Actualización de la terapia para el cáncer canino

Actualización de la terapia para el cáncer canino

A pesar de todo lo que ofrece la medicina moderna, el cáncer sigue siendo una de las enfermedades caninas más temidas .

Hace poco más de un año, Whole Dog Journal revisó las terapias convencionales, complementarias y alternativas para el cáncer en una serie de artículos (“Canine Cancer Crisis”, noviembre de 2005; “Conventional Cancer Care”, diciembre de 2005; “Don$0027t Despair, Just Care”, enero de 2006, y “What Are the Alternatives?”). febrero de 2006) Desde entonces, se ha aprobado una vacuna contra el cáncer para uso veterinario y una nueva versión de un antiguo bálsamo de hierbas se ha convertido en la “primera opción” para muchos veterinarios holísticos . Esto es lo nuevo.

Vacuna contra el melanoma La mayoría de las vacunas están diseñadas para la prevención, pero un nuevo tipo está diseñado para tratar la enfermedad activa. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos aprobó recientemente una vacuna de este tipo para el tratamiento del melanoma canino .

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“Todo en esta vacuna es inusual”, dice Gerald Post, DVM, un oncólogo veterinario de Norwalk, Connecticut, y fundador de la Fundación de Cáncer Animal. “Además de ser terapéutica en lugar de preventiva, contiene ADN humano. Inyectar a un animal con ADN de una especie diferente puede estimular eficazmente una respuesta inmune que ataca a las células cancerosas”.

La vacuna es el resultado de la colaboración entre oncólogos humanos y veterinarios del Centro Médico Animal de la ciudad de Nueva York, el Instituto de Cáncer Memorial Sloan-Kettering y el fabricante del fármaco, Merial.

Los melanomas suelen ser tumores negros solitarios, y los que aparecen en la boca o en el lecho de las uñas suelen ser malignos. El Dr. Post entendió muy bien las perspectivas cuando, hace cuatro años, notó una pequeña lesión en uno de los dedos de su propio Schnauzer Miniatura, Smokey.

“Era un melanoma metastásico”, dice el Dr. Post. “Cuando vi los rayos X y el informe de la biopsia, quedé devastado. Ya se había extendido a sus pulmones, y el tiempo medio de supervivencia de los perros con este tipo de cáncer es de unos tres meses”.

Smokey, que tenía 12½ años en ese momento, era un perro tan saludable y vibrante que el Dr. Post trabajó frenéticamente para salvarlo.

“En ese momento la vacuna contra el melanoma era todavía muy nueva y experimental”, dice, “pero no dudé en probarla ya que todos los que consulté estaban de acuerdo en que parecía nuestra mejor esperanza. Me alegré mucho cuando vivió dos años y medio más. La vacuna no lo curó, y eventualmente el tumor regresó, pero le dio tiempo extra y una excelente calidad de vida. El resultado fue mucho más de lo que me había atrevido a esperar cuando hice el diagnóstico”.

El Dr. Post estaba particularmente complacido porque Smokey nunca experimentó un efecto secundario adverso. “Al principio, Smokey recibió la vacuna cada dos semanas durante dos meses”, dice. “Después de eso, la recibió una vez al mes más o menos. Smokey respondió muy bien, y durante toda su terapia, nunca se supo que algo anduviera mal o que estuviera bajo algún tipo de tratamiento”.

En este sentido, Smokey era como la mayoría de los pacientes. “Odio decir que ningún perro tendrá un efecto secundario adverso”, dice el Dr. Post, “pero las reacciones adversas son muy, muy raras. Ninguno de los 50 o más perros que envié al Centro Médico para Animales para recibir la vacuna en un período de cuatro o cinco años experimentaron ningún efecto secundario adverso que yo sepa”.

Según el Dr. Post, el candidato ideal para la vacuna contra el melanoma es un perro cuya condición se descubre temprano, antes de que haga metástasis, cuando puede ser bien controlado localmente. “Obviamente”, dice, “cuanto antes se descubra la enfermedad, mejor”. No querrás esperar hasta que se haya propagado”.

En marzo de 2007, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos emitió una licencia condicional de producto biológico veterinario de los Estados Unidos para la vacuna. Durante el período de licencia condicional, Merial llevará a cabo investigaciones adicionales que apoyen la seguridad y la eficacia de la vacuna. Durante este tiempo, será distribuida por oncólogos veterinarios.

