Farmacéuticos para perros: No hay una píldora mágica

Farmacéuticos para perros: No hay una píldora mágica

Las píldoras para mascotas son un gran negocio, con un crecimiento estimado de 3 mil millones de dólares el año pasado y que crece un 20 por ciento cada año. Las compañías farmacéuticas han descubierto que pueden modificar las drogas humanas para mascotas sin mucho gasto adicional de investigación. La Administración de Drogas y Alimentos (FDA) ha aprobado 15 nuevas drogas que alteran el comportamiento para uso veterinario en el último año y medio. Los dos nuevos medicamentos caninos que recibieron la mayor publicidad y la mayor cobertura de los medios de comunicación, Clomicalm y Anipryl, ambos fueron adaptados de medicamentos para humanos.

Los principales medios de comunicación han publicado numerosas historias sobre estas “curas milagrosas” para perros destructivos con ansiedad de separación y bestias desconcertadas con síndrome de disfunción cognitiva. Pero la mayor parte de la cobertura se ha centrado en la novedad de los “cachorros de Prozac” o en el negocio de la comercialización de medicamentos para animales de compañía. Ha habido pocos informes sobre la historia médica de las drogas o sus efectos secundarios, y prácticamente ningún examen de nuestra cultura de la droga que crea que todos los problemas pueden y deben ser arreglados con medicación.

¿Es este énfasis en la medicación la mejor manera de asegurar la buena salud y la felicidad de su perro? Frente a un ataque del mercado, ¿se tomarán los dueños de las mascotas el tiempo de examinar por qué sus perros necesitan pastillas, o estos medicamentos se repartirán como galletas?

Farmacéuticos para perros: No hay una píldora mágica

¿Por qué los perros se ponen ansiosos?

Los perros son animales de carga, por lo que estar solo puede ser muy estresante para algunos de ellos. La mala conducta inducida por la ansiedad de separación – desde el masticado destructivo hasta el ladrido excesivo y la eliminación inapropiada – representa un estimado del 20 al 40 por ciento de las visitas al veterinario por problemas de conducta. Estos comportamientos también son razones comunes para que los perros sean abandonados o sacrificados.

El Clomicalm (clorhidrato de clomipramina) es el fármaco que se está promocionando para ayudar a liberar a los animales de su ansiedad. La droga, hecha por Novartis Animal Health, una subsidiaria de Novartis, Inc., está basada en la droga humana Anafranil, que trata el comportamiento obsesivo-compulsivo. Aunque no se conoce el funcionamiento exacto de la droga (¡razón suficiente para tener precaución!), se cree que el Clomicalm actúa en el sistema nervioso central (SNC) como un inhibidor selectivo de la recaptación de serotonina, o ISRS, similar al antidepresivo humano Prozac. Esta acción reduce los signos clínicos de la ansiedad por separación. Aunque puede causar letargo en algunos perros, no funciona como sedante. La droga no está diseñada para funcionar como una “cura” para los perros deprimidos, sino que reduce la ansiedad en los perros para facilitar el entrenamiento del comportamiento. El sitio web de Clomicalm incluye algunos consejos básicos de entrenamiento de comportamiento, pero remite a las personas a sus veterinarios para obtener más información sobre el entrenamiento.

El estudio de la FDA sobre la droga involucró a unos 200 perros, a la mitad se les dio Clomicalm con entrenamiento de comportamiento, y a la otra mitad se les dio sólo entrenamiento de comportamiento y un placebo. Después de una semana de tratamiento, el 47 por ciento de los perros que tomaron el medicamento mostraron mejoras, mientras que sólo el 29 por ciento de los perros que sólo recibieron entrenamiento mejoraron. Esta velocidad es el principal punto de venta de la droga – el éxito temprano de la droga puede animar a los dueños a continuar el tratamiento y el entrenamiento en lugar de deshacerse de su perro. Pero los números se estabilizaron después de ocho semanas de prueba, con sólo el 65 por ciento de los perros de Clomicalm mostrando mejoras en comparación con el 55 por ciento de los perros con placebo. Según el estudio de la FDA, parece que el entrenamiento de comportamiento por sí solo es casi tan eficaz como el medicamento.

