Información creíble sobre la salud canina en Internet

Información creíble sobre la salud canina en Internet

Cuando usted o un ser querido desarrolla un problema médico, es probable que se incline a hacer algunas investigaciones en Internet. Mientras yo digo “¡Más poder para ti!”, otros profesionales de la medicina podrían poner los ojos en blanco ante la idea de “perder” un tiempo valioso discutiendo nociones potencialmente locas recogidas del ciberespacio.

Información creíble sobre la salud canina en Internet

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Les guste o no a los veterinarios, Internet está aquí para quedarse. ¿Qué puede hacer para que su investigación en línea sea más productiva y sus discusiones sobre ella con su veterinario sean más apetecibles?

A continuación se explica cómo encontrar información instructiva, precisa y creíble en Internet, evitando la “comida basura en línea”, y cómo discutir cómodamente lo que ha aprendido en línea con su veterinario de una manera que promueva la discusión colaborativa.

Por cierto, aunque soy un veterinario que enseña a la gente a cuidar mejor a sus perros, esta información también es aplicable a su propia salud.

Entonces, comencemos. ¿Cómo puedes determinar si un sitio web está dando información que merece tu tiempo? Aquí hay algunas pautas generales:

– Pídele a tu veterinario sus recomendaciones para la página web. Puede que quiera remitirte a un sitio específico que complemente o refuerce la información que ha proporcionado.

– Los sitios web de los colegios de veterinarios invariablemente proporcionan información fiable. Búsquelos introduciendo “colegio de veterinarios” o “escuela de veterinarios” después del nombre de la enfermedad o el síntoma que está investigando.

– Las direcciones web que terminan en “.org”, “.edu” y “.gov” representan a organizaciones sin fines de lucro, instituciones educativas y organismos gubernamentales, respectivamente. Es probable que sean fuentes de información objetiva y precisa.

– Si su perro tiene una enfermedad específica de una raza, visite el sitio web de la organización nacional de esa raza.

– Evite los sitios web patrocinados por empresas que puedan ganar dinero cuando usted crea y actúe en base a lo que profesan (especialmente si se trata de comprar algo).

– Desconfíe siempre de la información anecdótica. Está perfectamente bien darse el gusto con cuentos notables (como por ejemplo, cómo la enfermedad de la piel de Max se curó milagrosamente con una sola sesión de aromaterapia), pero vea lo que está leyendo como ficción más que como un hecho.

Por muy fascinantes que parezcan estas historias del National Enquirer, por favor no dejes que influyan significativamente en las decisiones que tomes para tu perro.

– Me encantan los foros en línea sobre enfermedades específicas. Echa un vistazo a los patrocinados por Yahoo (groups.yahoo.com). No sólo proporcionan una gran cantidad de información educativa, sino que también te ofrecen una gran comunidad de personas que están lidiando con el mismo desafío que tú. Estos miembros pueden ser una maravillosa fuente de apoyo emocional -siempre algo bueno para aquellos de nosotros que compartimos nuestros hogares y corazones con un animal.

Busca un grupo que se centre en una enfermedad específica (insuficiencia renal, diabetes, etc.), que tenga muchos miembros y que exista desde hace varios años. Por ejemplo, un excelente grupo de Yahoo K9 KidneyDiet (aborda temas relacionados con los perros con insuficiencia renal) tiene 3.391 miembros y ha estado funcionando durante ocho años. Un grupo grande como éste suele tener varios moderadores que ofrecen más de un punto de vista (siempre algo bueno) y una mayor disponibilidad las 24 horas del día para asesorar y apoyar.

Busque la presentación de las referencias citadas (investigación clínica que apoya lo que se recomienda). Estos grupos deben tener una página web que explique el enfoque del grupo y proporcione el número de miembros y publicaciones por mes (cuanto más, mejor). Pueden tener archivos públicos de publicaciones anteriores que pueden proporcionar una gran cantidad de información.

