Modificar el comportamiento de su perro

¿Alguna vez ha tenido la experiencia de estar increíblemente “atascado” con su perro, incapaz de enseñarle un cierto comportamiento nuevo? Y entonces un entrenador experimentado se acerca, y tiene a su perro realizando felizmente el comportamiento una y otra vez dentro de un minuto ? En ese momento, una parte de ti está feliz porque tu perro “lo consiguió”, pero otra parte de ti también puede estar enfurecida. ¿Qué demonios, perro?

Ese escenario me pasaba por la cabeza mientras me sentaba y trabajaba en una habitación, mientras que en la habitación de al lado, alguien intentaba coaccionar a un niño de tres años voluntarioso a través de la cena, el baño, el pijama, la hora de los cuentos y la cama. El adulto seguía amenazando con varios castigos (un tiempo muerto, no recibir golosinas al día siguiente, hacer que le quitaran un juguete favorito), pero nunca llegó a cumplir ninguno de ellos. Me moría por ir allí y dar consejos (o incluso tomar el control), porque sabía que podía hacer que todo sucediera, y sin amenazas o una voz alta, apretada con exasperación. Lo sé porque he logrado que el mismo niño pequeño siga la misma rutina sin provocar sus lágrimas, su ira y su frustración. Pero a diferencia de una estudiante humana y su perro en una clase de entrenamiento, esta persona no se apuntó a mis consejos. Así que me senté allí infelizmente, deseando poder poner a trabajar un poco de “entrenamiento de perros”.

Durante los 19 años que he estado editando WDJ, he estudiado a los entrenadores de animales, la mayoría entrenadores de perros, pero también a otros entrenadores. Los he visto trabajar (en persona y en video), los he fotografiado, entrevistado, leído lo que han escrito, y he tomado lecciones de ellos. He aprendido una tonelada acerca de cómo influenciar el comportamiento de otros animales, y he usado con éxito lo que he aprendido en mis propios perros, perros de acogida, perros de refugio – y sí, incluso he usado lo que he aprendido para ayudar a “entrenar” a mi hijo. Ahora tiene 23 años, hace tiempo que no necesita ninguna intervención para cambiar su comportamiento, pero debo decir que lo que aprendí de todos los entrenadores de animales que he estudiado también funcionó con él. Es un gran perro… ¡un joven exitoso!

¿Qué he aprendido? Para empezar, he aprendido que un buen entrenador no grita o amenaza físicamente a su alumno, intimidándolo o amenazándolo para que cumpla. Porque – ¿qué pasa si el perro todavía no hace el comportamiento? ¿Entonces qué?

Un entrenador de perros también sabe que las recompensas deben ser palpables e inmediatas. Si un adiestrador no recompensa – o ni siquiera nota – los comportamientos que un perro hace después de que se le da la señal para que los haga, y son comportamientos que no son particularmente agradables en sí mismos para el perro, ¿por qué debería seguir haciéndolos? No reforzar el buen comportamiento con algo que sea valioso para el sujeto de entrenamiento es una forma segura de conseguir que ese buen comportamiento se detenga.

Mientras me sentaba allí, escuchando a los padres y al niño luchar en la otra habitación, me moría por saltar y “entrenar al perro”. Y entonces se me ocurrió: Esto debe ser exactamente lo que es para los entrenadores de perros cuando sus estudiantes humanos luchan para que sus perros hagan algo que es ridículamente fácil de lograr para el entrenador. También deben estar pensando, “¿Por qué esta persona no lo hace como esto ?”

Y así, como cualquiera de los grandes entrenadores que he conocido y admirado, lo que realmente necesito hacer es averiguar cómo llegar y enseñar al “entrenador aficionado”, no al “perro”. Necesito notar y reforzar las cosas que ella está haciendo bien, para que no sólo aprenda una mejor manera de conseguir el comportamiento que quiere, sino que también disfrute del proceso.

Entrenamiento de perros rocas !

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