Dietas especiales para perros con cáncer

En la relación entre el cáncer y la nutrición, hay pocas respuestas concluyentes. Las modalidades de ambas son complejas, y ninguna de ellas se entiende completamente.

Sin embargo, la mejora de la nutrición es de indudable beneficio para cualquier perro con cáncer, y para cualquier perro con un mayor riesgo de desarrollar cáncer. Y de los muchos factores conocidos que conducen al cáncer canino, la nutrición adecuada es la que los propietarios de perros pueden controlar mejor, mejorando la salud general del perro y las defensas naturales del cuerpo contra el cáncer. Además, cuando el cáncer ataca, existen pautas nutricionales sensatas (basadas en las mejores pruebas disponibles) que parecen ayudar a muchos perros, ya que mejoran la respuesta a la radiación y la quimioterapia, reducen los efectos secundarios y les proporcionan la fuerza necesaria para alargar la vida.

Se necesita precaución

Esas palabras positivas deben ser seguidas con algunas precauciones. Las dietas para el cáncer a menudo enfatizan o restringen ciertos nutrientes, con el fin de promover ciertas acciones bioquímicas o frustrar otras. Pero la nutrición es una dinámica de todo el cuerpo. Una dieta puede ser eficaz, ineficaz o, lo que es peor, realmente perjudicial para un perro en función del tipo y la progresión del cáncer, la salud general del perro y, casi con toda seguridad, las variables nutricionales que aún no se han identificado.

En resumen, cualquiera que contemple una respuesta nutricional al cáncer -en particular, una respuesta de todo o nada, en lugar de un tratamiento convencional- necesita un asesoramiento profesional del más alto nivel disponible.

Por lo tanto, aunque discutiremos los avances más prometedores y mejor comprendidos en la ciencia y el arte de tratar o prevenir el cáncer a través de la nutrición, debemos subrayar que la siguiente información no debe considerarse como una prescripción para ningún perro en particular. Más bien pretendemos que las personas que tienen perros con cáncer, o perros genéticamente predispuestos a padecerlo, utilicen este artículo como base para una conversación detallada e individualizada con sus veterinarios, que tendrán que realizar pruebas de laboratorio para ayudar a adaptar la dieta a las necesidades de cada persona.

Le advertiremos ahora: Puede ser difícil encontrar veterinarios calificados que ofrezcan consultas nutricionales prácticas. Al no tener acceso inmediato a estos expertos, y al enfrentarse a un perro querido que sufre de cáncer, los propietarios de perros a menudo se ven tentados a embarcarse en un curso intensivo de nutrición canina y empezar a complementar a sus perros con cualquier cosa de la que hayan oído hablar; esto puede ser más peligroso para la salud del perro que el cáncer. La intervención nutricional puede ayudar a los perros enfermos de cáncer, pero nunca podremos conocer el cuadro clínico completo sin la ayuda de un veterinario y el acceso a los perfiles químicos.

Para ser franco: En manos de un experto, la nutrición puede salvar la vida de su perro. En las manos de un aficionado, la nutrición podría ponerle fin.

Por supuesto, estamos siendo deliberadamente cautelosos. A decir verdad, si se altera la dieta de un perro estrictamente a través del uso o restricción de alimentos de uso común, sin complementar la dieta con aceites, polvos, vitaminas, minerales, hierbas u otros aditivos, probablemente no se podría hacer ningún daño. Pero todos los expertos veterinarios experimentados tienen un par de historias que contar sobre alguien que complementó la dieta de su perro con varias cosas de las que habían oído hablar bien, sin darse cuenta de que la dieta básica del perro ya contenía suficientes cantidades de los mismos componentes nutricionales, y terminó dándole a su perro una sobredosis tóxica de esos nutrientes.

Teorías detrás de los tratamientos nutricionales para el cáncer

Los alimentos consisten en macronutrientes (proteínas, carbohidratos y grasas) y micronutrientes (vitaminas y oligoelementos). El estado inmunológico de un perro, en un momento dado, refleja la calidad general de esos nutrientes; los dos fluyen y refluyen en una compleja asociación bioquímica. Si bien los parámetros específicos de esa asociación no se comprenden todavía completamente, en general, cuando su relación es óptima, funcionan eficazmente para apoyar un sistema inmunológico saludable. Un sistema inmunológico que funciona correctamente, a su vez, es lo que detiene el cáncer incluso cuando éste comienza.

Por otra parte, una mala nutrición puede llevar a una inmunidad comprometida, lo que a su vez resulta en un estado físico disminuido en el que un cáncer puede arraigarse, abrumando las defensas naturales del perro.

Cabe señalar desde el principio que las dietas recomendadas para combatir el cáncer difieren considerablemente de las dietas formuladas para prevenir el cáncer. Si bien los componentes de las dos dietas son en gran medida los mismos, las proporciones cambian como resultado de la forma en que el cáncer adquiere la energía para sobrevivir.

Las dietas que combaten el cáncer aprovechan el hecho de que las células cancerosas prosperan con carbohidratos simples como azúcares, almidones y granos, y no pueden utilizar fácilmente las grasas. Por lo tanto, la premisa de la teoría actual restringe los carbohidratos, privando a las células cancerosas de fuentes de energía fáciles y ralentizando su crecimiento, al tiempo que complementa las grasas de la carne con estructuras moleculares únicas conocidas como ácidos grasos omega-3, que satisfacen las necesidades energéticas generales del perro. Esto es crucial, ya que el cáncer se lleva gran parte de la energía que proporcionan los carbohidratos y las proteínas. Dado que el cáncer desvía la energía de las proteínas y los carbohidratos metabolizados, el perro afectado por el cáncer debe subsistir en un grado anormal con la grasa almacenada o la grasa introducida en la dieta.