“Estoy emocionado por el lanzamiento de esta vacuna”, dice el Dr. Post, “porque es exactamente el tipo de avance médico que la Fundación de Cáncer Animal fue creada para financiar. Es una terapia innovadora y novedosa, trata un problema realmente serio, es efectiva y ayuda no sólo a los perros sino también a las personas”. La misma tecnología que creó la vacuna contra el melanoma canino está siendo investigada para el melanoma humano”.

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Neoplaseno Nuestro artículo de febrero de 2006 (“¿Cuáles son las alternativas?”) sobre tratamientos alternativos para el cáncer describió los ungüentos de la raíz de la sangre, también llamados ungüentos negros, que se han utilizado en el tratamiento de muchos tipos de cáncer en humanos, perros, gatos, caballos, ganado y otros animales. Los ungüentos que contienen la sanguinaria (Sanguinaria canadensis) son rojos cuando se fabrican por primera vez, pero se vuelven oscuros o negros con la edad, de ahí su nombre común.

Los tratamientos a base de hierbas son populares porque son baratos (o por lo menos menos menos caros que los tratamientos convencionales) y suelen ser suaves, fáciles de usar y es poco probable que causen efectos secundarios adversos.

“Los ungüentos de la sanguinaria suelen ser más baratos que la quimioterapia o la radiación”, dice la Dra. Deborah Cihonski, fundadora de un foro de Internet sobre ungüentos negros, “pero ahí termina su similitud con otras terapias herbales”. Los ungüentos de la sanguinaria rara vez son suaves, y siempre recomiendo que un veterinario supervise el tratamiento”. La Dra. Cihonski, una psicóloga pediátrica que vive en Tampa, Florida y Chicago, oyó hablar por primera vez de los ungüentos negros por boca de su veterinaria de Chicago, Kimberly Curtis, DVM, cuando su joven gata, Piper, estaba siendo tratada por un fibrosarcoma asociado a una vacuna.

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“Lo llevé al departamento de oncología veterinaria de la Universidad de Illinois”, dice, “y me dijeron que no había mucho que pudieran hacer por su supervivencia a largo plazo. Sugirieron un tratamiento muy caro que implicaba dejarlo allí durante casi dos meses de radiación, quimio y cirugía de extracción de hueso. Esto, esperaban, le permitiría vivir otros tres años como máximo”. El Dr. Cihonski había perdido varios perros por cáncer después de tratamientos agresivos y heroicos. “Estos raramente funcionaron a favor de nadie”, dice, “así que estaba abierto a alternativas para Piper”.

Piper había recibido varios meses de terapia de hierbas cuando el Dr. Curtis mencionó haber oído hablar del bálsamo negro, que ella pensó que podría ser útil para él. El Dr. Curtis descubrió el Neoplaseno y consultó con su fabricante, Terry Fox, PhD, en Buck Mountain Botanicals en Miles City, Montana.

Los bálsamos negros tradicionales están hechos con cloruro de zinc, un producto químico cáustico que quema la piel. En cambio, el Dr. Fox utiliza el cloruro de zinc para hacer un disolvente altamente iónico con el que extrae los alcaloides isoquinolina de la sanguinaria. Aunque se utiliza en la producción de Neoplaseno, el cloruro de zinc no está contenido en el producto final. Los alcaloides de la sanguinaria de Neoplasene comprenden una pequeña pero vital porción de sus ingredientes. Según el Dr. Fox, los alcaloides de la isoquinolina se modifican de tal manera que causan que el tejido enfermo se autodestruya preferentemente, preservando el tejido sano y normal no canceroso.

Cuatro formas Hay cuatro productos de Neoplaseno: Bálsamo de Neoplaseno (que también se conoce como Sarcoma #1) para aplicación tópica; Neoplaseno oral; y dos tipos de NeoplaseneX para uso intravenoso o inyección directamente en los tumores.

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El Dr. Curtis y el Dr. Cihonski usaron un bálsamo de Neoplaseno para extirpar el tumor de Piper, y luego cambiaron a Neoplaseno oral para completar su tratamiento.

“Hicimos lo mismo con mi pollo mascota, que tenía tumores importantes muy vasculares”, dice el Dr. Cihonski. “Casi la perdimos en la cirugía, así que tuvimos que explorar otras opciones de tratamiento. Los resultados fueron exitosos en ambos casos”.

