¿Demasiado mezquino para mantenerlo?

Tengo un serio problema con mi macho castrado de seis años, Vizsla. Fue un perro muy nervioso, pero de buen carácter durante los tres primeros años de su vida. Algo pareció romperse después de eso. Es cariñoso y afectuoso la mayor parte del tiempo, pero se pone agresivo cuando los miembros de la familia salen de la cocina. Ladra, les grita, y se engancha la ropa con los dientes. Nunca ha mordido a nadie, pero ha arañado a la gente con un diente.

La peor parte es que se ha vuelto inseguro caminar con él. Si pasamos junto a la gente, muestra el mismo comportamiento, ladrando y lanzándose a ellos. Si alguien me habla, ladra aún más y parece ser bastante vicioso. Ha enganchado la ropa de dos corredores con sus dientes, así que he decidido no pasearlo más. Tenemos un gran patio para que corra. Estoy pensando en bajarlo.

Hemos estado en tres series de clases de obediencia (cuando tenía entre seis meses y un año) y fue a un entrenador que trabajó con él con un collar eléctrico. El collar eléctrico sirve para controlar su comportamiento a la hora de la cena, pero no parece funcionar para detener su agresión. Parece provocarle aún más. ¿Hay algo que podamos hacer o hemos llegado al punto en que tenemos un perro que no podemos controlar y debemos sacrificarlo por la seguridad de los demás?

-Nombre retenido por petición

Le dimos estas preguntas a Pat Miller, la experta en entrenamiento de WDJ. Miller, miembro de la Asociación de Entrenadores de Perros Mascotas, ofrece clases de entrenamiento de perros privadas y en grupo. Para obtener información de contacto, haga clic aquí.

La agresión siempre es algo que hay que tomar en serio. Ya que estás considerando la eutanasia, obviamente reconoces esto. Muchos dueños de perros con problemas de agresión están en negación hasta que ocurre una tragedia y alguien – demasiado a menudo un niño o un anciano – es maltratado. Cuando se interviene antes de la tragedia, casi siempre se puede hacer algo. Es bueno para usted reconocer el problema antes de que alguien haya sido seriamente dañado. La cuestión es si tienes el tiempo, la capacidad, los recursos y el compromiso para hacer algo al respecto.

Cuando trabajo con un cliente cuyo perro tiene un problema de agresión, lo primero que requiero es un examen veterinario completo para asegurarme de que no hay problemas físicos que causen o contribuyan al comportamiento. Esto está especialmente indicado cuando ha habido un cambio de comportamiento notable en un perro adulto, como el que usted describe.

El dolor nos puede poner de mal humor, y puede hacer lo mismo con nuestros perros. Los análisis de sangre y los exámenes quiroprácticos están ciertamente en orden aquí, con suerte por un veterinario que ha tenido algún entrenamiento o al menos interés en el comportamiento de los perros (muchos no lo tienen) y que está familiarizado con – mejor aún, un practicante de – las prácticas médicas veterinarias complementarias.

También me siento y tomo un historial completo de comportamiento para determinar si ha habido algún cambio en el entorno del perro que pueda contribuir al problema. En su caso, no puedo hacer eso, pero me preocupa algo de la información que usted proporcionó, particularmente el uso de un collar de descarga eléctrica por uno de sus entrenadores.

La violencia engendra violencia

No uso collares de descarga eléctrica, ni nunca abogo por su uso. Aunque algunos entrenadores afirman que pueden ser una herramienta de entrenamiento efectiva, el potencial de efectos secundarios negativos y daños en la relación entre el perro y el dueño es demasiado grande. En su caso, parece que ha exacerbado el comportamiento agresivo, un efecto secundario no poco común del collar de descarga eléctrica. Debes dejar de usarlo inmediatamente.

Las técnicas de entrenamiento basadas en el castigo, como las sacudidas en el cuello, los golpes, las reprimendas verbales fuertes, las sacudidas de la ropa y los giros alfa también pueden contribuir a aumentar la agresión. Si usted está haciendo cualquiera de estas cosas, también le sugiero que las detenga inmediatamente.

La agresión es causada por el estrés. Una o más cosas en el entorno de su perro lo han estresado hasta el punto de una seria agresión, incluso contra miembros de la familia. Cuanto más tiempo ha pasado y cuanto más intenso y exitoso es el comportamiento, más difícil es de resolver. Su perro ha estado demostrando un comportamiento agresivo durante tres años, lo que hace que el pronóstico sea menos brillante que si hubiera empezado la semana pasada, pero no es desesperanzador.

