Cuidar de un perro mayor con osteoartritis

Cuidar de un perro mayor con osteoartritis

Recientemente fui testigo de una intrigante “conversación” que tuvo lugar en un tablón de anuncios de Internet entre dos propietarios de perros mayores. Una de las personas inició inadvertidamente una pequeña pelea cuando caracterizó a su Gran Danés de siete años como viejo.

“¿De qué estás hablando?” exigió otra parte de la discusión. “Tengo un joven danés de 11 años que está tan activo y saludable como siempre. ¿Cómo se cría su perro? Si tu perro parece viejo a los siete años, me gustaría evitar esa línea particular de perros!”

Cuidar de un perro mayor con osteoartritis

Para los criadores de perros serios, un comentario denigrante sobre la cría de un perro es “palabras de lucha”. Pero la dueña del perro de siete años se resistió con calma al cebo, e hizo un sabio y notable punto en su respuesta:

“Mi perro es tan activo y saludable como siempre”, escribió. “Pero no estoy $0027en negación$0027 sobre su edad. Al reconocer que sus necesidades cambian a medida que envejece, puedo adaptar su dieta, ejercicio y cuidado para maximizar su longevidad”.

Concedido, un criador que ha producido un danés que vive hasta los 11 años, sin mostrar signos evidentes de vejez, es digno de elogio. Sin embargo, de las dos personas en la discusión que observé, el dueño del niño de siete años es el sagaz. Se ha dado cuenta de que si se está atento a los signos de envejecimiento en el perro – hasta cierto punto – pueden ser desviados en el paso. De hecho, el hecho de no “ver” los signos de envejecimiento pone a un perro en un mayor riesgo de sucumbir a toda una serie de enfermedades relacionadas con la edad.

Condiciones comunes La aparición de la “vejez” en los perros varía según la raza y el tamaño, pero en general, cuanto más grande es el perro, menos años tarda en parecer geriátrico. Sin embargo, este es el escenario promedio; la enfermedad, el estrés, la nutrición inadecuada y los cuidados indiferentes pueden causar un envejecimiento prematuro, así como acelerar el final de la vida del perro.

Afortunadamente para nosotros, los cuidadores caninos, las condiciones que plagan a los perros mayores son bastante fáciles de observar, si sabes lo que estás buscando. La mayoría también son fáciles de tratar, siempre y cuando estés dispuesto a hacer algunos cambios en tu plan de cuidado de perros.

En los próximos meses, WDJ discutirá algunos de los problemas de salud más comunes del perro mayor, junto con algunos tratamientos de sentido común para ellos. Este mes, veremos una de las enfermedades clásicas de los perros viejos: la osteoartritis o enfermedad degenerativa de las articulaciones.

Común pero cruel La osteoartritis es una enfermedad degenerativa de las articulaciones en la que el cartílago que cubre los extremos de los huesos en la articulación se deteriora, causando dolor y pérdida de movimiento a medida que el hueso comienza a rozar con el hueso. La inflamación crónica causa el deterioro de la articulación y el dolor y la limitación del movimiento.

Un perro con osteoartritis suele estar rígido por la mañana y después de las siestas. Normalmente se “calentará” cuando se levante y camine un poco, aunque el clima frío y húmedo puede paralizarlo temporalmente con dolor.

Estos son síntomas clásicos de una enfermedad bastante común, sin embargo, se debe buscar la opinión de un veterinario antes de comenzar cualquier curso de tratamientos caseros para la condición. Los perros con otras enfermedades reversibles también pueden presentar estos síntomas, y si usted tratara automáticamente al perro por artritis cuando, de hecho, tenía otra cosa, usted habría desperdiciado la mejor (es decir, la primera) oportunidad de tratar su verdadera enfermedad.

Tratamientos Una de las primeras consideraciones es reducir el dolor del perro. Un perro que está demasiado adolorido para hacer ejercicio a menudo aumenta de peso (lo que agrava la artritis) y se deprime (lo que lo hace más reacio a hacer ejercicio). Estos perros necesitan hacer ejercicio tanto para prevenir el aumento excesivo de peso como para mantener la fuerza muscular.

La aspirina tamponada se suele dar a los perros con osteoartritis. La aspirina se considera el fármaco más eficaz y seguro para aliviar parte del dolor del perro. Como todas las drogas, tiene un potencial de efectos secundarios. Algunos perros a los que se les ha administrado aspirina durante largos períodos de tiempo o en altas dosis pueden desarrollar hemorragias gastrointestinales o úlceras. El uso de la aspirina tamponada puede ayudar a prevenir esto.

La mayoría de los otros tratamientos herbales y nutricionales para esta enfermedad se centran en reducir la inflamación que causa el dolor.

En el caso de los seres humanos con osteoartritis, las nuevas generaciones de medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE) han sido muy eficaces para reducir la inflamación y, por lo tanto, reducir el dolor. Sin embargo, no se ha demostrado que sean tan eficaces en los perros; la aspirina sigue siendo el tratamiento de elección del veterinario.

“Neutracéuticos” En los últimos años, el sulfato de glucosamina y el sulfato de condroitina han surgido como las “curas” de artritis más pregonadas. Algunos pacientes de artritis humana juran por estos suplementos; algunos no reportan ningún beneficio en absoluto.

