Tomar medidas para prevenir los comportamientos relacionados con la ansiedad de separación

Gracias a Dios, nunca he tenido un perro con ansiedad de separación. Este complejo desafío de comportamiento puede ser uno de los más difíciles de vivir y uno de los más difíciles de resolver. El perro que entra en pánico cuando se lo deja solo puede manifestar una serie de conductas que el dueño promedio considera intolerables, incluyendo la destrucción grave de la casa (he oído hablar de perros que han hecho agujeros en las paredes de sus casas, hasta el revestimiento exterior), lesiones autoinfligidas por morder o arañar puertas o paredes, vocalización histérica (quejidos, llantos, ladridos, aullidos y/o gritos incesantes) y defecación y micción inapropiadas – en los pisos, las alfombras, las camas y las pertenencias de los dueños.

La ansiedad por separación (SA) proviene del instinto natural de supervivencia de un perro de estar cerca de la jauría. En la naturaleza, un canino que se deja solo tiene más probabilidades de morir, ya sea por inanición, ya que no tiene una jauría con la que cazar, o por ataque, ya que no tiene compañeros de jauría para protegerse mutuamente. Dada la vital importancia de los compañeros caninos de un perro, habla mucho de su adaptabilidad como especie que podemos condicionarlos a aceptar que se les deje solos. Tenemos suerte de no tener muchos más problemas de SA que nosotros, especialmente en el mundo actual, donde pocos hogares tienen a alguien en casa regularmente durante el día para hacer compañía al perro.

Receta para el fracaso

No basta con que los perros tengan una inclinación natural a ponerse ansiosos cuando se les deja solos. Muchos dueños bien intencionados pero equivocados de perros nuevos sin querer preparan el escenario para el SA haciendo todo lo incorrecto cuando traen su nuevo perro a casa.

Por ejemplo, muchas familias adoptan su nuevo perro o cachorro a principios del verano, cuando los niños estarán en casa para pasar mucho tiempo con él. Otros padres de perros nuevos pueden tomarse varios días libres en el trabajo o, al menos, hacer arreglos para traer el perro a casa un viernes por la tarde, de modo que tengan todo el fin de semana para ayudar al nuevo niño a instalarse. En su cara, este es un acercamiento reflexivo para aclimatar al perro a su nueva vida. ¿Qué mejor manera de ayudarlo a sentirse cómodo y bienvenido que darle un par de días de su amorosa compañía?

Es cierto que pasar tiempo extra con el recién llegado puede ayudar a suavizar la transición para él, pero a menos que tome algunas precauciones importantes, podría estar preparándolo para un duro despertar el lunes por la mañana cuando vuelva al trabajo, dejándolo solo todo el día para preguntarse y preocuparse de que la manada vuelva a rescatarlo del confinamiento solitario.

Receta para el éxito

La clave para el SA es no dispararlo nunca en primer lugar. Este es sin duda uno de esos comportamientos en los que vale la pena invertir en muchas onzas de prevención, no sea que termines gastando muchas empezando por hacer una sabia selección de tu nuevo miembro de la familia.

Los perros adoptados en refugios de animales parecen tener una incidencia superior a la media de SA. No sabemos si esto se debe a que los perros con SA son más propensos a ser reciclados a través de los refugios por sus frustrados dueños, o porque el estrés de la vida en el refugio desencadena la SA en perros no afectados previamente. Es probable que ambas explicaciones jueguen un papel significativo. Esto no significa que no debas adoptar de un refugio. Significa que debes buscar signos de SA potencial cualquiera que sea la fuente de tu nuevo perro, y especialmente si adoptas de un refugio o grupo de rescate.

Los perros que parecen ansiosos en general son candidatos más probables para el SA, particularmente aquellos que están preocupados y pegajosos. Los perros con velcro que no se apartan de tu lado en la zona de conocimiento, aunque te acaben de conocer, pueden ser difíciles de resistir. “Ella ya me ama”, piensas para ti mismo. “¿Cómo puedo dejarla aquí para enfrentar el riesgo de la eutanasia?”

De hecho, ese tipo de vínculo instantáneo puede ser muy entrañable en el momento. No lo es tanto cuando llegas a casa después de un duro día de trabajo y te encuentras con los cojines del sofá hechos jirones, y las heces de perro y la orina esparcidas por toda la cocina, o peor aún, una nota de tu casero informándote de que el anciano Sr. Jones, que vive en el apartamento de al lado, ha llamado 11 veces hoy para quejarse de que alguien estaba gritando a todo pulmón en tu sala de estar. Si cree que es su alma gemela peluda pegada a su pierna en la sala de estar, haga una simple prueba. Ponga una almohada o un cojín barato que haya comprado en Goodwill para este propósito en la silla o en el suelo, y deje al perro solo en la habitación durante 10 minutos. Espere afuera, lo suficientemente cerca para que pueda escuchar cualquier actividad. Lo ideal es que el refugio tenga una ventana de un solo sentido en la habitación, para que puedas verla pero ella no pueda verte. Ahora, toma nota de lo que hace.

Una cierta cantidad de actividad es normal. Puede explorar la habitación, masticar juguetonamente las almohadas u otros juguetes para perros, resoplar en la puerta, y pararse en sus patas traseras para mirar por la ventana. Incluso puede quejarse o ladrar un poco para ver si alguien responde. Siempre y cuando parezca relativamente tranquila, y se calme después de varios minutos, no estás viendo un comportamiento SA, a pesar de su conexión instantánea y entrañable contigo. Seguirás teniendo que tomar precauciones para no desencadenar la SA una vez que la lleves a casa, pero de nuevo, eso es más fácil que deshacer una afección existente.

Sin embargo, si ella carga en pánico de un extremo a otro de la habitación, excava frenéticamente en la puerta, se arroja con su cuerpo a la ventana, rompe la almohada en pedacitos y proclama su angustia vocal e insistentemente, usted está frente a un serio desafío de comportamiento. Si decide adoptarla de todos modos, prepárese para entrar en una relación a largo plazo, potencialmente costosa, con un buen consejero de comportamiento positivo y una guardería para perros.

Los cachorros son menos propensos a completarse con un conjunto completamente desarrollado de comportamientos SA, pero de nuevo, algunos son candidatos más probables que otros. Naturalmente, los cachorros mostrarán cierta preocupación por estar aislados de sus compañeros de camada, pero el cachorro que le visita felizmente o que explora su nuevo entorno es una apuesta más segura que el que muestra una angustia inmediata y una determinación inquebrantable de volver con sus hermanos. Un criador concienzudo que se esfuerza por separar a sus compañeros de camada durante períodos breves y no traumáticos entre las seis y las ocho semanas de edad puede ayudar a preparar el terreno para un cachorro que sea capaz de tolerar que lo dejen solo cuando llegue a su nuevo hogar.

Pat Miller es un autor independiente y un entrenador de perros profesional. También es miembro de la Junta Directiva de la Asociación de Entrenadores de Perros de Mascota.

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