La lucha contra la obesidad canina – Enfoque en el ejercicio y la dieta

La lucha contra la obesidad canina - Enfoque en el ejercicio y la dieta

El anciano pasó por la puerta principal de la Sociedad Humanitaria, con su perro salchicha de pelo duro pisándole los talones. Los hombros del hombre estaban encorvados, sus arrugadas mejillas llenas de lágrimas. Sus ojos se negaron a ver los míos. Sostuvo la correa de nylon rojo en una empuñadura mortal en sus manos magulladas. Suavemente, le pregunté si podía ayudarlo.

Finalmente me miró mientras ahogaba las palabras. “Tengo que renunciar a mi perro, Rags. Me voy a mudar al Hogar de Veteranos, y no permiten perros allí”.

Miré a Rags. Acurrucada en el suelo junto a su compañero humano, parecía tan miserable como él. Gran parte de su miseria sin duda provenía de su sensibilidad al dolor emocional de su amo. Pero parte de ella era claramente atribuible al hecho de que era tan obesa que literalmente no podía acostarse cómodamente. Su vientre se arrastraba por el suelo mientras caminaba – podría haber levantado las cuatro piernas y no haberse apoyado más en el suelo.

La lucha contra la obesidad canina - Enfoque en el ejercicio y la dieta

Traté de tranquilizarlo, diciéndole que haríamos lo mejor que pudiéramos por Rags. En esta sociedad humana, mucho más que la mayoría, fuimos capaces de usar nuestros recursos para reubicar a los perros difíciles de ubicar. Advertí que si la obesidad de Rags se debía a un problema médico, podría ser una tarea imposible e injusto pedir a un nuevo dueño que asumiera los costos del cuidado y el tratamiento. Si se trataba simplemente de una cuestión de sobrealimentación, el pronóstico para su futuro era mucho más positivo. Cruzando los dedos y esperando lo último, llené los formularios de admisión.

Las lágrimas llenaron mis ojos cuando tomé la correa de Rags y vi al viejo salir desconsolado por la puerta. Atrapado entre elecciones imposibles, acababa de entregar a su mejor amigo en la vida. No pude hacer nada por el dolor de su pérdida, pero con suerte podría ayudar a Rags – ¡aunque el rotundo Dachsund resultó pesar unas sorprendentes 60 libras! (El peso normal de un adulto de esta raza es de unas 16-32 libras.) Llamé a un veterinario que trabajó estrechamente con nuestro refugio, y dispuso que el casi inmóvil perrito fuera transportado a ella para hacerle análisis de sangre y un examen y pronóstico minucioso.

Problema de salud principal La obesidad se ha definido como un peso corporal de 10 a 20 por ciento por encima del peso ideal para ese perro individual. La regla general que ofrecen la mayoría de las fuentes es que si se pasan los dedos ligeramente por encima de las costillas y los hombros del perro se debe poder sentir el contorno de los huesos. Si debe ejercer presión para encontrar las costillas, su perro tiene sobrepeso. Visto desde arriba, su perro debería tener una cintura notable. Si Bowser no pasa cualquiera de estas dos pruebas, es hora de hacer una dieta para perros.

La lucha contra la obesidad canina - Enfoque en el ejercicio y la dieta

Los veterinarios de hoy en día consideran la obesidad como el principal problema de salud entre nuestros perros y gatos. Según el Libro de Perros de la Escuela de Medicina Veterinaria de U.C. Davis, esta manifestación de desnutrición afecta a un estimado de 25-44 por ciento de nuestros compañeros caninos. Al igual que nosotros, los perros engordan porque consumen demasiadas calorías y no hacen suficiente ejercicio. Y al igual que nosotros, los perros con sobrepeso son propensos a sufrir graves problemas de salud, incluyendo diabetes, enfermedades cardíacas, presión arterial alta, estreñimiento, intolerancia al calor, mayor riesgo bajo anestesia, artritis, mal funcionamiento de la piel, las vías respiratorias, el hígado y el tracto urinario.