¿Puede la agresión por modificación?

Hay dos escuelas de pensamiento divergentes sobre la modificación de la agresión. La escuela de castigo, a la que no me adhiero, te dirá que lo castigues (tirar de una cadena de estrangulamiento) cuando muestre agresión. El problema de este enfoque es doble.

El primer problema es que muchos perros se defienden cuando se les castiga. Esto significa que debes castigar más fuerte, hasta que él ceda. Si no lo hace, de acuerdo con los entrenadores de castigo, podrías terminar colgándolo hasta que pierda el conocimiento. Esto es abusivo, inhumano y absolutamente inaceptable, incluso si los dueños están dispuestos a someter a sus perros a tal tortura. Afortunadamente, la mayoría no lo está.

El segundo problema es que el castigo no cambia realmente la forma en que piensa sobre lo que le estresa. En todo caso, hace que la experiencia sea más estresante. A veces puede tener éxito en la supresión del comportamiento, pero el estrés sigue ahí, y la agresión puede resurgir bajo el conjunto de circunstancias correctas (incorrectas).

El enfoque positivo para resolver la agresión se centra en cambiar la forma en que el perro piensa sobre los estímulos estresantes mediante el uso del contracondicionamiento y la desensibilización. Una vez que ya no piense en ello como estresante, no se sentirá obligado a morder.

Lo hacemos haciendo que el perro asocie la presencia de los factores estresantes con algo positivo (como una comida realmente deliciosa) para reemplazar la asociación negativa que tiene ahora. Es un proceso largo y lento, y generalmente requiere la asistencia de un conductista profesional. Si realmente quiere cambiar el comportamiento de su perro, le recomendaría que busque un entrenador positivo en su área que se comprometa a entrenar sin castigos ni aversivas.

Opciones de acción

No hay una solución simple y rápida para el problema de su perro. Usted y su familia tendrán que evaluar honestamente sus recursos y su entorno, y hacer una difícil elección de una de las siguientes cuatro opciones:

1. Mantener el perro y manejar su entorno y comportamiento

para que nunca tenga la oportunidad de morder a nadie. Esto significa evaluar cada situación que pueda encontrar y que pueda desencadenar una agresión, y encontrar una manera de protegerlo de ser colocado en esas situaciones. Si eso significa ser relegado a un confinamiento solitario en el patio trasero, yo cuestionaría la calidad de vida que tendría. No es probable que sea una solución aceptable.

2. Encuentra al perro un nuevo hogar

con dueños que sean conscientes de su problema y puedan ser responsables de que no muerda a nadie. De nuevo, este no es un escenario muy probable. El amoroso “hogar en el campo” que acepta todos nuestros animales no deseados simplemente no existe. Hay millones de perros no deseados en este país que no tienen problemas de agresión y no pueden encontrar un hogar.

Has tenido a tu perro durante seis años, lo amas, y estás pensando seriamente en dejarlo. ¿Por qué alguien que no tiene una conexión emocional con él querría enfrentarse a tu gran y agresivo perro? En el improbable caso de que lo hiciera, necesitaría asegurarse de que fuera plenamente consciente de los riesgos y responsabilidades, y de sus pesadas responsabilidades como propietario de un perro peligroso. También necesitaría estar seguro de que no planeaban utilizarlo para algún propósito nefasto, como el de perro guardián de un patio de chatarra o cebo para perros de pelea.

3. Trabaja con un entrenador positivo

para modificar su comportamiento. Esta es la mejor esperanza de su perro. Si bien es posible que nunca tengas un perro que sea totalmente confiable en todas las circunstancias, es muy posible que, con ayuda, puedas modificar su comportamiento hasta el punto de que tú y el resto de la familia estén seguros y cómodos con él.

Si está considerando la eutanasia, al menos podría valer la pena que un entrenador positivo de su área lo evalúe en persona y le dé un pronóstico. Entonces, si el pronóstico es malo o el costo y los riesgos son demasiado altos, al menos sabrás que has hecho todos los esfuerzos razonables.

4. Eutanasia.

En mi opinión, no es una elección irrazonable. Por mucho que queramos a nuestros perros, no está bien poner en riesgo a nuestra familia (especialmente si tenemos hijos) o amenazar la seguridad de la comunidad.

Un perro que está constantemente estresado hasta el punto de que intenta morder no suele ser un perro feliz o sano. Si no puede tomar las medidas necesarias para hacerlo feliz y mantener a salvo a los humanos a su alrededor, entonces, en mi opinión, una muerte suave es preferible a una vida de estrés y aislamiento.

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