Entrenamiento de clicker 101

Entrenamiento de clicker 101

¿Qué es un clicker de entrenamiento de perros?

A menos que hayas vivido en una cueva durante los últimos 20 años, probablemente hayas oído hablar del entrenamiento con clicker. Es muy probable que lo hayas visto, y tal vez incluso lo hayas hecho tú mismo. Pero en el caso de que no lo hayas hecho, o en el caso de que lo hayas hecho pero aún no estés seguro de qué se trata realmente, sigue leyendo.

En 1984, la entrenadora de delfines Karen Pryor publicó un pequeño libro titulado Dont Shoot the Dog. Un pequeño libro – pero estaba destinado a lograr grandes cosas. Aunque tenía la intención de abordar las interacciones humanas – para enseñar a la gente cómo utilizar el refuerzo positivo para cambiar el comportamiento de otros seres humanos – el libro fue aprovechado por el mundo del entrenamiento de perros (sin duda debido al título) y pronto se produjo un cambio sísmico para los Rin Tin Tins y Lassies del mundo.

En el libro, Pryor describió cómo un clicker u otro reforzador condicionado podía ser usado para acelerar el aprendizaje. Los entrenadores de perros (en particular) encontraron que los métodos descritos por Pryor eran fáciles, divertidos y exitosos; con el tiempo, la frase “entrenamiento con clicker” se convirtió en un término popular de la jerga para el entrenamiento de refuerzo positivo que utiliza un “marcador de recompensa” de algún tipo, y el clicker se convirtió en el emblema del método.

Los clickers funcionan porque proporcionan una señal consistente

Un marcador de recompensa es una señal reproducible que indica al sujeto de entrenamiento que acaba de ganar una recompensa de algún tipo. El marcador de recompensa no tiene por qué ser un clicker; puede ser cualquier sonido, palabra o incluso un gesto consistente que siempre signifique que se va a recibir una recompensa.

El marcador de recompensa también sirve para otro propósito: cubre la brecha de tiempo entre el comportamiento del sujeto y la entrega de la recompensa de refuerzo. Puede que sólo tarde uno o dos segundos en darle un premio a tu perro cuando se siente delante de ti y hayas pulsado un botón, pero si le estás enseñando a encender un interruptor de luz que está al otro lado de la habitación, el clic del botón (u otro marcador de recompensa) le hace saber que pulsar el interruptor de luz fue el comportamiento que le ha hecho ganar una recompensa, ¡que disfrutará tan pronto como vayas a él o él vuelva a ti!

El secreto del clicker (o cualquier otro marcador) es este: Al comenzar el entrenamiento, el marcador se empareja con un reforzador de alto valor (más frecuentemente una golosina de comida) hasta que el perro haya hecho una asociación clásicamente condicionada entre el sonido y la golosina.

Si utiliza un clicker como marcador, crearía esta asociación inicialmente haciendo clic en el clicker y luego inmediatamente dándole una golosina al perro. Esto se repite varias veces -clic, golosina; clic, golosina; clic, golosina- hasta que los ojos de tu perro se iluminan cuando oye el clic y busca la golosina. A veces nos referimos a este proceso como “cargar” el clicker; le hemos dado un significado al click, y el perro entiende que el click significa que viene una recompensa.

Sus marcadores de recompensa por entrenamiento de perros no necesitan hacer “clic”

Un clicker es un pequeño dispositivo que hace un sonido de click consistente y discreto. Algunos hacen un sonido muy agudo; otros hacen un sonido de clic más suave (aunque todavía consistente), como el sonido de un bolígrafo que se retrae o se extiende con la presión de un botón. Pero los marcadores no tienen que ser un clic; cualquier sonido, gesto o evento distintivo y consistente puede funcionar.

A veces uso el marcador verbal “¡Sí!” con los perros, en un tono de voz claro, consistente y brillante (para que no se confunda con un “sí” dicho en una conversación casual). También he perfeccionado un fuerte “clic de boca” succionando mi lengua hasta el paladar y arrancándola con un rotundo “pop” – muy útil cuando se trabaja con caballos y quiero tener las dos manos libres para manejar un animal de 1.000 libras y el equipo relacionado. (Sí, puedes hacer clic para entrenar caballos, gatos, cerdos, pollos, peces – casi cualquier animal con un sistema nervioso central). De hecho, los perros sensibles al sonido pueden hacerlo mejor con un marcador verbal que con un clicker de plástico.

¡Pero el marcador no tiene que ser un sonido! Las personas que entrenan perros sordos a menudo usan un gesto de pulgar hacia arriba o un destello momentáneo de una pequeña linterna para marcar el comportamiento deseado mostrado por sus estudiantes caninos. Cualquier señal que sea consistente y fácil de notar puede funcionar como un marcador de recompensa.

