Presupuesto de medicamentos

Presupuesto de medicamentos

La compra de medicamentos recetados para su perro al veterinario es definitivamente conveniente y a menudo necesaria desde el punto de vista de la salud (por ejemplo, cuando su mascota necesita urgentemente el medicamento), pero suele ser la opción más costosa. El margen de beneficio en las oficinas veterinarias suele empezar en un 100 por ciento sobre los precios de venta al por mayor, ¡pero puede ser de un 1.000 por ciento en algunos casos!

Presupuesto de medicamentos

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En defensa de los consultorios veterinarios, mantener una farmacia completamente abastecida y actualizada no suele ser rentable. Los consultorios pequeños, en particular, no pueden mantener la miríada de medicamentos que podrían necesitar ser prescritos y utilizados antes de sus fechas de caducidad. Las farmacias dedicadas tienen un mayor volumen de ventas, reciben descuentos por volumen, y por lo tanto tienden a ser menos costosas.

Los veterinarios que se preocupan por los costos se alegran de llamar a la farmacia de mi perro o de darme una receta por escrito; muchos veterinarios lo hacen. Para hacer de esto un estándar de cuidado, la “Ley de Equidad para los dueños de mascotas” fue presentada al Congreso en abril de 2011. El proyecto de ley habría exigido a los veterinarios que proporcionaran una receta escrita para cualquier medicamento recomendado y que notificaran a los clientes la opción de que la receta se surtiera en otro lugar. El proyecto de ley murió en el comité a finales de 2012, pero es probable que se vuelva a presentar. La buena noticia es que muchos veterinarios ya siguen el Código de Ética de la Asociación Médica Veterinaria Americana, que establece que los veterinarios deben honrar la petición de un cliente de que se le prescriban medicamentos en una farmacia.

Muchos de los medicamentos recetados a nuestras mascotas son los mismos que se prescriben a los humanos, y están disponibles en farmacias en línea, grandes almacenes, cadenas de farmacias, farmacias de supermercado y farmacias especializadas. Lo que pocas personas parecen saber es que casi todos estos dispensarios ofrecen algún tipo de programa de descuento para medicamentos para mascotas. A continuación se presenta un resumen de algunos de los programas de ahorro de medicamentos para mascotas más frecuentes; cada día aparecen nuevos programas, así que pregunte en su farmacia favorita para obtener incentivos adicionales.

La Asociación Americana del Automóvil (AAA) ofrece ahorros en recetas médicas de la AAA. Este programa es gratuito con la membresía y cubre a todos los miembros del hogar, incluyendo a las mascotas. El descuento se aplica a muchos de los medicamentos que también se recetan a los seres humanos con un ahorro promedio del 24 por ciento de los precios minoristas regulares de la farmacia; los ahorros en los genéricos pueden ser aún mayores.

Para recibir el descuento, simplemente presente su tarjeta AAA en cualquier farmacia minorista participante. Hay más de 59.000 farmacias participantes en todo el país (incluyendo CVS); para encontrar una cerca de usted, visite AAA.com/prescriptions o llame al (866) AAA-SAVE.

Costco dispensa casi 100 medicamentos de uso común para mascotas, y afirma que tiene precios más bajos que los que cobran la mayoría de los veterinarios o los proveedores en línea de medicamentos para mascotas. Las farmacias de Costco están abiertas al público; no es necesario ser miembro para comprar allí las recetas. Sin embargo, si usted es miembro, sus mascotas califican para el Programa de Recetas Médicas sin cargo de Costco (porque no están cubiertas por su seguro médico, se consideran no aseguradas y por lo tanto elegibles). Este plan ofrece precios especialmente reducidos en medicamentos selectos, tanto de marca como genéricos. La cantidad de ahorro por medicamento puede variar, pero generalmente oscila entre el 2 y el 3 por ciento.

El Club de Ahorro en Recetas Médicas de Walgreens ofrece descuentos en el precio de los medicamentos de marca y los genéricos para mascotas (sólo equivalentes para humanos). Las mascotas pueden inscribirse como individuos (cuota anual de $25) o como parte de una membresía familiar (cuota anual de $35); si sus ahorros del año no alcanzan el costo de su membresía, la diferencia es reembolsada. Para incluir a su mascota como parte de una membresía familiar, simplemente agregue el nombre de la mascota a su lista de dependientes.

Target ha ampliado recientemente el alcance de sus farmacias y ha comenzado a ofrecer medicamentos específicos para animales bajo su programa PetRX. Revisa su lista de medicamentos comunes para mascotas, desde Alprazolam hasta Xalatan, en target.com/pharmacy/petrx-dog-medicationss-alphabetic. Esta lista no es exhaustiva, así que llame si no ve el medicamento de su mascota. Los medicamentos genéricos cubiertos en las dosis comúnmente recetadas cuestan $4 por un suministro para 30 días; un suministro para 90 días suele costar $10 (puede tener un precio diferente en algunos estados).

Farmacias Kroger tiene un programa similar al de Target, también con cientos de medicamentos para mascotas disponibles – incluyendo medicamentos específicos para animales – y ofrece suministros genéricos similares de $4 y $10. También ofrecen coincidencia de precios y a veces aceptan pedidos especiales.

