La escasez de doxiciclina deja a las personas y a las mascotas luchando por alternativas de tratamiento

La escasez de doxiciclina deja a las personas y a las mascotas luchando por alternativas de tratamiento

La droga de elección para el tratamiento de las enfermedades transmitidas por las garrapatas y el gusano del corazón no está disponible (o no es asequible) debido al cuello de botella de la oferta.

Cuando mi nuevo compañero de búsqueda y rescate, Cole, se desmoronó durante un examen de certificación en mayo de 2012, ya había acumulado suficientes lecciones duras para saber mi próximo paso. No necesitábamos revisar nuestro protocolo de entrenamiento o ponerle a punto su nariz. Estábamos en la oficina de nuestro veterinario a la mañana siguiente para los análisis de sangre.

Me fui con una receta de doxiciclina, la droga de elección para tratar la enfermedad de Lyme tanto en humanos como en perros. Cuando la llené en la farmacia Giant Eagle, mi cuenta fue de $0, gracias al programa de la cadena de recetas gratuitas de antibióticos genéricos comunes. Muchas otras cadenas de farmacias lo ofrecían a precios de pérdida que iban de $1.99 a $10. A precios promedio de venta al público, el costo habría llegado a unos 30 centavos por píldora, o 16 dólares por el tratamiento completo.

Cole fue un chico afortunado. Su infección fue detectada muy pronto, y respondió tan bien al tratamiento que su título es negativo un año después. El dueño de Cole tuvo suerte por esas razones, y porque el medicamento específico que mejor trata la enfermedad de Lyme, entre otras infecciones transmitidas por garrapatas como la ehrlichiosis, la fiebre maculosa de las Montañas Rocosas y la anaplasmosis, estaba disponible fácilmente y a bajo costo.

Poco menos de un año después, la dueña de un perro en Pittsburgh, Pennsylvania, Karen Kirk, y su compañero de laboratorio, Buddy, fueron menos afortunados.

Los crípticos síntomas de Buddy aparecieron repentinamente a finales de marzo de 2013; lo que parecía ser un esguince de corvejón se desarrolló rápidamente durante 24 horas hasta convertirse en una situación crítica, incluyendo una completa parálisis posterior y letargo. Sabiendo que Buddy había tenido varias exposiciones recientes a garrapatas, Kirk optó por realizar un panel de titulación de enfermedades transmitidas por garrapatas antes de tomar radiografías; su corazonada también fue acertada, ya que Buddy también dio positivo en una prueba de infección de la enfermedad de Lyme.

El veterinario de Kirk recetó una dosis muy alta de doxiciclina debido a los graves síntomas agudos de Buddy, y proporcionó un suministro inicial de la droga, advirtiendo a Kirk que parecía haber un problema con la adquisición del antibiótico, y que debía estar preparada para buscarlo en una farmacia externa para continuar el curso.

Dos semanas después, cuando Kirk llamó a su farmacia local de Águila Gigante, el asistente del farmacéutico buscó el costo de la dosis prescrita por Buddy y le dijo “Esto no puede estar bien”. Dice 1.000 dólares”.

Tras repetidas comprobaciones, el personal de la farmacia verificó que el costo de la receta de Buddy se había disparado hasta casi 12 dólares por píldora, o 72 dólares por día de tratamiento, por un medicamento genérico básico tan barato 10 meses antes que lo habían estado regalando.

La escasez de doxiciclina deja a las personas y a las mascotas luchando por alternativas de tratamiento

Las noticias no eran mejores en otras farmacias de la zona de Pittsburgh; la mayoría simplemente no podían suministrar doxiciclina a ningún precio. Buddy, que había respondido al tratamiento con doxiciclina de forma dramática y estaba caminando en las 24 horas siguientes a su primera dosis, finalmente tomó un descanso. El veterinario de Kirk pudo conseguir suficiente droga a un precio cercano al de antes del recorte para completar un mes de tratamiento. De acuerdo con Kirk, “Ahora se comporta como un malote como siempre lo hace, y se impulsa a sí mismo desde la parte trasera de mi sofá”.

Los veterinarios se apresuran a suministrar tratamientos al comenzar la temporada de garrapatas de primavera Según el índice en línea de escasez de medicamentos de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA), la interrupción del suministro de doxiciclina se observó por primera vez a mediados de enero y se prevé que se corregirá a principios de marzo. A mediados de abril, la lista sólo mostraba cuatro fabricantes existentes, de los cuales dos suministraban cantidades y/o formas “limitadas” de la droga, y dos la catalogaban como “disponible”. Las razones de los problemas de suministro se enumeraban, de diversas maneras, como “retrasos de fabricación” y “aumento de la demanda”. Al 10 de abril, el personal de la FDA no había devuelto múltiples mensajes telefónicos solicitando una entrevista, y la FDA no había dado a conocer más información sobre las causas y la duración prevista de la escasez.

Si bien la escasez de este antibiótico común afecta a la medicina humana -en la que la doxiciclina se utiliza para tratar las enfermedades transmitidas por garrapatas, el acné, algunas infecciones de transmisión sexual e incluso el ántrax-, los veterinarios son muy conscientes de la escasez, ya que los consultorios veterinarios sirven tanto de farmacias como de médicos para sus pacientes animales.