Obtener un diagnóstico adecuado para su perro

Un gran problema, no bien apreciado por muchos dueños de perros, es que no todos los perros que se comportan mal tienen realmente ansiedad por separación, y no muchos veterinarios tienen la suficiente experiencia con problemas de comportamiento como para poder reconocer y diagnosticar el problema o, lo que es más importante, para poder determinar qué comportamientos tienen su origen en la verdadera ansiedad por separación y cuáles son producto de un mal entrenamiento y manejo de los perros. Pregúntele a cualquier entrenador de perros profesional; pocos tienen gran confianza en la capacidad de los veterinarios para diagnosticar adecuadamente este complicado problema de comportamiento.

Según el Centro de Medicina Veterinaria de la Administración de Alimentos y Medicamentos, “La ansiedad por separación es un complejo trastorno del comportamiento que se manifiesta cuando el dueño o alguien a quien el perro está apegado deja al perro… El reconocimiento adecuado de los signos clínicos, que proviene de la recopilación de una historia completa del paciente y la evaluación del entorno doméstico del perro, es esencial para diagnosticar y tratar con precisión la ansiedad por separación”. En otras palabras, no es cualquier perro el que destroza la casa cuando se le deja solo. Además, Clomicalm no es una solución permanente para la ansiedad por separación. Está diseñado para ser usado por unas semanas con entrenamiento, y luego el perro debe ser destetado. Y no se ha probado su uso por más de 12 semanas, por lo que se desconocen los efectos a largo plazo.

Efectos secundarios farmacéuticos

Como la mayoría de las drogas, el Clomicalm tiene su cuota de efectos secundarios, advertencias y contraindicaciones. Los efectos secundarios observados en el estudio de la FDA incluyen vómitos (observados en el 25 por ciento de los perros del estudio), diarrea (11 por ciento), letargo (10 por ciento), aumento de la sed (cinco por ciento) y fluctuaciones del apetito (tres por ciento).

La droga no se utiliza típicamente para tratar la agresión (existen ciertas excepciones), no es adecuada para los perros machos de cría debido a un mayor riesgo de hipoplasia testicular, y no es para los cachorros de menos de seis meses de edad. Los perros con enfermedades cardiovasculares, glaucoma de ángulo estrecho o con antecedentes de convulsiones tampoco deben usar la droga. El Clomicalm tampoco debe combinarse con otros medicamentos que actúen sobre el sistema nervioso central, como los anestésicos generales, y debe interrumpirse el mayor tiempo posible antes de una cirugía electiva.

Según el sitio web de Clomicalm, “Cuando se usa junto con el collar Preventic o las pastillas de Anipryl puede producirse una reacción indeseable”. Esa “reacción indeseable” no está especificada en el sitio o en la declaración de divulgación de Novartis, pero según la declaración de divulgación de Pfizer para el Anipryl, la combinación de las dos drogas puede llevar a “una severa toxicidad del SNC incluyendo la muerte”.

Disfunción Cognitiva en Perros

El síndrome de disfunción cognitiva canina, a veces erróneamente llamado senilidad en los perros, se observa comúnmente en los perros de mediana edad a mayores (geriátricos). Hay un cierto parecido con el Alzheimer en algunas mascotas. Los signos clínicos del trastorno incluyen aumento del sueño, aumento de la inquietud, “perderse” y quedarse atrapado en un rincón, vagar sin rumbo, vocalizar sin razón aparente, cambios en el comportamiento de saludo, cambios en la interacción con las personas o un lapso en el robo de la casa.