A lo largo de su estudio de las terapias alternativas contra el cáncer, siguió deseando que el Neoplaseno hubiera estado disponible hace años, cuando sus Rottweilers sufrían de osteosarcoma, hemangiosarcoma e histiocitosis maligna. “No dejaba de pensar que esto podría haberlos ayudado cuando nada más lo hacía”.

Hace un año, Jackie, un Jack Russell Terrier de tres años perteneciente a la madre del Dr. Cihonski, Phyllis Cihonski, desarrolló un tumor en su pie. “Se le diagnosticó un histiocitoma”, dice la Sra. Cihonski. “Estos son más frecuentemente benignos y a menudo desaparecen espontáneamente. El único tratamiento prescrito fue el uso de antibióticos para la infección, y si era necesario, se quitaba el dedo del pie. A los pocos días de comenzar el tratamiento el tumor retrocedió y luego desapareció. Jackie es un perro feliz y activo, y todavía tiene todos los dedos del pie”.

Aunque la aplicación de Neoplasene es fácil, el Dr. Cihonski advierte que la mejor manera de utilizarlo es por un consumidor informado con la ayuda de un veterinario experimentado. “Los resultados son simplemente más allá de lo que la mayoría de la gente espera”, explica, “especialmente el bálsamo tópico. Cuando un tumor se cae, puede dejar una enorme herida, y eso puede ser muy aterrador. Esto fue ciertamente cierto en el caso de mis propios animales, cuyas heridas tenían un aspecto horrible. Sin embargo, las heridas nunca se infectaron aunque no las traté con antibióticos o desinfectantes. Sólo las mantuve limpias y lubricadas”.

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Los ungüentos o aceites lubricantes ayudan a acelerar la curación y a mantener la piel flexible.

Tiene sentido, dice el Dr. Cihonski, empezar con el Neoplaseno oral porque algunos tumores responden rápidamente, evitando al paciente y al cuidador la inconveniencia de un cuidado extenso de la herida. “No lo sabrá hasta que pruebe cuáles serán los resultados”, dice. “Mi pollo respondió bien a la Neoplasia oral, pero no hizo nada por mi gato. Algunos perros obtienen resultados inmediatos y otros no. En algunos casos de tumores muy agresivos o avanzados, la aplicación tópica es la mejor línea de defensa.

“En algunos casos”, continúa, “los guardianes de los animales han administrado a sus perros Neoplaseno oral, tópico o inyectado sólo para producir resultados dramáticos que no consideraban positivos. Algunos han suspendido el tratamiento por completo. Lo mismo ocurre con la quimioterapia y la radiación. Cuando se trata de cáncer, se trata de una enfermedad seria y complicada. Desearía que hubiera un tratamiento contra el cáncer que funcionara para todo, que fuera suave, fácil de usar, 100 por ciento efectivo, completamente libre de efectos secundarios, e indoloro, pero si lo hay, no lo he encontrado”.

Para aquellos interesados en usar Neoplasene, dice el Dr. Cihonski, la elección del tratamiento depende del paciente, el tipo de cáncer, su ubicación y su etapa de crecimiento.

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“Por ejemplo”, dice, “si estás tratando un carcinoma de células escamosas en la boca, es posible que no tengas tiempo de administrar la dosis oral y esperar a ver qué pasa”. Algunos tumores crecen tan rápido que literalmente puedes verlos aumentar de tamaño de un día para otro. Si comienzas con el Neoplaseno oral y no ves resultados de inmediato, puedes cambiar al ungüento tópico, que funciona de inmediato. A menudo se requieren múltiples tratamientos en intervalos de 7 a 14 días. Lo mismo ocurre con el Neoplaseno que se inyecta en los tumores”.

Guía clínica Para ayudar a los veterinarios a usar el Neoplaseno correctamente y ayudar a sus clientes a entender lo que pueden esperar, el Dr. Fox proporciona una guía clínica para el tratamiento de la neoplasia (crecimiento anormal de tejido o tumores), la carne orgullosa (tejido blando, hinchado y granulado que se desarrolla sobre heridas de gran superficie, especialmente en caballos) y las verrugas. Las instrucciones de uso preceden a las historias de casos de una docena de veterinarios holísticos, con fotos gráficas.