El Dr. Dan Murray, que ejerce en el Centro de Atención a los Animales de Green Valley, Arizona, aún no ha agotado el suministro de doxiciclina oral de su clínica, y sigue distribuyéndola a los pacientes según las necesidades. Anticipándose a que no podrá reabastecerse, el Dr. Murray ha pedido minociclina, un antibiótico de clase tetraciclina relacionado, para reemplazar la doxiciclina para la ehrlichiosis y la anaplasmosis transmitidas por garrapatas que comúnmente ve en el sur de Arizona, así como para tratar la tos de las perreras.

Pero el veterinario Tom Beckett, de la Clínica de Animales Camino Viejo de Austin, Texas, advierte que, aunque la minociclina está en la misma clase que la doxiciclina, aún no se ha demostrado que sea igualmente eficaz contra las mismas enfermedades del raquitismo, o como tratamiento previo para los perros que se someterán a un tratamiento contra el gusano del corazón. El Dr. Beckett también está sacando de una reserva de doxiciclina en este momento, y se preocupa “Estoy perdido, como todo el mundo, sobre lo que vamos a terminar haciendo, lo barata y disponible que va a ser la minociclina”. El Dr. Beckett tiene un interés especial en las enfermedades transmitidas por garrapatas, que son enzoóticas entre los antiguos galgos de carreras que él ayuda a rehabilitar; tanto la eficacia como el costo son factores para esta población de perros.

Una búsqueda en la web de los precios de la minociclina encontró un mejor precio de 1,70 dólares por comprimido de 100 mg, seis veces más alto que el precio típico de la doxiciclina antes de la actual escasez.

La escasez de doxiciclina deja a las personas y a las mascotas luchando por alternativas de tratamiento

Una razón de la eficacia de la doxiciclina contra las infecciones bacterianas notoriamente recalcitrantes como la Borrelia burgdorferi (la bacteria espiroqueta que causa la enfermedad de Lyme) y la bacteria rickettsial que causa la Fiebre Manchada de las Montañas Rocosas, la anaplasmosis y la ehrlichiosis, es su alta solubilidad en lípidos, que le permite atacar a los patógenos que se han instalado en el sistema nervioso central y en el líquido sinovial de las articulaciones. La minociclina tiene una solubilidad en lípidos aún más alta; los resultados clínicos en humanos sugieren que debería ser una alternativa adecuada, aunque costosa, a la doxiciclina para el tratamiento de las enfermedades transmitidas por las garrapatas.

Los lectores que manejan perros de refugio u otros que son positivos para el gusano del corazón también pueden necesitar recurrir a la minociclina o a la antigua droga tetraciclina para el tratamiento antibiótico de 30 días antes de administrar un adulticida para matar los gusanos del corazón. El objetivo de este pretratamiento es eliminar gradualmente las bacterias simbióticas de Wolbachia rickettsial de las vísceras de los gusanos parásitos, evitando que un bolo tóxico de Wolbachia muerta abrume el sistema cardiovascular del perro tratado.

Los peligros del acaparamiento y la acumulación Los consumidores deben tener cuidado al utilizar la doxiciclina acumulada, o cualquier droga del grupo de la tetraciclina. Todas las fuentes coinciden en que los antibióticos de esta familia que han superado con creces su fecha de caducidad no sólo son ineficaces, sino que pueden descomponerse en sustancias tóxicas que causan graves daños a los riñones.

Lamentablemente, ninguna fuente puede ni quiere especificar cuánto tiempo ha pasado desde la fecha de caducidad del fabricante es motivo de preocupación, aunque hay un amplio acuerdo en que esas fechas son en general, incluso excesivamente, conservadoras, y que el producto “recién caducado” es casi seguro y eficaz. El Dr. Beckett advierte que las variaciones en las condiciones de almacenamiento – los antibióticos deben mantenerse frescos y secos – son un factor de confusión en la vida útil. Asegúrese de adquirir los antibióticos de esta familia sólo de fuentes confiables.

Heather Houlahan es la propietaria de First Friend Dog Training y cría ganado y aves de corral de pasto. Ha sido entrenadora de perros de búsqueda y rescate durante 22 años, y es la directora canina del Grupo de Rescate de la Montaña Allegheny. Vive con tres pastores ingleses, un pastor alemán, un elenco de perros de acogida del National English Shepherd Rescue, y un marido entrenado en su mayoría en la granja Brandywine, al norte de Pittsburgh, Pensilvania. Ha tenido la enfermedad de Lyme dos veces.

Para más información:Índice de escasez de drogas de la FDA: http://www.fda.gov/Drugs/DrugSafety/DrugShortages/ucm314739.htm

Escasez de doxiciclina y medicina de refugio: sheltermedicine.com/documents/addressing-the-doxycycline-shortage-feb-2013

Gusano del corazón: critterology.com/articles/wolbachia-and-their-role-heartworm-disease-and-treatment

Tratamiento con minociclina en humanos con enfermedad de Lyme involucrada neurológicamente: http://cid.oxfordjournals.org/content/30/1/237.2.full

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