Cargando un clicker para el entrenamiento de perros

Una vez que haya cargado su clicker, estará listo para comenzar a entrenar con él. Ahora, usted da la señal, la incita, atrae, o simplemente espera a que el perro realice un cierto comportamiento. En el instante en que se produce el comportamiento, haces clic e inmediatamente le das una golosina. Después de hacer esto varias veces, verás que tu perro entenderá rápidamente que lo que estaba haciendo cuando escuchó el clic es lo que hizo que el clic ocurriera y que apareciera el alimento. También se dará cuenta rápidamente de que hay muchas posibilidades de que si vuelve a mostrar ese comportamiento, le haga clic y vuelva a tratarse.

Por cierto, no tienes que hacer clic para reforzar cada comportamiento. Recuerde que el propósito del clic es salvar la brecha en el tiempo entre el comportamiento y la golosina, para que el perro sepa qué comportamiento se está reforzando. Técnicamente, si estás lo suficientemente cerca del perro como para darle la golosina inmediatamente después de que se comporte, no tienes que hacer clic primero. Pero la mayoría de los “entrenadores de clicker” testificarán que el uso de una señal discreta parece ayudar a la mayoría de los animales a discernir rápidamente y entregar el comportamiento deseado.

Toda la premisa del entrenamiento basado en el refuerzo positivo es que los comportamientos que se refuerzan se repiten o aumentan, y los comportamientos que no se refuerzan se extinguen. Por lo tanto, si somos buenos para reforzar las conductas que queremos, y prevenir el refuerzo de las conductas que no queremos (¡manejo!), terminamos con un perro que elige hacer las conductas que nos gustan.

El último paso en este tipo de entrenamiento es agregar pistas. Una señal invita al perro a hacer el comportamiento deseado, el marcador le dice cuando lo ha hecho, la recompensa lo refuerza, y ¡voilá! Su entrenamiento está en marcha. Si haces este proceso bien, el castigo, el dolor y la coacción son totalmente innecesarios para un programa de entrenamiento exitoso.

Usar el clicker para entrenar, no para siempre

¿Significa esto que siempre tendrá que tratar a su perro por hacer cualquier comportamiento deseable por el resto de su vida? No, en absoluto. Necesitas proporcionar un refuerzo rápido si usas un marcador de recompensa; tu marcador es una promesa de que un refuerzo está llegando. De hecho, hay estudios que sugieren que el uso de un marcador sin recompensa (un clic, pero sin tratamiento) puede hacer que la respuesta de su perro se deteriore rápidamente.

Pero puedes poner los comportamientos en un horario variable de refuerzo (¡gradualmente!), para que tu perro sepa que eventualmente un marcador y una recompensa sucederán. “Lassie, siéntate! ¡Buena chica! … Lassie, ¡siéntate! ¡Buena chica! … Lassie, ¡siéntate!” Clic, tratar. Como un jugador en una máquina tragamonedas, si varía el programa de refuerzo, su perro seguirá jugando el juego de entrenamiento, esperando que valga la pena. Pero ten en cuenta esto: Si eres demasiado tacaño o reduces los refuerzos demasiado rápido, es posible que tu perro deje de jugar, igual que si estuvieras sentado en una máquina tragaperras que rara vez te da una pequeña recompensa.

Ahora hay entrenadores de clicker en prácticamente todas las comunidades de los Estados Unidos. Si quieres intentarlo y quieres ayuda, busca uno. También hay muchos libros y sitios web que pueden guiarte en tu viaje de entrenamiento de clicker. Listo, listo… ¡clic!

Recursos para el entrenamiento del clicker

Aquí hay algunos recursos para que empieces tu viaje con el clicker:

Libros

El poder del entrenamiento positivo del perro, por Pat Miller

Entrenamiento de Clicker para Perros, por Karen Pryor

El perro pensante: Cruce al entrenamiento del clicker, por Gail Fisher

DVDs

“Buenos modales básicos” por Pat Miller

“Clicker Puppy” por Doggone Crazy

YouTube

Busca “entrenamiento de clicker” en Youtube.com; encontrarás muchos ejemplos estupendos. Recomendamos encarecidamente los vídeos de la entrenadora Emily Larlham.

Entrenadores

Busca referencias de entrenadores en el Gremio Profesional de Mascotas. Puede que no todos sean entrenadores de clicker pero todos están comprometidos con el entrenamiento sin fuerza, así que la mayoría de ellos lo serán.

Clickers

La mayoría de las tiendas de mascotas ahora tienen clickers, al igual que sus amigables entrenadores de clickers del vecindario. También puede encontrarlos fácilmente en línea. En general, los clickers de caja son más fuertes; los clickers de botón hacen un sonido más suave.

El autor Pat Miller, CBCC-KA, CPDT-KA, y propietario de Peaceable Paws Dog & Puppy Training in Fairplay, Maryland, es el editor de entrenamiento de WDJ. Miller es también el autor de muchos libros sobre entrenamiento positivo. El más reciente es “Cuidado con el perro”: Soluciones positivas para el comportamiento agresivo de los perros.

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