Alimenta al perro, mata de hambre al cáncer

El cáncer prospera con los carbohidratos simples, especialmente en forma de glucosa, hasta el punto de que los carbohidratos dietéticos metabolizados pueden representar una pérdida neta de energía para el perro – el cáncer, no el perro, obtiene la mayor parte del beneficio nutricional de los carbohidratos.

Del mismo modo, la forma en que los perros cancerosos metabolizan las proteínas provoca desequilibrios de aminoácidos que benefician al cáncer más que el huésped canino. La resultante pérdida progresiva de fuerza y energía puede ser un factor crítico para la supervivencia. La proteína, en el nivel más visible, apoya la masa muscular, y su agotamiento agota la fuerza crucial.

Si bien los carbohidratos pueden limitarse con seguridad a corto plazo (el plazo de detención del cáncer), las proteínas no pueden restringirse durante ningún período de tiempo, sino que deben proporcionarse en la más alta calidad disponible. Las investigaciones sugieren que la corrección temprana de los desequilibrios de aminoácidos causados por el cáncer (en particular la arginina y la glutamina) deja a los perros en mejores condiciones para sobrevivir.

Cáncer y Desperdicio

La pérdida de peso es una complicación seria en la mayoría de las malignidades caninas. El cáncer, que por su naturaleza es energético, altera muchos de los procesos del metabolismo del perro, lo que da lugar a lo que se denomina caquexia, un síndrome de desgaste que se produce a pesar de lo que de otro modo sería una dieta nutricionalmente adecuada. La caquexia desempeña un papel fundamental en la capacidad del perro para sobrevivir, no sólo porque le roba nutrientes al cuerpo, sino también porque un perro desnutrido no puede procesar completamente muchos medicamentos contra el cáncer, por lo que sufre una disminución de la calidad y la esperanza de vida.

Se sabe ahora que el cáncer altera significativamente el metabolismo normal del perro al comienzo del crecimiento del cáncer, mucho antes de que la enfermedad pueda ser detectada a través de síntomas visibles. Esto es enfatizado por el Dr. Gregory K. Ogilvie, un destacado oncólogo veterinario que basa su investigación y su práctica en la Universidad Estatal de Colorado. “Nuestra investigación muestra que estas anomalías existen independientemente del tipo de cáncer que tenga un perro, y de si un tumor tiene un centímetro de tamaño o veinte centímetros”, dice. “Necesitamos entrenar a los veterinarios y a los dueños de perros para que la intervención nutricional comience antes de que la caquexia se haga evidente. Cuanto antes se realice la intervención, mejor será el resultado. Si esperas hasta la fase 3 (la etapa final de la caquexia, en la que el peso y la fuerza empiezan a caer en picado) estás en problemas”.

Otras consideraciones

Además de los factores mencionados anteriormente, al planificar la dieta de un perro con cáncer se debe tener en cuenta lo siguiente

Relación de macronutrientes: Las proteínas y las grasas son los pilares de la dieta del cáncer. La proporción típica sugerida por la mayoría de los oncólogos veterinarios es de aproximadamente 50 por ciento de grasa, 40 por ciento de proteína y 10 por ciento de carbohidratos. Sin embargo, estas cifras variarán en función de las circunstancias individuales y es probable que necesiten un ajuste continuo, ya que el perro responde o no a la dieta, y/o a otras intervenciones clínicas en curso.

Individualización: Cada perro es único. Se sabe que los patrones digestivos y glandulares varían. Las dietas deben tener en cuenta variables como el tamaño, la raza, la estructura ósea, el estado reproductivo, el nivel de energía, el tipo de pelo, el clima local y el estado actual del cáncer. Lo que es nutritivo para un paciente con cáncer puede ser inadecuado, o incluso perjudicial, para otro. “Cada paciente necesita ser atendido por un veterinario”, dice el Dr. Ogilvie. “A menudo hay otras enfermedades concurrentes que juegan un papel nutricional”.

Controlando el peso: Es probable que haya una fina línea nutricional entre el control del cáncer y las necesidades nutricionales generales. Aunque la pérdida de peso es casi segura (en el caso de los perros obesos, una pérdida de peso controlada puede ser beneficiosa), una tendencia descendente constante significa que la dieta es inadecuada y necesita ajustes. Es importante tener en cuenta que, para cualquier perro, hay un punto en el que la pérdida de peso por sí sola puede ser el factor crítico inmediato para la supervivencia, y extremadamente difícil de revertir.

Manteniendo al perro con cáncer comiendo: La dieta para el cáncer más sofisticada del mundo no vale nada si un perro no se la come. Las nuevas dietas deben introducirse gradualmente, moduladas por la reacción continua del perro al cambio. Los propietarios de perros quisquillosos ya sabrán lo que funciona en términos de “manipulación” canina (añadir pequeñas golosinas, ajustar la presentación, el olor, la temperatura, etc.), pero, afortunadamente, es probable que la presencia de carne fresca en la dieta sea un factor convincente para la mayoría de los perros. El Dr. Ogilvie sugiere alimentar al perro con alimentos frescos y aromáticos que hayan sido calentados a su temperatura corporal.

La mejora de la nutrición ha sido durante mucho tiempo un pilar de la práctica holística del cáncer. Si su perro tiene cáncer, la mejor opción es una dieta de alimentos frescos, cuidadosamente formulada con la ayuda de un experto en nutrición veterinaria. Cuando no es posible proporcionar esta dieta, el uso de los alimentos Hill$0027s Prescription n/d parece ser una excelente segunda opción. De cualquier manera, su perro tendrá una dieta que le apoye en su batalla contra el cáncer, en lugar de ayudar a que la enfermedad progrese.

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Roger Govier, escritor independiente y colaborador frecuente de WDJ, vive en San Francisco.

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