Algunas razas de perros parecen más propensas a la obesidad que otras. Entre ellas se encuentran los labradores, los perros salchicha, los beagles, los shelties y los Basset Hounds. Los animales esterilizados y castrados tienen más probabilidades de engordar como resultado de la disminución del nivel de actividad común en las mascotas esterilizadas, no por la cirugía en sí. Los perros mayores pueden aumentar de peso porque, al igual que nosotros, su metabolismo se ralentiza a medida que envejecen.

La alimentación libre, que deja las croquetas disponibles para comer a voluntad, es otro factor importante que contribuye a la obesidad canina. La conclusión para el gran Bowser es que, salvo que haya un problema médico, sus problemas de peso son causados por el síndrome del sofá-patata: masticar demasiado y no hacer suficiente ejercicio.

Como el dueño de Bowser controla el tazón de comida y la correa, el dedo de la culpa debe apuntar directamente al elemento humano de la ecuación de peso de Bowser. La castración y la esterilización, el avance de la edad y los paquetes genéticos preprogramados no hacen que su perro engorde: demasiada comida y poco ejercicio lo hacen. La respuesta sencilla al problema de los perros gordos es que el dueño añada sesiones de juego más vigorosas al programa diario, controle la cantidad de comida que va en el bol y nunca se desvíe de la cantidad prescrita y medida.

Por supuesto, nunca es tan simple. Equiparamos la comida con el amor. Si no podemos lanzar golosinas a nuestros amigos caninos durante el día, ¿cómo les demostramos que los amamos? Y si te entrenas con golosinas, como te pide WDJ regularmente, no puedes alimentarte sólo a la hora de la comida, ¿verdad?

Consulte con el doctor, primero El primer paso en el programa de pérdida de peso de su perro es un examen veterinario completo, incluyendo pruebas de laboratorio. Mientras que la gran mayoría de los perros gordos obtuvieron su perfil de gordura comiendo demasiado y haciendo muy poco ejercicio, un pequeño porcentaje (menos del cinco por ciento) sufre de una enfermedad endocrina como hipotiroidismo, desequilibrio de insulina o hiperadrenocorticismo. Para estos perros, el simple hecho de reducir las calorías y aumentar el ejercicio podría ser seriamente perjudicial para su salud. No emprenda un programa de pérdida de peso para su perro con sobrepeso sin un examen veterinario!

La lucha contra la obesidad canina - Enfoque en el ejercicio y la dieta

Una vez que la corpulenta Portia tenga un buen estado de salud, ustedes dos estarán listos para perder peso. Esto requiere un enfoque doble: reducción de la ingesta calórica y aumento de la producción calórica.

Su veterinario también puede ayudarle a determinar si su dieta para perder peso tiene éxito a un ritmo saludable, no demasiado rápido o lento. Usted quiere asegurarse de que Bowser reciba una nutrición adecuada, y que la pérdida de peso no ocurra demasiado rápido; por otro lado, debe ver una pérdida de peso progresiva. El objetivo es una pérdida lenta y constante.

Programa de pérdida de peso canino Existen alimentos comerciales para la pérdida de peso, algunos de los cuales son tan eficaces que sólo pueden obtenerse con receta médica. Según Susan Wynn, veterinaria holística de Marietta (Georgia), aunque la mayoría de los perros perderán peso con los alimentos dietéticos comerciales si se les alimenta en las cantidades adecuadas, le preocupan mucho algunos inconvenientes de estas dietas. Según la Dra. Wynn, la mayoría de los alimentos dietéticos preparados comercialmente dependen de un aumento de las proteínas de grano y la fibra para favorecer la pérdida de peso. El metabolismo de algunos perros no soporta bien este aumento. La degeneración gradual de la calidad del pelo es un efecto secundario bastante común. Algunos perros mantienen el sobrepeso pero desarrollan una piel seca y escamosa. El Dr. Wynn sugiere que otros perros parecen desarrollar una propensión, meses o años más tarde, a la pancreatitis, una enfermedad potencialmente grave, a veces mortal, en perros y humanos que puede llevar a la diabetes.