A continuación se enumeran tres sitios web que tratan sobre la enfermedad de Addison (una enfermedad que puede afectar a los perros y a las personas; a John F. Kennedy se le diagnosticó la enfermedad de Addison). Ahora que usted es un experto en la evaluación de sitios web, aquí tiene una pequeña prueba de sus habilidades. ¿Cuál de estos tres sitios merece su tiempo y atención?

– addisonsdiseasebreakthroughs.com

– addisondogs.com

– natural-dog-health-remedies.com/addisons-disease-in-dogs.html

Espero que hayas elegido el sitio web número dos, un foro con muchos miembros dedicado a una enfermedad, que utiliza referencias citadas y que cuenta con una gran cantidad de moderadores las 24 horas del día. El sitio web número uno se basa en gran medida en información anecdótica. Mientras que el sitio número tres presenta alguna información útil, el objetivo final es convencerte de que compres su producto. Si eligió el sitio web número dos, déle un abrazo a su perro y una palmadita en la espalda.

Compartiendo con tu veterinario Ahora que eres experto en navegar por la red, ¿cómo puedes discutir cómodamente lo que has aprendido con tu veterinario? Resulta que disfruto escuchando lo que mis clientes están aprendiendo en línea. A veces salgo con nueva información valiosa, e invariablemente me divierten algunas de las cosas extraordinarias que me dicen; realmente, ¿quién sabía que la displasia de cadera es causada por el calentamiento global?

Navega a gusto, pero ten cuidado, no todos los veterinarios se sienten como yo. A algunos veterinarios les cuesta no poner los ojos en blanco o interrumpir rápidamente a sus clientes en el momento en que la conversación se convierte en una investigación en Internet. ¿Quién puede culparlos? Se han cansado de gastar valioso tiempo en visitas a la oficina o en llamadas telefónicas hablando a sus clientes de locas nociones del ciberespacio y controlando las persecuciones en línea.

¡Qué desafortunado es esto! Hoy en día, la gente rápidamente y de forma reflexiva alcanza sus teclados para aprender más sobre los síntomas de su perro o el diagnóstico de la enfermedad en línea. Es natural (y en el mejor interés de su perro) que quieran discutir lo que han leído con su veterinario.

¿Existe una forma efectiva de comunicarse con su veterinario sobre su investigación en línea que no sea ni irritante para ella ni intimidante para usted? Realmente creo que es posible, pero implica algo de trabajo y planificación de su parte. He aquí algunos secretos para el éxito: lo que puede hacer para conversar sobre su investigación en Internet de una manera que sea cómoda para usted y su veterinario y, lo más importante, beneficiosa para la salud de su perro.

Encontrar el veterinario adecuado Puede que esté predicando al coro, pero no puedo exagerar la importancia de trabajar con un veterinario que esté contento y dispuesto a participar en un diálogo bidireccional y de colaboración con usted. Sus opiniones, sentimientos y preguntas se tienen en gran estima y se concede suficiente tiempo durante la visita al consultorio para escucharlas. Es mucho más probable que un veterinario que practica este estilo de comunicación “centrado en las relaciones” esté dispuesto a escuchar su investigación en línea que el veterinario que practica el “cuidado paternalista” (mucho más interesado en decirle qué hacer que en escuchar sus pensamientos, preguntas o preocupaciones). Recuerde, cuando se trata de estilos de comunicación entre veterinario y cliente, usted tiene una opción. Depende de usted tomar la decisión correcta!

– Hazle saber a tu veterinario que aprecias su disposición y paciencia para ayudarte a entender cómo utilizar mejor lo que has aprendido en línea.

– Pídele a tu veterinario sus recomendaciones para el sitio web, las que ya han sido “examinadas”. Se trata de un enfoque colaborativo que le permite saber que usted tiene la intención de pasar algún tiempo aprendiendo más, además de un reconocimiento respetuoso del hecho de que es ella la que ha pasado su carrera aprendiendo sobre los problemas de salud de su perro.

