Problemas de orina

Problemas de orina

Mi niña castrada Akita de 2 años y medio muestra un patrón de infecciones de vejiga recurrentes. Un ultrasonido mostró tejido cicatrizado de una infección a largo plazo antes de que la adoptara de un grupo de rescate. Cuando contrae una infección, hay sangre en su orina y el pH es de 9.0.

Tengo entendido que hay una discusión entre el huevo y la gallina sobre el alto pH y las infecciones. ¿Hay algo que ayude a bajar el pH de su orina y la haga menos propensa a las infecciones, o el alto pH es más probable que sea sólo el resultado de la infección?

-Jim Price Raleigh, NC

Entregamos esta pregunta a la Dra. Nancy Scanlan, veterinaria desde hace 28 años, que ha integrado la medicina holística en su práctica durante 11 años. La Dra. Scanlan también es una escritora prolífica, es autora de una columna para Natural Pet durante dos años, así como de un libro, “¡Deja de picar!” La consulta del Dr. Scanlan está ubicada en Sherman Oaks, California.

Vamos a definir algunos términos antes de abordar sus preguntas específicas. Suenas bien versado en la terminología de las infecciones del tracto urinario, pero para el beneficio de otros que pueden estar más adelantados en su educación sobre este problema multifacético, permíteme repasar.

La orina es formada por los riñones y almacenada en la vejiga antes de ser excretada. La orina es 95 por ciento agua, y su función es transportar los productos de desecho del metabolismo fuera del cuerpo. Esos productos de desecho constituyen el otro cinco por ciento de la orina, que normalmente está compuesta de urea disuelta, ácido úrico, sales minerales, toxinas y otros productos de desecho. La orina que contiene glóbulos rojos o blancos, proteínas, un gran número de cristales, bacterias, células de levadura o parásitos, indica una infección u otro problema de salud.

El pH normal de la orina de perro está entre 6 y 6,5. Un pH de 7,0 es neutro (ni ácido ni alcalino). Un “pH alto” se refiere a algo por encima de 7,0 y se considera alcalino. Un “pH bajo” es algo por debajo de 7,0 y se considera ácido. Algunas personas consideran que 7,0, que es neutro, es normal para los perros, aunque, como explicaré en un momento, prefiero que la orina sea un poco más baja (más ácida). Si ya tiene un pH de 6 a 6,5, lo dejaría en paz. No quieres que sea más ácida que eso.

El signo clásico de una infección del tracto urinario es la micción frecuente de pequeñas cantidades. Sin embargo, esto también puede ser un signo de inflamación crónica de la vejiga sin infección; muchas personas no son conscientes de que se trata de dos cuestiones separadas. Si su perro tiene que orinar con frecuencia, pero sólo expulsa pequeñas cantidades de orina cada vez, debe llevarlo a un veterinario para que le hagan un análisis de orina. Esto determinará si realmente se trata de una infección crónica de la vejiga, a diferencia de una inflamación crónica de la vejiga sin infección. Esto sólo puede lograrse con un cultivo de orina estéril obtenido con una punción de la vejiga; no se puede simplemente coger algo de orina e ingerirla. Esto es importante, porque el tratamiento para cada condición será diferente.

A continuación, se debe analizar el pH de la orina. Como sugirió, un pH alto puede hacer que un perro sea más propenso a infecciones del tracto urinario, pero el pH alto también puede ser el resultado de una infección. Algunos perros producen crónicamente orina alcalina (pH alto), y ha sido mi experiencia que estos animales son más propensos a infecciones crónicas – pero no todos lo son. Por otro lado, los perros con orina de pH bajo crónico (demasiado ácida) son propensos a los cristales de oxalato.

Los cristales y las piedras pueden doler La orina también debe ser revisada para detectar la presencia de cualquier cristal, que son simplemente minerales que se han unido. Cuando se unen suficientes cristales, pueden bloquear total o parcialmente la excreción de orina, lo cual es doloroso y muy peligroso para el perro; también pueden formar piedras, una forma avanzada de los cristales.

