Reducir el estrés de su perro

Reducir el estrés de su perroEl contra-acondicionamiento y la desensibilización es una de las mejores maneras (pero no la única) de cambiar la asociación de tu perro con un factor estresante. Recuerde pensar en una olla de cocción lenta, no en un microondas.

Claramente, una de las mejores maneras de ayudar a su perro a tener una mejor calidad de vida es reducir la cantidad de estrés que experimenta. El primer paso es hacer una lista lo más completa posible de todo lo que es estresante para ella. Esto incluye tanto los estresantes leves como los significativos. Los factores estresantes se acumulan como bloques de construcción para empujar a su perro más allá de su capacidad para hacer frente a su entorno; eliminar incluso los más leves puede ayudar a mantenerlo por debajo de ese umbral. Aquí hay cinco estrategias para reducir el estrés:

1. Contra-acondicionamiento clásico. Esto implica cambiar la asociación de su perro con la cosa que encuentra desagradable asociándola con algo maravilloso (como deliciosos trozos de pollo asado).

Este es un proceso lento y debe asegurarse de mantener la intensidad del estímulo por debajo del umbral, para que el perro lo vea (o lo oiga) y sea consciente de ello pero no esté estresado. Su objetivo es convencerla de que otros perros (niños, hombres, sonidos) son maravillosos porque hacen aparecer trozos de pollo. No se trata de reforzar un comportamiento deseado; su comportamiento tranquilo no hace que aparezca el pollo, la presencia del estímulo repugnante sí. (Ver “No temas”, diciembre de 2018.)

2. Acondicionamiento del operador. Esto implica reforzar los comportamientos deseables. Puedes usar esto de un par de maneras diferentes. Si le enseña a su perro a adorar un cierto comportamiento (o comportamientos) como “Tocar”, “Encontrarlo” (Ver Encontrarlo, marzo 2015) y “Alejarse” (Ver Cómo enseñar a su perro a alejarse, agosto 2018) puede usar su asociación muy positiva con esos comportamientos para poner/mantener su cerebro en un lugar feliz incluso en presencia de un estresante. Al igual que con el contra-acondicionamiento, esto funciona mejor si puede comenzar con un estímulo de baja intensidad.

Alternativamente, puede utilizar el procedimiento de Tratamiento de Agresión Constructiva (CAT) para enseñar a su perro que un comportamiento tranquilo y relajado hará que lo malo (estímulo aversivo) desaparezca. Al ofrecer deliberadamente un comportamiento tranquilo y relajado, se calmará y relajará ante la presencia del repugnante, y ya no sentirá la necesidad de hacer que desaparezca. Este es un procedimiento complejo, y si decide usarlo, probablemente necesitará la ayuda de un profesional calificado sin fuerza.

Muchos procedimientos de cuidados cooperativos implican un acondicionamiento operante, como el juego de la cubeta (véase “Entrenamiento de un perro para tomar decisiones”, noviembre de 2016), un “descanso de la barbilla” (véase “Cómo examinar correctamente a su perro”, marzo de 2014), y enseñarle a limarse las uñas (véase “Técnicas de recorte de uñas sin fuerza para su perro”, agosto de 2012).

3. Gestión. Es una forma perfectamente aceptable de reducir el estrés de su perro. La medicación es una forma de manejar el estrés, y la recomiendo para los perros que la necesitan, más temprano que tarde. Si su veterinario no conoce los medicamentos que se usan comúnmente para problemas de comportamiento, pídale que haga una consulta telefónica con un veterinario especialista en comportamiento para determinar el medicamento apropiado para su perro (la mayoría de los veterinarios, por muy bien intencionados que sean, no están al tanto de las complejidades de la medicina del comportamiento).

Otra forma de manejarlo es simplemente prevenir la exposición de su perro al factor estresante. Si tiene miedo de los niños, no permita que se acerquen a ella. (Obviamente esto sólo funciona a largo plazo si no tiene hijos y no tiene visitas frecuentes de niños). En algunos casos, el manejo es una solución perfectamente aceptable a largo plazo. En otros casos, es una solución obligatoria a corto plazo mientras trabajas para implementar otras estrategias de reducción del estrés.

4. Eliminación. Esto significa deshacerse por completo del factor estresante. Para siempre. Deja de gritarle a tu perro. Tira el collar de choque a la basura. Enséñele cuidados cooperativos para que no haya necesidad/exención de restricción forzada (y busque profesionales libres de fuerza para que no tenga que pelear batallas por no usar la fuerza). No permita interacciones inapropiadas de ningún amigo, visitante o miembro de la familia.

5. Vive con ello. Todos tenemos estrés en nuestras vidas y no podemos hacer que todo desaparezca. Algunos factores estresantes en el mundo de tu perro pueden no ser lo suficientemente significativos como para causar problemas, no valen la pena invertir tiempo y energía en la modificación del comportamiento, y son difíciles de manejar o eliminar. Tal vez su perro esté un poco estresado si su gato ocasionalmente se golpea la nariz, pero por lo demás son compatibles. Tal vez su perro salga de la cocina si las cacerolas tintinean, pero por lo demás no parece afectado. Teniendo en cuenta que cada factor estresante lo acerca un poco más al umbral, está bien decidir que tal vez tenga que vivir con algunos de los más pequeños.

Deja un comentario