– Espere el momento apropiado durante la visita al consultorio para discutir lo que ha aprendido en línea. Permita que su veterinario le haga preguntas y examine a su precioso cachorro en lugar de “abordarlo” con preguntas y discusiones sobre sus preguntas de investigación en Internet en el momento en que ponga un pie en la sala de examen.

– Sea breve y al grano con sus preguntas. Recuerde, la mayoría de las visitas al consultorio están programadas para 15 o 20 minutos, máximo.

– ¡Que tu veterinario sepa que has aprendido a ser un surfista exigente! Sabes cómo diferenciar los valiosos recursos en línea de la ciberpiratería. Ignoras las viñetas anecdóticas y los sitios web que tratan de vender sus productos a favor de la información creíble proporcionada por los sitios web de las universidades veterinarias y los foros que están alojados por moderadores bien educados que proporcionan referencias de investigación citadas que apoyan sus recomendaciones.

– Cuando inicie la conversación sobre su investigación en Internet, le animo a que elija su redacción con sabiduría. Comuníquese de una manera respetuosa que invite a la conversación en lugar de “decirle” a su veterinario lo que quiere hacer. A la mayoría de los veterinarios no les gusta que sus clientes les digan lo que tienen que hacer, ¿y quién puede culparlos? Después de todo, esperamos que los veterinarios proporcionen un enfoque colaborativo; es justo que esperen lo mismo de sus clientes. Considere los siguientes temas de conversación sobre la investigación en Internet:

– Acercamiento uno: “Me pregunto qué piensas de mezclar una calabaza enlatada con la comida de Sophie. He estado investigando en Internet sobre la diarrea y esta sugerencia parece surgir frecuentemente.”

– Acercamiento dos: “He estado haciendo algunas investigaciones en línea y he aprendido sobre los beneficios de la calabaza enlatada. Quiero empezar a mezclar esto con la comida de Sophie”.

– Acercamiento tres: “Me gustaría darle a Sophie un poco de calabaza en lata para su diarrea. Un moderador de un foro online me sugirió que lo hiciera”.

– Acercamiento cuatro: “He estado siguiendo un foro en línea sobre la diarrea canina. Uno de los moderadores sugirió que considerara añadir calabaza enlatada a la dieta de Sophie. ¿Cómo te sientes al respecto?”

¿Cuál de estos enfoques suena como una invitación al debate? ¿Cuál es más probable que sea un “desvío” para su veterinario? Si he hecho bien mi trabajo, ha seleccionado uno o cuatro enfoques como formas más exitosas de abordar el tema de la investigación en Internet con su veterinario. Si estos son los dos enfoques que eligió, ¡bien hecho! ¡Dale a tu perro un abrazo y a ti mismo una palmadita en la espalda!

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En Internet tenemos una extraordinaria herramienta a nuestro alcance. Le animo a ser crítico a la hora de elegir qué páginas web se va a tomar en serio y cuáles desea visitar para reírse un poco. Aborde las conversaciones con su veterinario sobre su investigación en Internet con cuidado y tacto. Estas estrategias están destinadas a crear una situación de ganar/ganar/ganar para ti, tu veterinario y tu querido mejor amigo!

Nancy Kay, DVM, es diplomada del Colegio Americano de Medicina Interna Veterinaria (ACVIM) y recibió el Premio de Bienestar Animal y Ética Humanitaria 2009 de la Asociación Americana de Hospitales de Animales. También es autora de Speaking for Spot: Sea el defensor que su perro necesita para vivir una vida feliz, saludable y más larga, y es internista del personal del Centro de atención de animales de VCA en Rohnert Park, California, una clínica de atención de emergencia y atención especializada que funciona las 24 horas. Consulte la sección “Recursos” en la página 24 para obtener información de contacto.

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