciones. Ahora está claro y científicamente validado que la inclusión del aceite de coco en la dieta podría y debería ser utilizado por sus propiedades preventivas y curativas.

La cantidad recomendada de aceite de coco para los perros es de 1 cucharadita por cada 10 libras de peso corporal por día, o hasta el doble de esa cantidad en dosis divididas si el perro es portador, tiene una infección activa o está expuesto a alguien con SARM. Comience con cantidades pequeñas y aumente gradualmente. (Ver Loco por el aceite de coco, Revista de perros enteros, octubre de 2005)

Muchos aceites esenciales matan bacterias dañinas, incluyendo la corteza de canela, el clavo de olor, la ajedrea, el tomillo, la lavanda, el árbol de té y el orégano mencionado anteriormente.

El aceite esencial de orégano (asegúrese de que la etiqueta diga Origanum vulgaris, preferiblemente silvestre u orgánico) puede darse a los perros internamente colocando gotas en una tapa de gel vacía de dos partes (disponible en las tiendas de alimentos para la salud), cerrando la tapa y colocándola en una pequeña cantidad de alimento para que el perro lo trague entero. A los perros no les gusta el sabor! Use una gota de aceite de orégano por cada 50 libras de peso una o dos veces al día. Para perros pequeños, diluya 1 gota de aceite esencial en ½ cucharadita de aceite vegetal y déle ⅛ cucharadita por cada 10-15 libras.

El aceite de corteza de canela es un poderoso irritante de la piel y no debe aplicarse externamente, pero puede añadirse al agua de la lavandería para desinfectar las toallas o la ropa de cama. Todos los aceites esenciales aquí mencionados, incluida la canela, pueden dispersarse en un difusor de aromaterapia o mezclarse con agua (20 gotas por litro o 5 gotas por taza) y pulverizarse en el aire, evitando los muebles y las mascotas, o en las superficies de la cocina y el baño, los pomos de las puertas, las cajas y la ropa de cama de las mascotas.

La miel de Manuka, mencionada en Bee Products (septiembre de 2007), es un probado asesino de estafilococos. Una cucharadita de té a una cucharada de miel, alimentada a un perro dos veces al día, puede ayudarle a defenderse de las bacterias dañinas. La plata coloidal es otro desinfectante que se ha demostrado que mata el S. aureus. Puede aplicarse externamente a cortes y heridas, rociarse directamente sobre el pelaje del perro (incluyendo la cara, la nariz y las zonas inguinales, donde las bacterias estafilocócicas tienden a colonizar), y tomarse internamente.

Para obtener mejores resultados, utilice un producto como Sovereign Silver, que contiene partículas de plata muy pequeñas en una base de agua pura. Para el mantenimiento, dar ¼ cucharadita por cada 20 libras de peso corporal entre las comidas cada dos días. Si su perro está expuesto al MRSA o a cualquier otra enfermedad contagiosa, déle la misma dosis tres veces al día. Se pueden usar dosis mayores (consulte al fabricante) para tratar la infección activa.

Una de las formas más fáciles de mantener limpio a su perro es con paños de limpieza de microfibra. Estos paños de poliéster-poliamida de textura rugosa se desarrollaron originalmente para aplicaciones de sala limpia en la industria de los semiconductores. Utilizados en húmedo o en seco, atraen y atrapan el polvo, la caspa, el pelo suelto y otras partículas, incluso pulgas y garrapatas sueltas. El tejido de microfibra no desinfecta, pero recoge y elimina las bacterias. Los paños pueden lavarse en agua caliente (añadir unas gotas de aceite de canela o de árbol de té o una mezcla de aceites esenciales desinfectantes) y secarse en un secador caliente para matar los microorganismos. No utilice suavizantes de tela y hojas de secadora cuando lave los paños de limpieza de microfibra.

El SARM puede ser una enfermedad aterradora, pero siguiendo los sencillos pasos de prevención descritos aquí, puede ayudar a asegurar que usted y su perro disfruten de una vida activa, feliz y libre de SARM.

CJ Puotinen, un frecuente colaborador de WDJ, es co-director del Programa de Mascotas Visitantes de la Sociedad Humanitaria del Valle del Hudson en el Condado de Rockland, Nueva York, y su campamento anual de perros de terapia. Los miembros de la organización incluyen perros de terapia y otros animales. Para más información, visite HudsonValleyVisitingPets.com.

Deja un comentario