Enseñar a tu perro “Off”

Cuando rellenan sus formularios de evaluación al final de un curso de seis semanas, mis clientes suelen nombrar el ejercicio “Off” como uno de los comportamientos más útiles que han enseñado a sus perros en clase.

“Apagado” significa “Lo que sea a lo que estés prestando atención ahora mismo, quiero que lo dejes en paz”. Puede aplicarse al tostado en el mostrador, a los bocadillos en la mesa de café, a la mofeta muerta al lado del sendero, al gato del vecino que corre por el patio, o a la frágil tía Martha de 93 años. Es uno de mis ejercicios favoritos para ver el cerebro de un perro trabajando mientras capta el concepto de “déjalo en paz”. Lo mejor de todo, es divertido y fácil. Puedes hacer los ejercicios en una sola sesión si tu perro es un genio “apagado”, o puede tomar varios.

UNO: Sostenga un muy deseable “objeto de trato prohibido” como un cubo de hígado liofilizado para que su perro pueda verlo. Cuando muestre interés, diga “¡Fuera!” en un tono de voz alegre y coloque el objeto en el suelo. Asegúrese de usar un tono agradable, no uno intimidante. Le estás dando información, no asustando a la perra para que deje de comer.

DOS: Rápido, antes de que pueda agarrarlo, cubre el trato con tu pie. Déjala cavar, arañar, morder, y lamer hasta que esté satisfecha. Usa zapatos viejos y resistentes, no lo hagas con los pies descalzos o sandalias, o con tu brillante ropa de domingo. No repitas la señal de “apagado”. Sólo espera.

TRES: Tarde o temprano perderá el interés en el objeto prohibido, o se distraerá. En el momento en que ella mire hacia otro lado, haz clic en el clicker (o di “¡Sí!”) y recompénsala con un regalo de igual valor de tu mano. No le des el premio bajo tu pie.

CUATRO: Si se come la recompensa e inmediatamente vuelve a cavar a tu pie, espera a que mire hacia otro lado otra vez, entonces ¡Click! y la recompensa. Sigue haciendo esto hasta que ya no preste atención a la golosina bajo tu pie. Usa un alto índice de refuerzo (muchos Clicks! y golosinas) hasta que se dé cuenta de que es más provechoso “no mirar” a la golosina bajo tu pie.

CINCO: Si se come la recompensa y no vuelve inmediatamente a tu pie, Click! y recompénsala para que se dé cuenta rápidamente de que no tiene que intentar repetidamente conseguir el objeto y luego parar, para que el Click! suceda. Tu objetivo es conseguir que ella lo deje completamente en paz, no que vuelva a él.

SEIS: Después de varias repeticiones, coge el objeto prohibido, muéstraselo de nuevo, diga “Off” y colóquelo en el suelo, cubriéndolo de nuevo con el pie. Cada vez que empiece el ejercicio de nuevo cogiendo el objeto y colocándolo en el suelo, diga “Off” una vez, y sólo una vez. No repita la señal de “Off” si sigue intentando cogerlo de debajo de su pie. Quieres que entienda que una vez que digas “Off” significa para siempre.

SIETE: Cuando parezca entender que debe dejar tu pie en paz, descubre el trato ligeramente. ¡Prepárate para cubrirlo de nuevo rápidamente con tu pie si se zambulle por él! Sigue chasqueando y recompensándola por apartar la mirada de él, hasta que lo deje en paz incluso cuando esté descubierto. Te sorprenderá lo rápido que aprende esto.

OCHO: A medida que ella se vuelve más confiable acerca de dejarlo solo con tu pie protector cerca, gradualmente se aleja del trato hasta que puedas pararte a tres o cuatro pies de distancia y ella todavía honra el “Off”. Errar en el lado de la precaución; si ella agarra el objeto prohibido, ella habrá sido recompensada por lo exactamente opuesto a tu objetivo de comportamiento. Si esto sucede, debes retroceder en el programa y reparar el daño.

NUEVO: Cuando ella está honrando confiadamente el “Off” con usted de pie a cuatro pies de distancia, coloque la correa en su cuello, ponga el “Off” con el objeto prohibido en el suelo, y muévase tres pies a un lado. Mantén la correa apenas tensa pero no apretada, para que puedas sujetarla si se mueve hacia la golosina.

Ahora llámala a ti. Ella debería honrar la señal de “Off” y venir a ti en vez de lanzarse a buscar el premio. Cuando lo haga, ¡Click! y ¡Lotería! (dar un puñado de premios, uno por uno, como recompensa extra grande). Si se mueve hacia la golosina, simplemente sujétala con la correa, no digas “¡No!” o repitas “¡Fuera!”. Sólo espera a que se rinda y se vuelva hacia ti. Luego haz clic en “Click!” y trata.

TEN: Ahora puedes aplicar esto a la vida real. Con tu perro con la correa, pasa junto a montones de golosinas que has dejado en el suelo, u otros alicientes naturales, como un bol de patatas fritas en la mesa de café. Tan pronto como haga contacto visual con el aliciente diga “Off” una vez en un tono de voz alegre y quédese quieto, sujetándolo, con la correa lo suficientemente corta como para que no pueda alcanzar el objeto. Espere hasta que se rinda y se vuelva para mirarle. Clic! y recompensa.

Repite hasta que entienda que “Off” se aplica a los encuentros de la vida real. Cuando ella honre de manera confiable y rutinaria el taco “Off” sin siquiera apretar la correa, usted estará listo para probarlo sin la correa.

En tu primer intento sin correa, usa tentaciones relativamente aburridas como una pila de galletas secas, y asegúrate de tener maravillosas recompensas para darle cuando se vuelva hacia ti en respuesta a tu señal. Caliéntala con la correa, luego quítale la correa y pruébala. Ten confianza y visualiza el éxito, para que no te detengas y te pongas tenso cerca del objeto, y ella probablemente te recompensará con una actuación perfecta.

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-por Pat Miller

Pat Miller es una autora independiente y entrenadora de perros de mascota certificada en Chattanooga, Tennessee. Forma parte de la Junta Directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota y recientemente publicó su primer libro, The Power of Positive Dog Training (El poder del entrenamiento positivo de perros). Para obtener información sobre las clases de entrenamiento de Miller y otros servicios,

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