Los tratamientos convencionales contra el cáncer como la cirugía, la quimioterapia y la radioterapia a menudo no logran eliminar o destruir las células cancerosas activas mientras que simultáneamente dañan el tejido sano y no maligno.

“Esto a menudo lleva al fracaso”, dice el Dr. Fox, “y la aceptación estoica de que todo lo que se puede hacer ya se ha hecho, y la eutanasia o el sufrimiento de los animales es inevitable”. Lo que se ha necesitado es una droga que cause la destrucción de todas las neoplasias, preservando preferentemente las células sanas. Los alcaloides isoquinalinos de la neoplasia parecen presentar precisamente este efecto”.

Según el Dr. Fox, el principio activo del principal alcaloide de la sanguinaria, la sanguinarina, interactúa con el ADN mientras inhibe la adenosina trifosfatasa. “Estos y otros mecanismos demostrados ofrecen pistas para las preguntas de $0027¿cómo funciona en la neoplasia?$0027”, dice. “Hay una relación funcional entre la muerte de las células neoplásicas y la exposición a la Neoplasia”.

Los casos documentados en la guía clínica de Neoplasene incluyen sarcoma, melanoma, osteosarcoma, tumores mamarios, liposarcoma maligno, tumores torácicos de células mixtas, fibrosarcoma maligno, quiste-adenocinoma papilífero, tumores de la vaina del nervio, carcinoma de células fusiformes, y varios otros tumores y crecimientos en perros, gatos y caballos. Las fotos gráficas en color que acompañan a los estudios de casos ponen en perspectiva las advertencias sobre el tratamiento de las heridas; esta terapia no es para los débiles de corazón.

No sin efectos secundarios “Llevo un año usando Neoplasene”, dice Linda Faris, DVM, de Overland Park, Kansas, “y estoy muy impresionada con los resultados. Mi preferencia es definitivamente por el producto oral. Se trata de un líquido que se coloca en una cápsula justo antes de dárselo a la mascota con comida. Normalmente doy a mis clientes lo suficiente para tratar a sus animales durante un mes y luego compruebo su progreso.”

La Dra. Faris reconoce que el NeoplaseneX inyectable y el Neoplasene tópico pueden ser muy efectivos, pero se acerca a ambos con reservas. “He usado la versión inyectable con resultados mixtos”, dice. “Para un par de mis pacientes resultó demasiado cáustico, y tuvieron reacciones anafilácticas. Estas reacciones parecen estar relacionadas con la exposición repetida y las sensibilidades individuales, pero en general, creo que las posibilidades de tener una reacción adversa son mayores para la versión inyectable o intravenosa. También soy reacio a usar el ungüento tópico debido a los problemas resultantes en el cuidado de las heridas”.

El efecto secundario más común que los pacientes del Dr. Faris experimentan con el Neoplaseno oral es la náusea. “Algunas mascotas la vomitan poco después de tragarla”, dice. “Es el único efecto adverso que he visto, y bajamos la dosis o detenemos el tratamiento para esos animales”. En algunos casos, si detenemos el tratamiento por un tiempo, podemos volver a empezar sin problemas.”

Ocasionalmente, la neoplasia es la primera opción del Dr. Faris por razones económicas. “Algunos clientes tienen un presupuesto tan ajustado”, dice, “que otros tratamientos no son asequibles”. La neoplasia no es gratuita, pero es mucho menos costosa que las terapias convencionales contra el cáncer y la mayoría de las alternativas”.

Una de sus historias de éxito favoritas es la de una pequeña caniche con un adenocarcinoma perineal que afectaba a su canal rectal. Gracias a la neoplasia oral, el tumor se ablandó y se encogió, y el perro está bien.

“Este era un caso serio”, dice el Dr. Faris, “porque el tumor empezaba a interferir con su capacidad de defecar. En un mes, el tumor se había ablandado y cambiado de forma, y con la continuación de la neoplasia oral, se redujo. Ahora toma una dosis de mantenimiento de una pequeña cantidad tres veces al día, y a veces sólo la toma dos veces al día. La prescripción es de un tercio de un c.c. cada ocho horas, y eso es todo lo que este perro está tomando”.

Se requiere un tratamiento holístico Para los cuidadores del perro, un tratamiento efectivo que sea fácil de administrar y que cueste sólo 40 dólares al mes es una bendición.