Hay un número de diferentes tipos de cristales urinarios. Los más comunes son los “cálculos de infección” de estruvita o estruvita/apatita, que en realidad son causados por la presencia de ciertas bacterias en el tracto urinario. Los perros que tienen orina neutra o alcalina tienden a tener cristales de estruvita, pero afortunadamente, una dieta que ayude a acidificar la orina puede ayudar a disolver estos cristales. Por el contrario, los cristales de oxalato son más comunes en los perros con orina ácida. Desgraciadamente, no se disuelven fácilmente con los ajustes de la dieta y el pH.

Por último, debe determinar si su orina es concentrada o diluida. Si es muy concentrada, ayudará a que todo se diluya más. Puedes lograrlo añadiendo una pizca de sal a su dieta o encontrando maneras de añadir agua a la dieta. Algunas personas hacen sopa de todas las comidas de sus perros para forzar una mayor ingesta de líquidos. Asegúrate de que siempre tenga agua fresca y limpia donde quiera que esté.

Infecciones crónicas Asumo que se realizó un análisis de orina adecuado en su perro, y la presencia de sangre o pus indicó que el perro tenía una infección. Si el problema es realmente una infección recurrente, el objetivo es tratar la infección, y luego concentrarse en potenciar todo el sistema inmunológico del perro para que pueda combatir mejor las bacterias en el futuro.

Es crítico dar al animal antibióticos lo antes posible cuando tienen una infección. Esto ayudará a prevenir la formación de cristales de estruvita, así como a reducir las probabilidades de que el perro desarrolle tejido cicatrizante en el tracto urinario. El tejido cicatrizante deja al perro más susceptible a más infecciones, por dos razones. Una es que si hay mucho tejido cicatricial, a menudo no pueden contraer completamente la vejiga, por lo que no se vaciará por completo, y los restos de orina en la vejiga proporcionan a las bacterias un medio perfecto para su crecimiento. Además, el tejido cicatricial crea pequeños rincones donde las bacterias pueden crecer.

El extracto de arándano ha demostrado ser muy útil en la prevención de infecciones en los perros que son propensos a ellas. El arándano ayuda a evitar que las bacterias se adhieran a la pared de la vejiga, y también acidifica ligeramente la orina. También es bueno porque su acción no es extrema; no hace que la orina sea excesivamente ácida. Sin embargo, no le daría a un perro cuya orina tuviera una alta acidez (un número inferior a 6.0); no quieres hacer la orina más ácida que eso.

Sugiero que la gente use cápsulas de extracto de arándano, del tipo que se puede conseguir en la tienda de alimentos saludables. El jugo de arándano no es adecuado para este trabajo; no se podría alimentar a un perro con suficiente jugo para hacer el trabajo.

La fuerza de las cápsulas varía, así que compruebe la etiqueta, pero en general, las cápsulas estandarizadas proporcionan 300 mg. de extracto de arándano. Para perros pequeños, de menos de 35 libras, sugeriría media cápsula dos veces al día hasta que la orina sea más ácida; los más grandes pueden obtener una cápsula entera dos veces al día. Si el perro tiene una infección, mantenga la dosis relativamente alta hasta que la infección desaparezca, luego reduzca la dosis a una dosis de mantenimiento.

Algunos animales, una vez que tienes todo bajo control, sólo necesitan el arándano justo en las mismas señales del comienzo de la infección. Otros perros lo hacen mejor si reciben una dosis baja todo el tiempo. Una dosis baja sería un cuarto de cápsula dos veces al día para animales de hasta 25 libras, media cápsula dos veces al día para animales de 25 a 60 libras, y los realmente grandes podrían recibir una cápsula entera dos veces al día. En casos de infección extrema, podrían necesitar tres dosis al día. Al principio de una infección, querrá darle a su perro grande una dosis relativamente alta; es un perro tan grande que podría tomar dos cápsulas tres veces al día al principio.