Si alimenta a su perro con croquetas, utilice una taza medidora para determinar exactamente la cantidad de alimento que debe darle a su perro y luego busque una taza o recipiente (los recipientes de plástico para yogur o requesón, o las tazas de plástico para refrescos recortadas funcionan bien) que contenga exactamente la cantidad correcta de alimento para su perro a dieta. Utilice este recipiente como su cucharón de alimento habitual, nivelando cada cucharón antes de verter el alimento en el cuenco de Bowser. Es difícil evitar una ligera sobrealimentación si su cucharón contiene más de lo que su perro debería recibir en cada comida. (En realidad, este es un buen consejo para todos los dueños de perros, independientemente de si su perro necesita perder, o simplemente mantener, su peso).

Una mejor opción podría ser preparar a su perro una dieta natural y casera. Donald R. Strombeck, DVM, PhD, experto en nutrición veterinaria y profesor emérito de la Universidad de California en Davis, ofrece varias recetas para dietas de reducción de peso saludables y apetecibles para perros en su libro de 1999 Home-Prepared Dog & Cat Diets: The Healthful Alternative (Iowa State University Press, Ames, Iowa). Según el Dr. Strombeck, las dietas preparadas en casa tienen muchas más probabilidades de tener éxito en la reducción del peso de la mascota. El Dr. Strombeck sugiere añadir verduras a cualquier dieta preparada en casa para ayudar a satisfacer el apetito de un perro que está acostumbrado a una comida más abundante. Si se le alimenta crudo, señala, las verduras no añaden calorías mensurables a la comida.

El autor y veterinario Richard Pitcairn, DVM, PhD, autor de la Guía Completa de Salud Natural para Perros y Gatos del Dr. Pitcairn, también recomienda la adición de vegetales a la dieta de un perro pesado. Recomienda especialmente el relleno o la limpieza de verduras como calabacines, zanahorias, apio, brócoli, col, cebollas, coliflor, verduras de hoja o perejil.

Añadir preparados comerciales de fibra puede ayudar a frenar el apetito de su perro gordito, pero las afirmaciones a tal efecto no han sido probadas. Podría valer la pena intentarlo si su perro a dieta parece tener un apetito voraz, pero si no ayuda no hay razón para continuar.

Trucos y golosinas Por cierto, no te olvides de contar las calorías en tus golosinas de entrenamiento. Para evitar introducir a escondidas muchas golosinas extra como tentempiés, utiliza las comidas de Bowser (trozos individuales de croquetas, o su carne cruda cortada en pequeños trozos), como golosinas de entrenamiento a lo largo del día. Si usted es uno de los afortunados dueños cuyos perros disfrutan comiendo vegetales frescos o ligeramente cocidos (los vegetales al vapor funcionan bien), puede usar trozos de zanahoria, brócoli o calabacín como golosinas de entrenamiento.

Si utiliza una croqueta dietética y Bowser no está muy entusiasmado con la idea de trabajar con ella en su sesión de entrenamiento, llene un frasco de un cuarto de galón con croquetas y desmenuce un pequeño trozo de tocino en el frasco. Cierra la tapa, agítala y déjala reposar durante la noche. El tocino añadirá sabor a las croquetas sin añadir grasa o calorías significativas. Aún así, recuerden que un cuarto de taza de croquetas usadas en el entrenamiento debe ser igual a un cuarto de taza menos en el plato de Bowser.

¿Cintas de entrenamiento de Rin-Tin-Tin? Por supuesto, no existen tales cintas (aunque hay cintas para perros…) y si existieran, el dueño del sofá no se beneficiaría del ejercicio extra y del vínculo que obtiene al sacar a Bowser más a menudo. La mayoría de los propietarios subestiman en gran medida la cantidad de ejercicio que sus perros necesitan para mantenerse física y mentalmente sanos. Un paseo alrededor de la cuadra es un entremés de ejercicio para la mente y el cuerpo de nuestro perro.

Cuando los estudiantes llegan a mis clases con sus perros saltando, a menudo insisten en que sólo llevaron al perro a dar un paseo de dos millas con la correa. Un paseo de dos millas con la correa hace muy poco para agotar los niveles de energía de la mayoría de los perros, y no es suficiente para hacer un gasto calórico significativo. Intente pasear a su perro sin correa (ya sea con una retirada entrenada de forma fiable o en una superficie segura y cerrada) y cuente las veces que su perro le da una vuelta mientras usted camina dos millas de forma casual. El ejercicio debe ser lo suficientemente largo e intenso como para que su perro se ponga a trabajar hasta el cansancio.