Lo más típico de los pacientes del Dr. Faris es un Chow Chow con cáncer de hígado metastásico muy avanzado. Un enfoque múltiple es más efectivo en casos severos o avanzados como el suyo.

“Estamos usando varios tratamientos diferentes, no sólo el de Neoplasia, para tratar de controlar el cáncer”, dice el Dr. Faris. “En agosto pasado el perro recibió un pronóstico de 30 días, su condición era muy seria. Los cirujanos que la abrieron decidieron no operarla. En su lugar, la enviaron a casa a morir.

“Hoy, ocho meses después, no se puede decir que haya estado enferma. Honestamente no muestra ningún síntoma. Su análisis de sangre es un desastre, pero nunca lo sabrías con sólo mirarla. Es activa, feliz y lleva una vida perfectamente normal. Ha tenido que dejar de tomar el Neoplaseno un par de veces debido a problemas digestivos, pero lo toma la mayor parte del tiempo, junto con hierbas chinas, terapia de glutatión, ácido alfa lipoico, productos de apoyo al hígado como el cardo mariano, y algunas otras cosas”.

Todos los pacientes de cáncer del Dr. Faris están en una dieta sin granos que es tan baja en carbohidratos como sea posible. “Encuentro que eso realmente hace la diferencia”, dice.

Cada vez que ve a un paciente con cáncer, el objetivo del Dr. Faris es extender la vida del animal y mejorar su calidad de vida. “Algunos perros con cáncer no vienen a mí hasta que están en la etapa final”, dice. “Desafortunadamente, no puedo hacer mucho excepto facilitar su transición. Pero aquellos que vienen a mí a tiempo normalmente lo hacen muy bien.”

Además de ver a sus propios pacientes, la Dra. Faris consulta a veterinarios de todo el mundo.

“En un caso, una mujer de Gran Bretaña se puso en contacto conmigo por un artículo que había escrito sobre un caso similar al de su inuit del norte. El perro tenía un sarcoma histiocítico avanzado, con grandes tumores que en realidad se estaban pudriendo en su cuerpo. Ya había sido sometida a quimioterapia, pero la enfermó tanto que tuvieron que parar.

“Gracias a la ayuda de su veterinario local, pudimos ponerle al perro Neoplaseno y muérdago europeo, otra hierba con propiedades anticancerígenas. Ese perro es un milagro. Los tumores se han curado todos y han retrocedido hasta la nada. Ahora, sólo unos meses después de haber empezado el tratamiento, no se puede decir que tenga cáncer”.

Durante el tiempo que la gente ha estado experimentando con bálsamos negros, algunos los han tomado por vía oral una o dos veces al año como terapia de prevención del cáncer. El Dr. Faris considera que un uso similar del Neoplaseno oral es una estrategia sensata para los perros con alto riesgo de desarrollar cáncer o de experimentar una recurrencia.

Según el Dr. Fox, desde su introducción hace cuatro años, más de 2.000 veterinarios de todo el mundo, la mayoría de ellos en los Estados Unidos y el Canadá, han recetado neoplaseno a sus pacientes de cáncer. “Considerando que un solo frasco del bálsamo tratará 80 gatos o un gran número de perros”, dice, “esta es una terapia muy asequible”.

En agosto de 2006, la veterinaria de la ciudad de Nueva York, Jill Elliot, DVM, dijo al New York Post que Neoplasene estaba cambiando su práctica médica. A uno de sus pacientes, un pastor belga de 10 años llamado Athos, le habían dado seis meses de vida los oncólogos que le extirparon su tumor canceroso. El Dr. Elliot combinó tratamientos convencionales y homeopáticos para mantener a Athos en remisión hasta julio de 2006, cuando apareció un nuevo tumor.

El Dr. Elliot inyectó el crecimiento con NeoplaseneX, y casi inmediatamente, el tumor comenzó a volverse blanco. “Alrededor de cinco horas después”, dijo, “el tejido enfermo estaba literalmente muriendo y goteando. Esto es tan milagroso que estoy totalmente de acuerdo con Neoplasene. Con resultados como estos, vale la pena dedicarle el resto de mi práctica”.

CJ Puotinen es autor de The Encyclopedia of Natural Pet Care, Natural Remedies for Dogs and Cats, y otros libros. Vive en Nueva York con su marido, un labrador y un gato atigrado.

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