Muchos municipios , incluyendo algunos condados, ciudades y organizaciones, ofrecen tarjetas de descuento en recetas médicas (la mayoría de ellas son administradas por CVS Caremark Inc., el mayor proveedor de servicios de salud en farmacias de los Estados Unidos). Las principales farmacias aceptan estas tarjetas, que cubren tanto a las personas como a las mascotas. Por lo general no hay formularios que llenar, no hay requisitos de edad o ingresos, y no hay restricciones en cuanto a las veces que se pueden usar las tarjetas. Se pueden obtener fácilmente a través de las organizaciones mencionadas o se pueden imprimir en los muchos recursos en línea como RxSavingsPlus. Los ahorros a través de este tipo de programas tienden a oscilar entre el 13 y el 34 por ciento, dependiendo del medicamento.

Sea un consumidor inteligente y consulte con la Asociación Nacional de Consejos Farmacéuticos para asegurarse de que está tratando con una farmacia de confianza antes de hacer cualquier compra. Esta junta reguladora proporciona una lista de farmacias veterinarias acreditadas en línea (véase http://nabp.net/programs/accredication/vet-vipps/find-a-vet-vipps-online-pharmacy); actualmente hay 19 en esta lista. Esta acreditación significa que sus licencias han sido verificadas y que cumplen con todos los criterios de la NABP (mantenimiento de licencias y políticas, información de pacientes/clientes, comunicación, almacenamiento, envío y programas de mejora de la calidad).

He tenido grandes experiencias con las farmacias en línea. La mayoría no sólo ofrecen precios iguales, sino que también garantizan el 100% de satisfacción. Una vez, me sentí más que satisfecho cuando llamé para ver si había alguna posibilidad de devolver los antibióticos por valor de 335 dólares que le habían recetado a mi perro, antes de que nos enteráramos de que el antibiótico no era efectivo contra las bacterias particulares de mi perro; la farmacia me concedió un crédito inmediatamente. Devolví los antibióticos (que no pueden ser revendidos, lo que hace que el crédito sea muy noble).

Muchas farmacias en línea ofrecen precios iguales, así que busca el precio más bajo y luego llama para hacer tu pedido y menciona el precio más bajo y dónde lo viste. No olvide tener en cuenta los gastos de envío y manipulación si hace un pedido en línea o de una fuente no local.

Algunas consideraciones más A veces la dosis recomendada para su mascota puede no estar disponible como dosis estándar. Algunos medicamentos pueden adquirirse en dosis más altas y luego las píldoras se dividen en la dosis aproximada. Este enfoque puede dar lugar a un ahorro sustancial de costos, pero esta estrategia no siempre es posible o apropiada. Los medicamentos de revestimiento entérico o con formulaciones de liberación sostenida no suelen ser aptos para ser fraccionados antes de su administración. Las cápsulas no pueden ser cortadas, ya que su contenido no puede ser dividido o contenido adecuadamente después de ser abiertas. Otra consideración es la estabilidad del medicamento cuando se expone al aire; muchos se descomponen rápidamente cuando se exponen al aire y/o la humedad. Consulte siempre con su veterinario para confirmar si la medicación de su mascota es apropiada para ser dividida.

Si su mascota necesita un medicamento especialmente formulado o compuesto, compare, ya que los costos pueden variar incluso de una farmacia especializada a otra. Después de comprobar que una farmacia tiene la licencia de la junta estatal en la que opera (compruebe nuevamente la Asociación Nacional de Juntas de Farmacia), llame y pida presupuestos. Incluso con los gastos de envío, puede haber diferencias de precios sustanciales.

Cuando una de mis perras estaba en tratamiento por cáncer, le recetaron la medicación piroxicam, que debía ser compuesta para ella en función de su peso. La primera receta que le di se hizo para que le fuera fácil y oportuna; la llamaron a una farmacia de compuestos que su veterinario le había recomendado, pero estaba a más de una hora de distancia. Se preparó un suministro para 30 días y se me envió a un costo de 51 dólares; cuando me di cuenta de que mi perra iba a tomar este medicamento durante mucho tiempo, localicé una farmacia de compuestos recomendada más cerca de casa. Me alegré de recibir un suministro para 60 días (el doble de la cantidad) por 56 dólares.

Hay algunos medicamentos que sólo se pueden conseguir en un veterinario o en una farmacia veterinaria. Cuando esto ocurra y su mascota tome el medicamento por un período prolongado, pregunte sobre la posibilidad de obtener mayores cantidades, ya que el precio por unidad puede disminuir con la cantidad.

Es importante discutir cualquier efecto secundario potencial con su veterinario antes de que usted consiga sus medicamentos en otro lugar. Los farmacéuticos humanos no suelen estar capacitados para conocer los efectos específicos que la medicación puede tener en los animales, la mayoría no tienen formación en medicamentos veterinarios, interacción con otros medicamentos o las dosis apropiadas para las mascotas. Pregunte a su veterinario si los medicamentos genéricos son aceptables, ya que no se recomiendan en algunos casos (por ejemplo, para el tratamiento del hipotiroidismo). No importa dónde obtenga los medicamentos de su mascota, confirme siempre que lo que ha recibido son exactamente los mismos medicamentos y dosis que su veterinario ha recomendado.

Barbara Dobbins es una entrenadora de perros del área de la bahía de San Francisco que está de vacaciones.

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