Si su perro es obeso, deberá comenzar lentamente y trabajar gradualmente hasta llegar a un programa de ejercicios más vigoroso. Al igual que nosotros, nuestros perros pueden forzar partes del cuerpo y sufrir ataques cardíacos si pedimos a sus sistemas fuera de forma que se pongan en marcha de inmediato.

De nuevo, consulte a su veterinario para que le recomiende un programa de ejercicios. Puede sugerirle que vaya despacio con el ejercicio hasta que la mayoría de los kilos excedentes se hayan eliminado, y luego aumente el ejercicio para ayudar a mantener el peso ideal de su perro. Esto evita el desgaste excesivo de las articulaciones, los músculos y los ligamentos de su perro mientras sigue cargando el peso extra.

Cuando esté listo para subir el dial de ejercicios, las caminatas sin correa, los vigorosos retozos con Rover al lado y los juegos de búsqueda, que aumentan gradualmente en intensidad a medida que Bowser se pone en forma, le harán mucho más bien que un tranquilo paseo alrededor de la manzana. Las actividades de entrenamiento avanzado como la agilidad, el estilo libre canino y el Flyball pueden incluso convertir los programas de ejercicio en salidas sociales continuas, entretenidas y estimulantes para ambos.

Por cierto, un beneficio añadido de un programa de pérdida de peso exitoso es el efecto positivo en las enfermedades de las articulaciones como la artritis y la displasia de cadera. Un perro que está en forma y en forma es mucho más fácil de soportar su peso en las articulaciones doloridas que uno que está cargando kilos de más.

La balanza no miente Pesarse regularmente es una parte obligatoria de un buen programa de control de peso. Durante la fase de pérdida de peso, deberá controlar el progreso de su perro para saber si las libras están saliendo demasiado despacio, demasiado rápido o no salen en absoluto. Su veterinario le ayudará a determinar la tasa de pérdida adecuada para su perro. Péselo diariamente y anote el número en su calendario. Una vez que Bowser esté en su peso ideal (¡felicidades!), un pesaje semanal le ayudará a asegurarse de que no deje que esos kilos de más vuelvan a subir.

Manténgase comprometido. La pérdida de peso es alcanzable para el dueño que está realmente comprometido con el bienestar de su perro. Prepárese para usar las tazas de medir y las básculas, y para darle la espalda a los ojos suplicantes de Bowser cuando esté comiendo palomitas de maíz frente al tubo. (Guarde un frasco de golosinas de entrenamiento de Bowser junto al sofá y lánceselas de vez en cuando si es necesario, para aliviar su culpa por las palomitas de maíz).

Créeme, si Rags (el perro salchicha de más de 60 libras) pudo perder peso, también lo puede hacer tu perro. El informe del veterinario sobre Rags fue muy esperanzador. Aparte del hecho de que pesaba al menos el doble de lo que debería, era un perro saludable. Sus pruebas de laboratorio fueron negativas para cualquier enfermedad o condición que contribuyera a su problema; simplemente había estado recibiendo demasiada prosperidad.

Rags logró una notable pérdida de peso simplemente al ser internada en el hospital veterinario con una dieta rígidamente restringida (con todo el ejercicio diario que le permitiera su peso). Después de perder 15 libras fue puesta en un hogar de acogida, con instrucciones estrictas en cuanto a su alimentación. Sus cuidadores de acogida se enamoraron y, como el veterinario había esperado todo el tiempo, finalmente la adoptaron. El anciano primer dueño de Rags, mientras aún lloraba la pérdida de su querido amigo canino, estaba encantado de saber que estaba bien y que había encontrado un nuevo y amoroso hogar.

También con este artículo Haga clic aquí para ver “El pollo y el arroz del Dr. Donald R. Strombeck”.

-Por Janet Mcclay

Janet McClay es una escritora independiente de Springfield, IL. Este es su primer artículo para WDJ.

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