¿Cuánto entrenamiento necesita realmente su perro?

¿Cuánto entrenamiento necesita realmente su perro?

Levante la mano si tiene un perro perfectamente entrenado. ¿Alguien? ¿Alguien? Si levantaste la mano, ¡bien por ti! – ¡Los dos! Para el resto de nosotros, cuyas manos no se movieron, la realidad es un poco diferente. Muchos de nosotros tenemos una larga lista de comportamientos caninos en los que nos gustaría trabajar, eventualmente.

La lista de objetivos del entrenamiento de un perro puede ser muy peculiar, desde robar pañuelos de papel del cubo de basura del baño hasta ladrar al sonido del timbre de la televisión, desenterrar el huerto y comer en la caja de arena del gato.

Su lista de objetivos de entrenamiento de perros también puede incluir temas más serios, como que su perro se comporte de manera agresiva con los extraños, que se escabulla por cualquier puerta que se deje abierta y salga corriendo, o que muestre conductas temerosas cuando se le deja solo en casa. Estos tipos de problemas de comportamiento canino merecen absolutamente nuestra atención y deben ser abordados más temprano que tarde para la seguridad de los demás, así como para la seguridad y el bienestar del perro.

¿Pero qué hay de esos otros asuntos? ¿Está bien ignorarlos? Quiero decir, si no es un problema para ti, ¿entonces es un problema en absoluto?

¿Cuánto entrenamiento necesita realmente su perro?

Establezca metas de entrenamiento para su perro

Recientemente celebré el quinto aniversario de la adopción de mi perro Chili. Originalmente la traje a mi casa como una adoptiva, porque había sido residente del refugio local por un tiempo; planeé trabajar en algunos de sus problemas de comportamiento para aumentar sus posibilidades de adopción. Chili mostraba una serie de conductas que serían problemáticas para la mayoría de las familias: sabía cómo realizar cero conductas en el momento oportuno, nunca había aprendido a caminar con correa, guardaba su comida y sus huesos, ladraba y se lanzaba contra las ventanas cuando iba en el auto, y ladraba y se lanzaba contra la televisión cuando un perro ladraba en la pantalla, por nombrar sólo algunas.

Después de un par de semanas, y una vez que me di cuenta del alcance de sus problemas de comportamiento, me adelanté y firmé los papeles de adopción sólo para evitar enviar a Chili de vuelta al refugio cuando mis dos semanas de acogida previamente acordadas se acabaron. Sin embargo, mientras trabajábamos en su comportamiento, todavía iba a tratar de encontrarle un hogar adecuado; en realidad no iba a quedarse con nosotros para siempre.

Las semanas se convirtieron en meses, y para entonces, mi familia se había encariñado tanto con Chili que no teníamos intención de dejarla ir a vivir a otro lugar. Se había convertido en un miembro de nuestra familia, tan imperfecta como era. Y a pesar de haber entrenado casi sin parar durante más de un año, era realmente imperfecta. Cada día había sido, a mis ojos, una oportunidad para trabajar en al menos uno de sus problemas, una oportunidad para mejorar su comportamiento, una obligación para convertirla en un “buen perro de la familia”. Aunque intento que el entrenamiento sea lo más divertido posible para cualquier perro con el que trabaje, el hecho es que para Chili, la escuela siempre estaba en sesión. No había habido vacaciones, ni vacaciones de verano.

Después de 15 meses de esto, y durante un tiempo de luto mientras lidiábamos con la inesperada pérdida de nuestro otro perro muy especial de la familia por una repentina enfermedad, finalmente me di cuenta de que la vida de un perro es demasiado corta para que me preocupe por lograr un comportamiento perfecto. ¿Por qué estaba tan preocupado? ¿Qué intentaba demostrar, exactamente, evaluando, manejando y ajustando constantemente el comportamiento de Chili?

Lo pensé mucho y llegué a la conclusión de que mi motivación para seguir entrenando a Chili se basaba en la presión – la presión que me ponía a mí mismo, y la presión que imaginaba que venía de otras fuentes. Las expectativas habían crecido por el hecho de que era un entrenador profesional, y sin embargo mi perro no era perfecto. La presión social, ya sea real o imaginaria, que sentía cuando salía con mi perro imperfecto me pesaba mucho.

Concéntrese en el buen comportamiento de su perro para lograr un mejor comportamiento

En ese mismo momento, dejé el entrenamiento diario y la interminable microgestión de cada movimiento y contacto social de Chili. Le prometí que en vez de eso me concentraría en hacer que lo que quedara de su injustamente corta vida canina fuera el tiempo más fabuloso que jamás había conocido. Que se condenen las expectativas y el juicio de los demás, iba a dejar que Chili fuera Chili.

Este enfoque nos ha permitido relajarnos y acercarnos aún más. Al dar un paso atrás y conocer su verdadera personalidad, también me he dado cuenta de que hay muchas cosas que Chili hace bien. Había pasado tanto tiempo concentrándome en lo que estaba mal, que no me había dado cuenta de lo que estaba bien: Nunca ha ido de compras en ningún cubo de basura. No ladra cuando alguien toca el timbre o llama a la puerta. Ella saluda a los visitantes con encanto y clase. Siempre ha hecho sus negocios en un rincón lejano del patio, sin ningún tipo de entrenamiento por mi parte… . . Resulta que es un perro de la familia bastante impresionante, ¡tal como es!

Fue un momento tan decisivo para mí que ahora paso mucho tiempo ayudando a los clientes a ver también lo bueno de su perro en un momento en el que pueden sentirse frustrados por un problema de conducta en particular.

Enseñar a un perro nuevos comportamientos puede ser muy divertido, y hay muchas personas y perros que disfrutan mucho del entrenamiento diario y de la participación en varios deportes o actividades caninas. Sin embargo, es igualmente importante que te des permiso para quitarte la presión a ti y a tu perro si el entrenamiento frecuente no es lo tuyo.

Si hay problemas de comportamiento con los que simplemente no puedes vivir, entonces, por supuesto, deberías enseñar a tu perro a comportarse de forma diferente, o encontrar un entrenador que pueda enseñarte cómo hacer que el entrenamiento sea divertido tanto para ti como para tu perro.

Pero si sientes que necesitas trabajar en un comportamiento sólo porque crees que eso es lo que se espera de tu perro, cuando en realidad podrías dejarlo en paz tan felizmente, ¡entonces por todos los medios déjalo estar y sigue como hasta ahora! Es mucho más importante que usted y su perro disfruten del tiempo que pasan juntos.

La verdad es que no existe un perro perfecto, y no hay un libro de reglas oficiales que establezca exactamente cómo debe comportarse cada perro. La mayoría de esas reglas se basan en lo que funciona para nosotros y para nuestros propios perros. Fuera de los deportes caninos competitivos o las exposiciones de perros, no hay ningún premio para el comportamiento perfecto del perro. Si tu perro es lo suficientemente bueno para ti, y eres capaz de sacar el máximo provecho de esos años de perro, entonces ya eres un ganador.

Nancy Tucker, CPDT-KA, es una entrenadora a tiempo completo, consultora de comportamiento y presentadora de seminarios en Quebec, Canadá. Ha escrito numerosos artículos sobre el comportamiento de los perros, centrándose en la vida con el perro imperfecto de la familia.

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