No hay una prueba de diagnóstico simple para el trastorno. Más bien, es un diagnóstico de exclusión – los médicos necesitan hacer pruebas para otros problemas como la disfunción de órganos y la enfermedad de la tiroides para asegurarse de que estos problemas no están causando los signos clínicos.

El anipril (clorhidrato de selegilina) es fabricado por Pfizer Animal Health, una filial de Pfizer Inc. El fármaco se basa en el Deprenyl, que se utiliza para tratar la enfermedad de Parkinson en los seres humanos. El anipril es un inhibidor de la monoaminoxidasa (MAO), que aumenta los niveles de dopamina, serotonina y otras sustancias en el sistema nervioso central. Se prescribe comúnmente tanto para el CDS como para el hiperadrenocorticismo dependiente de la hipófisis (PDH, o enfermedad de Cushing). Al igual que con el Clomicalm, los investigadores no están totalmente seguros de cómo funciona realmente la droga en el cuerpo. La literatura sobre productos de Anipryl advierte que el sistema de enzimas de la MAO es “complejo e incompleto y sólo hay una cantidad limitada de experiencia clínica cuidadosamente documentada con la selegilina”. Una vez que se hace el diagnóstico, Anipryl debe administrarse diariamente durante la vida del perro, o hasta que deje de ser efectivo. La droga es cara: un suministro de un mes para un perro de 30 libras cuesta unos 125 dólares.

Casi el 70 por ciento de los perros del estudio de la FDA mostraron una mejora en al menos un síntoma mientras eran tratados con Anipryl. Los efectos secundarios a corto plazo incluyen vómitos (observados en el 26 por ciento de los perros del grupo de prueba, aunque la literatura de Pfizer dice que esto puede aliviarse administrando el medicamento con comida), diarrea (18 por ciento), hiperactividad (12 por ciento), anorexia (ocho por ciento) y letargo (seis por ciento). El medicamento se ha probado en perros durante sólo uno o dos años, por lo que se desconocen los efectos secundarios a largo plazo. Una de las reacciones adversas, irónicamente, (que resultó en el despido del perro del grupo de prueba) fue “un incremento en el comportamiento destructivo en un perro con ansiedad por separación”.

El punto de vista holístico sobre las drogas

En su libro, The Nature of Animal Healing, el destacado veterinario holístico Martin Goldstein, DVM, escribe que ha utilizado el Anipryl para tratar la enfermedad de Cushing. La droga “tiene la reputación de funcionar (para Cushing) indirectamente haciendo que el perro se sienta mejor – un efecto psicológico que puede producir una mejora física”. Pero después de ver a tres perros que sufrieron “desafortunados efectos secundarios”, dejó de usar el tratamiento.

La publicidad sobre estas drogas se pierde en si son realmente necesarias o no. La mayoría de las enfermedades y problemas de comportamiento más comunes a los que se enfrentan los perros pueden mejorarse con una buena nutrición, un entrenamiento consistente y remedios naturales más seguros. Ser defensores de la salud de nuestros perros significa no siempre tomar el camino más fácil, sino buscar la causa del problema y encontrar la forma más segura de ayudar.

Como el Dr. Peter Breggin, autor de Talking Back To Prozac, comentó recientemente a Newsweek, “En lugar de satisfacer las necesidades de nuestras mascotas, las drogaremos. Solía ser que acariciábamos a nuestros perros y abrazábamos a nuestros hijos. Ahora podemos darles a ambos una pastilla en su lugar”.

Sin duda, existe una tecnología médica legítima que puede ayudar a nuestros perros a vivir más tiempo y de forma más saludable. Pero, ¿cuántas de estas drogas, como los alimentos comerciales y otros “milagros” del cuidado de las mascotas modernas, son para la conveniencia de los humanos y no para la salud de nuestros perros? En nombre de la conveniencia a corto plazo, ¿pondremos en peligro la salud a largo plazo de nuestro perro con drogas incompletas?

Amy Carlton es una escritora independiente de Oak Park, Illinois. Este es su primer artículo para WDJ.

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