Incontables avances médicos han surgido del siguiente modelo: A medida que los investigadores médicos aprenden sobre el papel de cualquier componente químico del cuerpo humano sano y enfermo, su primer paso es a menudo replicar cualquier sustancia que descubran que desempeña un papel en el proceso de una enfermedad. Luego complementan a una persona enferma con la sustancia, para ver si las cantidades añadidas de la sustancia ralentizan o detienen la enfermedad. Así es como estas sustancias llegaron al mercado.

La glucosamina es producida naturalmente por el cuerpo, y juega un papel importante en la reparación y mantenimiento del cartílago articular. El sulfato de glucosamina y el sulfato de condroitina son sales de glucosamina sintetizadas artificialmente. A corto plazo, estas sustancias parecen estimular a las células del cartílago para que se reconstruyan a sí mismas, en lugar de degradarse como resultado del proceso de osteoartritis. Los estudios a largo plazo no han demostrado la capacidad de las sustancias para controlar el proceso de la enfermedad de la osteoartritis.

El Cosequin es el suplemento para perros más conocido que contiene sulfato de glucosamina y sulfato de condroitina; también contiene vitamina C y manganeso, y sólo está disponible a través de los veterinarios. (Para más información, llame a los Laboratorios Nutramax, 800-925-5187.) También hay una gran cantidad de otros fabricantes de las sustancias; los estantes de cualquier tienda de alimentos para la salud estarán llenos de estos productos. Una de las ventajas de Cosequin es no tener que adivinar las dosis.

El Adequan (glicosaminoglicanos polisulfatados) es otra forma comercial de glucosamina, pero se inyecta en lugar de alimentarse. Se teoriza que esta sustancia matriz de cartílago artificial se deposita en las diversas articulaciones del cuerpo y reemplaza el cartílago en la articulación artrítica y engrosa el líquido que rodea la articulación. El Adequan ha sido aprobado por la FDA para su uso en caballos, pero aún no está aprobado para su uso en perros; sin embargo, se usa en perros diariamente. El fabricante (Luitpold Pharmaceuticals, 800-458-0163) espera tener pronto la aprobación de la FDA.

Suplementos nutricionales En los últimos años, se han utilizado varios suplementos nutricionales para tratar la artritis con cierto éxito. Quizás el más emocionante es la vitamina C. Hemos visto grandes resultados con suplementos de vitamina C de 500 a 2.000 mg. por día, dependiendo del tamaño del perro.

La vitamina C suele combinarse con otros nutrientes en las fórmulas para la “artritis”. Una de esas mezclas es “ACA”, que contiene pura hoja de alfalfa molida – otro remedio herbario tradicional para la artritis), vitamina C, selenio, vitamina E y cromo (disponible en el Catálogo de Cuidado Natural de Mascotas, 800-962-8266).

Otro suplemento formulado específicamente para las condiciones artríticas es “Winston$0027s Joint Formula”, hecho por Winston$0027s Best (310-277-6120). Contiene vitamina C junto con una gran cantidad de otros nutrientes, incluyendo el cartílago de tiburón (que se cree que ayuda a reconstruir el cartílago del perro) y bromelina (tomada de la enzima de la piña y destinada a replicar una proteína estructural de colágeno).

La alfalfa fresca o seca también puede utilizarse para promover la salud de las articulaciones. El sauce es un analgésico natural, y tomado como un té en infusión mezclado internamente con alfalfa y bardana, proporciona alivio del dolor. El ajo fresco parece ayudar a muchos pacientes con artritis canina; corta de medio a tres dientes (dependiendo del tamaño del perro) en su comida.

Estrategias para mantener al perro Hay un número de cosas que puedes hacer en la casa para que tu perro artrítico esté más cómodo. Por ejemplo, usar un puesto de alimentación elevado puede evitar que un perro tenga que agacharse para comer. Los perros que tienen problemas para subir escaleras probablemente apreciarán las rampas donde sea posible y factible construir una. Si el perro vive al aire libre, proporcionarle un lugar excepcionalmente cálido para dormir, bien alejado del suelo, le ayudará a no despertarse dolorido cada día.

Darle al perro la cama más gruesa y suave disponible también lo ayudará tanto como a un humano. Lo ideal es usar una cama con espuma gruesa de “caja de huevos”, que ayudará a distribuir su peso de manera uniforme en la cama y reducirá la presión en las articulaciones individuales. La cama de espuma más gruesa para perros que hemos visto es la “Cama Súper Lujosa” de los Dres. Foster & catálogo Smith (800-826-7206).

Otro artículo que parece tener un número creciente de defensores es la almohadilla magnética para mascotas Nikken (Kenko PetPad). Teóricamente, los imanes alivian el dolor de la artritis al “polarizar” adecuadamente el propio campo magnético del perro. Nikken es una empresa de marketing multinivel (véase “Misterios del marketing multinivel, mayo de 1998, WDJ), pero conocemos a dos representantes que prometen no intentar venderle nada que no sea aquello en lo que usted exprese interés: Mary Ann Land, 612-494-9732, y Edith Montoya, 888-841-6073.

Finalmente, las terapias de tacto pueden aliviar los músculos doloridos que el perro puede sufrir al alterar su andar y movimiento en un esfuerzo por escapar de los dolores de sus articulaciones. (Ver “Un toque debe hacerlo”, Julio 1998 WDJ para recursos de TTouch, masaje y acupresión). La acupuntura también ha demostrado ser útil para aliviar el dolor y el estrés de la artritis. Para un acupuntor local, llame a la Sociedad Internacional de Acupuntura Veterinaria al 303-258-3767.

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