Una campaña de refuerzo del sistema inmunológico debería incluir suplementos herbales y nutricionales, especialmente algunos antioxidantes como la vitamina C y E. También hay que examinar detenidamente la dieta del perro y determinar si contribuye o no a su salud y vitalidad general. También puede considerar la posibilidad de utilizar algún tipo de apoyo a base de hierbas. La equinácea apoya la función inmunológica y mata las bacterias. Además, no afecta el pH de la orina, lo que es bueno, porque entonces se puede dar a un perro con cualquier pH.

Cuando no se trata de una infección Hay muchos perros que muestran síntomas de infección – como orinar cantidades diminutas con mucha frecuencia, y lloriquear o gritar de dolor al orinar – sin tener una infección; no se pueden encontrar bacterias, sangre o pus en su orina. Por lo general, encuentro que los animales con irritación crónica (sin infección) tienen una orina neutra a alcalina. Aumentar la acidez de la orina suele ayudar al problema. Sin embargo, si hay cristales de oxalato presentes, no se quiere aumentar mucho la acidez. Puedes llevarla hasta el punto neutro, pero no debes pasar de ahí.

Una vez más, el extracto de arándano es muy útil para aumentar ligeramente la acidez de la orina. El vinagre de sidra de manzana también es genial para acidificar la orina (puedes darle una cucharadita a una cucharada dos veces al día a un perro de 50 libras). También lo es la metionina, que es un aminoácido. Generalmente, la dosis de metionina sería de unos 100 mg., dos veces al día para animales de hasta 20 libras; 200 mg. dos veces al día para perros de hasta 60 libras o incluso más. Muchos perros grandes o gigantes lo hacen bien con 200 mg. dos veces al día, otros pueden necesitar hasta 500 mg. dos veces al día. Usted quiere tratar de usar la dosis más pequeña con la que se obtengan los resultados que desea, y necesita usar los análisis de orina para determinar la dosis óptima.

Escucharán la afirmación de que la dieta de Hills CD es lo único que la ayudará, porque Hills CD acidifica la orina. Si el perro tiene orina neutra o alcalina, acidificar la orina puede ayudar, ya sea que lo haga con Hills CD o con una dieta casera especialmente formulada. Los productos cárnicos también acidifican la orina. (Curiosamente, una dieta alta en cítricos, vegetales o productos lácteos aumentará la alcalinidad de la orina).

Además, debe hacer estos cambios sólo con la ayuda de pruebas de orina. Hacerlo a ciegas te meterá en problemas, porque los suplementos que pueden hacer que un animal sea un poquito más ácido o un poquito más alcalino causarán cambios extremos para el siguiente animal.

Estos cambios deben hacerse con la ayuda de un veterinario, y el uso regular de kits de prueba de pH en casa. Y tened en cuenta que hay algunos animales que no responderán – ya sea con un pH más ácido o una orina más diluida – no importa lo que hagáis; es sólo cómo funcionan sus cuerpos.

Inflamación y piedras Una última advertencia: También he visto inflamación crónica y cálculos en animales a los que se les daba demasiados suplementos minerales. En un caso que vi, una mujer estaba usando una dieta natural preparada comercialmente, que contenía calcio, pero también se le dio al perro un suplemento de calcio y un suplemento de oligoelementos minerales – que resultó ser principalmente calcio.

Por supuesto, el perro desarrolló piedras. Llevó al perro a un veterinario que le recetó un medicamento para hacer la orina más ácida. Pero entonces el perro desarrolló piedras por el hecho de que la orina era demasiado ácida. No importaba lo que hicieran, seguía teniendo piedras e inflamación. Por cierto, es mucho más probable que les salgan cálculos si tienen una inflamación crónica.

Finalmente la mujer me trajo el perro, y pedí ver la dieta. También le pregunté qué otros suplementos le estaba dando al perro, y salió la larga lista. El punto es que no deberías sobrealimentarte con minerales.

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